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Es totalmente legtimo en este punto preguntarnos que es eso que llaman ciencia,

dnde empieza y dnde termina. La ciencia empieza con: Quiero conocer.


Conocer es tan natural y tan directo que tratar de definir lo que significa puede
parecer extrao. De hecho, explicar lo que queremos decir con conocer puede
ser extremadamente complejo, pues puede tener muchos significados. Si
buscramos los sinnimos, veramos que conocer puede significar tener
conocimiento, entender, leer o ver, sentir, evaluar, reconocer, considerar, analizar,
practicar o dominar. Conocer a alguien significa que hemos visto a la persona (en
persona o a travs de sus logros), que podemos reconocer a esa persona dentro de
un grupo, y que estamos al tanto de su existencia. Pero para en verdad conocer a
alguien, hay que conocerlo ntimamente, al punto de poder predecir su
comportamiento y reacciones adems de comprenderla suficiente para explicar su
personalidad a otros. Conocer un objeto, hecho o fenmeno significa que uno
puede describirlo visual y virtualmente, explicar cmo interacta con otros objetos
a su alrededor, y decir cmo influye sobre su ambiente y cmo es a la vez influido
por l. Dentro del contexto de la ciencia, conocer significa ejercer la curiosidad,
observar y recolectar suficiente informacin para identificar, distinguir y describir
las diferentes caractersticas de la realidad de la manera ms veraz. Esta realidad
puede ser real, virtual, concreta, natural, artificial, abstracta, fsica o metafsica. Y
ejercer la curiosidad produce conocimiento. Ms comnmente, el conocimiento
hace posible razonar y eventualmente desarrollar argumentos racionales.
Qu es conocimiento comn? Y cmo difiere del conocimiento cientfico? En la
prctica, conocer involucra formular preguntas, dudar y verificar hechos, objetos
e ideas. Pero puede haber diferentes grados de cuestionamiento. En la vida diaria,
los objetos con los que interactuamos proporcionan una experiencia inmediata y
concreta de las cosas. Nuestros sentidos primarios, a travs de los cuales vemos,
tocamos, olemos, saboreamos y escuchamos en automtico sin pensar nos dan
un conjunto de respuestas directas, evidentes y familiares acerca de la realidad,
que tienen su raz en la tradicin. Hablamos entonces de conocimiento cotidiano
tambin llamado conocimiento comn, sensible, primario o inmediato. Las
explicaciones que provee se basan en declaraciones amplias, en su mayora
procedentes de la tradicin oral, que se reciben sin cuestionamiento alguno. A
menudo son generalizaciones rpidas y crudas. Se basan en observaciones
simples: decimos que el sol sale y se pone; vemos que el cielo est muy alto. El
conocimiento comn no planea cambiar las cosas.
La moderna ciencia experimental La ciencia moderna empieza con la duda
sistemtica o lo que el socilogo estadunidense Robert K. Merton llama
escepticismo organizado. La ciencia moderna surgi en el siglo XVII durante el
periodo de la Ilustracin y se basa en los hechos observables. La ciencia coteja
hechos contra la realidad mediante experimentos. Es por esto que la ciencia
necesita laboratorios y herramientas para estudiarlo todo, desde la partcula ms
minscula hasta el universo entero. La ciencia establece rigurosos mtodos con
instrumentos confiables para acumular evidencia con la cual puede demostrar o
refutar una hiptesis. La ciencia evala sus propios mtodos y reexamina sus

