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Conceptos bsicos de Economa

Qu es Economa?
Es una ciencia social que estudia los procesos de produccin, intercambio,
distribucin y consumo de bienes y servicios. Segn otra de las definiciones ms
aceptadas, propia de las corrientes marginalistas o subjetivas, la ciencia econmica
analiza el comportamiento humano como una relacin entre fines dados y medios
escasos que tienen usos alternativos.
Esta definicin, propuesta por Lionel Robbins en 1932, hace hincapi en tres aspectos
que conviene comentar en detalle:
1. Su objeto de estudio es la actividad humana y, por tanto, es una ciencia
social. Las ciencias sociales se diferencian de las ciencias puras o naturales en
que sus afirmaciones no pueden refutarse o convalidarse mediante un
experimento en laboratorio y, por tanto, usan una diferente modalidad del
mtodo cientfico. Sin embargo, la economa posee un conjunto de tcnicas
propias de los economistas cientficos.
2. La ciencia econmica est justificada por el deseo humano de satisfacer sus
propios fines. Este aspecto de la definicin propuesta por Robbins es discutible
y probablemente es el que menos se ha desarrollado en toda la historia del
anlisis econmico salvo, por la Escuela Austraca y especialmente por Ludwig
von Mises. En ocasiones, al definir la economa se ha sustituido el trmino fines
por el de necesidades humanas, y se ha dicho de ellas que son ilimitadas.
Hasta el momento la economa no se ha ocupado en exceso de determinar
cmo se forman las necesidades humanas ni de si son ilimitadas o no, y para
ello debera avanzar en el desarrollo de la antropologa y la sociologa
econmicas.
3. La materia prima de trabajo de los economistas es el conjunto de recursos
escasos que pueden satisfacer usos alternativos. Los recursos al alcance del
hombre para satisfacer sus necesidades son escasos o, al menos, la economa
slo se ocupa de aquellos que lo son y, como tales, existe la necesidad de
seleccionar entre ellos para satisfacer fines alternativos. Si un recurso no es
escaso o tiene un nico fin, no est justificado su tratamiento desde el punto de
vista econmico, a menos que pretenda asignrsele otra utilidad.
Qu es Microeconoma?
Es la parte de la Economa que estudia el comportamiento econmico de agentes
individuales; es decir, estudia los fenmenos econmicos desagregados de cada
agente (consumidor, empresa, etctera), considerando las decisiones que toma cada
uno para cumplir ciertos objetivos propios. La Microeconoma tiene muchas ramas de
desarrollo. Algunas de las ms importantes son: la teora del consumidor, la de la
demanda, la del productor, la del equilibrio general, y la de los mercados de activos

financieros. No pueden considerarse enteramente separadas porque los resultados de


