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REVISTA MIGRAES

NMERO TEMTICO

ASSOCIATIVISMO IMIGRANTE
Organizado por Ana Paula Beja Horta

OBSERVATRIO DA IMIGRAO, ACIDI I.P.

www.oi.acidi.gov.pt
MIGRAES
Revista do Observatrio da Imigrao
N. 6, Abril 2010
Director: Roberto Carneiro
Coordenao Editorial: Catarina Reis Oliveira
Coordenao Cientfica deste nmero:
Ana Paula Beja Horta
Colaboraram neste nmero os autores:
Alberto Rui Machado, Alcides Mendes,
Amparo Gonzlez, Ana Paula Beja Horta,
Carlos Vianna, Elisabeta Ecaterina Necker,
Felismina Mendes, Francisco Pereira,
Isabel Cunha, Joo Sardinha, Jos Lino Neves,
Katia Pilati, Laia Jorba, Laura Morales,
Maria Beatriz Rocha-Trindade,
Maria Celeste Rogado Quintino,
Maria Helena Palacino, Paulo Mendes,
Rui Silva Pedro, Rosana Albuquerque
Assistente de Redaco: Cludia Pires
Traduo: Claire Healy, Isabel Matos
e Ana Paula Beja Horta
Concepo Grfica: Antnio Souto
Propriedade do Ttulo e Edio:
ACIDI Alto Comissariado para a Imigrao e
Dilogo Intercultural, I.P.
Rua lvaro Coutinho, 14
1150-025 Lisboa - Portugal
Periodicidade: Semestral
ISSN: 1646-8104
Correspondncia:
Revista Migraes
Rua lvaro Coutinho, 14
1150-025 Lisboa Portugal
Email: migracoes@acidi.gov.pt
Tiragem: 1.000 exemplares
Impresso: Textype
Depsito Legal: 274574/08

07 Nota de Abertura

Rosrio Farmhouse, Alta-Comissria para


a Imigrao e Dilogo Intercultural

09 Nota do Director

Roberto Carneiro, Coordenador do Observatrio


da Imigrao

11 Introduo

Ana Paula Beja Horta, Organizadora do Nmero


Temtico Associativismo Imigrante

37 I. INVESTIGAO
39 Associativismo em contexto migratrio
Maria Beatriz Rocha-Trindade

59 Estratgias identitrias e esquemas de

integrao: os posicionamentos das


associaes angolanas, brasileiras e da
Europa de Leste em Portugal
Joo Sardinha

81 Prticas associativas de guineenses,


conexes transnacionais e cidadania
incompleta

ndice

Maria Celeste Rogado Quintino

103 Participao cvica e trajectrias

associativas de descendentes de imigrantes


em Portugal
Rosana Albuquerque

119 Polticias locais e associativismo imigrante


em Espanha

Laura Morales, Amparo Gonzlez e Laia Jorba

145 Civic and political engagement by immigrant


organisations in Italy. The case study of
Milan
Katia Pilati

Migraes _ #6 _ Abril 2010

161 II. PROGRAMAS E REFERNCIAS DE


BOAS PRTICAS

163 A Obra Catlica Portuguesa de

Migraes e o movimento associativo


imigrante em Portugal. Percursos e
desafios
Rui da Silva Pedro

187 O papel da PERCIP no reforo do


associativismo migrante

Paulo Mendes

193 Integrao e associativismo imigrante


no municpio do Seixal
Maria Helena Palacino

203 Pelos Imigrantes, com os Imigrantes


Isabel Cunha

217 III. TESTEMUNHOS DE LDERES


ASSOCIATIVOS

219 O desafio das associaes de


imigrantes

Carlos Vianna

ndice

233 Reflexes sobre o movimento

associativo imigrante em Portugal


Felismina Rosa Mendes

237 Associativismo migrante e participao


poltica: que respostas para os novos
tempos?
Francisco Pereira

241 O associativismo cabo-verdiano em

Portugal da Casa de Cabo Verde aos


tempos de hoje
Alberto Rui Machado

251 Ser associativo

Jos Lino Neves

Associativismo Imigrante

255 Associao Espao Jovem Um testemunho


Alcides Mendes

259 Conquista de mundos

ndice

Elisabeta Ecaterina Necker

Migraes _ #6 _ Abril 2010

Associativismo Imigrante

Rosrio Farmhouse

Alta-Comissria para a Imigrao e Dilogo Intercultural


Instrumento fundamental na poltica de imigrao assumida pelo Estado portugus desde 1999, o movimento associativo imigrante consignado na lei n. 115/99,
de 3 de Agosto, assumiu rapidamente um papel relevante, quer no contributo para
a definio das polticas pblicas neste domnio, atravs da participao no Conselho Consultivo para os Assuntos da Imigrao (COCAI), quer no prprio acolhimento dos cidados imigrantes, atravs de parcerias estabelecidas com o ACIDI,
para a participao de mediadores socioculturais no desempenho dos servios de
atendimento e informao aos imigrantes, prestados desde 2004, pelos Centros
Nacionais de Apoio ao Imigrante em Lisboa e tambm na sua extenso em Faro e
Porto.

Com este nmero da Revista Migraes retrata-se de forma aprofundada o papel


do movimento associativo imigrante na construo de uma sociedade intercultural onde se aliam os dois objectivos definidos, primeira vista, como opostos de
preservao da identidade cultural de origem e integrao na sociedade de acolhimento.
A experincia acumulada pelo ACIDI neste domnio comprova a justeza do princpio
trabalhar para os imigrantes, com os imigrantes.
Esta co-responsabilidade na construo das sociedades democrticas onde todos
somos participantes leva-nos a desejar um associativismo imigrante cada vez mais
forte, contribuindo para quebrar a solido daqueles que procuram, longe das suas
comunidades de origem, um futuro melhor para si, em troca do trabalho que prestam para o desenvolvimento da comunidade que os acolhe.

Conhecer mais para agir melhor continua a ser o lema do Observatrio da Imigrao,
e por isso agradecemos o trabalho desenvolvido pela investigadora Ana Paula Beja
Horta na organizao deste nmero, bem como aos investigadores e convidados
que nele colaboraram. A todos o nosso reconhecimento!

Migraes _ #6 _ Abril 2010

nota de abertura

A esta dimenso, pioneira na Administrao Pblica portuguesa e acolhida como


exemplo de boas prticas a nvel internacional, juntam-se todas as outras dimenses do associativismo imigrante abordadas nos estudos apresentados neste nmero temtico da Revista Migraes e que vo desde a simples procura de espaos
de convvio, ao preenchimento de uma grande diversidade de terrenos de actuao:
do ensino sade, da formao ao envolvimento na defesa dos direitos de cidadania, dos socorros mtuos ao desporto.

Associativismo Imigrante

Roberto Carneiro

Coordenador do Observatrio da Imigrao


Vclav Havel, dramaturgo e poltico de causas, publicou em 1979 um vigoroso ensaio a que chamou ThePowerofthePowerless, escrito na sequncia da Carta 77,
documento lapidado sobre a defesa dos direitos humanos fundamentais e sobre a
corajosa denncia da represso totalitria que se fazia sentir na Checoslovquia,
nesse conturbado tempo histrico.
Nestas reflexes sobre a condio humana, Havel retoma as teses de Hannah
Arendtsobre a possibilidade de pessoas apolticas, sem experincia de interveno
pblica, quando adequadamente agrupadas e representadas poderem passar a ser
protagonistas de novas esferas pblicas que resultam em formas extraordinrias
de poder.
Esta seria uma polis alternativa marcada pela responsabilidade pessoal, pela sede
de cidadania e pela preocupao com o outro, que revolucionaria a natureza profunda da poltica como servio e renovaria as instituies tradicionais, qui mesmo vetustas, em que ela tem assentado.

As novas esferas pblicas emergentes neste contexto surgiriam, assim, da agregao associativa dos destitudos de voz que deliberariam passar a lutar por t-la e a
poder express-la, sem inibio de nenhuma espcie, como direito irrenuncivel
liberdade de pensamento e de participao democrtica.
Na sua lendria interveno, pronunciada no Lincoln Memorial em Washington D.C.
no dia 28 de Agosto de 1963, Martin Luther King legou-nos um sonho, uma utopia mgica, para a viabilizao de uma humanidade fraterna, solidria e unida no
essencial. Numa passagem empolgante de I Have a Dream, Luther King prope
numa simples frmula: we cannot walk alone.
Caminhar juntos, como irmos e irms, mo com mo entrelaadas, apresenta-se como o nico antdoto contra a poltica do dio e da diviso da humanidade em
artificiais critrios de cor, de raa, de lngua, de cultura, de religio ou de condio
socio-econmica.
O associativismo migrante, cuja fora de representatividade e de legitimao cidad
bem conhecemos, quer como povo de emigrantes quer como nao de imigrantes,
radica nesta vontade de reconhecimento e de participao na vida da cidade, o qual
viria a merecer, em 1999, um enquadramento legal especfico.
Da que a consagrao de um nmero da Revista Migraes ao tema no surpreenda, antes interpele.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

nota do director

Esta polis alternativa surgiria de uma extraordinria novidade: dar voz a quem no
tem voz!

nota do director

Temos em Portugal cerca de centena e meia de associaes, 2/3 inteiramente legalizadas e 1/3 em processo de reconhecimento. Este capital de intermediao
decisivo para reduzir custos de informao e desperdcios de comunicao, numa
rea onde a informao e a comunicao nem sempre flem com a rapidez e eficcia que importante garantir.
Por outro lado, as associaes corporizam direitos colectivos ou, dito de outra
forma, direitos culturais que superam a esfera meramente individual dos direitos
para valorizar a nao de naes, a comunidade de comunidades, a unidade na
diferena e na complementaridade. Esses corpos intermdios, numa democracia
consolidada, so ainda extremamente relevantes para assegurar elos robustos de
ligao das comunidades migrantes com os respectivos pases de origem, ligaes
que, doutra forma, correriam o srio risco de se ver precariamente garantidas e
fragmentariamente experienciadas.
Dito isto, expressa-se tambm o voto conjugado de que este nmero temtico ajude
as associaes a compreender o que delas se espera em termos de exemplaridade
de comportamento no plano dos deveres, desde logo perante os seus associados e
primeiros interessados numa representao condigna, mas igualmente na elevao
e na qualidade da interlocuo que, em nome de interesses legtimos que representam, levam a cabo com os demais parceiros da sociedade civil e com os organismos
pblicos relevantes para a rea das migraes e do dilogo intercultural.
S uma cidadania de direitos e de deveres contribui para a consolidao da democracia e para o fortalecimento de um dilogo aberto e produtivo que faz da lealdade
e da confiana recprocas o seu activo maior de continuidade.
A Prof. Ana Paula Beja Horta realizou um trabalho altamente meritrio na concepo cientfica e execuo material deste nmero da Revista Migraes. O indicador
mais evidente da qualidade da coordenao cientfica e da liderana conceptual
o notvel elenco de autores que conseguiu reunir para contribuir com artigos e
escritos de grande originalidade e inegvel valia.
Importa sublinh-lo, desde investigadores conceituados a representantes qualificados do mundo associativo, coligaram-se boas vontades e sentido partilhado de
projecto para dar corpo a uma revista que merece ser lida e saboreada nas suas
trs vertentes constitutivas: investigao, boas prticas, testemunhos.
A todos quantos se empenharam pessoal e institucionalmente na produo desta
obra de referncia - sem esquecer a discreta mas sempre eficiente presena de
Catarina Reis Oliveira, coordenadora editorial da Revista - ao universo alargado de
pessoas participantes na feitura deste nmero temtico e que nos oferecem, por
este meio, um exemplo marcante de cidadania de participao, deixamos expresso
o nosso mais sincero reconhecimento.

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Associativismo Imigrante

Ana Paula Beja Horta*

Organizadora do Nmero Temtico Associativismo Imigrante


Ao longo dos tempos, as associaes migrantes tm desempenhado um papel fundamental no quadro das migraes internacionais, inter-regionais e internas. Tradicionalmente, estas organizaes tm-se revestido de uma multiplicidade de funcionalidades, constituindo-se como estruturas vitais de processos de socializao, de
reforo de laos culturais comuns, de afirmao identitria, de solidariedades e de
prticas de entreajuda, desempenhando um papel fundamental na vida dos migrantes face a situaes de isolamento e, frequentemente, de adversidade decorrentes do
percurso migratrio. Por outro lado, as organizaes de migrantes tm-se, igualmente, constitudo como um espao privilegiado de mobilizao social e poltica visando a
defesa dos interesses dos seus membros nas sociedades receptoras.
A relevncia do associativismo migrante nos processos de fixao e de integrao dos
migrantes nos pases receptores no um fenmeno recente, tendo sido objecto de
numerosos estudos realizados, sobretudo, nas reas disciplinares da Sociologia e da
Cincia Poltica, constatando-se, igualmente, o crescente interesse de anlises vinculadas a outras reas de conhecimento, designadamente no mbito da Antropologia
e da Geografia.

O primeiro destes temas prende-se com o debate sobre o impacto das estruturas
associativas dos migrantes na preservao da herana cultural e da afirmao dos
valores e crenas de determinado grupo ou comunidade, bem como nos seus processos de adaptao e de integrao nos pases receptores.
Entre as dcadas de sessenta e oitenta, a investigao tendeu a privilegiar uma
perspectiva funcionalista do associativismo migrante. Nesta ptica, os estudos realizados incidiram essencialmente na caracterizao dos processos de formao
das associaes de migrantes, bem como na identificao das principais funes
desempenhadas por estas organizaes em contextos imigratrios (Jenkins, 1988;
Rex, et. al., 1987; Rocha-Trindade, 1981). A sistematizao dos factores que condi* Investigadora do Centro de Estudos das Migraes e das Relaes Interculturais (CEMRI), Universidade Aberta/
/Researcher at the Centre for the Study of Migration and Intercultural Relations (CEMRI), Universidade Aberta.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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introduo

A nvel internacional, a produo cientfica sobre o associativismo migrante tem vindo


a ser caracterizada por mltiplas agendas de investigao, que se vo desenhando
face a um fenmeno complexo e em rpida e constante mutao. No mbito deste
trabalho, no sendo nosso intuito apresentar uma reviso bibliogrfica pormenorizada e extensiva dos estudos realizados nesta rea, consideramos importante dar a
conhecer aos leitores, ainda que em traos largos, as principais perspectivas que tm
configurado esta rea de estudo. Podemos, assim, identificar quatro grandes paradigmas, que tm vindo a ser objecto de investigao e de debate continuados, e que
reflectem diferentes domnios de anlise, pontos de vista e perspectivas.

introduo

cionam a criao de associaes migrantes bem como as tipologias e esquemas


de categorizao apresentados viriam, sobretudo, a dar enfoque a trs grandes domnios de influncia e de interveno das associaes, estreitamente relacionados
com funes de cariz tnico-identitrio, bem como de natureza social e material.
Dada esta matriz de interpretativa, fortemente configurada pelas noes da assimilao, integrao e da etnicidade, alguns autores viriam a considerar as associaes migrantes como um srio entrave integrao dos migrantes na sociedade de
destino. Para Breton (1964) e Reitz (1980) a criao e a persistncia de associaes
migrantes contribuem para a segregao social, limitando os quadros de interaco social do grupo com a sociedade maioritria. Para estes autores, o isolamento
social tanto maior quanto maior for o tecido institucional paralelo criado pelas
comunidades imigradas. Este traduz-se na existncia de um nmero muito diversificado de organizaes (por exemplo, escolas, comrcio, servios vrios, meios
de comunicao, associaes culturais e sociais) especialmente dirigidas para a
satisfao das necessidades do grupo.
J a partir de uma perspectiva oposta, vrios autores evidenciaram os aspectos positivos das associaes de migrantes que combinam, por um lado, a dimenso tnica,
cultural e simblica com uma outra dimenso mais instrumental e facilitadora dos
processos de insero na sociedade receptora. A nvel identitrio e cultural a existncia destas organizaes, independentemente da sua natureza formal ou informal,
potencia a partilha de valores e de prticas culturais, que tendem a reforar uma
identidade tnica colectiva (Rex, 1994). Por outro lado, o sentimento de pertena comum, bem como as sociabilidades geradas no mbito das dinmicas associativas,
tendem a proporcionar um refgio psicossocial, que permite atenuar e, at mesmo,
ultrapassar os obstculos e as dificuldades com as quais os migrantes se confrontam,
especialmente, numa primeira fase de fixao e de adaptao ao novo meio (Jenkins,
1988; Rocha-Trindade, 1988). No que respeita ao plano material, as estruturas organizativas dos migrantes so, igualmente, percepcionadas como importantes agentes
de mediao e de integrao. As redes sociais e as estratgias de entreajuda e de
solidariedade que se formam no seio das associaes permitem aos seus membros
aceder a um conjunto de recursos indispensveis para o seu estabelecimento, quer
a nvel do mercado de trabalho, da habitao, da educao e da sade (Layton-Henri,
1990; Rocha-Trindade, 1981).
Alm das dimenses culturais, recreativas, sociais e econmicas do associativismo
migrante, a mobilizao social e poltica tem emergido, igualmente, como uma importante vertente de interveno. Ao longo dos tempos as organizaes migrantes
tm-se constitudo, igualmente, como espaos de mobilizao colectiva para a defesa
dos interesses dos seus membros. A partir de uma abordagem mais veiculada ao mbito disciplinar da sociologia, os estudos realizados tm sublinhando, sobretudo, as
diferentes configuraes e modalidades de aco colectiva sustentadas em estratgias identitrias e tnicas. Neste mbito, particular ateno tem sido dada s aces
protagonizadas pelas associaes no espao pblico de participao poltica e cvica,
especialmente aos processos de mobilizao tnica e s formas de actuao no cam-

12

Associativismo Imigrante

po reivindicativo de direitos de cidadania, igualdade de oportunidades, combate ao


racismo e discriminao (Drury, 1994; Hargreaves, 1995; Rex, 1996).

Presentemente, uma importante vertente de pesquisa do associativismo migrante


centra-se na anlise da relao entre os quadros institucionais das sociedades receptoras, mais especificamente os regimes de cidadania, bem como os modelos de
integrao especficos a cada pas, e a organizao poltica dos imigrantes (Soysal,
1994; Ireland, 1994; Koopmans e Statham, 2000). Nesta linha, os estudos realizados
sustentam que os quadros institucionais das sociedades de acolhimento tm uma
importncia crucial no processo organizativo dos imigrantes, que tende a configurar-se, de forma diferenciada, em funo dos regimes de incorporao e da natureza
da estrutura poltica de oportunidades existentes. Ou seja, as formas organizativas,
objectivos, tcticas e estratgias de mobilizao poltica dos migrantes, bem como
as modalidades de participao na sociedade de acolhimento so condicionadas, em
grande medida, pelo tipo de polticas de imigrao, regimes de cidadania e filosofias
de integrao dominantes. Neste mbito, os debates tm-se centrado, sobretudo, na
influncia de factores estruturais, que ganham expresso quer a nvel transnacional,
quer a nvel nacional e local na configurao das diferentes estruturas de oportunidade, que podero facilitar ou bloquear a participao dos migrantes e a gesto dos
processos de integrao. Ainda assim o debate tem vindo a ser polarizado por alguns
autores que defendem (Soysal, 1994; Koopmans, 2000) o papel decisivo do quadro institucional estatal a nvel nacional na criao de estruturas de oportunidades polticas,
enquanto que para outros a moldura institucional local constitui um factor determinante da aco colectiva migrante (Bousetta, 1997; Penninx et al., 2004).
Um terceiro tema que tem dominado as agendas de investigao prende-se com as
noes de capital social tnico e de integrao poltica dos migrantes. A investigao realizada neste domnio parte da hiptese que a densidade das redes sociais das

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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introduo

Mais recentemente, o estudo do processo organizativo migrante tem vindo a ser configurado por abordagens que privilegiam uma anlise mais alargada e comparativa
dos processos de formao e manuteno das associaes. A ttulo exemplificativo,
o estudo de Moya (2005) fornece-nos uma perspectiva histrica e global do associativismo migrante, mapeando, de forma inovadora, a complexa relao entre processos
globais, nacionais e locais na configurao das prticas associativas no contexto migratrio da actualidade. A partir de um diferente eixo de anlise Schrover e Vermeulen
(2005) atribuem grande centralidade identificao dos factores que potenciam a formao e a manuteno das estruturas associativas migrantes. Em ambos os estudos,
alm das caractersticas inerentes s prprias comunidades, as oportunidades institucionais da sociedade receptora e dos pases de origem surgem como importantes
determinantes do associativismo migrante. Neste sentido, o debate iniciado h trs
dcadas sobre os impactos das estruturas associativas na integrao das comunidades migrantes ganha hoje em dia uma nova dimenso analtica e emprica, que
nos remete para um segundo grande domnio de investigao sobre o associativismo
migrante.

organizaes migrantes tende a aumentar o capital social organizativo, o qual tem


um impacto positivo na participao poltica dos migrantes (Fennema e Tillie, 2001;
Fennema, 2004). Tendo por base este pressuposto, os estudos realizados em Amesterdo bem como em outras cidades europeias, viriam a analisar as redes sociais
organizativas migrantes bem como os seus nveis de integrao poltica (Berger,
Galonska e Koopmans, 2004; Jacobs, Phalet e Swyngedouw, 2004).1 A ttulo exemplificativo, o estudo comparativo entre associaes de migrantes oriundos da Turquia,
do Suriname e das Antilhas, sediadas em Amesterdo, mostrou que as associaes
com um capital social tnico mais elevado so, igualmente, as que evidenciam uma
maior confiana e participao polticas no pas receptor. Os resultados da pesquisa
sublinham, ainda, que a pertena a associaes migrantes potencia a participao cvica noutras organizaes cvicas da sociedade civil. Pretendeu-se, ainda, alargar este
campo de anlise a uma escala micro das dinmicas individuais, quer da populao
migrante quer da populao autctone (Jacobs e Tillie, 2004).
Nos ltimos anos, esta agenda de investigao tem ganho especial relevo a nvel cientfico e poltico. No campo cientfico, a anlise da integrao poltica de migrantes no
que respeita s atitudes e orientaes polticas, bem como natureza da sua participao cvica e poltica, expandiu-se a um conjunto alargado de pases da Unio
Europeia, que tm vindo a realizar estudos sistemticos nesta rea.2 Quanto s implicaes polticas destes estudos e tendo em conta que a participao das populaes
migrantes na vida pblica e poltica continua a ser uma das reas mais deficitrias
das actuais polticas de integrao no contexto europeu,3 o movimento associativo
migrante surge como um protagonista incontornvel dos processos de integrao poltica e cvica.
Por ltimo, podemos identificar a crescente produo cientfica sobre as dinmicas
das comunidades migrantes e das suas associaes em espaos alargados de interaco, que extravasam os contextos locais e nacionais dos pases de destino (Faist,
2000; Levitt e Glick Schiller, 2003; Portes, 2003; Rex, 1996; Rocha-Trindade, 1995;
Vertovec e Cohen, 1999) . O crescente nmero de estudos centrados em eixos temticos orientados em torno de noes como comunidades migrantes transnacionais e
espao social transnacional tm pretendido captar os novos contornos das redes de
interaco dos migrantes, quer com o pas de origem quer com outras comunidades
migrantes da dispora. A nvel das dinmicas sociais, as prticas transnacionais, alimentadas por redes de interaco a distncia e por fluxos materiais e simblicos so
entendidas como elementos mediadores de produo e de reproduo de identidades,
valores e pertenas, que se jogam quer a nvel colectivo (formal e informal) quer a
nvel individual. Na esfera organizativa, as inmeras organizaes do tipo hometown
associations, que congregam migrantes oriundos de determinadas regies, vilas e
aldeias de origem tm sido vistas como importantes agentes de desenvolvimento local no pas de origem, funcionando, igualmente, como espaos de actualizao de
pertenas e de mltiplas identidades.

