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ASPECTOS PROCESALES DE LA

TENENCIA Y DEL RGIMEN DE VISITAS


14 respuestas

Trabajo realizado Dra. Angelina Ferreyra de de la Ra


Sumario: I. La justicia especializada de familia. II. La guarda o tenencia de menores. III. El
otorgamiento de la tenencia. IV. Rgimen de visitas. 1. Formas de cumplimiento. V. Aspectos
procesales. 1. La tenencia y el rgimen de visitas como medida cautelar. 2. Aspectos relativos
a la prueba. VI. Conclusiones.
I. La justicia especializada de familia
El proceso de familia est encaminado a la actuacin del Derecho de Familia, esto es, a la
composicin en sede judicial de los conflictos que se susciten en su seno.
Los tribunales de familia modernos son diseados como organismos idneos para la solucin
de conflictos familiares. A tal efecto, hoy ya no se discute la necesidad de la existencia de
tribunales especializados, con trmites adecuados al fin pacificador perseguido y regidos por
ciertos principios que permiten la efectiva realizacin del Derecho de Familia.
Estos tribunales especializados y tcnicamente asesorados contribuyen a garantizar y
consolidar la convivencia, y resolver con mayor justicia y eficacia los conflictos familiares. El
funcionamiento de estos rganos jurisdiccionales suponen la existencia de procesos
especiales y diferentes de los implementados para la solucin de conflictos puramente
patrimoniales.
En este sentido, en la organizacin del fuero familiar, deben respetarse ciertos caracteres que
hacen a su naturaleza e identidad. Ellos estn dados por la exclusividad en su competencia,
su extrapatrimonialidad y la necesidad de imponer la especializacin de sus operadores1.
La exclusividad se refiere a la defensa de su competencia material que debe versar
taxativamente sobre asuntos personales derivados de las relaciones de familia. Resulta
perjudicial para el funcionamiento de estas unidades judiciales y afecta a la regla de celeridad,
el incluir en su competencia asuntos que no son propiamente familiares y que, en definitiva,
entorpecen el trmite de los que s lo son (por ej.: no resulta procedente incluir el juicio
universal de sucesin, rectificaciones de partidas, declaraciones de incapacidad, etc.). Por
ende, esta nota significa que slo entendern en cuestiones patrimoniales cuando ellas se
encuentren inescindiblemente vinculadas con la cuestin familiar (por ej.: alimentos, disolucin
de la sociedad conyugal, etc.).

Por ltimo, la especializacin implica que quienes participan en el trmite como operadores de
la justicia deben poseer versacin en la materia familiar y, adems, especiales condiciones de
idoneidad para la resolucin de los conflictos familiares. Cabe destacar en este aspecto la
incidencia de la interdisciplinariedad. En efecto, los tribunales especiales que funcionan en
nuestro pas son auxiliados por equipos tcnicos, estructurados con similares caractersticas, e
integrados por profesionales mdicos, psiclogos, psiquiatras y asistentes sociales.
La vigencia de ciertos principios judiciales propios tambin hace a la idiosincrasia de este
fuero particular. Se trata, en general, de viejas y tradicionales reglas que remozadas o
aggiornadas resultan funcionales a los nuevos modelos judiciales. Tienen en cuenta sus
caractersticas y la influencia que la solucin de los conflictos tiene respecto del orden pblico
general y familiar.
As, son inherentes al proceso de familia, la inmediacin, la conciliacin que opera ms que
como una regla como un verdadero principio, el impulso procesal de oficio, la regla de la
confidencialidad o reserva y la elastizacin del principio de congruencia.
La tarea de los jueces actualmente se complica porque el mapa de las relaciones familiares ha
cambiado y no se manifiestan solamente a partir de la familia matrimonial, sino que es
frecuente que los problemas se susciten en el seno de familias ensambladas donde las
relaciones de convivencia y sus soluciones resultan ms dificultosas.
Acertadamente se ha expresado que en la materia familiar rigen, por otra parte, pautas
jurdicas y legales en las que a menudo se incluyen criterios tributarios de equidad, ya que
resuelven problemas humanos distintos tratando de proveer a las nuevas formas de
convivencia. En efecto, el conflicto familiar exige una composicin humana, que no se agota
en el estricto marco de lo jurdico, que si bien le brinda soporte a la decisin y aleja cualquier
atisbo de arbitrariedad, no impide la prevalencia de criterios esencialmente discrecionales2.
Cabe destacar, asimismo, la importante funcin docente que se cumple desde estos
tribunales. Esto es as porque quienes requieren el auxilio del fuero por regla general son
personas carenciadas, que frecuentemente ignoran la forma de hacer valer sus derechos, y
sus lmites dentro de las situaciones conflictivas.
En nuestro pas funcionan algunos tribunales de familia con estructura diferenciada,
competencia material acotada y procedimientos especiales. Estos ltimos han sido diseados
sobre la base de procesos por audiencias con caracteres propios a fin de que resulten aptos
para solucionar la problemtica familiar3. As el trmite adoptado es el de procesos mixtos con
instancias oralizadas, aunque con variantes no sustanciales entre las diferentes provincias que
los han adoptado.
El juez de familia debe estar munido de poderes especiales para la instruccin, direccin y
solucin del litigio en cuya suerte se encuentra involucrado el orden pblico familiar y general.