unas influyen o son parte de la base de las otras. Por ejemplo, las empresas no slo
ofertan bienes y servicios, sino que tambin demandan bienes y servicios para poder
producir los suyos.
Qu es Macroeconoma?
La macroeconoma es el estudio global de la economa en trminos del monto total de
bienes y servicios producidos, el total de los ingresos, el nivel de empleo, de recursos
productivos, y el comportamiento general de los precios. La macroeconoma puede
ser utilizada para analizar cul es la mejor manera de influir en objetivos polticos
como por ejemplo hacer crecer la economa, estabilidad de precios, trabajo y la
obtencin de una sustentable balanza de pagos.
La macroeconoma busca la imagen que muestre el funcionamiento de la economa
en su conjunto. Su propsito es obtener una visin simplificada del funcionamiento de
la economa, pero que al mismo tiempo permita conocer y actuar sobre el nivel de la
actividad econmica de un pas determinado o de un conjunto de pases.
El problema econmico: la escasez y la necesidad de elegir
Con las necesidades ilimitadas y los recursos escasos nos enfrentamos al problema
de la escasez. Por ello, aparece la necesidad de elegir cules sern las necesidades
que querremos satisfacer.
La escasez es un concepto relativo, ya que existe el deseo de adquirir una cantidad
de bienes y servicios mayor que la cantidad disponible. La economa considera la
escasez relativa, ya que los bienes y los servicios son escasos con respecto a los
deseos de los individuos.
La escasez, es decir, el equilibrio entre nuestros deseos y los recursos existentes, nos
obliga a tomar decisiones econmicas. La toma de decisiones requiere considerar
unos objetivos frente a otros.
El coste de oportunidad de un bien o un servicio conlleva la cantidad de otros bienes y
servicios a la que debe renunciar para obtenerlo. Es aquello a lo que se renuncia para
obtener alguna cosa a cambio.
La Frontera De Posibilidades De Produccin
La escasez de recursos significa que aunque se utilicen todos los factores de
produccin (pleno empleo) no puede haber una produccin ilimitada de bienes y
servicios. En consecuencia, los agentes econmicos deben escoger qu bienes y
servicios han de producir o consumir y de cules han de prescindir. Este hecho se
puede estudiar a partir del modelo de la Frontera de Posibilidades de Produccin.
La frontera de posibilidades de produccin describe las diferentes combinaciones
eficientes de bienes y servicios que una economa puede producir en un determinado

periodo de tiempo con los recursos y tecnologa existentes. La FPP pone de


manifiesto dos principios bsicos:

Al ser los recursos escasos, la cantidad que podemos producir es limitada.

Slo podemos producir cantidades adicionales de un bien si reducimos la


produccin de otro.

A travs de la frontera de posibilidades de produccin introduciremos tres conceptos


bsicos del anlisis econmico: la eficiencia econmica, el coste de oportunidad y el
crecimiento econmico.
La eficiencia econmica:
Desde un punto de vista de eficiencia econmica, la tcnica o mtodo de produccin
elegido ser aquel que sea ms barato para un conjunto de precios de los factores.
Coste de oportunidad:
En economa, el coste de oportunidad designa el coste de la inversin de los recursos
disponibles, en una oportunidad econmica, a costa de las inversiones alternativas
disponibles, o tambin el valor de la mejor opcin no realizada.
Crecimiento econmico:
El crecimiento econmico es el aumento de la cantidad de bienes, la renta o el valor
de bienes y servicios producidos por una economa. Habitualmente se mide en
porcentaje de aumento del Producto Interior Bruto real, o PIB. El crecimiento
econmico as definido se ha considerado (histricamente) deseable, porque guarda
una cierta relacin con la cantidad de bienes materiales disponibles y por ende una
cierta mejora del nivel de vida de las personas.
Las decisiones bsicas de toda Economa
La influencia de recursos para producir bienes que la sociedad requiere, y el Costo de
Oportunidades, que plantea el dilema de la eleccin entre alternativas, hace que la
imposibilidad de satisfacer todas las necesidades requeridas conduzca a la economa
a tomar una opcin y rechazar otra. De all la necesidad de decidir qu, cmo y para
quin producir.
El qu producir: consiste en el acto de elegir qu es lo que se ofrecer a la
poblacin, cules bienes y servicios se producirn y cul ser la cantidad; tomando en
cuenta tambin la urgencia de las necesidades y los recursos de que se disponen.
Cmo producir: aqu corresponde definir quines sern los encargados de organizar
y preparar dicha produccin; qu tcnicas van a utilizar, la cantidad y el tipo de
recursos que se emplearn para lograr tales fines.