propias pruebas. Idealmente, la ciencia experimental es independiente de la


persona que hace la observacin o realiza el experimento. Es objetiva e
impersonal, y acorde con la realidad observada y otro conocimiento confirmado. La
ciencia da resultados claros, lgicos, exentos de ambigedad. Su validez puede ser
verificada o refutada usando argumento y razn (esto es examinado a profundidad
en la seccin sobre el concepto de falsedad de Karl Popper, ms adelante). Los
resultados cientficos tienen que sobrevivir a pruebas duras y escrupulosas. Esto es
racionalidad cientfica. La ciencia moderna deduce la verdad a partir de los hechos,
verificados por experimentacin metdica. Los experimentos dicen cunto miden
las cosas y fenmenos, cunto pesan, cunto duran, en qu direccin van, etc. Los
experimentos ofrecen datos matemticos. Mientras que la ciencia antigua trataba
de explicar el por qu de las cosas, la ciencia moderna aspira a contestar el
cmo de las cosas.
Cmo funciona la ciencia? Esencialmente, la ciencia moderna establece el
conocimiento a travs de los pasos siguientes: a. Observacin b. Experimentos c.
Explicacin d. Generalizacin y prediccin a. Observacin rigurosa Observar
significa recorrer los pasos siguientes: o Observar cuidadosamente los hechos o
Hacer a un lado las opiniones personales propias o Abandonar las especulaciones y
el conocimiento previo o Abandonar las creencias, prejuicios, expectativas y
pasiones o Abandonar las declaraciones de autoridad o Hacerse a uno mismo
preguntas lgicas Proponer hiptesis.
Lo que no es ciencia El riguroso entrenamiento requerido para llegar a ser
cientfico y el lenguaje especial de sus mtodos han hecho de la ciencia el dominio
exclusivo de unos cuantos estetas iniciados. La ciencia se ha vuelto un tipo
particular de conocimiento fascinante pero difcil que sobrepasa a todas las dems
formas de conocimiento, en particular porque se acerca ms a la verdad y puede
usarse para transformar la realidad, tanto que est dndole forma a nuestro
mundo moderno. Ha reconfigurado espectacularmente la salud, las
comunicaciones, la vivienda, la energa, la agricultura, la guerra y la vida misma.
Nuestro mundo existe en gran medida como una manifestacin de la ciencia y
tambin podra ser destruido por ella. Sin embargo, la ciencia moderna no es ni
una panacea ni un libro de magia que pueda resolver cualquier problema. No usa
ningn mtodo de lo oculto. Aunque algunos resultados experimentales son
mantenidos en secreto por temor a que sean robados, los mtodos cientficos no
son un secreto. De ninguna forma se basan en la tradicin. Si se apegan a
cualquier tradicin, por el contrario, es para destruir cualquier cosa que pueda
convertirse en tradicin. Aunque pudiera parecer que se insina a s misma en
todas partes y parece estar tomando poderes que solan pertenecer a los dioses, la
ciencia no es una religin, ni los cientficos son sacerdotes de una secta. La costosa
y gran infraestructura que se requiere parece haber hecho de la ciencia privilegio
de algunas naciones, pero los cientficos no pertenecen a ninguna raza, sexo, edad,
religin, color de piel o riqueza particular. Incluso si la ciencia busca la verdad, los
resultados cientficos no son una verdad definitiva y menos, mandamientos
divinos; los cientficos estn en una bsqueda interminable y nunca estn

satisfechos con su propia verdad. An ms, la publicacin de resultados es una


invitacin a otros a que corroboren su precisin. Como empresa humana, la ciencia
tiene sus debilidades. Ocurren errores e incluso fraude. Algunas experiencias se
trafican, y tambin se fabrican resultados. Es un mundo en el que tambin existen
rivalidades, ambiciones, ilusiones y trucos sucios, en particular respecto a quin
fue el primero en inventar esto o aquello. Pero la fortaleza nica de la ciencia y lo
que la distingue es su capacidad de rastrear los errores y corregirlos con ms
experimentacin. Cmo puede un periodista meterse en este mundo propio de
unos cuantos iniciados?
El siglo XX vio el triunfo de la ciencia culminando con la huella del hombre en la
Luna tanto como su capacidad para permitir a la humanidad autodestruirse.
Durante la primera parte de ese siglo, el movimiento eugensico busc mejorar a
los seres humanos a travs de cra selectiva, justificando la esterilizacin de
personas mentalmente incapacitadas. Durante la Segunda Guerra Mundial,
bombas atmicas, - derivados aterradores del genio de Einstein, el cientfico ms
famoso de todos-, cayeron sobre Hiroshima y Nagasaki, en Japn. Hoy, el poder de
la informtica e Internet amenaza la vida privada, mientras estamos al borde de
convertir en inhabitable a nuestro planeta. S, la ciencia tiene un lado oscuro y
preocupante Esta capacidad ambivalente de la ciencia para simultneamente
hacer la vida ms fcil al tiempo que aumenta nuestros medios para ponerle fin,
demanda examinar esta cosa llamada ciencia, saludo con el diablo o fuente de
conocimiento. Los filsofos han tratado de acorralar la autntica naturaleza de la
ciencia. A fines del siglo XX, antagnicos puntos de vista sobre la ciencia llevaron a
las llamadas guerras de la ciencia. Afortunadamente, las vctimas fueron slo
unos cuantos acadmicos, cuya credibilidad y prestigio se deterioraron. Para
ponerlo de una manera simple, las guerras enfrentaron sobre todo a investigadores
de ciencias naturales contra un grupo de socilogos, historiadores, filsofos y
feministas que supuestamente hablaban por la izquierda y describan a la ciencia
como una herramienta de represin, capitalismo brutal y machismo blico. Sin
estar interesados en unirse a estos cientficos, sino ms bien a exponer los excesos
y usos nefastos de la ciencia, estos intelectuales hicieron su mejor esfuerzo por
derribar a la ciencia de su pedestal, donde estaba posada como un mtodo sin
rival para encontrar la verdad. Contradijeron toda la primera parte de esta leccin.
Para ellos, la ciencia no es una autntica descripcin de la realidad. La ciencia es
slo una religin ms, con sus rituales, creencias, dogmas, sectas competidoras y
sacerdotes. Se dieron a s mismos la tarea de desconstruir el templo cientfico y
exponer la verdadera naturaleza del conocimiento cientfico reducido al estatus
de conocimiento comn y de desmitificar las autnticas prcticas de los
cientficos. Los siguientes prrafos tratarn de introducir en pocas palabras el
pensamiento de algunos filsofos de la ciencia contemporneos clave y de
protagonistas de las guerras de la ciencia.
-