Se trata, entonces, de un nuevo modelo de justicia, en el que se privilegia la proteccin


concreta del inters superior de la familia, a travs de esquemas flexibles que favorecen la
actuacin de un juez comprometido con los resultados; activista tambin en lo sustantivo, no
tanto para la composicin garantstica tradicional sino ms bien a los fines de una
administracin equitativa y teleolgica, pacificadora de los singulares conflictos de que se
trata4.
En este trabajo abordaremos los aspectos procesales referidos al tema de la tenencia y
rgimen de visitas. Estos tems integran la competencia material del fuero y son regulados con
caractersticas generales marcadas por las directivas del Cdigo Civil y diversidades
contenidas en las leyes provinciales5.
II. La guarda o tenencia de menores*
La necesidad de otorgar la guarda o tenencia de menores a uno de los padres y la correlativa
determinacin de un rgimen de visitas surge ante la necesidad insoslayable que se genera
ante el desmembramiento de la guarda.
La patria potestad es el conjunto de derechos y deberes que corresponden a los padres sobre
las personas y bienes de los hijos, para su proteccin y formacin integral, desde la
concepcin de stos y mientras sean menores de edad y no se hayan emancipado (art. 264,
primer prrafo, Cd. Civ.). Se encuentra integrada por diversos derechos-deberes, tales como
la educacin, la correccin, la vigilancia, la asistencia espiritual y material y la representacin
legal. En este contexto el derecho-deber de guarda aparece como uno de los contenidos de la
patria potestad. Se advierte, entonces, que el ejercicio de estas potestades y el cumplimiento
de los deberes sealados a los padres con relacin a los hijos menores presupone su custodia
permanente y que han de convivir con ellos (arts. 90, inc. 6, 265, 275 y 276, Cd. Civ.)6.
El ejercicio de la custodia de los hijos no ofrece dificultades cuando ambos progenitores
conviven, pues ejercen ambos la titularidad de la autoridad parental. Sin embargo, cuando la
situacin familiar se deteriora, ya sea por la interrupcin de la convivencia parental o por la
difcil relacin entre padres e hijos, y stos quedan bajo el cuidado de uno solo de ellos, se
produce lo que se ha dado en llamar el desmembramiento de la guarda7.
Las leyes especiales que rigen el trmite familiar incluyen a la guarda o tenencia y al rgimen
de visitas en su competencia material. Se trata de instituciones del Derecho de Familia
encaminadas a la proteccin del hijo menor y a su educacin, y tienden al logro de un
desarrollo fsico y psicolgico de forma tal que puedan desenvolverse en su vida adulta.
La guarda comn entonces implica la cohabitacin de padres e hijos. La desmembrada
supone la atribucin de la tenencia a uno de los cnyuges y el correspondiente
establecimiento de un rgimen de visitas para el otro. As, es un derecho correlativo ya que a

la par del derecho subjetivo de los padres, aparece el de los hijos de estar junto a sus padres,
o mantener contacto, lo que constituye un deber para aqullos.
La determinacin de quin ha de detentar la tenencia de los menores, entonces, slo se
plantea cuando los padres son no convivientes o se encuentran separados o divorciados.
III. El otorgamiento de la tenencia
El Cdigo Civil y los ordenamientos procesales familiares sealan, a fin de otorgar
judicialmente la tenencia, caminos procesales diferentes. Al respecto, es de destacar que los
problemas relativos al otorgamiento de la tenencia y rgimen de visita para los menores
generalmente se presentan como accesorios o conexos a un juicio principal de separacin
personal, divorcio vincular o nulidad de matrimonio. Por ello, es infrecuente el planteo de estos
conflictos como trmite autnomo o principal.
La primera y ms importante forma de solucin est dada por el convenio celebrado entre los
padres determinando quin va a detentar su ejercicio. Ello ha de ser resultado de un acuerdo
meditado y maduro de los progenitores, quienes habrn tenido en cuenta la experiencia previa
en la convivencia y el inters del menor o menores. El consenso se presenta as como la
mejor de las soluciones, pero no exime al tribunal de revisar lo acordado antes de su
homologacin a fin de verificar si consulta adecuadamente el inters de los menores.
La solucin contenciosa en sede judicial se presenta como subsidiaria y slo debe acudirse a
ella cuando existe discrepancia entre los progenitores.
En este caso ser el rgano judicial el que decidir a quin atribuir la guarda provisoria o
definitivamente, teniendo en cuenta las caractersticas especiales de cada caso.
Igual situacin se presenta en el caso de existencia de hijos extramatrimoniales reconocidos
por ambos progenitores. El ejercicio de la patria potestad corresponder a ambos padres en
forma compartida si conviven, pero si se interrumpi la cohabitacin, debe resolverse quin
ejercer la tenencia con similares pautas que si se tratara de hijos matrimoniales, aunque en
esta alternativa la reclamacin de la guarda ser siempre accin principal.
Como es sabido, el Cdigo Civil en materia familiar regula cuestiones procesales ya que el
tema de fondo y de forma se encuentran inescindiblemente unidos. As, en los artculos 205,
215 y 236, regula el trmite de separacin o divorcio por presentacin conjunta y prev la
posibilidad de que la demanda contenga acuerdos sobre tenencia y rgimen de visitas.
Estos acuerdos se presentan como accesorios del juicio principal, pero pueden tramitarse por
separado si son contenciosos.