Para quin producir: este problema consiste en decidir la sobre cmo va a repartirse
la produccin, en funcin de la participacin de la sociedad en el proceso productivo y
de reglas establecidas para aquellas circunstancias de personas que no pueden
participar en el mismo, como es el caso de los nios, ancianos e incapacitados.
Adems de estas tres interrogantes, que conforman el Problema Econmico Bsico;
la sociedad debe enfrentar tambin las fluctuaciones cclicas de la economa. Ante tal
situacin, la economa debe responder garantizando un proceso productivo
equilibrado que funcione armnicamente, logrando un crecimiento econmico que
haga frente al crecimiento natural de las necesidades humanas y de la poblacin.
El Funcionamiento de la Economa
Para analizar el funcionamiento de la economa, hay que centrarse en el estudio de
varias variables que le permiten establecer objetivos concretos y disear una
adecuada poltica macroeconmica, acorde a la realidad de nuestro pas. El conjunto
de polticas est integrado por varias medidas diseadas por el gobierno destinado a
influir sobre la marcha de la economa en su conjunto.
Estos objetivos suelen ser la inflacin, el desempleo y el crecimiento, junto a estos las
autoridades econmicas tambin se preocupan del presupuesto pblico, las cuentas
con el sector externo y el nivel de endeudamiento de nuestro pas.
Economa de Mercado
Es la organizacin y asignacin de la produccin y el consumo de bienes y servicios
que surge del juego entre la oferta y la demanda. En una economa de mercado,
productores y consumidores coordinan sus planes interactuando en el mercado. Se
supone que ambos tipos de agentes econmicos asumen el precio de los bienes
como un dato dado y, a partir de all, toman sus decisiones de produccin y consumo,
maximizando la ganancia en el caso de los oferentes y maximizando la funcin de
utilidad (satisfaccin) en el caso de los consumidores.
La participacin de ellos, ofreciendo y demandando cantidades de bienes y servicios a
su vez altera las condiciones del mercado afectando la evolucin de los precios. Este
proceso ha sido denominado por Adam Smith, como la mano invisible. La economa
de mercado est estrechamente vinculada con el capitalismo, las relaciones de
intercambio se organizan a travs del mercado. Nadie duda hoy en da que el
mercado sea una institucin importante en la vida econmica. Pero la regulacin de la
sociedad a travs del mercado significa que los objetos, la esencia de la vida y los
hombres mismos deben convertirse en mercancas para poder ser objeto de cambio.
Economa Mixta
Es aqulla en la que algunos medios de produccin son de propiedad privada y otros
de propiedad pblica. Puede decirse que es una economa en la que la asignacin de
recursos y el nivel de actividad lo deciden los individuos, las empresas, las
cooperativas, las corporaciones pblicas y las autoridades que reaccionan, crean o

controlan las oportunidades de mercado. Se compone de tres sectores


fundamentales: El sector pblico, el sector social y el sector privado, nacional y
extranjero.
Est caracterizada por la presencia del mercado y del Estado en el desenvolvimiento
econmico. Contemporneamente es la forma de organizacin y funcionamiento de la
mayora de los pases del mundo.
El Modelo Neoliberal de funcionamiento de la Economa de Mercado
Entre los postulados bsicos de este modelo conocido tambin como de economa
social del mercado, se cuentan los siguientes: la libertad de formacin de los precios
y la estabilidad de la circulacin monetaria; la competencia sin monopolios y la
inmutabilidad de la propiedad privada; la independencia econmica y la
responsabilidad de los empresarios; el limitado papel econmico del Estado.
La Microeconoma
La microeconoma, estudia el comportamiento de unidades econmicas individuales,
como pueden ser individuos, familias, empresas y los mercados en los cuales ellos
operan. Por esto que tambin se la suele definir como la ciencia que estudia la
asignacin de los recursos escasos entre finalidades alternativas.
La teora microeconmica utiliza modelos formales que intentan explicar y predecir,
utilizando supuestos simplificadores, el comportamiento de los consumidores y
productores.
En general el anlisis microeconmico se asocia con la teora de precios y sus
derivaciones. Se considera que el mayor contribuyente al anlisis microeconmico ha
sido Marshall.