14

Associativismo Imigrante

Por ltimo, a mobilizao poltica dos migrantes e das suas associaes a nvel transnacional tem, igualmente, vindo a ser objecto de um conjunto assinalvel de estudos
realizados no contexto europeu e norte-americano (Portes, 2003; Guarnizo e Smith,
1998; Itzigsohn, 2000; stergaard-Nielsen, 2003). Estes contributos evidenciam o papel determinante das redes transnacionais polticas em potenciar o capital social e
poltico dos migrantes e das suas associaes, quer no pas de destino quer no pas
de origem. Alm disso, as actividades desenvolvidas por estas organizaes no espao transnacional possibilitam a criao de espaos alargados de interveno, dando
lugar a novas modalidades de participao e a novas prticas de cidadania (Baubck,
2003; Glick Schiller, 2005; Ho, 2008; Smith e Bakker, 2008).
Nesta breve incurso nos principais debates sobre o associativismo migrante importa, pois, salientar a emergncia de novos eixos temticos, que tendem a privilegiar
factores de ordem estrutural, designadamente o estudo dos quadros institucionais do
pas receptor e do pas de origem na configurao do processo organizativo migrante.
Por outro lado, o enfoque dado s redes sociais e ao capital social tnico traz para o
centro do debate cientfico e poltico o papel decisivo das associaes como agentes
potenciadores da integrao cvica e poltica dos migrantes. Por ltimo, a componente transnacional dos estudos sobre o associativismo migrante tem permitido o
desenvolvimento de uma perspectiva mais alargada das dinmicas associativas, que
ganham especial importncia e expresso no cruzamento de mltiplas realidades locais, nacionais e transnacionais.
A investigao em Portugal. Principais domnios de anlise
No ltimo quartel do sculo XX, Portugal, pas tradicionalmente de emigrao,
consolidou a sua posio, tambm, como um pas de imigrao. De facto, como
Rocha-Trindade refere neste volume, Portugal constitui-se como um pas de migraes. A par dos continuados fluxos emigratrios, que nos ltimos anos tm ganho
especial dimenso, a realidade imigratria hoje uma componente fundamental da
sociedade portuguesa. Em 2008, o total de estrangeiros em situao regular no pas
estimava-se em 440.277, representando cerca de 4.2% da populao total residente.4
Ao longo das ltimas duas dcadas o crescimento sustentado dos fluxos imigratrios tem vindo a ser acompanhado pelo desenvolvimento do movimento associativo
imigrante, que presentemente conta com um total de 184 associaes das quais 124
encontram-se oficialmente reconhecidas pelo Alto Comissariado para Imigrao e
Dilogo Intercultural,IP.5 Os processos de formao das associaes de imigrantes
bem como a sua consolidao e protagonismo na esfera poltica e social da sociedade portuguesa tm sido alvo de um crescente interesse por parte das agendas de
investigao em Portugal. Contudo, a partir do incio dos anos 2000 que se assiste a
um aumento significativo de estudos sobre o fenmeno do associativismo imigrante,
atestando a preocupao dos investigadores em acompanhar uma realidade em rpida transformao. Ainda assim, no recente levantamento bibliogrfico da produo

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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cientfica realizada entre 2000 e 2008, sobre imigrao e minorias tnicas, o associativismo imigrante no constitui um domnio temtico, encontrando-se, no entanto,
includo numa das temticas mais estudadas, ou seja Polticas, regulaes jurdicas
e cidadania (Machado e Azevedo, 2009; Machado, Azevedo e Matias, 2009). Dos ttulos
recenseados nesta seco temtica, verificamos que aproximadamente 25% so publicaes que abordam o movimento associativo imigrante nas suas mltiplas vertentes. Estudos sobre os processos de formao e lgicas de actuao das associaes
de imigrantes, o papel do associativismo na integrao das comunidades imigrantes, as estruturas organizativas migrantes e as modalidades de participao poltica
e cvica, a relao entre o associativismo e o Estado, o associativismo e cidadania, a
participao associativa dos descendentes de imigrantes e as dinmicas associativas
transnacionais evidenciam bem a abrangncia desta problemtica.
Alm da bibliografia directamente centrada no associativismo imigrante, podemos
identificar, igualmente, um nmero considervel de estudos sobre a imigrao que
contemplam a dimenso da participao associativa, ainda que de forma parcelar. De
facto, do levantamento bibliogrfico atrs referido o conceito associativismo figura
entre os dez conceitos mais utilizados (Machado e Azevedo, 2009).
No mbito desta introduo pretendemos, sobretudo, identificar os principais eixos
temticos da investigao produzida em Portugal, propondo, em seguida, algumas
linhas de investigao futura.
Entre os primeiros estudos que fornecem uma perspectiva abrangente da imigrao
e em particular do associativismo imigrante em Portugal importa sublinhar os trabalhos produzidos por Machado (1992, 2002). No incio da dcada de noventa, o trabalho
pioneiro de Machado (1992) sobre a mobilizao da etnicidade em Portugal constitui um importante contributo para o estudo da aco colectiva imigrante. A anlise
destaca o papel determinante do Estado na configurao das aces organizativas
migrantes numa fase inicial at aos finais da dcada de oitenta. Conclui-se que a fraca
capacidade de mobilizao e de afirmao poltica dos imigrantes prendeu-se com
factores de vrias ordens designadamente: o carcter recente dos fluxos imigratrios; a existncia de um tecido associativo frgil potenciado pela situao de ilegalidade e as condies de vida precrias de largos segmentos da populao imigrante; as
orientaes polticas dos lderes associativos, que procuravam, sobretudo, investir na
esfera poltica do pas de origem e, por ltimo, mas no menos importante, a existncia de um Estado-Providncia que no reconhece as associaes de imigrantes como
um interlocutor na gesto dos problemas da imigrao, tornando assim invisvel as
questes da imigrao em Portugal. A partir dos meados da dcada de noventa esta
situao viria a mudar rapidamente, passando-se do grau zero da mobilizao da
etnicidade para uma situao de politizao da etnicidade (Machado, 2002). Segundo o autor esta mudana deveu-se, sobretudo, aco estratgica e reguladora do
Estado, que se traduziu na implementao de polticas e de canais institucionais de
gesto dos fluxos migratrios visando a integrao das populaes imigrantes.

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Associativismo Imigrante

Outros trabalhos extensivos so os contributos de Rocha-Trindade (1995) e de


Albuquerque, Ferreira e Viegas (2000). Este ltimo procura oferecer uma panormica
geral da evoluo do movimento associativo imigrante desde os anos 70 at aos finais
da dcada de 90 do sculo XX. Na anlise apresentada so identificadas as principais reas de interveno das associaes imigrantes, as formas de mobilizao e a
natureza das relaes inter-institucionais estabelecidas com os vrios nveis de governo central e do poder local e com a sociedade civil. Aps uma fase inicial de fraca
mobilizao e de prticas associativas predominantemente de carcter assistencial
passa-se para uma fase de politizao e de alargamento das reas de interveno
das associaes imigrantes, que no incio do novo milnio assumem-se como importantes parceiros sociais na relao com o governo central, com o poder local e com
instituies e organizaes migrantes transnacionais. A anlise do percurso evolutivo
do movimento associativo sublinha, por um lado, o reconhecimento oficial das estruturas organizativas imigrantes pelo Estado, ampliando assim a esfera de interveno
pblica e poltica das comunidades imigrantes. Por outro lado, a profissionalizao
das associaes tem implicado uma maior dependncia de fundos pblicos e de subsdios quer nacionais quer internacionais, com repercusses no grau de autonomia
das associaes face ao poder institudo. Hoje em dia esta questo assume particular
importncia dado o crescente grau de profissionalizao das associaes, que, em
alguns casos, se configuram, sobretudo, como organizaes de prestao de servios
sociais A emergncia de novos modelos de actuao merecedora de um estudo
aprofundado sobre as lgicas organizativas do associativismo imigrante na actualidade e face a um Estado-Providncia em retraco.
Ainda no mbito de estudos mais abrangentes sobre participao cvica em que as
prticas associativas imigrantes ganham especial enfoque, importante mencionar
os trabalhos de Teixeira e Albuquerque (2005) e Sardinha (2005). Inseridos no Projecto
Internacional POLITIS,6 que pretendeu caracterizar a participao cvica dos imigrantes em 25 pases da Unio Europeia, os trabalhos apresentados incidem sobre a relao entre o quadro institucional e a mobilizao poltica de imigrantes de pases terceiros, especialmente protagonizada pelo movimento associativo imigrante. Um dos
maiores mritos destes trabalhos a amplitude e o rigor da anlise que contempla
as mltiplas manifestaes das prticas associativas, destacando as relaes inter-institucionais a nvel local e central, bem como para as novas formas de activismo
por parte dos jovens descendentes de imigrantes. Recentemente, o trabalho de Peixoto e Figueiredo (2008) explora a relao entre o associativismo imigrante e as instituies pblicas, com enfoque no estudo de caso do Conselho Consultivo para os Assuntos da Imigrao (COCAI). Esta linha de anlise afigura-se de particular interesse,
especialmente, tendo em considerao a importncia destes canais institucionais na
representao pblica e poltica das comunidades imigrantes.
No plano mais diverso, contam-se, ainda, vrios contributos provenientes de instituies oficiais e de organizaes da sociedade civil. Tendo como principais objectivos a
visibilidade e o debate sustentado sobre a imigrao em Portugal, destacamos, entre
muitas outras igualmente importantes as publicaes como as do Centro Pedro Alves

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Correia (CEPAC) - Cadernos CEPAC - , SOS Racismo (2002), bem como as mltiplas
referncias e documentao sobre o associativismo imigrante produzidas por outras
instituies pblicas e organizaes no governamentais, designadamente a Obra
Catlica Portuguesa das Migraes, bem como as centrais sindicais A Unio Geral de
Trabalhadores (UGT) e a Confederao Geral dos Trabalhadores Portugueses (CGTP),
que na dcada de noventa criaram estruturas especficas dirigidas populao
imigrante. A nvel do poder local e do governo central, com especial destaque para o
Gabinete de Apoio Tcnico s Associaes de Imigrantes (GATAI ACIDI, IP), temos
vindo, igualmente, a assistir, nas ltimas duas dcadas, a uma crescente produo
de documentos, relatrios, diagnsticos e informao estatstica sobre o movimento
associativo imigrante. A par da documentao institucional importa, ainda, referir o
manancial de informao e estudos produzidos pelas prprias associaes, que constituem um acervo valioso, por vezes pouco explorado, sobre a evoluo e consolidao
do movimento associativo imigrante em Portugal.
Uma vertente importante do associativismo imigrante o estudo aprofundado de associaes de diferentes nacionalidades. Com especial incidncia nas associaes de
imigrantes africanos lusfonos, os estudos realizados tendem a oferecer uma caracterizao dos processos de formao e de consolidao destas organizaes, identificando diferentes lgicas de actuao e domnios de interveno tanto no espao
nacional como no transnacional (Alegret, 2001; Batalha, 2004; Carita e Rosendo, 1993;
Horta e Malheiros, 2004; Paulino, 2003; Sardinha, 2005, 2009; Viegas, 1998). A par dos
estudos centrados num grupo imigrante especfico, um esforo de anlise comparativa tem vindo a ser desenvolvido, sendo de destacar, entre outros, o trabalho de Mapril
e Arajo (2002) sobre o associativismo cabo-verdiano e chins. Dadas as caractersticas dos grupos, as dinmicas associativas configuram-se de forma diferente, com impactos diversificados nos processos de integrao. Enquanto as prticas associativas
dos imigrantes cabo-verdianos tm privilegiado a interveno e a assistncia social
junto dos mais carenciados, no caso da populao chinesa as redes associativas ganham especial protagonismo na esfera empresarial e comercial. Em ambos os casos,
as redes transnacionais com o pas de origem e com as comunidades na dispora
assumem particular importncia. Ainda a partir de uma perspectiva comparativa, e
de particular interesse, o estudo de Grazzi e Melo (2007) que conjuga as dimenses
do associativismo emigrante e imigrante a partir de estudos de caso centrados nas
prticas associativas de emigrantes portugueses na Blgica e no Reino Unido e no associativismo cabo-verdiano e angolano em Portugal, com especial enfoque no papel
de mediao institucional desempenhado pelas estruturas organizativas migrantes
na relao com os Estados-nao, bem como nos processos de reconfigurao identitria e de integrao social.
Uma outra linha de investigao tem-se centrado na relao entre as prticas associativas, o poder local e as polticas de integrao. Nas ltimas dcadas, os espaos
urbanos tornaram-se lugares estratgicos de reivindicao social, cultural, econmica e poltica por parte das populaes imigrantes. Face a estas novas realidades,
o quadro poltico e institucional local tem sido, em grande medida, responsvel pelo

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Associativismo Imigrante

maior ou menor grau de incluso das populaes migrantes no tecido social e poltico da cidade. Tomando a cidade como unidade de anlise, vrios estudos tm vindo a ilustrar o modo como a estrutura de oportunidades polticas tende a configurar os modelos de mobilizao colectiva dos imigrantes. A partir do estudo de caso
das associaes cabo-verdianas nas municipalidades de Lisboa, Amadora e Oeiras
constata-se que um dfice de canais institucionais locais tende a excluir as populaes imigrantes dos processos de deciso poltica, acentuando, em alguns casos, a
sua marginalizao. Por outro lado, as instituies e organizaes no-governamentais tm vindo a constituir-se como interlocutores privilegiados das associaes imigrantes, as quais tm vindo a ocupar um espao cada mais alargado de interveno
social medida que se assiste retraco do Estado na esfera das polticas sociais.
Por ltimo, a mobilizao colectiva local tende a capitalizar nos recursos existentes
no quadro poltico-partidrio local. Contactos formais e informais e coligaes temporrias entre lderes associativos e os partidos polticos criam espaos alternativos de interveno das associaes na vida poltica local (Horta, 2002, 2004a; 2004b;
Sousa, 2003). Por sua vez, o trabalho de Marques e colaboradores tm ilustrado bem
as dinmicas associativas locais no quadro de interaco com as instituies pblicas
no concelho de Oeiras (Marques et al, 1999; Marques e Santos, 2004; Marques et al.,
2008). Os vrios estudos realizados evidenciam estratgias de gesto poltica local
dirigidas ao muncipe enquanto cidado, independentemente da sua origem tnica e
cultural. Decorrente de uma gesto local no etnicizada os autores sustentam que a
participao dos imigrantes , sobretudo, determinada por processos de topo para a
base, e no tanto o resultado da mobilizao das organizaes locais face ao poder
institucional. Por outro lado, , igualmente, sublinhada a importncia da estrutura
de oportunidades na incluso das associaes como parceiros sociais nos processos
de deciso poltica quer a nvel nacional quer a nvel local. Mais recentemente, o trabalho de Dionsio (2009) explora o impacto das polticas locais na aco colectiva dos
imigrantes da Europa de Leste, a residir no concelho de Lisboa. Utilizando um modelo
de anlise similar aos estudos atrs citados, conclui-se que face a uma estrutura de
oportunidades caracterizada pela ausncia de canais institucionais eficazes e especialmente dirigidos s populaes imigrantes, so as organizaes e instituies no
governamentais que assumem um papel determinante nos processos de integrao,
funcionando como interlocutores privilegiados das associaes de imigrantes. As associaes tendem a direccionar as suas actividades para a esfera scio-econmica
e cultural. Por ltimo, importa referir o trabalho de Alegret (2002) que examina as
formas de participao poltica dos imigrantes em Lisboa e Barcelona. O interesse
deste trabalho prende-se com o esforo na abordagem comparativa transnacional,
que merece ser mais explorada nos estudos sobre o associativismo imigrante no contexto portugus.
Mais recentemente o estudo sobre as prticas organizativas e a participao poltica
dos imigrantes tem sido aprofundado. A partir de uma perspectiva de anlise que privilegia o papel do capital social nos processos de integrao poltica dos imigrantes,
vrios estudos tm evidenciado o modo como as redes sociais potenciam uma maior
participao poltica das associaes imigrantes nas sociedades receptoras (Horta e

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Malheiros, 2006). Os autores exploram o conceito de capital social tnico no contexto


das associaes cabo-verdianas na regio de Lisboa, de modo a compreender o seu
impacto na capacidade de mobilizao e de interveno poltica destas organizaes
Seguindo uma perspectiva de anlise idntica, o estudo de Pereira (2007) incide sobre
a relao entre capital social, as dinmicas organizativas e a participao poltica das
associaes de angolanos, guineenses e europeus de leste na rea Metropolitana de
Lisboa. J numa abordagem comparativa, o estudo sobre as associaes cabo-verdianas
na regio de Lisboa e em Roterdo procede caracterizao da estrutura organizativa
das associaes bem como identificao das redes intra e inter-associativas (Horta,
Malheiros e Graa, 2008). Os resultados da pesquisa tendem a sustentar a hiptese
que a densidade das redes sociais em que as associaes imigrantes se inscrevem
constitui um importante catalizador de participao cvica e poltica. Ou seja, as organizaes com redes sociais mais densas tendem a participar mais na esfera poltica e
pblica. Esta uma linha de pesquisa que precisa ser, obviamente, mais aprofundada
e desenvolvida numa perspectiva terica mais ampla, que contemple outros factores
que intervm na configurao de padres diferenciados de participao poltica dos
imigrantes, no s a nvel colectivo, mas tambm a nvel individual, designadamente o
quadro institucional e poltico em que as associaes se inserem, e as caractersticas
scio-demogrficas das comunidades e dos imigrantes.
Num outro plano de anlise, mas ainda no mbito de quadro terico do capital social e
do associativismo imigrante, merece claro destaque o trabalho de Albuquerque (2008)
sobre o associativismo dos descendentes de imigrantes lusfonos africanos. A partir
da anlise de trajectrias de vida de jovens de descendncia africana (na sua grande
maioria de origem ou descendncia cabo-verdiana) a autora defende que o associativismo promove a aquisio de capital social e cultural, constituindo-se como um espao que potencia a mobilidade social e a promoo da cidadania. O trabalho, dada a
sua pertinncia e a actualidade, constitui um importante contributo para o estudo das
estruturas organizativas de descendentes de imigrantes e, num plano mais lato, para
um melhor conhecimento das oportunidades de integrao e de participao cvica
e poltica destas populaes mais jovens. Contudo, o tema das prticas associativas
dos jovens imigrantes encontra-se ainda pouco explorado e, dada a sua importncia,
merece, decerto, uma maior visibilidade nas agendas polticas e no debate cientfico.
Um outro eixo temtico que tem vindo a ser desenvolvido incide sobre a questo do
associativismo e da cidadania. A concepo tradicional das associaes imigrantes
como espaos de actualizao de pertenas culturais e comunitrias, bem como de
mediao dos processos de integrao social dos imigrantes na sociedade de acolhimento, tem vindo a ser alargada ao campo poltico-ideolgico dos direitos de cidadania. De facto, o tema da cidadania inscreve-se, em grande medida, nos diversos
estudos acima mencionados e em muitos outros que, dado o mbito deste trabalho,
no foram referidos, mas que so certamente referncias importantes. Importa, no
entanto sublinhar um conjunto de estudos que tm vindo a integrar a problemtica
da cidadania nas suas anlises sobre a aco colectiva dos imigrantes (Albuquerque,
2008; Horta, 2004; Pires, 2004; Sousa, 2003). Poderamos afirmar que, apesar da di-

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Associativismo Imigrante

versidade de ngulos de anlise especficos a cada um destes estudos, sobressai um


trao comum que os une e que se prende com uma noo de associativismo imigrante
como um processo potenciador, quer da mobilizao colectiva de reivindicaes quer
da expresso dos interesses do indivduo enquanto cidado. Neste sentido, o associativismo imigrante permite a articulao de uma pluralidade de discursos, cdigos,
significados e de prticas que se expressam na formao estratgica de identidades e
no exerccio de novas formas de participao cvica e de cidadania.
O ltimo tpico de debate, que se cruza, em certa medida, com o anterior, o das
prticas transnacionais do movimento associativo imigrante. A vertente transnacional
da aco colectiva das comunidades imigrantes tem vindo a ganhar particular importncia nas agendas de investigao no contexto nacional e internacional. No caso
portugus, verifica-se um crescente interesse por parte dos investigadores no estudo
das redes transnacionais das estruturas organizativas imigrantes, com especial destaque para a comunidade cabo-verdiana (Gis e Marques, 2008; Grazzi e Melo, 2007;
Horta, 2004; Malheiros, 2001; Quintino, 2004; Mapril e Arajo, 2002; Sardinha, 2005).
Os estudos realizados destacam as mltiplas dimenses culturais, sociais, econmicas e polticas que configuram o quadro transnacional de interaco das populaes
imigrantes com o pas de origem e com as comunidades na dispora. A formao e
a consolidao de um espao social transnacional, onde se negoceiam pertenas,
interesses, quadros ideolgicos, estratgias de actuao e novas noes de cidadania, tem proporcionado s associaes imigrantes o acesso a um conjunto alargado
de recursos materiais e simblicos, que tende a ampliar a esfera de influncia e de
interveno destas organizaes a mltiplos nveis do local, nacional e internacional.
Propostas de investigao futura
O campo de anlise do associativismo migrante , como vimos, abrangente, sendo
numerosas as reas de investigao que se podem explorar e aprofundar. Deixamos
aqui algumas propostas de pesquisa futura que, do nosso entender, pretendem, sobretudo, colmatar a escassez de conhecimentos na agenda de investigao sobre imigrao e associativismo e que na nossa perspectiva requerem uma maior ateno e
desenvolvimento.
Um primeiro tema que consideramos importante explorar prende-se com o estudo
das dinmicas associativas de comunidades imigrantes mais recentes, designadamente da Europa de Leste. Existem j alguns trabalhos sobre o movimento associativo destas populaes imigrantes, caracterizadas por uma grande heterogeneidade
cultural, social, poltica e religiosa e com diferentes modos de insero na sociedade
portuguesa. Importa no, entanto, conhecer melhor as diferentes estruturas organizativas especficas a cada uma delas, bem como a natureza das suas redes intra e
inter organizacionais. Quais so as questes em torno das quais estas comunidades
se mobilizam e que quais so as formas que tais mobilizaes colectivas assumem?
Que identidades so forjadas no seio das diferentes associaes? Que tipo de relaes