Por su parte el artculo 231 del Cdigo Civil prev la alternativa de que la tenencia o rgimen
de visitas sean solicitados como medida cautelar o urgente durante juicio de separacin
personal o divorcio vincular o aun antes de su iniciacin.
Es habitual que ante la separacin de los padres, los hijos menores permanezcan conviviendo
con la madre, quien generalmente ejerce una guarda de hecho desde la ruptura de la pareja.
Ello encuentra fundamento en que la mujer es quien, tradicionalmente, ha permanecido ms
tiempo en el hogar, se ha encargado de las tareas domsticas y de las correspondientes a la
educacin y cuidado y salud de los hijos. Adems se posibilita que en la traumtica situacin
que los hijos viven se mantengan los afectos referidos a sus actividades habituales: al barrio,
los amigos, la escuela, etctera. Tal solucin facilita la adaptacin del nio a la nueva
situacin8.
Por otra parte, el cuadro de disgregacin se complica por las modificaciones econmicosociales y culturales producidas en la familia contempornea; tambin por la existencia de
familias ensambladas debido a parejas o matrimonios sucesivos de los progenitores. Estas
nuevas situaciones alteran, en numerosos supuestos, las formas de solucin tradicionales.
Son entonces los jueces de familia quienes deben resolver de la manera ms conveniente y
justa. Para ello debern analizar jurdica y socialmente la nueva situacin y tendrn en cuenta
los intereses familiares en consonancia con los del menor.
La regla general de solucin para el otorgamiento de la guarda, impartida por el Cdigo Civil,
expresa que se deber otorgar la tenencia al progenitor que se considere ms idneo (art.
206, Cd. Civ.). En consecuencia, deber resolverse adjudicando su ejercicio a aquel padre en
el que concurran condiciones que hagan presumir que resultarn mejores para la convivencia
del menor en el seno familiar. La resolucin recaer entonces eligiendo al progenitor que
est en mejores condiciones de hacerlo9.
Por ello acertadamente se ha dicho que el principio general y bsico que domina la materia
es el siguiente: debe tenerse en cuenta, primordialmente, el inters de los hijos, su
conveniencia y su bienestar, y, aun sin descuidar los legtimos derechos de los padres sobre
sus hijos, resolverse en funcin de ese inters, sin que el marido o la esposa puedan alegar
preferente derecho, salvo, por supuesto, la preferencia que a favor de la madre otorga la ley
respecto de los hijos menores de cinco aos (art. 206)10.
Sin embargo el otorgamiento de la guarda judicial a uno de los padres no implica el cese para
el otro del derecho-deber de supervisar la educacin y dems condiciones de vida referidas a
sus hijos menores. Por el contrario, tal situacin supone el deber de vigilancia de las
relaciones personales de los hijos y tambin el de comunicar al otro las situaciones que
pueden resultar perjudiciales para ellos. Asimismo, el desmembramiento de la guarda pone en
evidencia el cumplimiento de ciertas obligaciones, como el deber de asistencia que
comprende proveer lo necesario en el orden material y en lo espiritual. Frente a terceros,
cuando el menor causa dao bajo la rbita de supervisin del padre no guardador, se quiebra

la solidaridad que la ley les impone, en principio, a ambos progenitores (art. 1114, Cd. Civ.).
Sin embargo, una pauta importante resulta de la obligacin del padre guardador de permitir y
estimular la comunicacin del otro con sus hijos.
IV. Rgimen de visitas
Como consecuencia de la residencia en diferentes domicilios de padres e hijos, se debe
establecer un rgimen de visitas a los fines de proveer el contacto con el progenitor no
conviviente. Se trata, al igual que la tenencia, de un derecho-deber que se traduce en la
necesidad de mantener adecuada comunicacin entre padres e hijos.
El objetivo que persigue todo rgimen de visitas es estrechar las relaciones familiares y su
establecimiento descansa en la necesidad de asegurar la solidaridad familiar y proteger los
legtimos afectos que derivan de ese orden de relaciones. Por ello debe ser establecido de
modo que contemple tanto el inters de los padres como el de los hijos menores, y aun
cuando es al de estos ltimos a los que hay que dar preeminencia, debe advertirse que el
inters del menor, rectamente entendido, requiere de modo principalsimo que no se
desnaturalice la relacin con sus padres11.
La denominacin tradicional dada a esta institucin no siempre es adecuadamente entendida
por el lego. En efecto, de su literalidad podra colegirse que slo se puede realizar el contacto
progenitor-hijo en forma de visita en el domicilio de quien detente la tenencia. Sin embargo
esto no es correcto y muchas veces la visita en tal domicilio resulta perjudicial ya que con ella
puede afectarse la libertad en la relacin entre el padre y el hijo no conviviente a la vez que
producir interferencias en el mbito domstico privado del otro progenitor.
La comunicacin, por ende, puede realizarse tanto en el domicilio del menor como en el del
padre no conviviente o en otro lugar que resulte propuesto conforme a las circunstancias. Para
facilitar el correcto entendimiento de esta situacin hay que tener en cuenta que su
fundamento echa races en la necesidad de cultivar el afecto, de estabilizar los vnculos
familiares y propender a su subsistencia real, efectiva y eficaz. Entonces, aunque la
nomenclatura asignada resulte insuficiente y confusa para designar la amplitud de la
institucin, se da una serie de soluciones diferenciadas que transitan desde alternativas
sumamente pautadas a soluciones flexibles que las partes o el juez imaginen para su mejor
cumplimiento.
1. Formas de cumplimiento
El rgimen de visitas podr, al igual que el de tenencia, ser acordado entre los padres. Son
ellos los ms habilitados para proponer sus modalidades aprovechando a tal fin pautas que la
experiencia de convivencia previa les ha otorgado. Slo ante la falta de acuerdo procede su
determinacin por va judicial.

Este derecho del padre se corresponde con otro correlativo del hijo, por lo que se debe alentar,
en general, la interrelacin, procurando superar desavenencias y distanciamientos. Puede
concluirse, entonces, que como contrapartida de la guarda material que detenta un
progenitor, debe existir una verdadera guarda espiritual complementaria a cargo del otro.
Este derecho de comunicacin no se limita a padres e hijos sino que tiene mayor amplitud y
es comprensivo tambin del contacto del menor con otros parientes, tales como los abuelos y
dems ascendientes, descendientes, hermanos. Se ha sealado que es razonable que as
sea, ya que resultara contrario al inters del hijo menor fracturar sus vnculos familiares, aun
cuando esto respondiera a la decisin de quien ejerce la patria potestad12.
Cuando se plantean dificultades en el rgimen de comunicacin es conveniente que las partes
acepten sugerencias de los consejeros de familia o del rgano jurisdiccional. A tal efecto
puede proponerse un rgimen de entrevistas psicolgicas a fin de que los profesionales
experimentados de los equipos tcnicos colaboren en la solucin.
Los tribunales podrn ordenar dichas entrevistas y ante la falta de cooperacin de los padres
podrn valorar la renuencia como un indicio desfavorable que podr incidir en futuras
resoluciones.
Tambin podr el tribunal ordenar, en forma reservada y cautelar, la constatacin, por medio
de asistentes sociales, del desarrollo de la vida familiar de cada progenitor a fin de verificar
condiciones materiales del alojamiento y condiciones de vida en general. Ello se logra con la
realizacin de encuestas ambientales y vecinales que podrn presentar modalidades
especficas en cada caso.
Respecto de la forma de cumplimiento efectivo de las visitas, el juez podr establecerlas
utilizando reglas ms o menos elsticas o ms o menos rgidas, segn las caractersticas del
caso, y teniendo en cuenta como dato preponderante lo expresado por los progenitores y el
inters del menor, quien puede ser escuchado. La evaluacin de la experiencia del desarrollo
de regmenes anteriores puede constituir fundamento serio para la fijacin de otras
caractersticas definitivas. El rgimen de visitas debe resultar favorecedor y enriquecedor de la
relacin padres hijos a travs de un trato fluido, constante y armnico entre todos ellos. Las
decisiones que en base a estos elementos tomen los tribunales en relacin al rgimen de
visitas pueden ser experimentales. Ello significa que a veces ser necesario comenzar con un
rgimen de visitas estructurado rgidamente para luego, conforme a su evolucin y
experiencia, establecerlo en forma ms elstica. As, cuando el conflicto interparental, en vez
de adquirir potencia expansiva, se va desactivando, se advierten efectos saludables respecto
de los hijos menores. Se manifiesta entonces una mayor proclividad a resolver civilizada y
consensualmente las cuestiones atinentes a los hijos13.
Se plantean tambin casos especiales en los que, por encono entre los padres o dificultades
profundas en la relacin de stos entre s o con alguno de los hijos, se advierta la necesidad