Qu es ciencia? Por Gervais Mbarga y Jean-Marc Fleury


http://www.wfsj.org/course/sp/pdf/OnlineCourse-L5-sp.pdf

Ciencia (en latn scientia, de scire, conocer), trmino que en su sentido ms


amplio se emplea para referirse al conocimiento sistematizado en cualquier
campo, pero que suele aplicarse sobre todo a la organizacin de la experiencia
sensorial objetivamente verificable. La bsqueda de conocimiento en ese contexto
se conoce como ciencia pura, para distinguirla de la ciencia aplicada la
bsqueda de usos prcticos del conocimiento cientfico y de la tecnologa, a
travs de la cual se llevan a cabo las aplicaciones.
-Tecnologa, trmino general que se aplica al proceso a travs del cual los seres
humanos disean herramientas y mquinas para incrementar su control y su
comprensin del entorno material. El trmino proviene de las palabras griegas
tecn, que significa 'arte' u 'oficio', y logos, 'conocimiento' o 'ciencia', rea de
estudio; por tanto, la tecnologa es el estudio o ciencia de los oficios. Algunos
historiadores cientficos argumentan que la tecnologa no es slo una condicin
esencial para la civilizacin avanzada y muchas veces industrial, sino que tambin
la velocidad del cambio tecnolgico ha desarrollado su propio mpetu en los
ltimos siglos. Las innovaciones parecen surgir a un ritmo que se incrementa en
progresin geomtrica, sin tener en cuenta los lmites geogrficos ni los sistemas
polticos. Estas innovaciones tienden a transformar los sistemas de cultura
tradicionales, producindose con frecuencia consecuencias sociales inesperadas.
Por ello, la tecnologa debe concebirse como un proceso creativo y destructivo a la
vez.
Ciencia y tecnologa Los significados de los trminos ciencia y tecnologa han
variado significativamente de una generacin a otra. Sin embargo, se encuentran
ms similitudes que diferencias entre ambos trminos. Tanto la ciencia como la
tecnologa implican un proceso intelectual, ambas se refieren a relaciones causales
dentro del mundo material y emplean una metodologa experimental que tiene
como resultado demostraciones empricas que pueden verificarse mediante
repeticin. La ciencia, al menos en teora, est menos relacionada con el sentido
prctico de sus resultados y se refiere ms al desarrollo de leyes generales; pero la
ciencia prctica y la tecnologa estn inextricablemente relacionadas entre s. La
interaccin variable de las dos puede observarse en el desarrollo histrico de
algunos sectores. En realidad, el concepto de que la ciencia proporciona las ideas
para las innovaciones tecnolgicas, y que la investigacin pura, por tanto, es
fundamental para cualquier avance significativo de la civilizacin industrial tiene
mucho de mito. La mayora de los grandes cambios de la civilizacin industrial no
tuvieron su origen en los laboratorios. Las herramientas y los procesos
fundamentales en los campos de la mecnica, la qumica, la astronoma, la
metalurgia y la hidrulica fueron desarrollados antes de que se descubrieran las
leyes que los gobernaban. Por ejemplo, la mquina de vapor era de uso comn
antes de que la ciencia de la termodinmica dilucidara los principios fsicos que
sostenan sus operaciones. Sin embargo, algunas actividades tecnolgicas
modernas, como la astronutica y la energa nuclear, dependen de la ciencia. En
los ltimos aos se ha desarrollado una distincin radical entre ciencia y
tecnologa. Con frecuencia los avances cientficos soportan una fuerte oposicin,

pero en los ltimos tiempos muchas personas han llegado a temer ms a la


tecnologa que a la ciencia. Para estas personas, la ciencia puede percibirse como
una fuente objetiva y serena de las leyes eternas de la naturaleza, mientras que
estiman que las manifestaciones de la tecnologa son algo fuera de control.
-