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estabelecem entre si, com o movimento associativo imigrante em Portugal e com as


instituies pblicas? Que alianas polticas so criadas e sustentadas pelas diferentes associaes de imigrantes da Europa de Leste?
Nesta mesma linha de estudos de caso do associativismo imigrante, como sabemos,
a produo cientfica neste domnio tem privilegiado especialmente as comunidades
lusfonas africanas, o que se justifica face sua expresso numrica e densidade do
tecido associativo. Ainda assim, torna-se necessrio estudar mais sistematicamente
as prticas associativas de comunidades que se tm mantido pouco visveis ou quase
invisveis nas agendas de investigao sobre a mobilizao colectiva imigrante. Entre
outras, de destacar as comunidades africanas no lusfonas, a comunidade indiana, chinesa e timorense, bem como as comunidades de imigrantes da Europa dos
Quinze.
Ainda numa outra vertente desta linha de investigao, dado os diferentes mbitos de
interveno das associaes imigrantes, necessrio mapear de forma sistemtica
as plataformas e federaes associativas, bem como as associaes imigrantes que
operam quer a nvel nacional, quer a nvel regional e local, com especial enfoque nos
seus objectivos, actividades, modelos de interveno, capacidade de mobilizao e
formas de participao poltica e cvica.
Uma outra rea que merece estudos adicionais diz respeito ao associativismo de
jovens descendentes. Embora este grupo constitua um dos grupos mais estudados
(Machado e Azevedo, 2009), a anlise das prticas associativas deste segmento da
populao imigrante, salvo raras excepes , ainda, muito escassa. Alm disso,
verifica-se que os trabalhos realizados se concentram, sobretudo, nos jovens de descendncia africana, em particular a cabo-verdiana. Interessaria, pois, investigar comparativamente o fenmeno do associativismo imigrante noutros grupos de descendentes de origem africana e em outros segmentos da populao juvenil imigrante (por
exemplo, indianos, e nos prximos anos tambm os brasileiros e europeus de leste) a
fim de melhor compreendermos a natureza do envolvimento destas novas geraes
no associativismo e nas mltiplas formas que a mobilizao colectiva tende a assumir
numa sociedade marcada pelas novas tecnologias da informao e da comunicao. A
caracterizao dos valores, dos objectivos, das lideranas e das estratgias de interveno dos jovens descendentes no associativismo imigrante permite perspectivar os
potenciais novos idiomas de mobilizao colectiva e de cidadania.
No plano da aco colectiva imigrante e das relaes inter-institucionais destacaramos duas principais linhas de pesquisa a explorar. A primeira reporta-se s relaes
entre as associaes imigrantes e as instituies pblicas. Na ltima dcada, temos
vindo a assistir a um crescente nmero de publicaes que tm analisado o impacto
dos modelos de integrao no tecido associativo imigrante, com especial enfoque nas
polticas estatais e no quadro institucional local. No entanto, tal como em outros pases da Europa do Sul, este tema no tem sido objecto de uma pesquisa abrangente e
sistemtica. No caso portugus, a nvel mais global das molduras institucionais a mo-

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Associativismo Imigrante

nitorizao das polticas de imigrao e de integrao apresenta-se como uma rea


de estudo que merece ser desenvolvida. A avaliao dos canais institucionais de gesto da imigrao e, em particular, os dirigidos ao associativismo imigrante permite
identificar melhor as oportunidades e as limitaes das actuais polticas adoptadas,
trazendo assim para o debate pblico as lgicas e perspectivas futuras do modelo de
integrao, mais concretamente no plano da participao cvica e poltica e do associativismo imigrante.
escala local, a investigao sobre esta temtica tem-se concentrado, sobretudo, na
rea Metropolitana de Lisboa, em particular nas municipalidades de Lisboa, Amadora
e Oeiras. , pois, necessrio alargar o campo de investigao a outras autarquias que
tm vindo, na ltima dcada, a criar canais institucionais especificamente dirigidos
s comunidades imigrantes e conhecer o seu impacto nas estruturas associativas
imigrantes locais. At que ponto as polticas locais promovem ou inibem o desenvolvimento do movimento associativo imigrante? Qual a natureza das polticas dirigidas
ao tecido associativo imigrante? promovida a integrao das estruturas associativas
nas redes sociais locais ou, pelo contrrio, favorece-se o isolamento das organizaes
de imigrantes do tecido associativo geral? Que oportunidades so criadas para a participao cvica e poltica das associaes imigrantes?
No plano das relaes inter-institucionais a segunda linha de pesquisa prende-se
com a necessidade de compreender melhor a participao das estruturas organizativas imigrantes num conjunto de organizaes da sociedade portuguesa. importante
estudar comparativamente a aco das organizaes imigrantes no aparelho poltico-partidrio, de modo a melhor compreender que tipo de espaos de representao e
de interveno so criados para o associativismo imigrante. Em causa esto as questes do acesso e da distribuio de recursos polticos e socais necessrios para o
exerccio pleno da cidadania poltica. De igual modo, a ligao entre as associaes
imigrantes e organizaes da sociedade civil, designadamente sindicatos, organizaes pr-imigrantes, ONG e instituies religiosas merecem especial destaque. Como
sabemos a retraco do Estado-Providncia na esfera das polticas sociais tem implicado a transferncia para a sociedade civil de um conjunto muito alargado de servios
nas reas da educao, sade, cultura, desporto, que eram tradicionalmente da sua
responsabilidade. Dado isto, as organizaes da sociedade civil, incluindo as associaes de imigrantes, ganharam grande protagonismo nos processos de integrao dos
imigrantes. Importa, pois, compreender a natureza das relaes que se estabelecem
entre estas organizaes da sociedade civil e as associaes de imigrantes, examinando as suas interaces, lgicas identitrias e estratgias reivindicativas.
Por ltimo, propomos o estudo das prticas transnacionais do associativismo de
modo mais amplo e abrangente. Poucos tm sido os estudos que tratam do associativismo na dupla vertente da emigrao e imigrao. De facto, estamos perante um
objecto de anlise que obriga necessariamente a um redobrado esforo emprico e
analtico. Importa, pois, no s compreender as lgicas do associativismo emigrante
e imigrante numa perspectiva comparativa como tambm analisar as redes associa-

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tivas dos migrantes, nas suas mltiplas articulaes e interseces, que se estendem
ao local, regio ou pas de origem, pases de destino ou de migrao temporria. Por
outro lado, face s rpidas mudanas na configurao das mobilidades internacionais
de particular interesse examinar o papel das associaes, quer formais quer informais nesta nova e complexa cartografia das migraes. A lgica que subjaz a esta
abordagem multidireccional e policntrica, implicando um olhar mais vasto sobre o
associativismo migrante na actualidade.
Contedos Temticos
Este nmero da Revista Migraes subordinado ao tema do associativismo imigrante tem como principal objectivo fornecer uma viso multifacetada das dinmicas associativas das populaes imigrantes a residir em Portugal. Como tal, este nmero
temtico constitui-se, como um espao de divulgao de conhecimentos e de saberes, que pretende dar a conhecer a realidade do associativismo imigrante a partir do
cruzamento de diferentes perspectivas e eixos de anlise. Face complexidade do
fenmeno das migraes e do associativismo seria pretensiosa a tentativa de tratar
de forma abrangente e exaustiva as mltiplas e distintas vertentes que configuram as
prticas associativas imigrantes. Procurou-se, sim, oferecer aos leitores um conjunto de contributos importantes para o conhecimento do associativismo imigrante em
Portugal, que evidenciam algumas das suas mais recentes tendncias.
Procurmos, igualmente, disponibilizar estudos realizados sobre o associativismo
imigrante em Espanha e na Itlia. Estes dois estudos de caso so particularmente
interessantes uma vez que permitem perspectivar as dinmicas do associativismo
imigrante em outros pases da Europa do Sul, que, tal como Portugal, foram tradicionalmente pases de emigrao e que s nas ltimas dcadas consolidaram a sua
posio como pases de imigrao.
Tal como nos nmeros anteriores da revista Migraes, este nmero constitudo
por trs diferentes seces, ou seja, investigao, boas prticas e textos de opinio.
A seco sobre investigao rene um conjunto de textos que ilustram as diversas
manifestaes do movimento associativo imigrante na actualidade. A partir de pontos
de vista distintos, que, por vezes, se intersectam e que decerto se complementam, o
associativismo imigrante perspectivado numa matriz analtica que procura aprofundar a fundamentao terica, bem como fornecer novos ngulos de interpretao,
sustentados no trabalho de pesquisa emprica desenvolvida no contexto local, nacional e internacional.
No primeiro texto da autoria de Maria Beatriz Rocha-Trindade o fenmeno das migraes e em particular do associativismo migrante perspectivado a partir de uma
anlise multidireccional e multipolar, que conjuga numa mesma matriz de anlise
as dinmicas das migraes internacionais e das migraes internas, que caracterizam, de forma singular, a sociedade portuguesa. A partir desta linha de observao

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Associativismo Imigrante

e de conceptualizao das mltiplas configuraes dos movimentos migratrios em


diferentes contextos espaciais e temporais, proposto um conjunto de recursos analticos que permite a anlise comparativa das diferentes dimenses da mobilidade
humana. , pois, na interseco da realidade da emigrao, da imigrao e das migraes internas em Portugal que o tema do associativismo migrante problematizado nas suas mltiplas facetas identitrias, simblicas, materiais e polticas. Especial
ateno conferida dimenso ritual e simblica das manifestaes associativas,
que segundo a autora constituem espaos fundamentais de afirmao identitria e de
mobilizao social e poltica. Por ltimo, so apresentadas as diversas vertentes de
representao do fenmeno migratrio e do associativismo migrante, sublinhando o
papel dos meios de comunicao social e das novas tecnologias da informao e da
comunicao nos processos de democratizao das experincias individuais e colectivas dos percursos migratrios.
Num artigo que explora algumas das dimenses do associativismo migrante abordadas por Maria Beatriz Rocha-Trindade, Joo Sardinha examina a dupla vertente das
lgicas identitrias e das estratgias de integrao, protagonizados pelo associativismo imigrante em Portugal. O trabalho apresentado coloca-nos no centro da discusso
sobre as funes do associativismo enquanto espao de preservao de identidades,
valores e prticas culturais comuns, frequentemente perspectivado como factor inibidor da aculturao e de integrao dos imigrantes na sociedade receptora e como veculo potenciador de incluso na sociedade receptora. Neste sentido, o estudo procura
responder a questes que tm uma amplitude mais vasta do que o caso de estudo
em anlise, mais especificamente como que as estruturas organizativas operam
na dupla lgica de preservao cultural e identitria e de integrao comunitria. Na
anlise das prticas associativas das comunidades imigrantes angolanas, brasileiras
e da Europa de Leste, o autor demonstra que, apesar das especificidades culturais e
scio-demogrficas que caracterizam estas comunidades, a dicotomia entre identidade e integrao , sobretudo, mais de carcter ideolgico do que emprico. De facto,
um trao que une os diferentes tecidos associativos a articulao e a negociao de
mltiplas identidades e pertenas com o pas de origem e a sociedade receptora bem
como o investimento na insero das comunidades que representam. Por outro lado,
salientado o papel de mediao cultural, social e poltico das associaes angolanas, brasileiras e das comunidades da Europa de Leste no espao transnacional.
Maria Celeste Rogado Quintino retoma o tema das prticas transnacionais num estudo de caso sobre o associativismo guineense na rea Metropolitana de Lisboa (AML).
Caracterizado por uma estrutura organizativa complexa e heterognea, que conjuga redes sociais, associaes e federaes onde subjectividades religiosas, locais,
e regionais se cruzam, o associativismo guineense configura-se na interseco de
mltiplas reas de interveno. Na sua dupla funo de mediadores de integrao
dos imigrantes guineenses na sociedade portuguesa e de agentes activos de desenvolvimento no pas de origem, as estruturas organizativas ganham particular
protagonismo na expresso de mltiplas pertenas, mas tambm na construo de
uma identidade colectiva imaginada que se actualiza no espao social transnacional

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guineense. Contudo, se as densas conexes transnacionais proporcionam uma cidadania transfronteiria, especialmente para alguns dirigentes associativos, a autora
sustenta que o movimento associativo guineense na AML revela-se como um espao
contraditrio de cidadania. Ou seja, se por um lado as organizaes associativas possibilitam o exerccio da cidadania, por outro lado esta prtica dificilmente se traduz na
mobilizao colectiva dos imigrantes na defesa dos seus interesses e na reivindicao
de direitos, quer em Portugal quer no pas de origem. Ainda assim, o associativismo
visto como um instrumento fundamental no apoio e na mediao dos processos de
integrao da comunidade guineense a residir em Portugal.
O artigo de Rosana Albuquerque explora, por sua vez, a participao associativa de
descendentes de imigrantes africanos de origem lusfona em Portugal. Tendo por
base o quadro terico do capital social e partir da anlise das trajectrias de vida de
jovens, na sua grande maioria de descendncia cabo-verdiana, proposto um sistema de catalisao da participao associativa estruturado em torno de um conjunto
de factores (tempo, recursos financeiros, escolaridade, estatuto de cidadania, redes
sociais, caractersticas pessoais e motivao). A autora sustenta que o associativismo
imigrante se constitui como um espao de criao e de densificao de redes sociais
que tende a potenciar a mobilidade ascendente aos descendentes de imigrantes. Por
ltimo, as prticas associativas so perspectivadas como um processo de activao
de compromissos cvicos conducentes ao exerccio da cidadania.
No contexto internacional, Laura Morales, Amparo Gonzlez e Laia Jorba interrogam-nos sobre o impacto das polticas locais na estrutura do tecido associativo imigrante
em Espanha. Numa abordagem comparativa das polticas de integrao implementadas em Barcelona, Madrid e Mrcia, as autoras identificam os diferentes modelos de
incorporao institucional nos trs municpios, procedendo, igualmente, caracterizao das estruturas organizativas imigrantes em cada uma das cidades em estudo.
defendido que as polticas locais so um factor decisivo no modo como as associaes
migrantes se estruturam. Dado os resultados obtidos, a questo fundamental que
se coloca de saber quais as polticas que potenciam uma maior integrao poltica
e cvica das populaes imigrantes. Conclui-se que, sobretudo, torna-se necessrio
definir os princpios normativos de integrao que se pretende adoptar, mais multiculturalista no caso de Madrid ou a verso republicana no caso de Barcelona,
explicitando claramente os critrios normativos de gesto da imigrao.
Finalmente, a partir de um diferente ponto de vista analtico, o texto de Katia Pilati
centra-se no estudo do associativismo imigrante em Milo. Enquadrado numa abordagem do capital social tnico, o estudo de caso das organizaes de imigrantes filipinas e marroquinas pretende examinar a relao entre estruturas organizativas
imigrantes e participao poltica dos imigrantes. Com base na informao recolhida
atravs de um inqurito dirigido aos lderes associativos, a autora sustenta que o contexto poltico e a estrutura de oportunidades constituem um, entre outros factores,
que configuram os padres de participao poltica das associaes. Uma outra dimenso que dever ser considerada a natureza e a densidade das redes associa-

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Associativismo Imigrante

tivas, que podero assumir um papel determinante na superao de situaes de


excluso poltica e social, veiculadas pelo quadro institucional local.
A seco II Programas e Referncias de Boas Prticas - rene um conjunto de contributos que consideramos importantes na rea do associativismo imigrante. Os quatro
textos apresentados constituem exemplos de iniciativas, projectos e programas desenvolvidos por organizaes da sociedade civil e por instituies do governo central
e do poder local. O primeiro texto da autoria do Pe. Rui da Silva Pedro, ex-director
nacional da Obra Catlica Portuguesa das Migraes (OCPM), que nos oferece uma
anlise e reflexo valiosas sobre a interveno da OCPM no associativismo imigrante
em Portugal. A participao da OCPM na gnese e na coordenao do Secretariado
Coordenador de Associaes para a Legalizao (SCAL) foi decisiva para a dinamizao das associaes imigrantes e, posteriormente, para o seu reconhecimento pelo
Estado como parceiros sociais de pleno direito. O sucesso desta aco prolongou-se
a muitas outras desenvolvidas pela OCPM, que continua a desempenhar um papel
fundamental na integrao e na luta pela defesa dos direitos dos imigrantes na sociedade portuguesa.
O segundo texto da autoria de Paulo Mendes, Coordenador do Secretariado Executivo da Plataforma das Estruturas Representativas das Comunidades de Imigrantes
em Portugal (PERCIP). Criada em 2007 no seio do movimento associativo imigrante, a
PERCIP constitui um projecto indito em Portugal na rea do activismo e da participao poltica. A formao desta plataforma associativa, constituda por 34 organizaes
imigrantes, evidencia a emergncia de novas dinmicas e de novos modelos de actuao. Estes visam o fortalecimento do associativismo imigrante atravs da articulao
efectiva entre as associaes e da criao de uma agenda comum de interveno,
potenciadora de um maior protagonismo junto ao poder poltico e sociedade civil
em geral.
A partir de uma outra escala de interveno, Maria Helena Palacino, Directora do
Projecto Municipal Migraes e Cidadania do Municpio do Seixal, apresenta um projecto pioneiro de governao local, o Pacto Territorial para o Dilogo Intercultural do
Seixal Espao Cidadania. A mobilizao do movimento associativo imigrante, a sua
incluso na rede social local e a participao activa na esfera de deciso poltica tm
sido reas prioritrias de interveno do projecto. Neste mbito entre as muitas e
diversas actividades realizadas, de particular importncia destacar a incluso das
associaes migrantes no Projecto Municipal Migraes e Cidadania bem como a assinatura da Carta de Compromisso do Frum para a Cidadania. O sucesso destas
prticas de gesto participativa local viria a ser reconhecido em 2007 com a atribuio
ao municpio do Seixal do prmio de Distino para as Melhores Prticas Autrquicas
no Acolhimento e Integrao de Imigrantes, pela Plataforma Imigrao.
Por ltimo, o texto de Isabel Cunha, Coordenadora do Gabinete de Apoio Tcnico s
Associaes de Imigrantes (GATAI) do Alto Comissariado para a Imigrao e o Dilogo
Intercultural, IP (ACIDI, IP) oferece uma caracterizao global dos objectivos, funes

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e reas estratgicas de interveno do Gabinete. Criado em 2004, o GATAI tem como


principais objectivos a promoo e o apoio ao movimento associativo imigrante. Neste
mbito, a pluralidade de iniciativas e de projectos realizados, que visam a capacitao das estruturas organizativas imigrantes exemplificam bem a aposta por parte do
Estado central no reforo do associativismo imigrante. Actualmente, o GATAI constitui
um importante instrumento de uma poltica de gesto da imigrao que reconhece o
papel decisivo do associativismo imigrante na integrao dos imigrantes e seus descendentes e no combate excluso.
Na seco III, dedicada a artigos de opinio, dada a voz aos activistas e lderes associativos. As contribuies apresentadas resultam dos convites realizados pela organizadora do nmero, e tal como na organizao das outras duas seces anteriores,
tambm aqui o desafio foi enorme. Face densidade do tecido associativo imigrante
no era de todo possvel incluir, no mbito deste nmero da revista, os testemunhos
de todos aqueles que esto directamente envolvidos no mundo do associativismo das
comunidades imigrantes em Portugal. Face a esta realidade procurou-se estabelecer
critrios de seleco que tivessem em considerao a expresso numrica das comunidades e a densidade das suas redes associativas; os diferentes nveis de interveno
e, por ltimo, modelos de actuao e de participao social e poltica diferenciados.
Por vrias circunstncias nem todos os convites foram aceites. Entre estes, no posso deixar aqui de lamentar publicamente o falecimento da (Dra.) Alcestina Tolentino,
em 2009, uma das lderes mais carismticas do movimento associativo cabo-verdiano
e do associativismo imigrante em Portugal e cujo contributo iria decerto valorizar e
enriquecer este nmero da revista.
Gostaramos, ainda, de sublinhar que consideramos os testemunhos dos lderes
associativos e comunitrios uma fonte incontornvel de conhecimento que merece
especial ateno e uma maior visibilidade quer no campo cientfico quer na esfera
poltica e social.
Como os leitores podero constatar os contributos reunidos na seco III so muito
mais que artigos de opinio. De facto, eles so testemunhos, reflexes, narrativas de
percursos migratrios vividos em mltiplos espaos e tempos, e relatos de experincias de vida marcadas por lutas emancipatrias de participao poltica e cvica.
O primeiro texto de Carlos Vianna, Vice-Presidente da Casa do Brasil de Lisboa,
que nos apresenta uma reflexo fundamentada e acutilante sobre o associativismo
imigrante em Portugal, com especial enfoque na Casa do Brasil de Lisboa. Com uma
experincia de vida de mais de quarenta anos na militncia social e poltica, o autor
traa a evoluo do associativismo imigrante, identificando as suas virtudes e limitaes. A necessidade de um movimento associativo mais forte e mais capacitado
vista como uma condio indispensvel para fazer face a antigas e novas formas de
excluso e de explorao das populaes imigrantes.

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Associativismo Imigrante

O texto seguinte de Felismina Rosa Mendes Membro, Dirigente do Secretariado Executivo da Plataforma das Estruturas Representativas das Comunidades Imigrantes em
Portugal (PERCIP) e Presidente da Associao Caboverdiana de Setbal. Centrando-se nas dinmicas do tecido associativo cabo-verdiano, a autora assinala as questes
mais marcantes com que se defrontam as estruturas organizativas cabo-verdianas e
o associativismo imigrante em geral. Defende a existncia de uma maior articulao
entre os vrios nveis de estruturao do tecido associativo, que compreende associaes, federaes e a Plataforma das Estruturas Representativas das Comunidades
Imigrantes em Portugal (PERCIP), devendo estas duas ltimas assumir o papel de
interlocutores privilegiados das comunidades imigrantes com o Estado.
Francisco Pereira, Membro Dirigente da Associao Luso-Caboverdiana de Sintra
e Cabea de Lista do Movimento de Interveno e Cidadania pela Amadora (MICA),
interroga-se sobre a representatividade das associaes junto ao governo central e
poder local. A fraca participao poltica das associaes e o fechamento do quadro
poltico-partidrio portugus s populaes imigrantes tm contribudo para uma
representao deficitria das estruturas organizativas imigrantes e das respectivas
comunidades que representam na esfera poltica. Apontando formas alternativas de
participao poltica e cvica, o autor relata a sua experincia como membro fundador
e lder do Movimento de Interveno e Cidadania pela Amadora. Conclui ser necessrio criar formas inovadoras de mobilizao colectiva, que passam por um maior
protagonismo do movimento associativo quer a nvel do poder local quer a nvel do
governo central.
O texto de Alberto Rui Machado, Presidente da Associao Caboverdiana de Lisboa
oferece, sobretudo, um olhar retrospectivo sobre o movimento associativo cabo-verdiano. Estamos perante o testemunho de um activista pioneiro que acompanhou,
ao longo das dcadas, a evoluo do associativismo cabo-verdiano em Portugal e num
sentido mais lato do movimento associativo imigrante no pas. O relato apresentado
revela-nos os protagonistas, os ideais, as tenses, as contradies, os sucessos e
os insucessos da aco colectiva imigrante cabo-verdiana, que remonta aos tempos
coloniais.
Mas se preciso fazer a histria do associativismo imigrante em Portugal no menos importante narrar o presente das dinmicas associativas das geraes mais jovens. Os trs textos que se seguem permitem uma leitura, ainda que incompleta, das
mltiplas configuraes e espaos de interveno que o associativismo imigrante assume na actualidade. Jos Lino Neves, Membro da Direco da Associao Cultural e
Juvenil Batoto Yetu Portugal BYP, reflecte sobre a sua experincia associativa numa
estrutura organizativa cultural e artstica, especialmente dirigida aos mais jovens. Valores de cidadania, cooperao e de solidariedade so transmitidos e adquiridos no
atravs da militncia poltica, mas sim atravs das expresses artsticas da dana, da
msica e do associativismo.