de supervisin del contacto y a tal efecto se establezca un lugar seguro para los encuentros.
Puede instrumentarse aprovechando el domicilio de parientes, casa de amigos, etctera.
Tambin, en casos graves y cuando las circunstancias as lo aconsejen, podrn realizarse en
la sede del tribunal bajo supervisin de los profesionales de los equipos tcnicos.
Cuando las dificultades se plantean por la realidad de un padre incumplidor o, por el contrario,
por la existencia de un obstaculizador, el tribunal de familia debe verificar y controlar su forma
de cumplimiento con el fin de desactivar estas actitudes, proponer alternativas y prevenir sobre
las consecuencias gravosas que la situacin puede ocasionarles.
Es fundamental la ponderacin que efecte el tribunal de las actitudes que adopte el cnyuge
guardador en relacin a la facilitacin de los momentos de encuentro del hijo con el otro
padre14. El incumplimiento de un rgimen de contacto produce perjuicios psicolgicos en el
menor, quien generalmente se siente afectado por la ausencia. Sin embargo, no es posible
imponer en forma coactiva el contacto. Creemos que el nico mtodo funcional es el camino
de la persuasin que se inicia a partir de las reglas educadoras que sealan los integrantes
del fuero familiar y que procuran proveer fundamentalmente a la reflexin de los padres. Es
comn que cuando los contendientes entienden cules son sus obligaciones y el beneficio de
su cumplimiento comiencen a respetarlas. Caso contrario el resultado final puede ser la
desintegracin parental.
No debe vincularse el incumplimiento del rgimen de visitas al menor con el incumplimiento de
la obligacin alimentaria. Si ello se hiciera no slo se estara castigando al renuente sino
tambin al hijo, el que debe permanecer ajeno a los problemas legales existentes entre los
progenitores. No corresponde, en consecuencia, condicionar el rgimen de visitas al
cumplimiento de la obligacin alimentaria; tal incumplimiento otorga a la madre acreedora de
los alimentos el derecho de ejecutar por la va adecuada la mencionada condena, pero no
cabe atribuirle alcance tal como para impedir las visitas del padre a sus hijos15.
Es necesario, por ltimo, persuadir a los cnyuges para que comprendan que si bien se puede
haber quebrado irreversiblemente el afecto entre esposos, su relacin como padres debe
continuar y a tal efecto deben realizar esfuerzos para una buena comunicacin16.
V. Aspectos procesales
Los fueros de familia especializados que funcionan en el pas prevn procedimientos
adecuados a los fines del otorgamiento de la guarda y la fijacin consecuente del rgimen de
visitas.
Es comn que ambas medidas se presenten como conexas o accesorias de un trmite
principal de separacin personal o divorcio vincular.
Sin embargo tambin pueden plantearse como en trmite contencioso autnomo.

Por ltimo, ambas instituciones se regulan como medidas cautelares, urgentes o innominadas
a partir de la norma del artculo 231 del Cdigo Civil, tema que analizaremos separadamente.
Los procedimientos tendientes a resolver los conflictos relativos a la tenencia de menores
deben procurar su solucin en forma expeditiva, esto es, con un trmite que resulte el ms gil
y breve.
A tal efecto pueden advertirse tres vas judiciales diferenciadas en las leyes procesales.
1. La primera forma de solucin para dirimir la tenencia y establecer un rgimen de visitas es
el acuerdo de partes.
La alternativa consensual supone que los padres pueden acordar durante el trmite de
divorcio o en otra oportunidad, a cul de ellos se le asignar la custodia de los hijos, fijando
con mayor o menor minuciosidad las pautas por las que se regir el contacto. Es conveniente
que en el acuerdo se incluya previsin sobre forma de contacto para acontecimientos
especiales tales como da del padre, o de la madre, cumpleaos, fiestas de Navidad, Ao
Nuevo, etctera. En estos casos, si los acuerdos son sometidos a los tribunales, stos
participarn slo en su revisin. Sin embargo, si lo estiman conveniente podrn tomar contacto
con las partes y escuchar a los menores a fin de verificar si el contenido de lo acordado
coincide con lo que efectivamente sucede en el seno familiar y si resulta lo ms conveniente, y
en caso afirmativo dictarn resoluciones homologatorias.
Nada impide, sin embargo, que el convenio sea celebrado privadamente y no sea sometido a
revisin judicial.
2. Estos acuerdos tambin pueden obtenerse como resultado de la etapa prejurisdiccional o
intrajurisdiccional celebrada ante asesores o consejeros de familia. Tanto en el rgimen
cordobs como en el de la Provincia de Buenos Aires se ha previsto la intervencin de estos
funcionarios en una etapa conciliatoria. Es as que actan desde el primer momento, previo a
la etapa contenciosa, orientando, aconsejando y procurando la conciliacin17.
Estas instancias conciliatorias son exitosas. Su bondad la demuestran las estadsticas.
Cabe sealar que esta tarea que cumplen en forma especfica asesores o consejeros dan un
perfil propio al fuero de familia, y resulta de trascendencia en orden a la pacificacin familiar
aun cuando el acuerdo se logre parcialmente o no llegue a concretarse. Estos funcionarios
establecen el primer contacto e informan a las partes sobre sus derechos, las aconsejan
procurando desactivar el litigio y proponen frmulas que estiman viables a los fines de la
solucin. Pueden los consejeros, para el mejor cumplimiento de su funcin, requerir el auxilio
de los integrantes de los equipos tcnicos, especialmente de psiclogos y asistentes sociales.
Tambin pueden intentar frmulas experimentales dentro de los lmites temporales
establecidos por las leyes para la etapa.