Los Agentes de la Microeconoma:

Consumidores-hogares y productores-empresas son los agentes principales,


fundamentales, de la microeconoma a los cuales busca referirse con frecuencia. De
tal manera que todo intermediario entre la produccin y el consumo, del pequeo
vendedor hasta el hipermercado, se considera como una empresa que compra a los
productores y revende a los consumidores su produccin; su funcin de produccin
consiste entonces en la actividad de almacenamiento remunerado con la diferencia
entre los precios de compra y venta de los bienes. De la misma manera un banco
produce crditos a partir de los depsitos que recibe, una compaa de seguros
produce indemnizaciones a partir de las primas que cobra, etc.

La Oferta y la Demanda:

El mercado es el mbito donde se ponen en contacto los compradores y vendedores


de un determinado bien, quienes realizan las funciones de la oferta y la demanda de
bienes y servicios.

La oferta es una cantidad concreta, bien especificada en cuanto al precio y al perodo


de tiempo que cubre, y no una capacidad potencial de ofrecer productos y servicios.
La demanda, como concepto econmico, no se equipara simplemente con el deseo o
necesidad que exista por un bien, sino que requiere adems que los consumidores, o
demandantes, tengan el deseo y la capacidad efectiva de pagar por dicho bien.
La cantidad de trabajo y la cantidad de capital disponible en el mercado de bienes y
servicios, son variables claves en este proceso de equilibrio de oferta y de demanda.
El punto de equilibrio es donde se encuentra la oferta y la demanda. El precio resulta
de ese equilibrio.
Para que haya oferta y demanda se requiere que haya una fuerza productiva, laboral
que genere los bienes y al mismo tiempo demande insumos y productos terminados.

El equilibrio del mercado:

Situacin en la que, a los precios de mercado, todos los consumidores pueden


adquirir las cantidades que desean y los oferentes consiguen vender todo lo
producido. Los mercados en libre competencia tienden a estar siempre en equilibrio.

Desplazamiento de la Curva de demanda:

La forma de la curva de demanda de todos los bienes y servicios normales es siempre


decreciente como consecuencia de la ley universal de que a precios ms bajos los
consumidores demandarn ms cantidad del producto.
Cada bien tendr su curva de demanda caracterstica, ms o menos inclinada, ms o
menos convexa. Adems, la posicin de la curva, ms alta, ms baja, desplazada
hacia la izquierda o hacia la derecha, depender de varios factores:

la mayor o menor renta que perciban los consumidores

los gustos y las modas

los precios de otros bienes relacionados

las expectativas o previsiones sobre el futuro

Si crece la renta de los consumidores, la demanda estar aumentando, lo que


provocar el desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda ya que a igual
precio la cantidad demandada ser mayor. Por el contrario, si la renta del pas
decrece, la demanda disminuir y la curva de demanda se desplazar hacia la
izquierda.

De igual forma la curva se desplazar hacia la derecha si la demanda aumenta por un


cambio positivo en los gustos o la moda o por que aumenten los precios de los
productos que lo pueden sustituir.

Desplazamiento de la Curva de la Oferta:

La misma explicacin dada en el desplazamiento de la demanda es aplicada en el


desplazamiento de la oferta, la diferencia encontramos en los factores que producen
tal desplazamiento.
Si el precio baja, la oferta disminuye por cuanto al productor no le conviene producir
cuando los precios estn bajos, en cuyo caso la curva de oferta se desplaza hacia
adentro, pero si los precios aumentan la oferta ser mayor, desplazndose la curva
hacia fuera
Los factores par estos desplazamientos son:

El desarrollo tecnolgico: Permite mayor produccin, que trae consigo el


aumento de la oferta , pero sin que exista variacin en los precios;

El aumento de las empresas: igualmente el ingreso de nuevas empresas al


mercado, aumentan la produccin y por ende de la oferta.