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A partir de um outro contexto de prticas associativas, Alcides Mendes, Presidente da


Associao Espao Jovem, do Bairro de Santa Filomena (Amadora), d-nos um testemunho de vida e de participao cvica. Tal como muitos outros imigrantes, o seu percurso migratrio conduziu-o a um bairro degradado na periferia de Lisboa, o bairro de
Santa Filomena, na Amadora. Mas precisamente a que foi possvel inventar outras
estratgias de vida. O espao associativo surge, assim, como uma alternativa real
s dificuldades sociais que estruturam a vida dos residentes do bairro. Ao alargar o
campo de possibilidades e de oportunidades para os jovens, a associao assume um
papel fundamental na luta contra a excluso social, a discriminao e o isolamento.
Por ltimo, Elisabeta Ecaterina Necker, Presidente da Doina Associao de
Imigrantes Romenos e Moldavos do Algarve, permite-nos, por sua vez, partilhar o seu
percurso migratrio, um caminho que a trouxe da Romnia para Portugal. Ainda que
com narrativas de vida que em pouco se assemelham, Elisabeta, tal como Alcides, encontra no associativismo um espao de emancipao na sociedade portuguesa. A associao que funda permite-lhe uma aco directa junto das populaes imigrantes e
a explorao de espaos mais vastos de interveno a nvel cultural, social e poltico.
Neste processo, pertenas e identidades so reconfiguradas num dilogo constante
entre vrios mundos.
Finalmente, mas no menos importante preciso agradecer. Este trabalho o resultado de um convite que me foi gentilmente dirigido pela Alta-Comissria para a
Imigrao e Dilogo Intercultural, Dra. Rosrio Farmhouse, cujo empenho e trabalho consequente na rea das migraes do conhecimento de todos ns. Foi com
muito prazer que aceitei o seu convite, que muito me honrou. O carcter inovador
desta proposta revelava claramente o compromisso por parte da Alta-Comissria e
do Coordenador do Observatrio da Imigrao e Director da Revista Migraes, Eng.
Roberto Carneiro, com o mundo do associativismo imigrante em Portugal. O desafio
era imenso e era necessrio dar-lhe resposta. Hoje , com regozijo que vejo o nmero
da Revista Migraes dedicado ao Associativismo Imigrante, que , acima de tudo, o
resultado de um esforo colectivo de anlise e de reflexo, feito de mltiplos pontos
de vista, orientaes, vivncias, percursos individuais e colectivos que aqui se cruzam
num dilogo pblico que decididamente um acto de partilha e de cidadania.
Os meus agradecimentos vo, assim, em primeiro lugar para a Alta-Comissria,
Dra. Rosrio Farmhouse, e para o Eng. Roberto Carneiro pelo incentivo e por toda
a colaborao dada. Devo um agradecimento especial Dra. Catarina Reis Oliveira,
Coordenadora Editorial da revista pelo apoio prestado em todas as diferentes fases de
produo deste nmero da revista. A ela lhe devo muitas das sugestes na seleco
dos textos e a reviso atenta e minuciosa dos mesmos.
A todos os autores, que aceitaram colaborar neste nmero da revista pelo interesse,
empenho e pela excelncia dos textos apresentados, que so um valioso contributo
para o aprofundamento dos conhecimentos e do debate sobre o associativismo imigrante, os meus sinceros agradecimentos.

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Associativismo Imigrante

Notas
Investigao realizada no mbito da rede internacional Multicultural Democracy in European Cities: Political
integration, communities and local government policies.
Ver Projecto Internacional Multicultural Democracy and Immigrants Social Capital in Europe
(LOCALMULTIDEM): http://www.um.es/localmultidem/
3
Consultar MIPEX (Migrant Integration Policy Index, 2007). Segundo o relatrio, dos 28 pases analisados, o acesso
nacionalidade e as polticas de participao poltica so reas onde se registaram os resultados mais baixos, no
que respeita a boas prticas. Logo a seguir Sucia, Portugal ocupa o segundo lugar do ranking em termos das
melhores prticas de integrao, destacando-se, sobretudo, no direito ao reagrupamento familiar, na concesso
da dupla nacionalidade e na atribuio de direitos de participao poltica.
4
Dados Provisrios, consultar em www.sef.pt.
5
A este propsito ver o texto de Isabel Cunha neste volume.
6
Consultar POLITIS Building Europe with New Citizens? An Inquiry into the Civic Participation of Naturalised Citizens and Foreign Residents in 25 EU Countries (http://www.politis-europe.uni-oldenburg.de/).
1

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Lisboa: Universidade Aberta.

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Associativismo Imigrante

www.oi.acidi.gov.pt

I. INVESTIGAO

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Associativismo Imigrante

Associativismo em contexto migratrio


Associativism in the context of migration
Maria Beatriz Rocha Trindade*
Resumo

Este artigo prope uma reflexo sobre o associativismo no espao


alargado do fenmeno migratrio em Portugal, configurado pela interseco de fluxos emigratrios e imigratrios e de mobilidades
internas. Num primeiro momento oferecida uma viso diacrnica
e panormica dos movimentos migratrios que tm vindo, ao longo dos tempos, a configurar Portugal como um pas de migraes.
Num segundo momento, e tendo por base o itinerrio migratrio
como matriz de anlise, so exploradas as dinmicas associativas dos migrantes, sendo apresentada uma tipologia das associaes, quanto sua estrutura e vocaes. Num terceiro momento,
a anlise recai sobre a dimenso simblica e ritualizada da vida
associativa migrante, com especial destaque para a organizao e
realizao de festas, celebraes e prticas rituais como elementosfundamentais de mobilizao e de fortalecimento das relaes
intra e intergrupais, bem como a afirmao pblica de pertena.
Por ltimo, so consideradas novas dimenses de estudo e de anlise das migraes internacionais e inter-regionais na actualidade.

Palavras-chave

associativismo, itinerrio migratrio, migraes internacionais,


migraes inter-regionais, festas, celebraes e rituais.

Abstract

This article provides an analysis of associativism as a feature of the


wider migratory phenomenon in Portugal, characterised by the intersection of emigration and immigration flows and internal mobility. Firstly, a diachronic and panoramic vision is offered of migratory
movements that have, over time, defined Portugal as a country of
migration. Secondly, and based on the migration itinerary as the paradigm of analysis, the associative dynamics of migrants are explored, and a typology of associations is presented, in relation to their
structure and vocations. Thirdly, the analysis addresses the symbolic and ritualised dimension of migrant associativism, with special
emphasis on the organisation of and holding of parties, celebrations
and ritual practices. These events are seen as fundamental elements
of mobilisation and of the strengthening of intra- and inter-personal
relations, as well as representing a public affirmation of belonging.
Finally, new dimensions of the study and analysis of international
and inter-regional migration in todays world are considered.

Keywords

associativism, migration itinerary, international migration,


inter-regional migration, parties, celebrations and rituals.
* Fundadora e Investigadora do Centro de Estudos das Migraes e das Relaes
Interculturais (CEMRI), Universidade Aberta / Founder and Researcher at the
Centre for the Study of Migration and Intercultural Relations (CEMRI),
Universidade Aberta (rochatrindade@hotmail.com)

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Associativismo em contexto migratrio


Maria Beatriz Rocha Trindade

Migraes em Portugal: permanncias e diversidades


A Histria de Portugal tem sido acompanhada pela permanncia de uma significativa
mobilidade humana, expressa por um continuado movimento de pessoas que no s
saem e entram do pas, como se deslocam dentro dele. S uma anlise conjuntural
destes mltiplos e to diversos movimentos, que possa incidir sobre as condies em
que os mesmos se processaram e continuam a processar e que naturalmente ter
que ter em conta, em cada tempo, a articulao dos motivos que lhes esto subjacentes, os espaos de onde tm lugar as partidas e aqueles em que so recebidas as
chegadas, poder possibilitar uma viso abrangente desse to importante e complexo
fenmeno social e fazer compreender a estrutura do nosso prprio pas. Portugal poder assim, fundamentadamente, ser classificado como um pas de migraes.
A anlise diacrnica que contempla a geografia da mobilidade interna mostra como
as zonas correspondentes ao interior, tanto no continente como em cada um dos dois
arquiplagos que o integram, tm progressivamente vindo a esvaziar-se. Vai-se assim
dando origem ao avolumar de posteriores fixaes, na sua maioria com carcter definitivo, na metade oeste do territrio continental, estendendo-se pela faixa que contorna
o sul deste e tendo os espaos urbanos, em todo o territrio, exercido uma significativa
atraco por parte dos que os procuram, com provenincia de zonas rurais.
Neste mbito, o conhecimento dos movimentos migratrios internos tem estado limitado pelo reduzido nmero de fontes estatsticas disponveis que a eles dizem respeito,
dado o espaamento da sua publicao. Dever por isso ser tomado em considerao
o facto de que os registos exaustivos serem escassos e apenas existirem, para quem
procura estud-los de forma mais intensa, os dados fornecidos por algumas fontes
alternativas locais, que no se caracterizam pela abrangncia dos registos que contm mas pela escassez da disponibilidade de dados oferecidos consulta pblica.
No que toca emigrao e se se percorrer um itinerrio temporal muitas tm sido
as configuraes assumidas pelos movimentos de sada do pas e quer se trate de
empreendimentos nacionais que conduziram as armadas portuguesas descoberta
de novos mundos, quer se refiram os movimentos de sada que integraram o desenvolvimento de polticas de povoamento ou de colonizao, quer se tenha fugido a desastres naturais ou pela incompatibilidade de carcter poltico com o poder institudo,
as situaes de natureza econmica e que integram todos aqueles que saram to s
para trabalhar sobrepem-se, pelo nmero dos que a representam, a todas as outras
causas anteriormente enunciadas. Melhores condies de vida e maior bem-estar
so, de uma ou de outra forma, procuradas no estrangeiro, podendo concluir-se que
o pas de origem no foi capaz de proporcionar aos seus nacionais o que justamente
por eles tinha sido desejado.

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Associativismo Imigrante

Os que continuadamente foram obrigados a sair, na esperana de poder concretizar


os projectos que alimentaram, qualquer que tenha sido o exacto motivo que conduziu a tal tomada de deciso, fizeram-no a partir de todo um conjunto diversificado
de origens geogrficas. No entanto, necessrio se torna no esquecer que o evoluir
dos tempos e a alterao de situaes marcam determinadas zonas como espaos
prioritrios e evidenciam pontualmente as razes de sada e o encaminhamento dos
percursos tomados. A considerao de uma viso panormica do fenmeno a nvel
nacional e internacional posiciona, em valor relativo, as principais zonas dadoras de
populao emigrante, relacionando-as com cada um dos destinos procurados, definindo estes ltimos como zonas receptoras.
A presena portuguesa no estrangeiro tem conduzido, entre outras razes, a uma
diversidade de movimentos de entrada de aliengenas no territrio nacional e so,
como natural, muito diferentes os grupos que aqui passaram a residir, como o so
as caractersticas prprias de cada um deles. Tenha-se em ateno a sua origem, o
seu nmero, o itinerrio que percorreram, o transporte que tomaram, a forma compulsiva ou voluntria como partiram e como chegaram, as actividades profissionais
que exerciam e a natureza das tarefas que passaram a desempenhar, os tambm
muito diversos estatutos que lhes foram sendo atribudos.
O conhecimento da presena de africanos de origem subsariana em Portugal a partir
da ltima metade do sculo XV ainda incompleto, uma vez que os autores que a
tm vindo a estudar dirigiram os respectivos enfoques de abordagem sobre diferentes
aspectos, descurando outros que aos mesmos se encontram associados e que seria
tambm interessante conhecer; encontram-se no entanto disponveis muito valiosos
trabalhos de credenciados historiadores que possibilitam ter em conta a sua existncia e compreender a importncia social que mantiveram (Tinhoro, 1988; Lahon,
1999).
Na ltima fase do sculo XVII os estrangeiros residentes em Portugal incluam alguns naturais dos pases que tradicionalmente o vinham procurando por razes de
natureza comercial, nomeadamente italianos e outros cidados de origem europeia,
provenientes de pases que mantiveram com ele continuadas relaes de natureza
econmica. Seguiu-se-lhe, no perodo oitocentista e, muito em especial, ao longo do
sculo XIX, a assinalvel presena de espanhis, nomeadamente a de galegos, cuja
presena dos descendentes se tem mantido at aos nossos dias.1 Os ingleses, fixados
principalmente no norte do pas, na regio duriense e no Porto, implementaram a
formalizao de Tratados Comerciais entre os dois pases - Portugal e Inglaterra - ao
abrigo dos quais foram realizadas actividades ligadas aos sectores primrio e industrial, que deram lugar intensificao de vultuosas trocas dessa natureza (Dures,
2009: 169-175). da mesma forma de assinalar, a presena que mantm muitos dos
seus descendentes. O mesmo acontece na Regio Autnoma da Madeira.
A descolonizao por parte da Gr-Bretanha de pases situados em todo o continente
africano, nos anos cinquenta e sessenta, e que vieram a adquirir o estatuto de independncia, provocou a deslocao de muitos dos sbditos que neles residiam, tendo
o Algarve constitudo um espao atractivo para a fixao de um grupo significativo de

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pessoas, que a passaram a residir. A persistente manuteno da lngua materna e a


forma particular que caracteriza o seu modo de relacionamento social no os deixa
perder a imagem que caracteriza a sua postura e respectiva insero na sociedade
envolvente.2
Em tempos recentes e estabelecendo como limiar o ano de 1976, os fluxos migratrios de cariz econmico, ultrapassada a situao do retorno de nacionais em provenincia das anteriores colnias portuguesas em frica, avolumaram de modo visvel o
nmero de residentes estrangeiros em Portugal.
Se adicionarmos a estes, tambm os de origem africana, caractersticos do final dos
anos 60 e dos anos 703 que foram chegando a partir do decnio subsequente e tinham
como origem o Brasil, poder-se-ia dizer que o movimento imigratrio de ento tinha
assumido um carcter marcadamente histrico, baseado numa imaginada proximidade cultural, que essencialmente assentava no conhecimento recproco da mesma
lngua, o Portugus (Rocha-Trindade, 2004).
Desde a, os fluxos migratrios que se vem dirigindo ao pas passaram a diversificar-se, provindo tanto de outros continentes, como de muitas outras regies e de muitas
outras terras e cada um deles contribuiu para as caractersticas da pluralidade que
actualmente lhe prpria. Residem hoje em Portugal cerca de 436.020 (4,1% da populao residente) originrios de mais de uma centena de pases e encontram-se
cerca de cinco milhes de portugueses em mais de uma centena de pases.
Tal facto, constitui uma das caractersticas mais relevantes, de entre as que marcam a
actual estrutura da organizao social da populao residente, embora a mobilidade
dentro e fora das fronteiras que o configuram uma e outra, podendo ser tomadas
como indicador da insatisfao dos actores migrantes, que ao deslocar-se para procurar melhores condies, tanto dentro do pas como fora dele, revelam claramente
partilhar um sentimento de insatisfao e a procura de realizar projectos, cuja imobilidade tornaria invivel a respectiva execuo.
O itinerrio migratrio4
Assumindo que o percurso migratrio (ou itinerrio migratrio) integra um conjunto
de passos, aces ou situaes, dados ou experimentados por um indivduo migrante,
com relevncia para o processo em que se encontra envolvido, este conceito tem uma
natureza sequencial cronolgica, mais do que propriamente espacial, e encontra interesse e aplicao tanto em situaes de migrao nacional como internacional.
No incio do processo situa-se, regra geral, a inteno de partir, para a qual conflui um
conjunto de dados, tais como a informao recebida sobre os locais de destino, a insatisfao com a situao presente, a formulao de expectativas de futuro, o balano
de alternativas para uma tomada definitiva da deciso que vier a ser tomada. A esta,
seguem-se os preparativos da partida, em que a inteno se comea a concretizar
e inclui todo o conjunto de passos que tm que vir a ser dados para a sua completa

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Associativismo Imigrante

concretizao: obteno de documentos (se necessrios) e completamento das diversas providncias a serem tomadas, que respeitam ao emprego, aos compromissos
eventualmente assumidos, s obrigaes de natureza familiar, entre muitas outras. A
fase subsequente, que dever ser tida em considerao a viagem, considerada simbolicamente como a ponte que permite a ligao entre os dois espaos que balizam a
origem e o destino e que tem sido uma das etapas do percurso que mais modificaes
tem sofrido ao longo dos tempos em que as deslocaes se tm processado, pelas
simplificaes progressivamente introduzidas nas novas modalidades de as realizar.
Ao chegar, a fase de instalao reveste em regra um carcter transitrio, embora de
durao muito varivel. Cada migrante passa a ser confrontado com uma multiplicidade de novas situaes e s a capacidade individual de ultrapassar as dificuldades
que necessariamente se lhe deparam e as condies que se lhe oferecem para faz-lo, podero condicionar o maior ou menor esforo com que poder ser capaz de as
diluir ou mesmo de as vir a superar. Das decises de natureza prtica e dos conflitos
emocionais que necessariamente nela tm lugar, resultam os caminhos que iro ser
tomados pelos migrantes nas longas e difceis travessias que integram este perodo e
da forma como for vivido depende a etapa que se lhe segue.
A fixao, com carcter permanente, eventualmente consagrada pela opo de uma
instalao definitiva, que no exclui uma eventual naturalizao, no constitui a nica
opo que pode vir a ser tomada.
O imaginado regresso origem, que a ter lugar iria fechar o ciclo migratrio, poder
no chegar a efectivar-se de forma definitiva, podendo este, no entanto, assumir muitas outras formas que se traduzem por regressos regulares, ou pontuais, ou mesmo
por uma partilha de instalao por tempo quase equivalente nos dois espaos a que
a vivncia e o decorrer do tempo ligou cada um dos actores migrantes. Deve referir-se, por exemplo, o movimento pendular de vai e vem entre a terra de origem e a
de residncia, onde passaram a residir. No entanto, esta forma de regresso pontual
no pode deixar de ser considerada como tal e vem sendo cada vez mais assumida
por muitos dos que adoptam essa condio. As opes que se venham a tomar esto
condicionadas pelos novos laos de identificao que se foram adquirindo, construindo e reconstruindo no viver quotidiano e por ligaes emocionais que surgem dentro
e fora da famlia, muitas delas assentes em justificaes de carcter marcadamente
funcional.
Do labirinto da solido ao espao da solidariedade
Nestas duas ltimas etapas do processo acima descrito nascem formas de luta contra
o isolamento e ao longo de todo o itinerrio emigratrio ressalta o aparecimento de
estratgias, por parte de quem o percorre, traduzidas pela procura de espaos de
solidariedade, onde se espera vir a encontrar situaes de proximidade que ofeream
condies para quem queira conviver. Desta forma, sempre bem vindo encontrar
uma ocasio para que a troca de impresses acontea, em que se possam produzir
afirmaes ou sejam assumidas recusas, podendo faz-lo, sem o receio antecipado

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de se deparar com faltas de compreenso recproca, sem vir a confrontar-se com o


rgido mutismo decorrente da incompreenso, ou se veja face a situaes de rejeio
e de ostracismo.
Por parte de quem encontra ou consegue construir uma relao social continuada,
que tenha por base as condies referidas em epgrafe procura, ainda que de forma inconsciente, encontrar relaes de intercomunicao de natureza paritria, com
quem tenha por referncia valores idnticos, que na maioria partilha os mesmos credos, laicos ou religiosos.
Para o observador atento, tanto o reforo de laos entre os migrantes portugueses
que saram das suas terras de origem para outras dentro do prprio pas (migrantes
internos) ou para o estrangeiro (emigrantes internacionais), como para os estrangeiros que vindo para Portugal nele se fixaram (imigrantes), manifesta-se em tempos ou
espaos privilegiados, como que uma verdadeira presena dos ausentes.5
O migrante fora da terra, numa que no a sua, procura combater o isolamento com
que se depara e o desgaste emocional causado pela vida no novo ambiente social em
que passa a estar inserido, onde naturalmente ocorrem dificuldades de adaptao,
atravs da procura de oportunidades de encontro e de convvio com conterrneos ou
com compatriotas.
Este propsito mais difcil quando a comunidade residente esteja dispersa em termos de zona de habitao ou quando se no encontre com frequncia as companhias
desejadas, que no raramente vo aparecer nos espaos em que se exerce a actividade profissional.
Mesmo no caso da disperso de residncias que pode ocorrer numa grande cidade,
quando no exista zona ou bairro com significativa concentrao de gente com quem
se identifique, em geral possvel localizar espaos especficos onde os encontros de
acaso sejam mais provveis, tais como em igrejas, mercados ou ainda bares, cafs,
eventos desportivos e outros locais de lazer. A repetio de encontros, de carcter
individual ou familiar, pode alargar-se a grupos de pessoas com quem a ligao se
estabelea por qualquer tipo de afinidade e conduzir a formas mais organizadas de
associao informal, traduzida por um maior grau de regularidade temporal, que progressivamente poder vir a ganhar um carcter estvel.
Para comunidades de nacionais que se desloquem dentro do seu prprio pas ou
para grupos imigrados j com certa durao de permanncia em terra estrangeira
frequente que essas formas de relacionamento organizado venham a assumir as
caractersticas de um associativismo institudo, dando lugar criao de estruturas
permanentes, devidamente registadas em mbito pblico, dotadas de estatutos, de
direco, de programas de actuao e de um rol de associados permanentes.

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Associativismo Imigrante

Associaes e associativismo
Foi este, frequentemente, o mecanismo de estabelecimento do associativismo de migrantes, internos ou internacionais, traduzido pela existncia muito significativa das
correspondentes estruturas, espalhadas pelo pas (muito em especial na capital ou,
em muito menor nmero, nalgumas cidades de reconhecida importncia) e tambm
disseminadas por todo o mundo em que se encontram portugueses.
No incio do sculo XX produziu-se no interior do pas um poderoso movimento de
xodo rural e foram muitos os que procuraram aceder aos espaos urbanos, muito
em especial s duas cidades de Lisboa e Porto, onde se ia procurar novas oportunidades. Resultantes dessas concentraes populacionais, que marcaram muitos dos
seus bairros e lhes conferiram caractersticas prprias surgem, por um lado, formas
de convvio informal, por outro, possibilitam o fcil recrutamento de scios para as
nascentes casas regionais, que foram sendo fundadas por notveis locais, com idntica origem, tambm residentes nessas cidades.
Assim, foi a partir da dimenso da regio administrativa de ento que muitas associaes foram fundadas. Primeiro a de Trs-os-Montes e Alto Douro, do Alentejo, do
Minho e das Beiras, posteriormente a do Ribatejo e do Algarve. A delimitao e abrangncia de cada uma delas coincidiam com a designao de provncia ento utilizada
(Rocha-Trindade, 1994).
Em Portugal, tambm os imigrantes que aqui residem partilham idntico comportamento, tendo vindo a criar instituies associativas que tm por base idnticos
propsitos e desenvolvem actividades comparveis, no mbito dos espaos onde se
inserem. De dimenso varivel consoante os tempos e os lugares da sua implantao, constituem em diversos casos poderosas organizaes, com um nmero de
associados muito significativo e uma grande diversidade de terrenos de actuao: do
ensino sade, da formao ao envolvimento na defesa dos direitos de cidadania, dos
socorros mtuos ao desporto e simples fruio do lazer (Albuquerque, Ferreira e
Viegas, 2000).
Se a procura de espaos de convvio constitui a base da fundao de associaes, a
vida social de cada uma delas organiza-se de forma diferente e so muitos os motivos
que orientam a vida associativa.
Aos cerca de cinco milhes de portugueses que residem no estrangeiro correspondem 2825 associaes. Desagregando os nmeros que constam do Quadro 1, passam
a enunciar-se as mais importantes por ordem decrescente: a) Europa Frana (1039),
Alemanha (282), Sua (164), Luxemburgo (83), Blgica (37), Espanha (27), Reino Unido
(24), Holanda (19); b) Amrica do Norte Estados Unidos da Amrica (349), Canad
(217); c) Amrica do Sul Brasil (255), Venezuela (63), Argentina (27); d) frica frica
do Sul (81); e) Ocenia Austrlia (60).6

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Quadro 1 - Associaes portuguesas no estrangeiro

Continentes

Associaes

frica

109

Amrica do Norte

573

Amrica do Sul

350

sia

23

Europa

1 707

Ocenia

63

TOTAL

2 825

Fonte: DGACCP, MNE 2010

O associativismo imigrante encontra-se em ascenso e existem actualmente


em Portugal 124 associaes, cuja representatividade foi reconhecida pelo Alto
Comissariado para a Imigrao e Dilogo Intercultural (ao abrigo da lei n. 115/99, de
3 de Agosto, e do Decreto-Lei n. 75/2000, de 9 de Maio).