3. El camino legal establecido por las leyes forales para la determinacin judicial contenciosa
autnoma ha sido resuelto con diferencias que no resultan sustanciales en las legislaciones
provinciales.
3.1. As, la ley cordobesa prev un trmite de juicio especial ms breve que el juicio comn
para el otorgamiento de guarda y fijacin de rgimen de visitas18. En efecto, la ley provincial
7676 adjudica competencia para resolver sobre la tenencia y rgimen de visitas a los jueces
de familia, estableciendo que entendern en juicio verbal y actuado, en las causas previstas
en los incisos 8 (guarda) y 9 (rgimen de visitas), del artculo 16 de la ley 7676. Este trmite,
que result expeditivo, fue utilizado sin mayores inconvenientes durante la vigencia del Cdigo
Procesal provincial anterior. En efecto, pese a la marcada caracterstica escrita de ese cuerpo
legal era til, ya que la inmediacin se cumpla en una audiencia que se realizaba ante el juez,
en la cual se contestaba la demanda y se ofreca y diligenciaba la prueba en forma
concentrada (arts. 430 y ss., CPC, hoy derogado). Luego el mismo juez de familia dictaba
sentencia, quedando a salvo para las partes la posibilidad de deducir recursos ordinarios ante
la Cmara de Familia respectiva. Los problemas comienzan a plantearse cuando por
modificacin de la ley procesal se elimina el juicio verbal que es reemplazado por el llamado
juicio abreviado que no prev audiencia y, por lo tanto, no ofrece posibilidad concreta de
contacto directo del juez y partes. Se transforma entonces en un trmite formal y escrito.
Sin embargo es necesario sealar que, ms que por deficiencia del Cdigo Procesal
cordobs, el bache surge por defecto de la propia ley foral que adems de efectuar remisiones
improcedentes, lo hace a un sistema legal inadecuado. En rigor, pensamos que el trmite de
los juicios especiales debi preverse en forma completa en la propia ley 7676. Este
inconveniente debe superarse en una futura reforma, estableciendo un trmite explcito y breve
para estos juicios especiales con una instancia que posibilite el contacto directo entre juez y
partes, y rganos de prueba19.
3.2. La determinacin de tenencia y rgimen de visita en el trmite de la ley 11.453 con
vigencia en la Provincia de Buenos Aires, se efecta por el procedimiento general previsto
para los procesos de conocimiento. Ello supone que, ante el fracaso de la etapa conciliatoria,
se realizan las dos audiencias de trmite: la preliminar y la de visita de causa, y la sentencia
ser dictada en forma unipersonal o por el organismo colegiado segn las circunstancias (art.
838, ley 11.453 de la Prov. de Buenos Aires, incorporado al CPCC). Esto es as porque dicha
ley intenta una interesante experiencia por la que permite a las partes optar a fin de que la
sentencia definitiva sea dictada por un cuerpo unipersonal o colegiado. Por ello, se ha dicho
que experimenta un sistema mixto en el que perviven reservas taxativas de colegialidad20.
1. La tenencia y el rgimen de visitas como medida cautelar
El moderno Derecho Procesal analiza la necesidad de adaptar las instituciones a los
requerimientos actuales y se preocupa especialmente por lograr una mayor eficacia en los
trmites judiciales. Se procura, en consecuencia, obtener ms celeridad en los

procedimientos, la simplificacin en las instituciones y la flexibilizacin de los instrumentos


legales. Estos planteos alcanzan especialmente a las medidas cautelares. A esos fines se
reformulan algunas de sus instituciones y se propone lo que se ha denominado en la doctrina
proceso urgente comprensivo de las medidas cautelares clsicas, la tutela anticipatoria y la
medida autosatisfactiva21.
En el proceso de familia las medidas cautelares exhiben caracteres comunes y rasgos que las
diferencian respecto del rgimen establecido para las cautelares generales. Ello sucede tanto
con referencia a sus condiciones de procedencia, como en lo atinente a su forma de
tramitacin y, por ltimo, tambin en el rgimen de caducidad.
En cuanto a sus condiciones de procedencia es necesario que se acredite sumariamente la
verosimilitud del derecho y simultneamente el peligro en la demora: a veces estas situaciones
se presumen desde las propias circunstancias fcticas presentadas. La contracautela no es
requisito para su despacho.
Tambin presentan similitudes en cuanto a su mutabilidad y provisoriedad.
En efecto, como toda medida precautoria tanto la guarda provisoria como la fijacin de las
visitas son esencialmente interinas y mutables, y pueden ser modificadas o dejadas sin efecto,
cuando las circunstancias del caso as lo aconsejen. En tal sentido, puede decirse que se
caracterizan por su inestabilidad y versatilidad, y es sabido que ellas pueden ser ordenadas en
forma experimental y luego ajustadas a las circunstancias. Ello es as puesto que cumplen un
fin tuitivo respecto de los menores; en consecuencia, deben modificarse, si as lo aconseja su
inters, tantas veces como sea necesario.
Por otra parte, las resoluciones de los jueces relativas a la tenencia y al rgimen de visitas
tienen siempre carcter provisorio. Esto significa que si cambia la situacin fctica que les dio
origen puede tambin modificarse lo resuelto en ellas.
Por eso se ha dicho que todo lo referente a cuestiones en que se encuentre involucrada la
situacin de menores de edad, es de resolucin provisoria, toda vez que lo decidido hoy puede
no resultar conveniente maana y, de invocarse razones de entidad suficiente que incidan
sobre el inters del menor, d lugar a transformaciones sustanciales22.
En cuanto a la oportunidad para su despacho, pueden ser solicitadas en juicio independiente,
antes de la demanda o durante la tramitacin del juicio de divorcio.
Las leyes procesales no les imponen plazo de caducidad como a las medidas cautelares
patrimoniales ya que su establecimiento resultara contrario a la propia institucin familiar y a
los valores que pretenden preservarse.