http://profesores.fi-b.unam.mx/jlfl/Seminario_IEE/ciencia.pdf

La tica de la ciencia y la tecnologa constituye la prioridad ms importante del


Sector de Ciencias Sociales y Humanas de la UNESCO. Habida cuenta del papel
dirigente que desempea en el plano de la tica a nivel internacional, la
Organizacin tiene por objetivo tratar los problemas morales planteados por las
innovaciones cientficas y tecnolgicas. Esas innovaciones exigen a las
comunidades humanas no slo que den muestras de espritu de creatividad, sino
que adopten las medidas apropiadas para asegurarse de que los adelantos
cientficos y tecnolgicos se utilizarn en beneficio de toda la especie humana.
Ciencia y tica: los desafos principales Las actividades que lleva a cabo la UNESCO
en el mbito de la tica de la ciencia y la tecnologa tienen por objeto situar el
progreso cientfico y tecnolgico en un contexto de reflexin tica arraigado en el
patrimonio cultural, jurdico y filosfico de los Estados Miembros. Con el
asesoramiento de la Comisin Mundial de tica del Conocimiento Cientfico y la
Tecnologa (COMEST), la Organizacin ayuda a los Estados Miembros a analizar las
preocupaciones de ndole moral vinculadas a la ciencia y la tecnologa, poniendo a
su disposicin los conocimientos especializados que posee en diversos mbitos de
la tica aplicada, en especial mediante: Estudios relativos a la tica del medio
ambiente y la definicin del principio de precaucin. En estos estudios se
proporciona una informacin clara para que los cientficos y los encargados de la
elaboracin de polticas puedan establecer principios ticos pertinentes. Se estn
examinado propuestas para preparar un plan de estudios bsico de tica ambiental
y se han acopiado en la base de datos los programas ya existentes sobre esta
disciplina.
Estudios sobre la tica de la ciencia relativos a los posibles usos indebidos y
dobles utilizaciones de la tecnologa, as como a los cdigos de deontologa para
cientficos. Estudios sobre tica de las nuevas tecnologas y tecnologas
incipientes por ejemplo, nanotecnologas, tecnologas espaciales, etc. para
preparar a los encargados de la elaboracin de polticas y el pblico en general a
los futuros debates sobre la tica. La enseanza de la tica, iniciando y
desarrollando actividades educativas y elaborando sistemas de evaluacin de la
calidad, a fin de que los cientficos y profesionales jvenes adquieran un
conocimiento suficiente de las cuestiones ticas relacionadas con las disciplinas de
su especialidad. Se ha publicado material pedaggico como manual titulado
Informed Consent. En noviembre de 2006, se organizar por primera vez un
curso de formacin en tica destinado a los docentes.
La UNESCO y la COMEST invitan peridicamente a cientficos, filsofos, juristas,
ingenieros, especialistas en educacin, encargados de elaboracin de polticas y

expertos de renombre y mxima competencia en sus mbitos profesionales


respectivos, para que les presten su concurso en la labor que vienen realizando.
Todos esos profesionales ayudan a la Organizacin a hacer un balance del estado
actual de los conocimientos cientficos y tecnolgicos, determinar cules son las
cuestiones que revisten mayor importancia y definir las eventuales necesidades
existentes a nivel internacional en cada mbito, as como las actividades que se
pueden llevar a cabo. Luego, sus propuestas y conclusiones son objeto de un
proceso de consultas internacionales, que da comienzo con una serie de
discusiones intensas en el seno de la COMEST. Ese proceso desemboca en la
formulacin de dictmenes y recomendaciones que se presentan a los rganos
rectores de la UNESCO. Para la composicin de los grupos de expertos, se tienen
en cuenta criterios como la excelencia profesional, la pluridisciplinariedad, la
igualdad entre los sexos y la representacin equitativa de las distintas regiones del
mundo. En efecto, la pluralidad y diversidad de puntos de vista constituye la razn
de ser la COMEST. Todos los puntos de vista diferentes que puedan manifestarse
entre profesionales cientficos y especialistas en ciencias humanas reflejan
sanamente la diversidad de ideas. La COMEST tiene por objetivo armonizar las
diferentes perspectivas cientficas y filosficas. La tica de la ciencia necesita
establecer una relacin muy estrecha con la ciencia propiamente dicha porque,
como dice el adagio, la ciencia sin tica es ciega, y la tica sin ciencia es algo
vaco.
http://www.unesco.org/bpi/pdf/memobpi44_ethics_es.pdf
http://computo.ceiich.unam.mx/webceiich/docs/libro/Tecnologia_y_etica.pdf