Quadro 2 - Associaes de imigrantes em Portugal (evoluo cronolgica)

mbito

Ano
Local

Regional

Nacional

Total

2000/01/02

26

19

10

55

2003

10

2004

10

17

2005

12

2006

2007

2008

10

2009

TOTAL

71

32

21

124

Fonte: ACIDI, 2010

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Associativismo Imigrante

Figura 1 - Associaes de imigrantes em Portugal por comunidade de origem

Fonte: ACIDI, 2010

difcil estabelecer uma tipologia capaz de integrar de forma sistemtica as principais categorias que podem agrupar as associaes que partilham idnticas caractersticas. Conceptualmente, foi procurado encontrar conjuntos em funo das principais actividades que exerce cada uma delas, tendo por base um critrio de seleco
que as congrega em funo dos fins que prosseguem.
A anlise da diversidade de associaes criadas no contexto migratrio permite construir um quadro conceptual que tipifique as suas diferentes estruturas e vocaes:
- Instituies orientadas para a promoo e manuteno das ligaes afectivas s regies de origem, cujas caractersticas procuravam evocar e manter,
pela constituio de acervos de objectos e de marcas simblicas de pertena
regional identitria, bem como pela realizao de iniciativas diversificadas de
idntico cariz;
- Instituies de benemerncia, concretizadas por hospitais e outros servios
de sade e assistncia;
- Instituies culturais, incluindo bibliotecas e organizaes de vocao educacional e de difuso cultural;

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- Instituies de vocao desportiva e recreativa;


-Instituies de vocao diversificada, abrangendo mais do que uma das caractersticas acima apontadas e cuja designao se refere, em geral, a figuras
ou factos histricos, destacando marcas culturais que fazem parte da Histria
dos pases dos migrantes,7 que referem nomes das suas terras de origem ou
que evocam acontecimentos capazes de catalisar o interesse de novos associados e de promover a ligao entre eles.
A dinmica que caracteriza todas as sociedades e que impende sobre a vida dos grupos e das comunidades migrantes que as integram repercute-se, como natural, nas
alteraes que vo sofrendo e manifestam no respectivo viver o quotidiano associativo.
As associaes de migrantes internacionais tm constitudo, desde sempre, um poderoso instrumento de manuteno e de reforo da identidade das comunidades de
estrangeiros que se encontram fixadas fora do seu pas e constituem veculo apropriado para ultrapassar o isolamento que estes possam experimentar.8
Festas e celebraes
As festas assumem um grande relevo na vida social dos migrantes, no podendo por
isso deixar de lhes ser prestada a ateno que merecem, tendo em conta que as associaes tm uma interveno decisiva na sua realizao. Sob um ponto de vista
prtico, o espao que oferecem as respectivas sedes para que as reunies preparativas possam ter lugar alia-se regularidade com que os seus scios as frequentam,
pois na grande maioria dos casos muito deles vo assumindo funes necessrias
sua efectivao.
A preparao das festas integra sucessivas etapas: seleco consensual dos elementos que integram as comisses organizadoras, escolha de data que oferea maior
oportunidade de participao, elaborao de programas, obteno de patrocnios,
divulgao alargada atravs de meios eficazes, que assegurem fazer chegar toda a
informao que lhes diz respeito populao-alvo.
Atravs da dinmica das comisses organizadoras (que agregam residentes e migrantes) movimentam-se as vontades locais e reforam-se os laos entre os elementos da comunidade presente e os da comunidade ausente. Ao longo do ano vai
estabelecendo-se, atravs dos preparativos, a teia de ligao inter-comunitria de
que resultar a cerimnia final, com lugar geralmente nos meses de Vero. Notcias
em boletins paroquiais, folhas locais, jornais regionais e jornais de emigrao (uns e
outros, rgos privilegiados de comunicao entre o ncleo geogrfico e social originrio e os homlogos deslocados) publicitam de forma especial a Festa, apelando
participao colectiva de conterrneos. Trata-se de uma chamada para a reunio dos
elementos de uma mesma famlia, que tem abrangncias de vrias dimenses:
transnacional, nacional e regional ou mesmo ao nvel da comunidade de familiares e
de vizinhos.

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Associativismo Imigrante

A mesma dicotomia estabelecida entre os que residem nas aldeias e vilas e os que,
delas, se ausentaram para o estrangeiro directamente aplicvel a situaes de migrao interna.
Na verdade, a eficcia das telecomunicaes e a rapidez das viagens areas, mesmo
que cruzando oceanos, no coloca temporal ou psicologicamente mais distantes os
ausentes no estrangeiro do que os residentes nas grandes cidades do litoral portugus, oriundos dos meios rurais do interior. Para estes o desenvolvimento das vias de
comunicao tambm tornou mais fceis e mais rpidas as deslocaes. Nessa medida, migrantes internos e migrantes internacionais apresentam entre si, no tocante
sua participao e interveno em festas nos seus lugares de origem, muito mais
pontos de contacto do que de divergncia: domina o princpio da reunio peridica de
todos os que esto fora, com os que remanesceram.
As festas de migrantes
A festa anual constitui, assim, o pretexto ideal para tal reunio, que faz reviver os
locais de origem nos perodos da sua preparao e realizao, mantendo permanentemente viva a presena de todos.
A festa, como manifestao social em que os valores espirituais se sobrepem a qualquer outra razo de ordem material, aqui tomada como grelha de interpretao de
processos interactivos entre os residentes e os migrantes.
Numa primeira aproximao, poder dizer-se que a riqueza e diversidade do contedo simblico variam na razo inversa do raio de abrangimento e de dimenso humana
da festa. Natural que assim seja: para manifestaes de mbito essencialmente
nacional, o denominador comum das vrias diversidades ser menor que no caso de
iniciativas regionais; nesta, menor que para o mbito local.
Dizendo de outro modo, o nmero de referentes simblicos comuns (e, por conseguinte, operacionalmente utilizveis) diminui forosamente quando se procuram integrar populaes com maior grau de diversidade entre si: o aumento dos nmeros
tende a descaracterizar o perfil da personalidade colectiva.
A conformidade e comunidade de interesses tende a conduzir a modos mais ou menos formalizados de associativismo, dando origem, no exterior do pas, a associaes
tpicas das comunidades portuguesas; no interior, a associaes de cariz regionalista.
Em geral, umas e outras integram nas suas actividades uma grande manifestao
festiva anual, centrada numa referncia prpria da terra de origem anterior: padroeira, orago, facto histrico, incio ou fim de actividade agrcola.
Estas formas de agregao regional proporcionam o estabelecimento de interaces
individuais e colectivas com a regio e terra natal, em regime bipolar.

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Duas grandes ordens de foras organizadas do pas - o poder pblico (ao nvel central
e autrquico) e a Igreja, com predomnio quase absoluto da catlica - promovem ou
enquadram as iniciativas particulares que realimentam a ligao entre os portugueses de fora e os portugueses de dentro entre os da cidade e os das terras de onde
provieram. Articulam-se assim, emocionalmente, os interesses de recomposio social dos que nunca partiram, com as expectativas de reinsero e de referenciao
cultural dos visitantes.
Esta confluncia de interesses no se situa apenas no plano afectivo: para quem est,
o acolhimento pblico dos ausentes bem sucedidos constitui forma de adopo, por
emprstimo, desse mesmo sucesso; uma abertura de oportunidades futuras para
que se exera a reciprocidade das gentilezas oferecidas numa esperana possvel de
benefcios se o reforo dos laos atrair para a famlia ou para a comunidade alguns
dos frutos materiais do estatuto econmico do conterrneo emigrado.
A principal caracterstica distintiva daquilo a que chammos Festas de Migrantes a
presena de uma nova componente de exteriorizao social, para alm da religiosa e
da puramente ldica: a vertente poltica.
Aproveita-se, ento, a oportunidade da concentrao significativa de pessoas ligadas
por interesses especficos, que por vezes passam por decises do poder central, para
enviar recados de um para o outro dos interlocutores em presena.
Autoridades do poder central, regional ou local, estaro presentes ou far-se-o
representar, pois a sua ausncia poderia ser interpretada como sintoma de alheamento ou de menor considerao perante pessoas vindas expressamente de longe,
que podero at a movimentar-se em espaos de proeminncia econmica, social ou
poltica; espera-se dessas autoridades que ouam o que lhes vir a ser dito ou pedido
e que respondam com palavras de informao, de encorajamento ou de esperana.
Os discursantes, sejam eles lderes locais, convidados do exterior ou autoridades
religiosas, utilizam os seus espaos de palavra para enaltecer os migrantes e as suas
realizaes, fora ou dentro do pas; no raro que seja prestada homenagem ao esprito de iniciativa e coragem que os levaram a partir, bem como ao valor da ligao
que mantm ao pas natal.
Uma outra das caractersticas distintivas das festas de migrantes a presena, a par
de todas as manifestaes prprias da cultura local, de uma componente paralela
integrando elementos das culturas migradas. Dos espaos de migrao vm msicas
ou danas, jogos, comidas, falares, praxes, trajos, que se juntam aos seus correspondentes da tradio local e que, com eles, viro a tomar formas de expresso alternativas ou sincrticas.
Esta importao de elementos de uma cultura exterior no gratuita, nem totalmente
inocente: constitui uma forma subtil de afirmar que, para alm de uma pertena comum alicerada na conterraneidade, existem diferenas que enriquecem aqueles
que de tal se reclamam. Uma destas manifestaes de um legtimo orgulho da posse

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Associativismo Imigrante

de algo novo e diferente o uso casual, como que distrado, de uma lngua estrangeira que se domina, como acontece frequentemente com os migrantes internacionais.
Transposto para o caso das migraes internas, aparecem repetidas menes de
meios ou de lugares que se frequentam na grande cidade, referncias a acontecimentos ou actividades que a tiveram lugar, partilhados apenas por aqueles que da
sua terra esto afastados.
Manifesta-se assim uma dialctica de pertena/diferena, de proximidade/distanciamento, que torna particularmente interessante o ambiente social das festas de
migrantes.
Prticas e rituais
Em muitos casos e tanto mais quanto maior seja o percurso migratrio, no espao
ou no tempo observa-se alguma subverso na funcionalidade de certos ritos caractersticos da festa. Assim, por exemplo, a recriao de um trabalho agrcola tradicional no serve j o propsito original de preparar a terra, separar o gro, retirar
o sargao ou limpar as guas: antes, o de emular o ambiente que outrora se vivia na
realizao de rduos trabalhos colectivos, mas agora sobrevalorizando os aspectos
conviviais e de manifestao ldica que usualmente lhes estavam associados.
Por realista que seja a simulao, faltar-lhe- a caracterstica de necessidade e de
obrigao que tais tarefas antes revestiam; como, inevitavelmente, lhes corresponde
uma durao artificialmente reduzida, compatvel com os outros acontecimentos do
programa estabelecido para a festa. Nem de outro modo poderia ser: com o destreino,
perde-se a resistncia dos corpos, mesmo que se mantenha a destreza de antigos
movimentos; nesses termos, a competio leal, pois toma em conta que o tempo
passou e que os tempos mudaram.
Em contrapartida, trazem os de fora outras marcas palpveis da sua nova vida
alhures: carros de matrcula estrangeira (denotando, pela origem comum ou pela sua
diversidade, se so especializados ou no os destinos de emigrao dos participantes); veculos comerciais, com dstico e logtipo, para os migrantes internos que montaram negcio na cidade e assim assumem publicamente o sucesso das respectivas
actividades profissionais; ainda, uns e outros, pelo uso de trajos ou de adornos com
que se marcam, ou se demarcam, nos espaos pblicos.
Nas festas portuguesas (e tanto mais quanto mais restrita a sua dimenso espacial
e social) reconhece-se quase sempre a presena subjacente de um elemento competitivo: de maneira explcita, nos jogos tradicionais que a tenham lugar; de maneira
ainda mais vincada, em competies aprazadas entre pessoal de lugares vizinhos;
ainda, em desafios estabelecidos, ao mais nfimo pretexto, entre os da terra e os
forasteiros, degenerando com alguma frequncia em verdadeiras batalhas.
Mas no so estas as nicas formas possveis de competio, como pode observar-se
no caso particular das festas de migrantes. A, os aspectos antagnicos/competiti-

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vos assumem sempre caractersticas de afrontamento mais mitigado, que comea


j com as iniciativas de organizao da festa, entre foras e correntes rivais que para
si prprias a reclamam: autoridades religiosas opem-se a tendncias laicizantes,
tradicionalistas a renovadores, personalidades institudas a juventudes entusiastas.
Dirimida a questo, por cedncias mtuas ou por secesso radical, continua a competio no atribuir dos papis mais salientes da organizao: quando a festa ocorrer,
distinguem-se por estatuto mais alto os que idealizaram, decidiram e organizaram,
em comparao com todos os outros, que simplesmente auferiram do esforo desenvolvido pelos primeiros.
A mesma vertente competitiva aparece em decoraes privadas, em refeies oferecidas, em desfiles ou procisses. Tm significado as posies ocupadas, os lugares do
plio, as marcas das confrarias.
Quando o propsito o de angariao de fundos, como acontece em leiles, em ddivas pblicas, ou em cortejos de oferendas, a competio torna-se muito visvel pelo
seu mais considervel poder econmico, so protagonistas aqueles que saram da
terra e agora a visitam, com maior ou menor permanncia. A generosidade torna-se
quase excessiva, atravs da emulao entre os dadores; quase se julgaria estar em
causa uma avaliao pblica do amor de cada um sua terra e, simultaneamente, da
capacidade financeira para prov-lo adequadamente.
Esta necessidade de proclamao pblica da ligao e do amor origem , sobretudo, caracterstica dos ausentes. Por residirem fora, assumem a necessidade de afirmar a sua pertena integral, a de serem lembrados e respeitados, a de marcarem a
importncia da sua doao. Nessa medida, tanto a j referida imprensa local como
a designada imprensa de emigrao desempenham o necessrio papel de arautos
das contribuies concedidas, publicando listas de dadores e os montantes das suas
ofertas.
Por ltimo, se no h competio possvel no terreno econmico entre a maioria dos
residentes e a generalidade dos visitantes, devido disparidade dos respectivos potenciais, outras formas mais horizontais de confronto pacfico podem ter lugar em
domnio puramente ldico. Cita-se o futebol e os jogos de salo bem como jogos importados de que so exemplo a ptanque e o ouri.9
Esboo de uma tipologia
Em termos de tipologia, as festas de migrantes podem dividir-se em trs grandes
categorias: aquelas especificamente concebidas e organizadas em nome da condio
migrante e como tal anunciadas; as que, tendo uma prvia existncia independente daquela condio, aos emigrantes concedem uma parte importante da sua ateno, em jeito de dedicatria; finalmente, as que so estritamente determinadas para
promover a reunio temporria de partes de comunidades separadas por migraes
internas e que, essas, no assumem por qualquer forma uma situao de real separao, apresentando-se, antes, como um todo coeso.

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Nas primeiras contam-se, entre outras, o Festival do Emigrante em Fermentelos, a


Tourada do Emigrante no Montijo, a Festa do Emigrante na Calheta e a Peregrinao dos Emigrantes em Ftima. De entre as segundas, mencionam-se a Romaria da
Senhora dos Remdios, em Lamego e as Festas do Povo, em Campo Maior, ambas
assinalando um dia especial dedicado ao emigrante.
Na ltima categoria referida integram-se, durante os meses de Julho, Agosto e
Setembro, variadssimas actividades festivas ocasionadas para a reunio de conterrneos
dispersos. Em particular, tomam-se como exemplo as realizadas por comunidades
radicadas em Lisboa originrias da designada zona do Pinhal, na Beira Interior: festas
regionalistas, tanto na Grande Lisboa, como nas localidades daquela regio, onde a
deslocao macia de conterrneos reanima aldeias e lugares outrossim quase abandonados.
Os piqueniques organizados principalmente no Parque Florestal de Monsanto constituem um plo catalisador do encontro dos que repartidos pela cidade esto inibidos
de se encontrar com frequncia e regularidade. Nesses locais juntam-se muitos dos
que se tendo mantido nas terras de origem a eles ocorrem, utilizando muitas vezes
transportes proporcionados pelas Juntas de Freguesia (Rocha-Trindade, 2009b).
Em sntese alargada das denominadas Festas de Migrantes, poderamos concluir que,
nas suas caractersticas genricas de rotura com a rotina e com o quotidiano, elas
se no afastam excessivamente de outros tipos de festas tradicionais: apenas pela
presena mais ou menos forte de elementos de culturas importadas (da grande
cidade ou do estrangeiro, consoante os casos) e, em regra quase geral, pela participao significativa dos no residentes nas correspondentes comisses organizadoras. A
par disto, apenas mais um trao distintivo, resultante de uma atitude essencialmente
pragmtica das foras vivas inspiradoras da iniciativa da festa (sejam elas autrquicas, religiosas ou populares e, mais recentemente, at polticas e partidrias): a escolha da poca de Vero para tais celebraes, garantindo a presena do maior nmero
possvel dos no residentes e, em particular, dos migrantes internacionais.
A comparao destas festas com as suas homlogas realizadas no estrangeiro, por
comunidades portuguesas a radicadas, evidencia nestas ltimas a preocupao
inversa de evitar o perodo de frias de Agosto; e uma tendncia para um maior
purismo na seleco dos elementos culturais que figuram na festa e que tendem
a conformar-se estritamente com os esteretipos da cultura portuguesa ou das culturas regionais.
No domnio do simblico, as festas de migrantes realizadas em Portugal tendem a
mostrar de forma explcita as marcas exteriores de uma dupla pertena terra de
natalidade e terra de adopo: bandeiras, estandartes, trajos, msicas, danas e
jogos caractersticos, marcam esse dualismo, reconhecido e afirmado.
Cada uma das comunidades de imigrantes residentes em Portugal procuram aqui
recriar festas que lhes proporcionam os to desejados momentos de convvio e a assuno pblica de uma pertena que assim manifestada.

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No que respeita s festas de imigrantes em Portugal, lembre-se antes de tudo que


estas procuram reproduzir celebraes prprias dos pases de onde vieram, como por
exemplo as relativas ao Ano Novo Chins; a recriao das festas de Carnaval e das
Festas Juninas por parte de organizaes brasileiras; o Col S. Jon por iniciativa dos
cabo-verdianos (Ribeiro, 2001), que tem vrias expresses do ritual que as integra em
cada plo de fixao. A Festa de So Miguel celebrada na Ilha de Santiago / Cabo Verde
foi trazida para Cascais, onde celebrada anualmente. Da mesma forma, a festa religiosa do Senhor do Mundo tambm se celebra em Portugal.
Conhecer, estudar e divulgar o fenmeno migratrio
O conhecimento que se detm sobre o fenmeno migratrio, ainda que em muitos
casos de forma genrica, no novo; e mesmo para aqueles que no detiveram sobre
ele o seu interesse nem desenvolveram sobre as migraes um estudo especfico e
mais aprofundado, tal facto diz respeito a uma realidade que desde h tempo vem
sendo assinalada em muitos pases, por muitas e diversas formas, atravs de mltiplos meios de comunicao. No entanto, se um facto que no lhe tem sido prestada
a ateno devida, poder afirmar-se que este fenmeno, que reveste tanto uma faceta
transnacional como inter-regional, toca aspectos de carcter central e que no s
est presente como interfere em muitos dos sectores da vida das naes.
Em termos prticos constitui uma importantssima realidade, sobre a qual recaem os
olhares de decisores polticos, empresrios, programadores e professores em espaos de leccionao/aprendizagem, tanto ao nvel do ensino bsico e secundrio como
ao da formao profissional e de responsveis pelo bem-estar a nvel nacional.
A disciplina de Sociologia das Migraes, cuja consagrao ainda no pode ser reconhecida a nvel universitrio, pelo restrito nmero de cursos que a integram nos
respectivos curricula, encontra-se em regra associada a quatro reas disciplinares:
Antropologia, Sociologia, Teologia e Servio Social.10
A ateno que nos ltimos anos vem recaindo sobre os factos que se relacionam com
as diversas vertentes do fenmeno migratrio e o tornam mais relevante chegam-nos atravs de textos escritos e de jornais televisivos, de notcias que so inseridas
em programas de rdio, atravs dos relatos sobre muitas situaes de vida que so
ilustradas por imagens em apresentaes curtas ou em longas reportagens. A representao que dela fazem pintores, a forma como tais factos so esculpidos na pedra,
modelados em cermica ou em metal constituem prova da existncia e da relevncia
dos mesmos.
Os jornais oficiais tm traduzido discusses parlamentares sobre uma e sobre a outra
vertente do fenmeno; os de publicao diria referiram todo um conjunto de notcias
a propsito de quem partia, o modo como eram realizadas as viagens, as exploraes
que muitos deles sofreram, as dificuldades dos primeiros tempos de instalao num
novo pas de residncia, bem como os sucessos conseguidos por alguns migrantes.

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Os peridicos publicados em cidades de provncia, de dimenso regional, personalizaram tanto as notcias como muitas das reportagens que publicaram, conferindo
aos relatos produzidos maior realidade. E assim, a notcia do que foi acontecendo ao
longo dos tempos foi em muitos casos responsvel pelas diferentes reaces que
se manifestaram por parte daqueles que no tinham sado de Portugal, em relao
directa com a posio social de quem as manifestava: surpresa e admirao, revolta
ou inveja em relao ao que fora conseguido. O que indignou alguns fez em muitos
outros aparecer o desejo de tambm partir. Vontade que se avolumou e se estendeu,
que se generalizou, chegando quase a trivializar-se. Foi assim que progressivamente
se foram esvaziando localidades e introduzindo modificaes na paisagem natural e
na paisagem construda.
Da representao atravs do descritivo fixo e da imagem fotogrfica, as migraes
chegaram ao cinema, que lhes passou a imprimir movimento e animao;11 posteriormente, ao vdeo e hoje em dia o tratamento digitalizado que proporcionam as novas
tecnologias permite que o estabelecimento de contacto com o fenmeno migratrio possibilite atingir um pblico muito mais alargado de interessados, que integra
leitores e auditores. este um fenmeno social que, afinal, muitos cidados esto
convictos de conhecer, embora os caminhos que os levam a esse conhecimento sejam diferentes de pessoa para pessoa e a profundidade com que o abordam varie
significativamente. As vrias perspectivas em que observado relacionam-se com a
histria individual de quem sobre ele fala e emite uma opinio, indo necessariamente
atingir todos aqueles que com o mesmo se relacionam. O que ou quem referido, de
uma forma pejorativa, poder vir a atingir um pblico vasto e indiferenciado, nomeadamente os que possam estar ligados emigrao por eventuais relaes familiares,
de vizinhana ou de amizade anteriormente estabelecidas e se sentem magoados por
apreciaes que consideram levianas e injustas.
Exteriorizaes de carcter colectivo ou individual, que ocorrem nas terras de origem
dos migrantes internos ou internacionais, nem sempre do a conhecer o modo como
eram realizadas as viagens, as exploraes que muitos deles sofreram, as dificuldades dos primeiros tempos de instalao num novo pas de residncia, mas sim os
sucessos conseguidos por alguns deles.
As migraes, como fenmeno complexo e multifacetado, pela interaco transnacional que estabelecem, constituem hoje um dos factos sobre o qual recai com maior
incidncia o olhar poltico internacional. As associaes de migrantes podem ser utilizadas tanto como rgos de consulta para quem toma decises polticas nesta rea
como meio de veiculao dessas decises.
Perante a disperso de localizao dos migrantes em terras e pases estrangeiros, as
associaes constituem espaos que oferecem grande funcionalidade para aplicao
de decises visando o inter-conhecimento e a harmonizao das relaes nas sociedades plurais que caracterizam o mundo de hoje.