Respecto al procedimiento, es poco frecuente que se despachen inaudita parte ya que


generalmente se realiza algn trmite sumario o verificatorio antes de su despacho. Tambin
si las circunstancias lo exigen se escucha a la contraria antes de su ordenamiento.
Adems, pueden resolverse sin estricto sometimiento a todas las reglas procesales ya que
encuentran su fundamento en el artculo 231, primera parte, del Cdigo Civil y rige, por
aplicacin analgica, el artculo 206, segunda parte, de dicho ordenamiento, en lo
pertinente23.
La jurisprudencia ha diferenciado tenencia provisional y tenencia definitiva, considerando a la
primera la que se acuerda como medida cautelar (art. 231, Cd. Civ.) y la segunda aparece
regulada como efecto de la separacin personal y del divorcio, o conforme al trmite
establecido en la ley ritual (conf. art. 217)24.
Ahora bien: los provedos cautelares generales por esencia y naturaleza son instrumentales o
accesorios de un proceso principal; pero estas cautelares sobre persona adquieren
generalmente perfiles propios y se presentan con cierta autonoma respecto del trmite
principal.
Estos provedos se diferencian esencialmente en cuanto a su objeto, ya que encuentran su
fundamento en la proteccin de las personas y no de bienes materiales.
Modernamente se las analiza distinguindolas de las estrictamente cautelares. En efecto, en
ellas se va perfilando una idiosincrasia propia y con caracteres diferentes; por ello se las ha
denominado como medidas de tutela urgente, anticipada o anticipatorias. A tal fin se seala
que resulta suficiente que se verifique una fuerte probabilidad del derecho (ms que simple
verosimilitud) para que se anticipe la tutela pretendida a travs de una providencia puramente
interina aunque suficiente para componer de momento, temporalmente y de modo provisional,
la litis25.
Otra doctrina ha afirmado que en ciertos casos denotan una cierta tendencia a independizarse
de la pretensin principal; por tal motivo se admite que puedan asumir roles autnomos
desprendindose de su carcter instrumental, y por ltimo se advierte que pueden agotarse
con su despacho y suministrar la satisfaccin inmediata de lo pretendido. Se produce as un
desdibujamiento del carcter accesorio que apareja una evidente identificacin de su objeto
con el de la pretensin de fondo y su anticipacin en tal contexto26.
Por este motivo han sido denominadas tambin como procesos o medidas autosatisfactivas,
nomenclatura con la que han sido admitidas en algunos ordenamientos legales27.
Estas llamadas medidas autosatisfactivas se presentan como resoluciones jurisdiccionales
urgentes que requieren para su despacho la acreditacin de una fuerte probabilidad de que

la pretensin sea atendida. No son instrumentales, ni provisionales y se encuentran, como


hemos dicho, sujetas a la regla rebus sic stantibus28.
La medida autosatisfactiva se presenta como una especie dentro del gnero del proceso
urgente y el fenmeno se concreta cuando la pretensin de fondo coincide con la cautelar. Por
eso se ha dicho que las cautelares familiares dan respuestas jurisdiccionales prestas a
coyunturas urgentes y por su despacho, adems, el justiciable obtiene la satisfaccin de su
pretensin sin que ello dependa de actividades ulteriores.
En realidad, puede concluirse que sin perjuicio del nomen juris que se les adjudique hoy
presentan un perfil propio y diferenciado del proceso cautelar clsico y exhiben elementos
distintivos acerca de los cuales ha trabajado abundantemente la doctrina.
2. Aspectos relativos a la prueba
La materia probatoria presenta particularidades en el mbito familiar pero estos aspectos se
tornan ms evidentes en lo relativo a las instituciones que tratamos. As, la necesidad de una
participacin activa del juez y su contacto directo con las partes, ya que deber no slo
intentar la conciliacin o el acuerdo sino que tambin debe, en algunos casos, ordenar
oficiosamente el diligenciamiento de medidas de prueba.
Por otra parte resulta indispensable la participacin tambin activa y controlante de los
elementos de prueba por parte del Ministerio Pblico Pupilar que cumple con la representacin
promiscua (art. 59, Cd. Civ.).
En tal sentido se pone nfasis en la necesidad de asegurar la inmediacin a fin de que los
contactos entre el magistrado, las partes y los rganos de prueba sean directos sin
intermediarios y sucedan en dilogo desprovisto de formalidades.
Al efecto, los ordenamientos legales prevn que las pruebas oralizadas se reciban por medio
de interrogatorios libres e informales dirigidos a las partes y testigos y se elimina el arcaico
procedimiento de la absolucin de posiciones29.
En orden a los elementos de conviccin cobra relevancia la prueba de indicios y se le otorga
valor a la declaracin de allegados, aunque sean stos parientes o sujetos relacionados con
las partes por vnculos de consanguinidad y afinidad30.
La nota ms trascendente en materia probatoria est dada por la importancia que adquiere,
para formar la conviccin del tribunal, la conducta asumida por las partes. As, por ejemplo, la
razonabilidad en el trato y la facilitacin de contacto del menor con el otro progenitor son
elementos que pueden resultar dirimentes en el otorgamiento de la tenencia, en su cambio y
en la determinacin de los regmenes de visita. Por el contrario, el obstruccionismo es
dirimente en la resolucin negativa del tribunal.