Asignacin de recursos
Es la distribucin de los recursos econmicos existentes entre diversos usos. El
problema de la asignacin de recursos se plantea porque la existencia de stos es
limitada, en tanto que las necesidades y deseos humanos no lo son; de all surge la
necesidad de combinar adecuadamente los recursos disponibles de modo de
maximizar la utilidad del consumidor o la ganancia del productor.
La atencin de los economistas se ha centrado en el problema de determinar la ms
eficiente asignacin de recursos posible de modo tal de lograr, con la menor cantidad
de estos, la mxima produccin alcanzable. Si cada uno de los factores productivos
tiene un costo de mercado y si cada uno de los productos que es posible producir se
vende tambin a un precio de mercado, es posible resolver este problema mediante
tcnicas de programacin lineal que dan la solucin ptima para cada caso. Para ello
es imprescindible tener en cuenta el concepto de costo de oportunidad, o sea los
ingresos que dejan de obtenerse por no dedicar los recursos disponibles a otras
actividades diferentes a las que se emprenden.
Un primer modelo: el diagrama del flujo circular de la Economa
Ya sabemos que la economa de un pas se compone de millones de personas
relacionadas en mltiples actividades (compra, venta, trabajo, arriendo, manufactura,
etc.). Para entender cmo funciona la economa, debemos encontrar una forma de
simplificar tal infinidad de acciones y decisiones, por ejemplo, tenemos que encontrar
un modelo que nos explique en trminos generales cmo se organiza la economa.

La figura 2.1 consiste en una representacin visual que se conoce con el nombre
de diagrama del flujo circular de la economa. Bajo este modelo, en la economa
existen dos grandes grupos de tomadores de decisin: las familias y las empresas.
Las empresas producen bienes y servicios, y para ello utilizan como input factores de
produccin tales como trabajo, energa, tierra o capital (edificios, maquinaria e
instrumentos). Las familias poseen dichos factores de produccin y consumen los
bienes y servicios que las firmas producen.
Dado lo anterior, las familias y las empresas interactan en dos grandes mercados. En
el mercado de bienes y servicios, las familias actan como compradores, y las firmas
como vendedores de lo que ellas producen. En el mercado de los factores de
produccin, las familias venden o arriendan dichos insumos, mientras las firmas son
sus compradores o arrendadores. As, de esta interrelacin de dos grandes mercados,
se proveen los insumos necesarios para la produccin de los bienes y servicios que
las familias demandan.
Las flechas interiores del diagrama representan el flujo fsico de insumos y bienes: las
familias les venden y/o arriendan insumos a las empresas, las cuales los usan para
producir los bienes y servicios que las familias posteriormente comprarn. Las flechas
exteriores representan el correspondiente flujo monetario. Las familias reciben rentas
y salarios por el arrendamiento y/o venta de sus insumos de produccin, y con ellos
compran los bienes y servicios que prefieren. Las firmas en tanto perciben ingresos
por la venta de los bienes y servicios y deben pagar los costos de arrendamiento de
los insumos. La diferencia corresponde a las utilidades que incentivan dicha
produccin.
El diagrama del flujo circular de la economa es un modelo simple (no incluye a
actores como el comercio internacional o el gobierno), pero muy til para entender
bsicamente cmo se organiza la economa.

Ceteris Paribus
Ceteris paribus es un trmino en latn que se traduce como: manteniendo las cosas
constantes o manteniendo las cosas en igualdad de condiciones. Es la manera en que
los economistas analizan los efectos de determinados factores econmicos, aislando
otros, los que se mantienen ceteris paribus.
Para muchos es una falacia, que elimina la consideracin de otros efectos que aunque
un factor se mantenga ceteris paribus, como quiera no se darn los resultados
predichos. Un ejemplo sencillo de qu damos del ceteris paribus en Economa es que
los precios de la carne bajan, lo que presupone un aumento en el consumo de carne.
Sin embargo, si los precios de la carne se mantienen bajos (ceteris paribus), pero la
moda nueva es el vegetarianismo, la produccin de carne no tiene necesariamente
un mercado garantizado.