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Notas
De entre os mltiplos estudos de natureza histrica que assinalam a presena dos galegos em Portugal refere-se
os publicados por Domingos Lopo e, muito em especial, o lbum de autoria conjunta Historia dunha Emigracin
Difusa. 500 anos de emigracin galega a Lisboa, amplamente ilustrado por Xan Leira.
2
A colnia inglesa residente no Algarve, sem deixar de perder todos os hbitos de vida prprios que se manifestam no seu quotidiano, encontra-se perfeitamente inserida na vida local, mantendo as melhores relaes com a
populao residente. Tanto as organizaes de carcter informal como as associaes oficialmente constitudas
mantm fins de natureza social em prol da comunidade. O espao europeu tem permitido, inclusivamente, uma
melhor circulao de cidados britnicos, que tm vindo a assumir importantes lugares a nvel autrquico e em
actividades ligadas ao comrcio e ao turismo.
3
Apesar da poltica de Salazar nunca ter apoiado a deslocao dos habitantes das colnias para Portugal, o primeiro
movimento relevante teve lugar por altura da grande emigrao dos portugueses para a Europa. Verificou-se
assim a vinda de cabo-verdianos, como mo-de-obra substituta dos que partiram deixando vagos lugares que
vieram por eles a ser ocupados.
4
Sobre esta matria vd. Rocha-Trindade, M.B. (1995).
5
De entre os muitos exemplos que poderiam ilustrar a afirmao produzida refiro alguns dos nomes atribudos a
ruas que evocam a sua presena (Rua dos Ausentes em Mira de Aire/Leiria; Avenida das Comunidades em Lisboa
e no Funchal/Madeira; Rua dos Emigrantes na cidade da Praia em Santiago/Cabo Verde; os monumentos que
tm vindo a ser erigidos em sua homenagem em Zedes/Carrazeda de Ancies; em Laundos/Pvoa do Varzim; na
Pateira de Fermentelos/gueda; em Sul/So Pedro do Sul; em Pampilhosa da Serra/Coimbra; em Santa Apolnia/
Lisboa (Martinho,1984; Rocha-Trindade,1989; Joo, 2009).
6
Os dados referidos constam do ficheiro oficial da Diviso de Apoio Cultural e Associativismo, Direco Geral dos
Assuntos Consulares e Comunidades Portuguesas, da Secretria de Estado das Comunidades Portuguesas.
7
Os nomes dados a algumas das numerosas associaes de portugueses no Brasil D. Afonso Henriques, D. Nuno
lvares Pereira, Vasco da Gama, Lus de Cames, El-Rei D. Sebastio, D. Lus, D. Carlos, D. Amlia Rainha de Portugal, D. Manuel II, Gago Coutinho e Afonso Costa so exemplos significativos da tendncia apontada.
8
Merecem especial ateno as comunidades portuguesas no Brasil e em Frana. Fundadas em tempos diferentes
de emigrao distinguem-se pelas caractersticas diferentes que se revestem e pelas funes prprias a cada
um dos conjuntos a que pertencem. As primeiras projectam o prestgio dos seus fundadores e so delas exemplo
expressivo os Gabinetes de Leitura espalhados por todo o pas (Recife, Salvador da Baa, Belo Horizonte, Rio de
Janeiro, Portalegre). As que existem em Frana, de carcter menos elitista, tm exercido um papel relevante na
insero dos imigrantes e mantm visveis ligaes com Portugal atravs de diversas formas de expresso (geminaes, visitas culturais, ranchos folclricos e grupos de teatro).
9
O jogo da ptanque foi trazido de Frana para Portugal pelos emigrantes no seu regresso em perodo de frias ou
em regressos definitivos. O gosto por este jogo estendeu-se a todo o pas, podendo observar-se vrias competies que tm lugar em todo o territrio. O jogo de tabuleiro ouri, de origem africana, onde existe em vrios pases
daquele continente, veio para Portugal trazido pelos imigrantes cabo-verdianos, sendo frequente a sua prtica em
espaos onde se concentram.
10
A disciplina de Sociologia das Migraes foi introduzida pela primeira vez em Portugal no curso de Teologia
leccionado pela Universidade Catlica em Lisboa. O bloco multimdia Sociologia das Migraes (manual, 10
videogramas, 6 audiogramas e correspondentes brochuras explicativas) foi editado pela Universidade Aberta em
1995 de forma a proporcionar o ensino a distncia dessa matria. Disciplinas com ela relacionadas integraram o
Mestrado em Relaes Interculturais na mesma Universidade, desde 1990.
11
O curso anual organizado pela Ctedra UNESCO 226 sobre migraes teve como tema La emigracin en el cine
(Santiago de Compostela, 22-23 de Novembro de 2007). No mbito do Centro de Estudos das Migraes e das Relaes Interculturais (CEMRI), encontra-se em curso um projecto de investigao que incide sobre o levantamento
sistemtico de todos os filmes ligados s migraes, sob a orientao dos pesquisadores Ana Paula Beja Horta e
Jos da Silva Ribeiro, financiado pelo Observatrio da Imigrao do Alto Comissariado para a Imigrao e o Dilogo
Intercultural.
1

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Associativismo Imigrante

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Associativismo Imigrante

Estratgias identitrias e esquemas de


integrao: os posicionamentos das
associaes angolanas, brasileiras e da
Europa de Leste em Portugal
Identity strategies and integration schemes:
the positionings of Angolan, Brazilian and
Eastern European association in Portugal
Joo Sardinha*
Resumo

Palavras-chave

Abstract

Keywords

Recorrendo a narrativas recolhidas junto de representantes de associaes angolanas, brasileiras e da Europa de Leste em Portugal, este artigo analisa, primeiro, os tipos de modelos de integrao
defendidos pelas associaes, assim como os modelos identitrios
sustentados e trabalhados por estas. Segundo, seguindo a lgica
que a identidade, tal como as estratgias de integrao, so um processo em constante mutao, examina-se como as associaes de
imigrantes concebem e contribuem para a integrao comunitria,
por um lado, e para a (re)estruturao de identidades, por outro.

associativismo imigrante, identidade, integrao,


transnacionalismo, anlise de narrativas.
Drawing on narratives collected from representatives of Angolan,
Brazilian and Eastern European associations in Portugal, this article firstly analyses the types of integration models used by the associations, in addition to the forms of identity supported and negotiated by these institutions. Secondly, following the logic that identities,
just like integration strategies, are processes in constant mutation,
the article examines how immigrant associations conceive and contribute to community integration, on the one hand, and to the (re)
structuring of identities, on the other.

immigrant associativism, identity, integration, transnationalism,


narrative analysis.

* Centro de Estudos das Migraes e Relaes Interculturais (CEMRI), Universidade


Aberta / Centre for Studies in Migration and Intercultural Relations, Universidade
Aberta (jmssardinha@gmail.com)

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Estratgias identitrias e esquemas de integrao:


os posicionamentos das associaes angolanas,
brasileiras e da Europa de Leste em Portugal
Joo Sardinha
1. Introduo1
As caractersticas intrnsecas que compem os processos migratrios, assim como
as formas de integrao activadas pelos imigrantes ao se estabelecerem num pas
novo, acabam por influenciar a insero destes no meio social do pas de acolhimento. Por um lado, resultado dos encontros fsicos, sociais e culturais no novo espao,
este novo contexto poder alterar os padres identitrios (Kolm, 1980; Saint-Maurice,
1997). Por outro, os imigrantes podero tambm estar interessados em preservar
os elementos e traos que os identificam como um grupo ou comunidade colectiva.
Poder ser o objectivo destes manter a sua posio separada da sociedade alargada,
segregarem-se em nome de um objectivo comum preservar o que os define. Tendo
como objectivo o estabelecimento de redes de proteco contra os elementos que
o grupo reconhece como sendo diferentes e/ou ameaadores, e ao mesmo tempo
para promover a coeso e continuidade da identidade etno-cultural colectiva, imigrantes organizam-se recorrendo a estratgias visveis e invisveis (Rocha-Trindade,
1995; Minghuan, 1999). Outro aspecto da integrao de grupos de imigrantes deriva
da questo de saber at que ponto a sociedade anfitri permitir aos imigrantes inserirem-se na sociedade alargada atravs das suas polticas, programas e iniciativas de
insero. Se estas acabam por no coincidirem com os desejos dos imigrantes se
as comunidades estrangeiras sentirem que a entrada na sociedade anfitri no est a
ser facilitada e que esto a ser tratados injustamente o resultado natural passa pela
coordenao de aces de lobby e manifestao.
Consequentemente, para estas e outras razes, os imigrantes unem-se, criam redes
e organizam-se, conduzindo criao de estruturas colectivas, tambm denominadas
associaes. O estudo do associativismo imigrante revela uma forte conexo entre
funes sociais, culturais, polticas e de servios; contextos que nem sempre so facilmente separveis (Casey, 1988). Na realizao destas funes, as associaes frequentemente negoceiam entre dois contextos: o pas ancestral e o de recepo. Por
um lado, vem no pas ancestral as suas origens culturais e identitrias, que valem a
pena preservar e proteger. Por outro, responsabilizam o pas de recepo como aquele que deve facilitar a insero dos cidados de pases terceiros. Considerando estes
pontos, torna-se importante destacar que o que definimos livremente como prestao de servios por parte destas organizaes, no pode ser subestimado.
As relaes de proximidade entre as associaes de imigrantes, as pessoas que elas
representam e os poderes polticos da sociedade anfitri colocam as associaes (e
sobretudo aqueles que activamente as dirigem) numa posio de maior conhecimento no que diz respeito aos assuntos e preocupaes pertinentes comunidade que
representam. A posio privilegiada das associaes como conhecedoras das comunidades, em conjunto com o facto de elas se encontrarem numa posio intermedi-

60

Associativismo Imigrante

ria entre os imigrantes e a sociedade anfitri desempenhando um papel crucial como


actores de interveno na defesa de direitos e promoo do bem-estar das comunidades, leva-nos a defender que a reunio de opinies daqueles que se encontram ao
leme das associaes de imigrantes fundamental. Considerando estes argumentos,
a execuo de um estudo analtico sobre as opinies e desempenho de associaes
de imigrantes no que diz respeito s estratgias de integrao e identitrias das suas
respectivas comunidades de grande importncia.2
O contexto desta pesquisa baseia-se assim numa questo de ajustamento, por um
lado, entre as necessidades de um grupo imigrante no que diz respeito conservao
da sua identidade, herana e valores, e por outro, a sua integrao, direitos de cidadania e necessidades no que diz respeito a servios sociais. Assim, a hiptese geral
avanada neste artigo a de que as associaes de imigrantes em Portugal podem
fornecer uma conexo importante entre as definies identitrias transportadas do
pas da origem e a nova vida construda no pas anfitrio, reconciliando e oferecendo
o melhor do que ambas tm para oferecer; entre os laos primordiais colectivos e as
estruturas burocrticas formais da sociedade anfitri.
Pergunta-se, assim, como que as associaes de imigrantes aliam os dois objectivos (preservao/integrao) definidos, primeira vista, como opostos; e como que
esses mesmos objectivos so negociados. Seguindo um idealismo baseado em estratgias de integrao, liberdades identitrias e direitos de cidadania igualitrios como
dados garantidos, tomando em considerao o facto que insero frequentemente
um caminho com dois sentidos, envolvendo situaes de dar e receber tanto da
parte dos indivduos a ser integrados como daqueles que os acolhem, e seguindo a
lgica que a identidade no um elemento estagnado mas algo em constante mutao, pergunta-se como que as associaes de imigrantes concebem e contribuem
para a integrao comunitria, por um lado, e para a (re)estruturao de identidades,
por outro.
Para poder analisar estas questes, este artigo centra-se no estudo de trs movimentos associativos em Portugal: angolano, brasileiro e leste europeu. Os resultados
so consequentes de um trabalho de campo junto de representantes das associaes
destes grupos, realizado em Portugal continental entre Setembro de 2004 e Setembro de 2005. No total, foram realizadas 82 entrevistas com indivduos ligados a 28
associaes angolanas (27 entrevistas realizadas, destacando uma entrevista com um
dirigente que dirige duas associaes), 18 brasileiras (25 entrevistas) e 21 do leste
europeu (30 entrevistas).
2. Associativismo imigrante, integrao e identidade
No que diz respeito integrao scio-cultural de imigrantes, pode-se argumentar
que a fundao e/ou participao numa das associaes, dirigida a esta populao,
uma faca de dois gumes. Enquanto estas organizaes tm uma influncia positiva na manuteno de laos comuns e na conservao de uma identidade etnocultural partilhada, um argumento oposto tambm defendido, nomeadamente de

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que as associaes de imigrantes, formadas ao longo de linhas tnicas, impedem o


desenvolvimento de relaes pessoais com a populao local acabando por diminuir
os processos da adaptao na sociedade anfitri.
Na primeira perspectiva, assumido que as organizaes de imigrantes tm um efeito integrativo nos indivduos que representam e na sociedade em geral, criando um
equilbrio entre interesses diferentes, desempenhando, assim, um papel positivo na
assimilao (Lal, 1983). Sob esta perspectiva, um equilbrio entre as necessidades e
as expectativas dos imigrantes, os interesses, valores e normas da sociedade anfitri,
encontrado atravs do que Schoeneberg (1985: 418) chama subsistemas funcionalmente diferenciados em que as organizaes de imigrantes executam esses papis
mencionados fornecendo mediao e formas de integrao social, bem como o encontrar de formas de satisfazer as necessidades da comunidade.
Por ouro lado, outros estudos (Breton, 1964; Reitz, 1980) partem da suposio que a
criao e a persistncia de associaes imigrantes so uma indicao da segregao
e um obstculo assimilao. A criao de instituies paralelas e outros instrumentos (por ex. escolas, meios de comunicao, etc.) pode ser visto como prova da manuteno e promoo da segregao social e cultural. A existncia de sub-sociedades
institucionalmente completas, segundo Breton (1964: 193), permite trocas mnimas
entre a comunidade imigrante e a sociedade anfitri, limitando relaes ao grupo imigrante em si. Sendo este o caso, inserirem-se valores e normas da sociedade anfitri,
alm de adquirirem o mnimo da conformidade comportamental necessitada, fica
praticamente irrealizvel (Schoeneberg, 1985: 419).
Outra realidade rodeando o associativismo imigrante surge do facto que as associaes podem tambm ser segregacionistas e fortemente fundamentalistas, estabelecendo programas ideolgicos para defender posies culturais e/ou religiosas. Contudo, diligncias ideolgicas projectam-se no contexto cultural do pas anfitrio em
vrios domnios, muitas vezes diferentes daqueles que se pretende defender. Vejamos
o exemplo da cultura e identidade muulmana em sociedades ocidentais. Mediante a
essncia do Islo, a identidade muulmana um projecto global que abarca costumes
dirios (alimentao, vesturio, etc.), prticas religiosas, assim como a conservao
de relaes sociais especficas (dando particular nfase s prticas sexuais, famlia,
entre outros). uma viso comum entre membros da comunidade muulmana de que
o Islo moralmente superior e que o abrandamento moral da sociedade ocidental
(consumo de bebidas alcolicas, vesturio revelador, mistura de rapazes com raparigas, etc.) cria uma ameaa moralidade e boa conduta das suas crianas (Joly,
1987). O principal papel das associaes, neste caso, criar unio entre a primeira
gerao tendo como objectivo a manuteno de valores islmicos, assegurando que
os jovens descendentes cumprem o programa ideolgico que estabelecido. Assim,
associaes podem ser fundamentadas com o nico objectivo de manter as caractersticas da comunidade, os seus valores e ideologias.
Pode-se ento defender que as associaes, as suas crenas, ideologias e comportamentos desempenham um papel fundamental na formao de padres identitrios
colectivos. Porm, considerando que um sistema de valores e definies dentro de

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Associativismo Imigrante

uma comunidade imigrante ou movimento associativo oferece opes identitrias,


no significa que a identidade de um indivduo determinada pelo colectivo (Rex e
Josephides, 1987). Dentro desta linha de pensamento, Camilleri et al. (1990) propem
a noo de identidade estratgica como uma posio e/ou prtica contida por um
indivduo e que mantida com o objectivo de atingir um fim especfico definido por
vrios determinantes de interaco (sociais, histricos, culturais, psicolgicos, etc.).
Identidades, na sua ntegra, acabam por ser intermitentes, estando em constante
mutao, sendo elas, segundo Camilleri (1996), dissolvidas em combinaes de subidentidades diferenciadas ligadas aos diferentes grupos com os quais os indivduos
lidam e que se mobilizam em funo das ocorrncias do dia-a-dia. Assim, qualquer
tentativa de limitar a identidade vertente tnica seria o mesmo que confinar os indivduos a uma s das suas identidades, o que levaria, deste modo, ao enfraquecimento
da autntica identidade pessoal que, na essncia, de natureza plural (Albuquerque
et al., 2000: 13). Contudo, de uma forma ou de outra, todas as associaes transmitem
certas mensagens identitrias, explcitas ou implcitas, tendo como objectivo, umas
vezes, fornecer opes identitrias, e outras, tentar manter uma certa ordem etno-cultural na tentativa de defender interesses culturais comunitrios, ou seja, reduzir a
identidade vertente tnica, algo que nem sempre conseguido (Joly, 1987).
Na situao em que o grupo imigrante ameaado com presses de assimilao
vindas do pas anfitrio, a tendncia poder ser a mobilizao em redor das especificidades culturais para melhor poderem afirmar certos elementos etno-culturais
(como a lngua, religio, gastronomia, vesturio, msica, entre outros). Institucionalmente, isto contar com uma maior afirmao em termos de grupo. Certas actividades constituem exemplos de prticas que, ao nvel institucional, procuram beneficiar
uma comunidade de imigrantes com uma certa visibilidade, e que, de certa forma,
traduz um desejo de participar socialmente na sociedade anfitri, mas de forma no
assimilacionista. Por exemplo, a criao de espaos de convvio, a construo de espaos religiosos, o desenvolvimento de cursos de lnguas, a publicao de jornais e/
ou revistas na lngua nativa, a criao de programas de rdio e televiso todos estes
meios servem para demonstrar o desejo de integrar as especificidades etno-culturais
da comunidade imigrante na sociedade anfitri.
Alm das funes dentro do campo etno-cultural, as estratgias identitrias podem
ser tambm expressas no domnio poltico, atravs da constituio de grupos de
lobby e presses polticas tendo como objectivo a transformao de realidades sociais, nomeadamente no plano da marginalizao e de outras formas de excluso
a que os imigrantes podem estar sujeitos. As associaes, enquanto agrupamentos
organizados de aco colectiva, constituem, assim, um importante mecanismo de
promoo de estratgias mobilizadoras de identidades.
Normalmente, as actividades desenvolvidas por associaes de imigrantes, no que
diz respeito interveno scio-poltica, so baseadas em certos aspectos inerentes
identidade tnica. Podemos, neste mbito, indicar o papel do associativismo em
si, no que diz respeito mobilizao tnica, como um sinal fivel de partilha e comunidade. No entanto primeiro, recorrendo ao argumento de Hargreaves (1995),
importante distinguir entre mobilizao para a etnicidade e mobilizao atravs da

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etnicidade. Algumas associaes as que promovem o ensino da lngua nativa ou


que desempenham actividades religiosas, por exemplo evocam a afiliao tnica
para avanarem certos objectivos scio-culturais. Por outro lado, outras associaes
podem estar organizadas por motivos de etnicizao ou por indivduos que partilham
a mesma etnia, mas no necessariamente com o objectivo de fortalecer a identidade
tnica. Certas organizaes anti-racistas, por exemplo, podem ter bases tnicas e
objectivos que abrangem a igualdade do tratamento ao lado da populao indgena,
em vez de batalharem em nome do reconhecimento de traos culturais prprios
(Hargreaves, 1995: 98).
Assim, como vrios autores indicam (Elliott e Fleras, 1992; Drury, 1994), a mobilizao
tnica pode ser apresentada de vrias formas e com graus diferentes de intensidade,
conforme um nmero de factores determinantes, incluindo: 1) os nveis de adaptao
recprocos entre imigrantes e naturais (se o processo de adaptao for bem realizado,
a mobilizao tnica ser de uma intensidade reduzida); 2) a diferenciao poltica,
religiosa, social e cultural entre o pas de origem e a sociedade anfitri; 3) a dimenso
histrica e temporal da imigrao, que acaba por determinar a forma como a insero
social das populaes imigrantes se proceder; 4) a implementao e a interpretao
de polticas de imigrao por parte dos governos, partidos polticos, sindicatos laborais, igrejas, meios de comunicao e grupos de interesse.
Se as polticas de imigrao favorecerem o melhoramento das condies de vida e
a integrao dos imigrantes independentemente da distncia social e cultural que
possa existir entre eles e a sociedade anfitri, haver ento poucas razes para aceder a processos mobilizatrios por parte dos imigrantes. Por outro lado, se o pas
de recepo no mostrar nenhuma inteno de politizar as questes de integrao
das populaes imigrantes, optando antes por manter uma atitude de excluso, levar isto emergncia de reclamaes feitas por parte dos imigrantes e conduzindo
a uma mobilizao colectiva a favor de uma modificao de situaes desfavorveis
existentes.
Argumenta-se ento que a mobilizao tnica, orquestrada ao nvel associativo, constitui uma estratgia que pode trazer visibilidade, tendo como principais objectivos a
materializao de dois aspectos fundamentais: a preservao da identidade tnica e
a representao poltica das comunidades de migrao e avano dos interesses dos
membros (incluindo a promoo de direitos de cidadania, participao cvica, defesa
de igualdade de oportunidades e luta contra a discriminao).
Alm da mobilizao por parte dos imigrantes atravs das suas associaes, lembramos que estas se movem entre contextos duplos: o pas de origem e o de recepo.
As conexes entre estes contextos no s reflectem relaes distintas envolvendo
redes e recursos mas tambm espaos de negociaes contnuos de identidades e
direitos (Mapril e Arajo, 2002). No meio destes processos as associaes procuram
oportunidades de pertencer a mais que um contexto, avaliando o que melhor para
as necessidades da associao, os seus lderes e os seus membros. No meio deste
enquadramento, comum os indivduos que compem associaes e por isso as
prprias associaes em si no pertencerem a este ou aquele contexto como en-

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Associativismo Imigrante

tidades exclusivas, mas procurarem oportunidades de pertencerem tanto aos pas


de origem como ao pas anfitrio. atravs das negociaes de interesses que as
associaes adquirem os seus espaos do poder e afirmam a suas posies. Assim,
descrevem-se as associaes de imigrantes como instituies oportunistas, muitas
vezes procurando promover o que para elas o mais benfico, ou o que estas, ou os
seus lderes, consideram ser o melhor para a comunidade, recorrendo ao mais prefervel que o pas de origem e o pas de recepo tm para lhes oferecer.
A identificao de associaes de imigrantes como organizaes colocadas entre os
contextos pas de origem/pas de recepo significa que estas organizaes funcionam como espaos sociais transnacionais que transmitam opes de integrao e
identitrias dentro de uma duplicidade social transnacional (Levitt e Glick Schiller,
2003). Assim, as associaes transportam formas institucionais adquiridas em ambos os locais (origem/recepo) lanando uma ponte entre a diversidade de espaos
pblicos e privados onde elas funcionam (Soysal, 1999). Estas organizaes representantes de imigrantes tornam-se locais onde modelos de organizao social globalmente difundidos e onde contestaes e desejos individuais convergem ao nvel local
produzindo novas misturas de valores, crenas e prticas.
Falamos do papel das associaes no que diz respeito integrao e estratgias identitrias dos seus membros. Contudo, no podemos esquecer que alm da identificao colectiva, outras influncias existem. No nos podemos esquecer que diferentes
alianas e lealdades so formadas individualmente fora do grupo ou associao. Influncias exteriores transportadas e, de uma forma ou outra, introduzidas por aqueles que compem uma associao significa que uma imagem homognea no existe,
independentemente de quanto uma associao pode trabalhar para esse objectivo.
O que emerge o que Bhabha (1994) chama de o terceiro espao de pertena identitria; um espao que combina mltiplas identidades e prticas, em que pertena,
recursos e direitos extrados de diferentes contextos nacionais so constantemente
negociados. Assim, semelhantes aos indivduos que elas representam, as associaes raramente podem ser identificadas como representantes de uma s nacionalidade, mas sim como associaes hifenizadas. Isto porque acabam por perseguir
o que para elas considerado o melhor dos dois mundos, baseando-se nas oportunidades que lhes so oferecidas pelos diferentes contextos nacionais com quem
elas negociam.
Se as associaes de imigrantes so, por um lado, segregacionistas ou, por outro,
integracionistas, no depender s da orientao estratgica, das posies tomadas
e actividades direccionadas populao imigrante, mas tambm da atitude da sociedade receptora e do posicionamento do Estado no que diz respeito populaes estrangeiras. tambm essencial ter conscincia de que os princpios organizacionais
e o acolhimento por parte da sociedade anfitri so variveis cruciais no modo como
as associaes se implantam na sociedade bem como os imigrantes em geral (Soysal,
1994). Destaca-se que a forma como os imigrantes so aceites pela sociedade anfitri
e pelos seus poderes polticos acabar por ter influncia sobre as estratgias organizacionais das associaes.