Por ello se ha expresado que Las obstrucciones del derecho de visitas provenientes de la
madre a quien se le ha dado la tenencia, constituye fundamento suficiente para modificarla,
pues con dicha actitud se posterga el derecho y bienestar del menor a quien estas visitas
tambin benefician, atento que debe prevalecer como factor decisivo a esos fines el inters
moral o material del menor sobre cualquier otra circunstancia que pueda concurrir a cada
caso31.
Tambin se ha afirmado que El incumplimiento del rgimen de visitas constituye un elemento
de conviccin de relevancia y por ello se ha resuelto que resulta actitud denotativa suficiente
como prueba de la falta de comprensin del delicado papel que est obligado a desempear el
padre. Implica un comportamiento que autoriza a la vez a la fijacin de lmites32.
Por ltimo debe sealarse la significativa vigencia que adquieren los principios de favor de la
prueba y el de adquisicin. Por ellos el resultado de la actividad probatoria se adquiere para el
proceso, ya que ella responde a una finalidad comn. Como consecuencia de esto puede ser
aprovechada aun por aquella parte que fue ajena a su produccin y el rgano jurisdiccional
podr utilizarlos en su valoracin aunque se hubiese intentado su renuncia. En tal sentido las
afirmaciones realizadas por las partes, sea espontneamente o las obtenidas por
interrogatorios, pueden ser valoradas en contra del inters del propio declarante. Del mismo
modo, las declaraciones de testigos se aprovechan para la causa.
Estas reglas poseen particular trascendencia en el procedimiento de familia, en el que no se
establecen lmites para la bsqueda de la verdad y lo que se pretende es la obtencin de la
verdad real, material o histrica.
En rigor, el punto de equilibrio est dado en el logro de la llamada verdad jurdica objetiva
que pretende aventar los males que acarrea al servicio de justicia el exceso ritual
manifiesto33.
Una particularidad a sealar en este tipo de actuaciones est dada por el hecho de que en
materia probatoria familiar los jueces deben a veces escuchar a los menores. Esta posibilidad
implica tambin el reconocimiento correlativo del derecho de acceso a la justicia por parte del
menor. Muchas veces son ellos quienes proveen al tribunal de elementos valiosos para decidir
la cuestin sobre estos puntos trascendentes para su vida. Cabe sealar, sin embargo, que si
bien la opinin del menor es un elemento probatorio de importancia, no reviste carcter
vinculante para el rgano jurisdiccional, quien deber analizar sus derechos, deseos o
expresiones conforme a las reglas de la sana crtica racional, teniendo en cuenta las
circunstancias del caso34.
Es as que la intervencin de los menores en los juicios en los que se discute su tenencia o
rgimen de visitas muchas veces no puede soslayarse, aunque cabe tener presente que su
opinin o participacin no puede resultar vinculante para la resolucin a dictarse, mxime si
circunstancias tales como la corta edad de stos les impide pronunciarse sobre los temas que

se ventilan en el expediente judicial, por la obvia imposibilidad para discernir vlidamente


cuestiones de esa ndole. Ello no contradice lo dispuesto por el artculo 12 de la Convencin
sobre los Derechos del Nio, por cuanto dicha norma se refiere a que debe tenerse en cuenta
la opinin del menor en los supuestos que expresamente determina (cumplidos ciertos
recaudos de madurez y requerida por profesionales idneos a tal fin)35.
VI. C onclusiones
1) La necesidad de otorgar la guarda o tenencia de los hijos menores a uno de sus padres y la
correlativa determinacin de un rgimen de visitas surge ante la necesidad insoslayable que
se genera por el desmembramiento de la guarda. Es que el ejercicio comn de la custodia de
los hijos no ofrece dificultades cuando ambos progenitores conviven pues ejercen ambos la
titularidad de la autoridad parental.
2) La guarda y el rgimen de visitas son instituciones del Derecho de Familia encaminadas a
la proteccin del hijo menor y a su educacin y tienden al logro de su desarrollo fsico y
psicolgico de forma tal que puedan desenvolverse en la vida adulta. La determinacin de
quin ha de detentar la tenencia de los menores slo se plantea cuando los padres son no
conviventes o se encuentran separados o divorciados.
3) El Cdigo Civil y las leyes procesales familiares establecen diferentes vas para el
otorgamiento judicial de la tenencia comprensivas de los convenios judiciales o extrajudiciales
celebrados por los padres y de vas contenciosas principales o accesorias.
4) El Cdigo Civil, a partir de la norma contenida en el artculo 231, prev tambin la
posibilidad cautelar para resolver estas cuestiones antes de iniciar el juicio de separacin
personal o divorcio o durante su tramitacin.
5) Por otra parte el moderno Derecho Procesal procura adaptar las instituciones a los
requerimientos actuales y se preocupa especialmente por lograr eficacia en los trmites
judiciales. Estas reformulaciones alcanzan especialmente a las medidas cautelares. As, se
advierte que en el proceso familiar las medidas cautelares se van diferenciando respecto del
rgimen general de las cautelares patrimoniales. En efecto, las cautelares familiares presentan
una idiosincrasia propia y caracteres diferentes, por lo que son aceptadas como medidas de
tutela urgente, anticipada o anticipatoria, o como procesos autosatisfactivos.
6) La materia probatoria tambin presenta particularidades en el proceso familiar en orden a
las facultades oficiosas de los tribunales para ordenar y diligenciar prueba; en la utilizacin de
interrogatorios libres e informales para la recepcin de pruebas oralizadas; en la importancia y
valor que se adjudica a la prueba de indicios; en la trascendencia que se otorga a la conducta
asumida por las partes; en la necesidad que tienen los tribunales de escuchar a los menores
involucrados.