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Seguindo os argumentos de Danese (2001: 86), desenvolve-se assim um modelo de


incluso/separao em que os imigrantes acabam por viver e trabalhar numa sociedade paralela ligada sociedade anfitri atravs de pontes descontnuas que acabam
por ser as associaes. Seja qual for as atitudes ou actividades das associaes, estas
acabam sempre por assistirem na insero dos seus membros (Layton-Henry, 1990).
Os factores principais que podem levar segregao ou ao isolamento, como por
exemplo, a discriminao ou rejeio por parte da sociedade anfitri e das suas autoridades governamentais, tambm podem mobilizar a populao imigrante, levando-a
procurar aliados e a organizar-se politicamente para defender os seus direitos. Processos de lobby e presses por parte das associaes podem, assim, forar os governos a intervir, conduzindo ao reconhecimento de direitos tanto das associaes,
como dos imigrantes em geral. Paradoxalmente, at as associaes que se opem
integrao e assimilao podem contribuir, a longo prazo, para a integrao dos seus
membros na sociedade receptora (Layton-Henry, 1990).
3. Entre o ofensivo e o defensivo: o posicionamento das associaes
de imigrantes
Das trs comunidades escolhidas para anlise (angolana, brasileira e leste europeia),
salienta-se primeiro que tudo que estamos perante grupos com caractersticas e histrias migratrias para Portugal bastante distintas.
Tomando em considerao estas diversidades, ir analisar-se como que os modelos
estratgicos identitrios de insero so promovidos pelas associaes. Para executar este objectivo, a discusso concentra-se em torno de duas questes: primeiro, que
tipo de modelo de integrao defendido? Segundo, que tipo de estratgias identitrias so sustentadas e trabalhadas?
Os argumentos apresentados tenderam encaixar-se na dicotomia apresentada por
Schrover e Vermeulen (2005) ao definirem as duas principais funes (opostas) executadas por associaes no que diz respeito integrao social de uma comunidade:
ofensivas ou defensivas. Os argumentos ofensivos incluem o lado da questo
ligado aos processos de insero, incluindo as exigncias por parte das associaes
no que diz respeito a direitos de legalizao, trabalho, habitao, educao, sade,
etc., e o combate contra o racismo e discriminao. Por outro lado, o ponto de vista
defensivo foi expresso em tpicos relacionados identidade e questes etno-culturais.
Expressou-se tambm com regularidade esta distino no estabelecimento dos
ideais das associaes.
Observando as respectivas comunidades, os movimentos associativos destacaram
diferentes problemas de integrao.3 Contudo, e sem surpresa, so tambm esses
mesmos problemas que determinam as posies das associaes e as suas narrativas ofensivas. Para exemplificar as posies gerais dos respectivos grupos, recorre-se s palavras de trs entrevistados representantes dos trs grupos, iniciando-se
com uma perspectiva brasileira:

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Associativismo Imigrante

[] para ns [associao] mais a questo da integrao deles [os imigrantes], e de ver


todo o mundo legalizado, a aquisio dos seus direitos isto o que importante nesta
etapa. Todas as outras questes podem comear a ser cuidadas depois disto. Direitos de famlia, direitos de trabalho, direitos humanos isto tem que ser tratado primeiro se uma pessoa se quer integrar nesta sociedade. [] Agora algo mais que importante: a abolio de
categorias de posio de classe. Se voc for Casa do Brasil, temos l uma edio de grande
sucesso da Sabi que coloca a questo: voc imigrante de que classe? Voc encontrar
dez classes l. As classes so redigidas em relao aos direitos de cada um. Voc colocaria
a maioria dos brasileiros nas classes mais baixas. Por isso essa a filosofia eliminar essas
diferenas em termos de classe. Como que isso pode ser feito? Eliminando essas formas
diferentes de legalizao. Apoiamos uma forma da legalizao autorizao de residncia.
Queremos cidados legais, trabalhadores legais e direitos sociais iguais para todos. (B).4

Na sua forma mais simplificada, a integrao assim uma questo que pode ser
concretizada alterando as polticas de legalizao. De facto, a questo da legalizao
a varivel que mais eco tem nos argumentos das associaes, no que diz respeito
integrao de imigrantes. Alterar as leis e as formas de conduzir a legalizao , muitas vezes, vista como uma soluo que curaria outros problemas o imigrante legal
ter direitos nas reas da educao, habitao, sade, entre outros, que o imigrante
ilegal no possui. tambm de anotar, nesta ltima citao, o debate volta do desejo
de querer reduzir diferenas entre classes. De facto, de forma semelhante, muitas associaes baseiam os seus discursos ofensivos em tcticas de militncia com bases
sociais. Um segundo depoimento dado por um representante leste europeu reflecte
este mesmo posicionamento:
Eu, primeiro, preferia que Portugal desse a todos os imigrantes os mesmos direitos igualitrios e de oportunidades, acesso a alojamento, aulas de lngua, formao profissional e
acesso igualitrio ao mercado de trabalho. Eles (imigrantes) no devem ser tratados como
cidados reprimidos de segunda classe. a excluso social e a guetizao que leva aos conflitos com a populao receptora. Agora, se o exemplo da excluso social e guetizao vem
por cima; se os governantes so os que promovem isto, o que que se espera do resto de
sociedade? Portugal devia promover a insero desses indivduos porque as pessoas vose incluir na sociedade portuguesa e iro partilhar os seus conhecimentos e experincias
se lhes for permitido e se lhes forem dadas as boas-vindas. Atravs dos seus empregos,
os imigrantes tornam-se cidados como qualquer outra pessoa e como cidados, iguais a
qualquer um, eles respeitam as diferenas tambm. As condies devem ser estabelecidas
para que cada indivduo possa ter a liberdade de fazer parte da populao em geral. Uma
cidadania inter-tnica o que ns favorecemos; no o multiculturalismo porque implica
um tipo da tolerncia onde o pensamento : Pobrezinhos, vamos mas mant-los ali no
cantinho onde eles podem ser quem querem, podem fazer o que querem e no nos vo
incomocar.(LE)

Para alm de exigir direitos e oportunidades igualitrias, o entrevistado reivindica que


o governo seja responsvel pelas suas aces e, ao mesmo tempo, sirva como exemplo para o resto da sociedade. A citao tambm acentua a importncia da criao de
polticas e iniciativas por parte dos governos que permitam uma integrao aberta e
livre enquadrando-se num modelo intercultural. A seguinte afirmao de um lder

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angolano reala esta mesma solicitao. O posicionamento das polticas governamentais, segundo este interveniente, deveria ser uma de incorporao sem forar a
assimilao e tambm sem promover estratgias que podem levar segregao.
Somos contra as congregaes em massa de pessoas da mesma etnia ou mesma raa.
Somos contra as polticas que conduzem criao de guetos. Isto no ajuda imigrante nenhum; de facto s ajuda a marginaliza-los ainda mais. Basta s ver estes bairros aqui na
Amadora onde a maioria so cabo-verdianos estas aldeias africanas. A nossa comunidade tambm os tem como, por exemplo, a Quinta do Mocho. Estes bairros so problemticos e vo continuar a ser. Estes bairros foram abandonados logo de incio. [] H uma
forte diviso entre eles e o resto da cidade. Isto no integrao! Isto o abandono! No que
diz respeito cultura, uma coisa tem que ser entendida: existe confuso entre identidade e
cultura. A cultura a essncia da pessoa o que elas sabem, o seu comportamento e atitude
perante o semelhante, de onde elas so, o que que elas comem e por a a fora. A identidade
a percepo. Agora se voc tem uma percepo negativa no que diz respeito minha e se
voc a maioria, voc no vai-me deixar integrar como eu desejo integrar? (A)

Para alm do apelo abolio de polticas que conduzem guetizao, o entrevistado


interroga tambm a percepo da sociedade anfitri no que diz respeito identidade
tnica e os resultados desta percepo no que concerne a integrao. De facto, os
representantes dos trs grupos referiram, com frequncia, a necessidade de haver
uma maior abertura diferena, sendo este factor uma componente essencial na integrao de cidados de pases terceiros, salientando particularmente a importncia
da igualdade e a abolio do racismo e xenofobia.
Do ponto de vista defensivo, as associaes defendem, de forma unnime, a liberdade de manter, praticar e transmitir a sua respectiva identidade tnica. Tomando em
considerao as relaes e passados histricos (ou a sua falta no caso dos imigrantes
de leste) de cada grupo em questo, naturalmente os entrevistados recorreram a diferentes perspectivas especficas ao seu grupo colectivo.
Pesadamente marcadas pelas relaes coloniais histricas, e mantendo uma perspectiva amarga acerca do passado e a perda de elementos culturais e lingusticos
derivado das polticas assimilacionistas portuguesas em Angola, as associaes desta comunidade destacaram como no integrar os imigrantes recorrendo aos maus
exemplos de 500 anos da presena portuguesa em Angola:
O que Portugal tentou fazer [culturalmente] durante os 500 anos da sua presena em Angola
nunca deveria acontecer. Fizeram tudo para assimilar a populao; transformar-nos em portugueses. Isso impossvel porque isso significa cortar as nossas razes e quando se faz isso, sim
as pessoas deixam de ser o que so foradamente, mas no, tambm no se tornam no que
querem que eles sejam porque contra a sua vontade. Quem somos ns para tentar modificar
o que os outros so? Isto nunca deve ser feito. Na frica do Sul eles segregavam as pessoas
nada de misturas. Em Angola obrigavam-nos a ser portugueses; falar s portugus para
exterminar as nossas lnguas. Fizeram um bom trabalho. Muitos dos nossos dialectos j no
existem. um crime! Ns devamos de ter toda a liberdade para nos identificarmos com o nosso pas e a nossa cultura de origem sem sermos criticados e sem sermos discriminados. (A)

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Associativismo Imigrante

Da perspectiva deste narrador, o que os angolanos atravessaram no passado foi uma


grande injustia que no faz sentido uma lio a no repetir.
Consequentemente, as associaes articularam vrias formas de como abordar o
assunto da identidade, exprimindo, sobretudo, uma variedade de esforos para ajudar manter a identidade tnica das suas respectivas comunidades. Assuntos como a
aculturao, assimilao e reteno da identidade cultural, em grande parte, viram
respostas paralelas entre os trs grupos. Mutuamente concordado entre a maioria
a importncia da liberdade de escolha, de expresso e manifestao cultural. Para
exemplificar, analisa-se alguns excertos escolhidos entre os respectivos grupos.
Inicio com uma opinio fornecida por um dirigente angolano e a sua perspectiva de
que a integrao tambm deve incluir pedaos da assimilao dentro de um enquadramento liberal, favorecendo tambm a liberdade de praticar a respectiva cultura
tnica:
A integrao tem que ser, por um lado, um bocado de assimilao, como o caso dos angolanos que j c esto h muitos anos, que j assimilaram os seus estilos de vida, os seus
valores, a sua cultura naquilo que ser portugus tambm. Isto acontece com o tempo. As
pessoas tambm tm conscincia que vivem nesta sociedade; que tm que se comportar seguindo os modelos sociais desta sociedade. [] Mas fora destas normas, elas (os angolanos)
viram-se para a sua prpria cultura e sentem-se orgulhosos em poder manifestar a cultura
e o facto que eles so angolanos e africanos. Portanto eles vestem-se com as suas roupas
tradicionais; organizam os seus prprios espaos e ambientes com smbolos das suas origens angolanas e africanas. Praticam e sentem a sua identidade sem se sentirem ameaados. Eles vivem dentro de uma cultura generalista que a portuguesa, mas conservam a
sua prpria cultura como indivduos. Com o tempo, h dinmicas de integrao conduzidas
por processos da assimilao, e h aquelas que atravessam um processo de coexistncia
cultural. Ns defendemos a liberdade de ter esta escolha; a liberdade de reunir indivduos
que compartilham a mesma cultura, quem respeitam aquela cultura, e celebr-la. (A)

Nesta afirmao, vale a pena ser decifrado um ponto em particular: a diviso delineada entre o mundo angolano ou africano e o mundo portugus generalizado, onde
o membro da comunidade um transeunte, podendo circular livremente entre os dois
mundos (origem e acolhimento). Seguindo as palavras de Cohen (1997), este modo de
estar e pertencer significa que as categorias conceptuais e organizacionais primrias so, nos dias de hoje, inexistentes. O que temos presentemente so mltiplas
posies de sujeito, servindo para definir o indivduo dentro de um enquadramento
intercultural. Salienta-se que o importante existir a autonomia para identificar e
participar numa dada cultura, favorecendo a possibilidade de recolher elementos de
vrias opes culturais, conduzindo a uma definio hbrida, no s em termos individuais, mas comunitrios tambm.
Igualmente, no que respeita comunidade brasileira, muitas das associaes representantes deste grupo expressaram que a reteno identitria e excluso cultural a
estratgia mais comum entre os seus membros. Os dirigentes brasileiros afirmaram
que os membros da sua prpria comunidade tendem a ficar dentro do seu prprio

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grupo convivendo, sobretudo, dentro da sua rede de amigos. Contudo, os dirigentes


entrevistados no encorajam esta segregao promovendo antes a aproximao entre
povos. Como um lder associativo expressou:
Quando a gente escolhe um pas diferente do nosso para viver, para trabalhar, devemos
automaticamente fazer para pertencer aos costumes daquele pas, fazendo o mais possvel
para nos sentir em casa. O nico modo de fazer isso estar em paz com a cultura da sociedade que nos acolhe, participar e aprender com ela. No futebol, por exemplo, se Portugal
estiver jogando devemos torcer por Portugal, a menos que estejam jogando contra o Brasil
naturalmente. Ao mesmo tempo, no podemos esquecer de onde somos, embora com o
tempo comecemos a esquecer tambm. Qualquer brasileiro aqui em Portugal deve tentar
viver a sua vida como se ele fosse 80 por cento portugus e 20 por cento brasileiro. No
podemos pedir que a sociedade aqui se modifique para ns; os portugueses so a maioria.
Voc tem de ser flexvel quando imigrante. Esta filosofia de relacionar s com os nossos
no a melhor, mas muitos Brasileiros vm para c e as nicas pessoas que eles conhecem
so outros brasileiros vivem com outros brasileiros, trabalham com outros brasileiros
Mas os brasileiros no podem vir pensando: No vou falar com os portugueses; no vou
comer o que eles comem. Tm que moldar a sua vida volta do estilo de vida que existe
aqui. (B)

A filosofia apresentada nesta afirmao que, para se sentirem integrados, os imigrantes devem fazer um esforo para se juntarem e se adaptarem identidade cultural da sociedade anfitri. De uma forma semelhante, um representante de uma
associao leste europeia explica como importante existir uma interaco entre o
mundo cultural do pas de origem e o anfitrio:
O nosso objectivo educar, contribuir para o desenvolvimento das pessoas e dar-lhes uma
base para eles poderem crescer aqui em Portugal. Portanto importante educar, aprender
a lngua, aprender sobre a cultura e as tradies portuguesas. Para ser um cidado, uma
pessoa deve adaptar-se e integrar-se na comunidade, juntando isso ao reconhecimento de
quem ela e de onde ela conhecendo msica clssica, conhecendo Tchaikovsky, Chopin
e Beethoven; saber a literatura russa Tolstoy, Dostoyevsky, e por ai a fora [] Estes sero
os indivduos que tero uma vantagem; sabero russo, ucraniano e portugus; conhecero
Cames como tambm os poetas e escritores russos. Queremos que as nossas crianas
aprendam o portugus, que aprendam ao lado de estudantes portugueses; que aprendam
ingls, mas queremos que eles aprendam a lngua do seu pas da origem tambm. Isto
capital para eles. um privilgio ter a oportunidade de poder recolher de duas culturas; do
melhor que os mundos tm para oferecer. (LE)

Ambas as citaes apoiam a viso que os aspectos culturais, intelectuais e sociais


das identidades so recursos que podem ser utilizados para enriquecer o indivduo.
Assim, as opes culturais so encaradas como formas de conseguir atingir um objectivo, sendo esse objectivo o preenchimento pessoal de um indivduo.
Das narrativas apresentadas, pode-se ento argumentar que as associaes promovem uma identificao dual, sobretudo. Novamente, salienta-se a frase: recolhendo os melhores frutos que ambos os mundos tm para oferecer, um sentimento

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que universaliza para muitos dos intervenientes a melhor estratgia de integrao e


gesto identitria. A isto, adiciona-se que a negociao de componentes identitrios
vista pelas associaes como uma arma da integrao, sendo que, ao adaptarem-se
cultura portuguesa e simultaneamente manterem a sua afiliao tnica, um indivduo est preparado para satisfazer as suas necessidades etno-culturais, bem como
possuir os instrumentos culturais que melhor se ajustam ao ambiente onde residem. Ao mesmo tempo, mantm em aberto opes futuras que podem passar pela
inteno de regresso ao pas de origem.
Defende-se, ento, que as associaes promovem identidades hifenizadas e o direito de cada um poder adquirir o hfen. Contudo, tomando em considerao os vrios
sectores de vida, pergunta-se qual o lado do hfen com mais peso esquerdo ou direito?
Claro que isto depender dos interesses e sentimentos de cada indivduo e o que cada
um pode ganhar socialmente, culturalmente, economicamente e politicamente de
cada posicionamento identitrio.
4. As associaes e as suas estratgias de integrao e identitrias
Considerando que as associaes defendem formas pluralistas e interculturais de
integrao, bem como estratgias identitrias que favorecem tanto a preservao
etno-cultural como a aculturao, tambm importante discutir como que as associaes transmitem estas ideologias e como que elas so postas em prtica. Na
tentativa de conseguir respostas volta desta temtica, perguntou-se aos representantes associativos: o que fazem as associaes para ajudar os membros de comunidade a tornarem-se portugueses e, pelo contrrio, o que fazem para conservar a
identidade etno-cultural.
Para podermos responder a esta pergunta, recorre-se dicotomia
ofensivas/defensivas apresentada por Schrover e Vermeulen (2005). Do ponto de
vista ofensivo, os modelos de integrao promovidos pelas associaes so tambm o que forma as suas tcticas e formas de lobby, na tentativa de fazer com que as
suas reivindicaes e exigncias cheguem aos poderes governamentais. As palavras-chave utilizadas nas suas intervenes e protesto, segundo os dirigentes associativos incluem: legalidade, igualdade, direitos, aceitao e respeito.
Para conseguir estes objectivos, as associaes desenvolvem aces de natureza diversa, passando pelo dilogo directo com os vrios nveis governamentais, a participao em organismos administrativos ou instituies pblicas como, por exemplo,
conselhos consultivos, a articulao com outras organizaes da sociedade civil, formao de alianas com outros movimentos associativos de forma a reunir recursos
e mais poder de negociao, e tambm recorrer utilizao de formas de confronto,
por exemplo, a organizao de marchas de protestos (Miller, 1989; Albuquerque et al.,
2000). O carcter, volume e visibilidade dos movimentos indicam at que ponto os imigrantes se querem perfilar como sendo diferentes ou iguais sociedade acolhedora
nas suas exigncias e batalhas. Neste contexto, ao assumirem uma posio de carcter defensivo, as associaes tornam-se as vozes das populaes que representam,

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mobilizando para as aces colectivas na tentativa de influenciar os processos de deciso e as actividades polticas, com o intuito de reforar e/ou estimular a integrao
assim como proteger os seus direitos etno-culturais.
No que diz respeito vertente defensivas, reala-se o apelo ao respeito e liberdade
de expresso, isto num enquadramento intercultural. Neste mbito, as associaes
destacaram a importncia de fornecer a cultura tnica aos seus membros em primeiro lugar e, depois, a partilha e transmisso junto da sociedade em geral.
Assim, nos trs grupos em questo, as associaes apontaram vrias iniciativas junto
dos seus membros tendo como objectivo a manuteno da cultura tnica. Destaca-se
a organizao de festas para celebrar a cultura tradicional, muitas vezes implicando
msica, danas e comidas tradicionais. Distingue-se tambm a realizao de eventos
volta de dias comemorativos referentes ao pas de origem, a organizao de eventos
de promoo de artistas, escritores, etc., alm de espectculos musicais com artistas
oriundos da comunidade em Portugal, da dispora ou vindos do pas de origem. Por
ltimo, ainda de referir a criao de meios de comunicao (jornais, programas de
rdio, pginas na internet), grupos musicais, de dana, de ajuda espiritual e clubes
desportivos.
Relativamente adopo de elementos referentes identidade portuguesa, as associaes destacaram a preparao de pratos portugueses em conjunto com a gastronomia tnica quando realizam festas. Acentuaram tambm fazer parte de actividades,
eventos e festividades organizadas por ou em colaborao com outras instituies da
sociedade anfitri. A celebrao de dias comemorativos ou nacionais portugueses ao
lado de organizaes portuguesas uma ocorrncia comum, sendo o objectivo principal, por parte das associaes de imigrantes, a exposio da cultura tnica ao lado
da cultura portuguesa. Isto porque, segundo um interveniente:
Portugal no s brancos. Tambm composto por negros e mulatos, e tambm se diz
coisas como bu e eu aposto que muitos jovens hoje em dia pensam que a palavra bu tem
as suas origens aqui em Portugal. Portugal criou a lusofonia por isso tudo o que tem as suas
origens no espao lusfono faz parte de Portugal. Por isso vamos misturar fado com morna
e vamos comer feijoada e muamba e vamos beber caipirinha e vinho verde e grogue faz
parte de Portugal tambm. (A)

Para alm das iniciativas e intenes em quererem misturar variveis culturais tanto do pas de origem como do pas acolhedor, a maioria das associaes acentuam
tambm que quase impossvel trabalhar exclusivamente com uma estratgia de
identidade nica em mente. As opes de quererem ser mais portugus ou mais angolano, brasileiro, ucraniano, etc., so deixadas nas mos de cada indivduo, visto que
as associaes no podem controlar as estratgias de identidade dos seus membros
que, obviamente, tm uma vida fora destas. Assim, como explica um lder angolano, a
funo das associaes deve ser fornecer alternativas:
A nossa associao tem como principal estratgia ajudar as pessoas a reflectir e ponderar
as suas origens culturais e sociais dentro de uma nova sociedade; no meio de um novo