1 BERTOLDI DE FOURCADE, Mara V. y FERREYRA DE DE LA RA, Angelina, Rgimen


procesal del fuero de familia, Depalma, Buenos Aires, 1999, p. 5.
2 BERIZONCE, Roberto O., La tipicidad del proceso de familia y su reflejo en la tutela cautelar
anticipatoria, en Revista de Derecho Procesal, N 1, Medidas cautelares, Rubinzal-Culzoni,
Santa Fe, 1998, p. 148.
3 As sucede tanto en el fuero de familia de la Prov. de Buenos Aires (ley 11.453), como en el
de Crdoba (ley 7676), que actan con trmite de proceso por audiencias aunque acusan
diferencias en su procedimiento. Tambin este procedimiento es el elegido en el proyecto
elaborado para la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, de reciente presentacin.
4 BERIZONCE, Roberto; BERMEJO, Patricia y AMENDOLARA, Zulema, Tribunales y proceso
de familia (ley 11.453 modificada por ley 12.318), La Plata, Buenos Aires, 2001, p. 18.
5 Nota: Al efecto tomaremos como base para el estudio: las leyes de organizacin y
funcionamiento del fuero de familia de Crdoba, N 7675 y 7676 del ao 1988; la ley 11.453
del ao 1993 de la Provincia de Buenos Aires, y texto del Anteproyecto del Cdigo Procesal
para el Fuero de Familia de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires de reciente presentacin
ante las autoridades.
* Advertencia: Se advierte que consideramos que slo corresponde a la competencia del fuero
familiar el tema relativo al otorgamiento de la guarda de menores no sometidos al patronato.
Consecuentemente, no analizaremos cuando la guarda se refiera a menores sometidos al
patronato del Estado, por corresponder a la competencia de los tribunales de menores.
6 BERTOLDI DE FOURCADE y FERREYRA DE DE LA RA, Rgimen procesal del fuero de
familia cit., p. 12.
7 BERTOLDI DE FOURCADE y FERREYRA DE DE LA RA, ob. cit., p. 335.
8 Nota: en tal sentido la jurisprudencia ha expresado que: No puede dejar de advertirse en el
caso, que los menores tienen desarrollado su centro de actividades colegiales y de relacin
humana con sus amigos en su lugar, y que en consecuencia, la transferencia de ellos a otro
importara un serio desarraigo, agravando el cuadro de carencias afectivas que ciertamente
padecen (CCCom. 5 Nom. de Crdoba, 3-3-95, A. I. 60; trib de origen: JCCom. 2 Nom. de
Crdoba, B. T. del V. s/Solicita homologacin. Incidente de tenencia, Semanario Jurdico, N
1056, t. 73, p. 362.
9 Nota: la jurisprudencia en este sentido ha resuelto: Es necesario discernir con cul de los
padres la decisin ser menos traumtica para los menores en el caso concreto. No se debe
olvidar que el pleito por la determinacin de la tenencia de los menores est instituido a favor
de los mismos y no para satisfacer actitudes seudonarcisistas que en los progenitores se

pueden desarrollar (CCCom. 5 Nom. de Crdoba, 3-3-95, A. I. 60, B. T. del V. s/Solicita


homologacin. Incidente de tenencia cit.
10 ZANNONI, Eduardo A., Derecho Civil. Derecho de Familia, Astrea, Buenos Aires, 1989, t. 2,
p. 181.
11 KIELMANOVICH, Jorge, Procesos de familia, Abeledo-Perrot, Buenos Aires, 1998, p. 167.
12 BOSSERT, Gustavo A. y ZANNONI, Eduardo A., Manual de Derecho de Familia, Astrea,
Buenos Aires, 1988, p. 47.
13 MAKIANICH DE BASSET, Lidia, Derecho de visitas, Hammurabi, Buenos Aires, 1993, p.
18.
14 BERTOLDI DE FOURCADE y FERREYRA DE DE LA RA, ob. cit., p. 327.
15 CNCiv., sala C, 26-12-85, L., H. L. c/C., A. M., J. A. 1986-III, snt.
16 Al existir hijos nacidos de ese matrimonio, subsiste siempre el vnculo que los une como
padres puesto que el menoscabo o la ruptura del vnculo paterno-filial provoca, habitualmente,
conflictos difciles de superar en la edad adulta (CNCiv., sala J, 30-11-95, P., H. O. c/T., S. A.,
J. A. 1998-II, sntesis).
17 Nota: en Crdoba, ley 7676, arts. 46 y 49. En la Prov. de Buenos Aires, ley 11.453, arts.
833 y 835.
18 Ley 7676, art. 21, inc. 8.
19 Citamos como modelo de relevancia el trmite establecido en el proyecto de ley de
organizacin y funcionamiento del fuero de familia para la CABA, presentado en el ao 2002.
Proyecto elaborado por la comisin integrada por la suscripta y los Dres. Jorge Kielmanovich,
Nelly Minyersky y Carina Laroca (arts. 20, 21 y 20-12).
20 BERIZONCE, BERMEJO y AMENDOLARA, ob. cit., p. 34.
21 FERREYRA DE DE LA RA, Angelina, Medida autosatisfactiva en el proceso de familia, en
L. L. del 19-10-99.
22 CNCiv., sala F, 17-5-94, G., S. H. c/M. J. E., J. A. 1994-IV, snt.
23 KIELMANOVICH, Procesos de familia cit., p. 166.
24 ZANNONI, Derecho Civil. Derecho de Familia cit., p. 181.

25 BERIZONCE, BERMEJO y AMENDOLARA, ob. cit., p 34.


26 KIELMANOVICH, ob. cit., p. 30. CCCom. de Morn, sala 2, 14-2-95.
27 As en la ley 11.529 de la Provincia de Santa Fe, Ley de Prevencin contra la Violencia
Familiar. En el art. 5, denominado Medidas autosatisfactorias, requiere para su despacho:
peligro en la demora y fuerte probabilidad de que las pretensiones sean atendibles (ms que
la simple verosimilitud del derecho).