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contexto possuidor de modelos organizacionais diferentes. Portanto, tentamos ajudar as


pessoas a avaliar a sua identidade e ao mesmo tempo fazemos para no erguer fronteiras
que se podem tornar obstculos nos processos de integrao. S aqueles que se sentem
seguros com a sua identidade e os seus valores tero a tarefa mais facilitada ao negociarem
com os valores e modelos identitrios de outras sociedades, inclusive esta sociedade [portuguesa]. H aqueles que preferem assimilarem-se porque vem isso como uma via mais
fcil integrao. Mas h tambm aqueles que resistem, que esto bem estabelecidos nos
seus modos de ser, tendem a isolarem-se e criam os seus prprios espaos identitrios e de
proximidade sua ptria e aos seus compatriotas sem arriscarem demasiado fora daquele
crculo mais fechado. No promovemos nem desencorajamos nenhuma dessas opes. O
que fazemos fornecer oportunidades para que eles possam ver o outro lado da questo
se eles quiserem. Como uma associao no nos isolamos. A associao trabalha para dar
valor s vrias identidades culturais com a qual ela trabalha para poder mostrar que a diversidade cultural pode enriquecer a nossa sociedade.(A)

A existncia de uma variedade de opes etno-culturais, permitindo oportunidades


aos membros da comunidade de se adaptarem e participarem como desejarem, assim destacada. A nfase tambm dada ao papel no-exclusivo que esta associao,
em particular, executa, oferecendo actividades e oportunidades para que os membros
se possam inserir tanto na cultura angolana como na portuguesa.
Contudo, o enlace de elementos culturais e trocas interculturais tambm pode ser
visto como uma estratgia de integrao aliado ao facto que uma estratgia desta
natureza pode ser um elemento que define uma associao. Dois exemplos, vindos
de uma associao leste europeia e outra brasileira, chamam aateno para este modelo:
Estamos a ajudar a nossa comunidade a integrar-se fazendo da nossa cultura uma parte da
paisagem deste pas. Penso que tentamos viver de braos dados, tanto com a nossa cultura
como com a cultura portuguesa. Estamos aqui nesta feira a celebrar o Dia de Santo Antnio.5
Estamos aqui a partilhar culturas. As pessoas vm at aqui [ feira] celebrar um dia tpico
deste pas e encontram-nos aqui no meio de tudo isso. A maioria de tudo o que se encontra
aqui tipicamente portuguesa: msica, comida, etc. e estamos todos aqui a participar ao
lado um do outro. Portanto v-se pessoas a vir at aqui romenos, moldavos que talvez
tenham acabado de comer sardinhas e se quiserem a seguir podem ir at aqui ao lado beber
uma bebida brasileira de uma das estantes brasileiras. Isto que a nossa associao
uma parte de Portugal. (LE)
Alguns brasileiros tm-se casado com portugueses e portuguesas e tm-se instalado de
uma forma mais rpida no estilo de vida portugus. Eles trazem as suas caras-metade aos
nossos eventos e as crianas deles j falam com um sotaque portugus. Mas o que acontece
que quando estamos fora [de Portugal], somos definidos pelo local onde moramos e onde
fazemos a nossa casa e no o nosso pas da origem. Assim, os brasileiros so identificados
como sendo brasileiros aqui em Portugal e portugueses quando voltam ao Brasil. Eu fundei
esta organizao para apoiar a seleco [de futebol] brasileira, mas ns tambm apoiamos
Portugal. No fim e ao cabo, temos o Deco e o Filipo na seleco [de futebol] portuguesa.6
Isto mostra a proximidade que existe entre ambos os povos. Um dos nossos membros que se

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casou com uma portuguesa fez um estandarte para o jogo de futebol entre Portugal e Brasil
que se realizou aqui em Lisboa h uns anos [2002] que dizia: Brasil-Portugal: dois pases
um corao penso que uma bela maneira de descrever o que muitos de ns acabamos
por sentir. (B)

Esses excertos mostram que outras influncias existem; diferentes de lealdade e interferncias que tambm se enrazam na composio das associaes. Tendo membros das associaes a casarem-se com portugueses e a introduo dos cnjuges nas
actividades da associao, tal como a participao em eventos organizados pela sociedade portuguesa, so dois exemplos que conduzem mistura cultural e criao
de ambientes interculturais no meio associativo. Por conseguinte, semelhantes aos
indivduos que elas representam (bem como as filosofias que muitas transmitem), as
associaes acabam por adquirir mltiplos posicionamentos de exposio atravs
dos procedimentos fora da estrutura associativa com indivduos e organismos fora
do mbito tnico (Cohen, 1997).
Atravs das interaces scio-culturais e negociaes de estratgias identitrias, as
associaes tornam-se assim instituies luso-angolanas, luso-brasileiras e luso-leste europeias. Confirma-se desta forma o terceiro espao de pertena identitria
definido por Bhabha (1994) em que as associaes abraam o que lhes serve melhor,
tanto para a associao e para os seus membros, eliminando o espao rigidamente
tnico e tradicional (mesmo que em muitos casos seja desejado por alguns elementos)7 e nivelando com elementos fora do crculo tnico.8
No meio desta discusso em torno das estratgias identitrias e de integrao, importante realar tambm dois contribuidores primrios na compresso tempo/espao factores que conduzem a uma maior proximidade com o pas de origem e as
suas tradies. Jenkins e Sauber (1988) referem a estes contribuidores como a idade
jacto e a idade electrnica. Hoje em dia, imigrantes podem apanhar um avio e
numa questo de horas esto na sua terra natal; chamadas telefnicas podem ser
feitas directamente com tarifas cada vez mais acessveis; os canais de televiso internacionais podem fornecer imagens, sons e cobertura de notcias e dos eventos mais
actuais; enquanto a Internet pode fornecer informaes, alm de que e-mails so enviados atravs de um simples toque de boto. Tambm as associaes desempenham
um papel muito importante para esta compresso tempo/espao. Nos seus espaos
fsicos, as associaes criam espaos informticos onde membros podem consultar
a Internet e manter contacto com o pas de origem atravs de e-mails, chats, etc. A
isto junta-se a instalao de canais televisivos internacionais, os intercmbios organizados com instituies do pas ancestral permitindo o envio e recepo de bens
e servios, bem como o funcionamento de algumas associaes como agncias de
viagem e distribuio de bens.
As associaes posicionam-se assim no espao intermedirio de negociaes e intercmbios etno-culturais, destacando-se o papel destas como transmissoras de opes
de integrao e de identidade, manobrando, elas prprias, as aces e alternativas
proporcionadas pelos dois principais contextos de negociao (pas de origem/pas
de recepo). Assim, seguindo novamente a matriz de Levitt e Glick Schiller (2003), as

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associaes so espaos sociais transnacionais transmitindo opes dentro de um


campo social transnacional. Isto exemplificado pelas actividades interculturais
que acontecem no espao imigratrio. Por exemplo, nas suas festas, as associaes
angolanas servem pratos portugueses ao lado de pratos angolanos; algumas associaes brasileiras organizam as suas prprias escolas de samba para participarem
nas actividades carnavalescas organizadas por cmaras municipais locais; enquanto
as associaes leste europeias fornecem aulas de russo, ucraniano, romeno, etc. ao
lado de aulas de lngua portuguesa. As tendncias transnacionais das associaes
manifestam-se tambm atravs de redes mantidas no espao transnacional (com
instituies polticas, organizaes religiosas, grupos culturais, etc., tanto no pas de
origem como na dispora). O repertrio activista cultural que construdo pelas associaes conduz a novas formas da expresso cultural que reconciliam influncias
culturais diferentes ao nvel transnacional. Assim, as associaes traam formas de
capital transcultural e/ou redes transculturais e transnacionais relacionadas expresso cultural que, sua vez, influi a estruturao identitria (Meinhof e Triandafyllidou, 2006).
Consequentemente, as associaes tiram proveito dos laos construdos tanto ao nvel local como transnacional, dentro e atravs das suas prprias comunidades migratrias e da sociedade anfitri. Ao mesmo tempo, elas tiram proveito de todo o
capital social que lhes atribudo, tiram vantagens do seu envolvimento dentro do
espao bi ou multicultural em que esto implantadas, maximizando, assim, todo o
capital cultural que lhes disponibilizado. As organizaes fazem por conservar as
suas razes mas muitas vezes misturam essas razes com novos contextos em Portugal. Adoptam um papel de organizaes transculturais, tornam-se mediadores transidentitrios e desenvolvem e utilizam o seu capital cultural para actuar como canais
de comunicao e pontes entre os pases de origem e sociedade portuguesa. Alm de
mais, tornam-se negociantes de capital trancultural e do a sua voz a novas formas
de expresso, identidade e formas de integrao, criando novas misturas de interaces locais, nacionais e globais que, por sua vez, so reflectidas nas comunidades que
representam.
Concluso
A razo mais explcita por detrs da existncia de associaes dirigidas a imigrantes
deve-se ao facto de que as suas respectivas comunidades tm certas necessidades
s quais estas organizaes respondem; necessidades estas, muitas vezes incentivadas por questes identitrias, de pertena e de insero no pas de acolhimento.
Por um lado, as associaes podem procurar manter uma identidade etno-cultural,
explicitamente ou implicitamente, acentuando as divises ao longo de linhas tnicas e solidificando a ideia que o seu grupo tem interesses nicos comuns. Seguindo
esta lgica, as associaes tornam-se instituies proteccionistas, fornecendo uma
base para a exposio e preservao da identidade tnica. Adiciona-se tambm que
os objectivos das associaes podem reflectir a ideia de que a igualdade s pode ser
realizada atravs de um alicerce de separao. Neste sentido, a lgica que a identidade tnica a plataforma para a negociao poltica na tentativa de conseguir maior
acessibilidade s oportunidades fornecidas pela sociedade anfitri. Por outro lado,

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uma viso oposta que grupos imigrantes sero favorecidos pela sociedade anfitri
ao aliarem-se socialmente e culturalmente a ela; ou seja, se eles se assimilarem.
Contudo, como as teorias assimilacionistas indicam, isto significa tambm a perda da
identidade original do grupo (Barry, 2001).
Considerando as duas perspectivas opostas, uma das perguntas centrais por detrs
deste artigo foi saber como que as associaes de imigrantes contribuem, por um
lado, para integrao da comunidade, e por outro, para a preservao da identidade
tnica. Uma observao sumria dos resultados reunidos revela que um dos traos
principais das actividades das associaes o seu carcter global a capacidade para
abranger as aspiraes dos seus membros e transcender essas aspiraes atravs
da referncia comum identidade tnica e/ou nacional. Contudo, isto no significa
que as associaes confrontam as prticas culturais e a formao da identidade como
sendo um assunto unilateral onde os valores e os modelos do pas de origem so de
maior importncia e as tradies culturais do pas anfitrio so completamente descartadas; pelo contrrio. De facto, so duas funes, ao princpio vistas como opostas,
mas que se desenvolvem mutuamente, assegurando tanto a preservao de identidades, como o desejo dos imigrantes quererem fazer parte da sociedade que os acolhe.
Assim, revela-se que o que pode parecer primeira vista contraditrio na definio
de objectivos o sincrnico desejo de conservar formas etno-culturais e de apoiar a
integrao de comunidade na sociedade portuguesa aprovado como tendo finalidades paralelas e lgicas, mantendo assim as associaes, tal como as pessoas que
elas representam, a ambio de poderem fazer parte do que ambas as sociedades
tm para oferecer, tanto pessoalmente como colectivamente.
Os lderes associativos propem que a via mais eficaz para conseguir uma insero
justa e do agrado das populaes imigrantes, ao mesmo tempo contribuindo para
uma cidadania igualitria na sociedade anfitri, atravs do direito de livre expresso
e promoo da identidade tnica, tendo como leme fundamental direitos igualitrios
e respeito mtuo, fornecendo mais oportunidades para os imigrantes se tornarem
participantes activos na vida econmica, cvica, poltica, cultural e espiritual da sociedade de recepo. Igualmente, a vitalidade e o compromisso das associaes na
coordenao de envolvimento e negociao, tanto no espao das suas origens como
no espao de acolhimento, demonstra a vontade em quererem trabalhar em ambos
os contextos. Atravs dos eventos culturais, festas, seminrios, etc. por um lado, e
pelas participaes e compromissos polticos, por outro, as associaes investem na
insero das comunidades que representam, ao mesmo tempo contribuindo para o
que mais desejado uma vivncia pluralista e intercultural.
Ao observar as posies das associaes no que diz respeito integrao e identidade, os resultados reflectiram a dicotomia defensiva/ofensiva de Schrover e Vermeulen
(2005). As estratgias ofensivas so principalmente enquadradas em torno da resoluo dos problemas de integrao das respectivas comunidades (por ex. legalizao,
emprego, alojamento, educao, discriminao e xenofobia, etc.). Da posio defensiva, embora as associaes se mantenham firmes na defesa de poderem manter,
praticar e transmitir a sua identidade tnica livremente, atravs das narrativas, bem
como na anlise de estratgias de transmisso de identidade, as associaes apoiam

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Associativismo Imigrante

uma espcie de identificao dupla, salientando a importncia de adaptar elementos culturais portugueses, amalgamando esses com a identidade tnica. Assim, reflectindo nas palavras de Kivisto (2001: 568) o sentido da identidade e comunidade
forjado, no atravs de uma perda ou reconstruo de uma rplica, mas como algo
que ao mesmo tempo novo e familiar uma bricolage construda de elementos culturais tanto da ptria como do pas de recepo.
A consequncia da bricolage descrita por Kivisto conduz assim construo de um
terceiro espao de pertena identitria (Bhabha, 1994) construdo atravs das diferentes lealdades. Vale a pena relembrar o posicionamento das associaes como
espaos transnacionais. No podemos esquecer o crescimento das possibilidades de
contacto com o pas e cultura de origem e os posicionamentos transnacionais tanto
das associaes, como dos imigrantes, algo que, no presente espao e tempo, permite um contacto mais atempado com o pas e cultura de origem, contribuindo para
fortificar a identidade tnica. Consequentemente, este posicionamento transnacional
significa tambm que existe uma maior tendncia para que expresses etno-culturais surjam, salientando ainda mais a convivncia cultural ao lado de outros aspectos da vida associativa que reflecte a existncia da organizao dentro da sociedade portuguesa. O que trazido para as associaes (a lngua portuguesa, gastronomia
portuguesa, casamentos mistos, variadas trajectrias de integrao, etc.) acaba por
reflectir aquilo que portugus e que faz parte de Portugal. Atravs dos resultados
adquiridos, evidente que a conservao da identidade tnica e a insero nos sistemas portugueses no so antitticos. Verifica-se que se realizados, ambos os esforos podem-se completar um ao outro na luta por uma coexistncia satisfatria no
ambiente imigratrio. Os lderes associativos dos trs grupos caracterizaram as suas
comunidades como tendo traos culturais que elas desejam conservar. Contudo, tambm reconheceram a necessidade de adaptao para melhor poderem sobreviver,
realando a importncia de adquirirem aspectos de ser portugus para o conseguir.
Deste modo, se um hfen para ser utilizado para amalgamar os mundos de dupla
identidade em que os imigrantes, bem como as suas associaes, se encontram,
esta identidade hifenizada acaba tambm por ser utilizada de forma sistmica para
adquirir recursos de sobrevivncia talvez at mais do que para definir realmente o
imigrante.

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Notas
Este trabalho tem origem numa pesquisa realizada para a obteno de grau de Doutor em Estudos Migratrios
(Sardinha, 2007) na Universidade de Sussex, Reino Unido, com o apoio de uma Bolsa de Doutoramentos da Fundao Calouste Gulbenkian.
2
Embora questes da objectividade possam surgir em relao s interrogaes relacionadas com os temas de
integrao, identidade e os papis das associaes, vale a pena salientar que o objectivo deste artigo , antes
de mais, exprimir as vises de lderes associativos. Contudo, importante lembrar que argumentos contrrios
tambm podem existir, seja de imigrantes, de membros da comunidade anfitri, entre outros. Para contrabalanar
alguns dos argumentos, foram tambm efectuadas 28 entrevistas com representantes de ONG, de unies sindicais,
lderes religiosos, administradores governamentais (ao nvel local e nacional), administradores e funcionrios de
servios sociais como tambm representantes de partidos polticos, indivduos estes ligados a instituies que
lidam com imigrantes e/ou as suas associaes.
3
Atravs das narrativas recolhidas, os maiores problemas de integrao sentidos pelos imigrantes angolanos, brasileiros e leste europeus, segundo os representantes das associaes, variam principalmente no que diz respeito
aos angolanos em comparao com os outros dois grupos. Enquanto que os dirigentes africanos destacaram os
problemas de habitao, a falta de qualificaes educacionais e laborais como tambm a discriminao, racismo
e estereotipagens atribudas s comunidades, os brasileiros e leste europeus, comunidades compostas por indivduos mais recm chegados, destacaram a falta de regularizao e os direitos que acompanham ser documentado,
direitos laborais (trabalho descartvel, falta de contratos, explorao, etc.), como tambm a falta de acesso aos
servios (sociais, sade, educao e formao, etc.) (ver Sardinha, 2007).
4
As letras que aparecem no fim das citaes identificam o respectivo grupo ao qual o interveniente pertence:
A representante de associao angolana, B representante de associao brasileira, LE representante de
associao leste europeia.
5
A entrevista foi feita nos Festejos Populares de Santo Antnio da Freguesia de Domingos de Rana, concelho de
Cascais.
6
Nascido no Brasil mas naturalizado portugus, Anderson Luiz de Sousa, mais conhecido por Deco, tem representado a seleco portuguesa de futebol desde 2003. Luis Filipe Scolari (apelidado Filipo) foi seleccionador da
seleco portuguesa de futebol entre 2003-2008.
7
comum existir conflitos entre lderes e membros de associaes baseados em objectivos opostos, diferenas
em termos de organizao, no que diz respeito a questes morais, como tambm em relao integrao e estratgias de identificao comunitria. Valores moderados frequentemente fazem frente a valores tradicionais e
vice-versa, opondo aqueles que querem a continuidade das tradies contra os que desejam introduzir elementos
afiliados a culturas exteriores.
8
Neste contexto, a formao de identidade no completamente exclusiva ao pas da origem e ao pas anfitrio.
Segundo Contador (2000), reflectindo sobre a identidade juvenil africana em Portugal, as estratgias de identidade
adoptadas por esta comunidade so o resultado de vrias influncias, passando pela cultura portuguesa, afroamericanismo e variados elementos de cultura africana, assim como a negritude.
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Soysal, Y.N. (1999), Participation of immigrants in European public spheres: models
and reflections, in Council of Europe, Political and social participation of immigrants through consultative bodies, Estrasburgo: Council of Europe

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Associativismo Imigrante

Prticas associativas de guineenses, conexes


transnacionais e cidadania incompleta
The associational practices of Guineans,
transnational connections and incomplete
citizenship
Maria Celeste Rogado Quintino*
Resumo

Palavras-chave

Este artigo analisa as associaes de guineenses e foca a rea Metropolitana de Lisboa (AML), onde mais elevada a concentrao
de guineenses e das suas associaes em Portugal. A abordagem
adoptada segue perspectivas tericas do transnacionalismo para
capturar as prticas associativas e seus significados, negociados
nas complexas articulaes entre estado e sociedade civil e nas imbricadas conexes entre as escalas local, nacional e transnacional.
Os resultados da pesquisa revelam conexes intensas que ligam as
actividades associativas c e l e as inscrevem num espao social
transnacional, mas apenas alguns dirigentes das associaes guineenses da AML esto envolvidos em formas imaginadas de cidadania transfronteiria na arena pblica.
migrao guineense, associaes, transnacionalismo, cidadania.

Abstract

This article analyses the associations of people from Guinea-Bissau


in Portugal and focuses on the Metropolitan Area of Lisbon (MAL),
the region with the highest concentration of immigrants from Guinea-Bissau. The approach adopted follows various theoretical perspectives of transnationalism in order to identify the associational
practices and their meanings, negotiated in the complex interaction
between the State and civil society, and in the intricate local, national and transnational interconnections. The results of the research
reveal intense connections that link associational activities here
and there, marking them out in a transnational social space. Nevertheless, only some of the leaders of Guinea-Bissau associations
in the MAL are involved in imagined forms of cross-border citizenship in the public arena.

Keywords

Guinea-Bissaua migration, associations, transnationalism, citizenship.

* ISCSP - Universidade Tcnica de Lisboa / ISCSP - Technical University of Lisbon


(celestequintino@iscsp.utl.pt)

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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Prticas associativas de guineenses, conexes


transnacionais e cidadania incompleta
Maria Celeste Rogado Quintino

Introduo
H cerca de 30 anos que Portugal tem sido o pas de residncia de migrantes guineenses e seus descendentes, muitos j nascidos no pas. A sua chegada pode ser
explicada pelos fluxos migratrios ps-coloniais que trouxeram para a Europa populaes dos antigos imprios e que acabariam por se fundir nos fluxos migratrios
Sul/Norte favorecidos pela intensificao dos processos de globalizao. Os primeiros
guineenses chegaram a Portugal integrados no movimento de retornados e, a partir
de meados da dcada de 80 do sculo XX, cresceu e consolidou-se um fluxo laboral
alimentado menos pelo reagrupamento familiar de padro nuclear do que pelas redes sociais, estas com um papel importante no sucesso dos projectos migratrios e
no apoio integrao na sociedade portuguesa, todavia envolvidas no fenmeno da
migrao ilegal.1 Acrescem os fluxos de estudantes que tenderam a no regressar e
de quadros que abandonaram a Guin-Bissau, sobretudo, por alturas da guerra civil
de 1998.2
Difcil se torna conhecer a dimenso da populao guineense actualmente a residir
em Portugal, variando as estimativas mais actuais entre os 45.000 e os 70.000.3 Sabese que, em 2008, os 24.391 guineenses com estatuto legal de estrangeiro residente
constituam a quinta nacionalidade estrangeira mais representativa em Portugal (SEF,
2008). A estes juntam-se os guineenses com nacionalidade portuguesa, um nmero
inexpressivo de asilados associados guerra civil e um nmero ainda elevado em situao ilegal que se confronta com as novas regras decorrentes da Lei da Imigrao
(Lei 23/2007, de 4 de Julho).
Trata-se de uma populao cuja heterogeneidade cultural, religiosa, social e poltica
j anterior sua chegada a Portugal, embora sejam mltiplas as suas experincias
individuais e trajectos de vida na sociedade portuguesa, estando, por isso, implicadas
diferentes noes de integrao e cidadania. Globalmente, e como j observado na
dcada anterior (Machado, 2002; Quintino, 2004), as posies sociais na sociedade
portuguesa continuam a estar associadas bifurcao chegada entre um segmento
urbano, instrudo, qualificado, politizado e culturalmente mais hbrido e um segmento
de maior dimenso, com maior diversidade de culturas e identidades locais, baixos
nveis de escolaridade e de qualificao profissional e pouco politizado.4 As diferenas
incompletas entre os dois segmentos so mais visveis na proximidade do primeiro ao
segundo no mercado de trabalho no qualificado (C, 2007) e no padro residencial
suburbano e de habitao degradada ou social (Malheiros e Mendes, 2007).
Grande parte dos guineenses tm-se estabelecido e transformado zonas urbanas no
pas, predominantemente na rea Metropolitana de Lisboa (AML), onde uma percentagem elevada tende a dispersar-se pelas freguesias suburbanas e a concentrar-se

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Associativismo Imigrante

nos mesmos bairros de habitao degradada ou social, juntamente com outros migrantes (Malheiros e Mendes, 2007) e reflectindo, no raras vezes, as subjectividades
locais anteriores sua chegada. Pequenos mercados informais de rua, bares e lojas
de bairro, estabelecimentos em centros comerciais, restaurantes e discotecas, lugares de interaco social na via pblica, associaes formais e informais, celebraes
culturais e aces polticas comeam a tornar-se visveis e partes integrantes de paisagens urbanas da AML.
De facto, aos poucos os guineenses e os seus descendentes tm tornado Portugal a
sua casa, organizando os seus quotidianos e os seus tempos de lazer e de sociabilidade, expressando as suas mltiplas identidades e culturas em que os muulmanos
se tornam mais contrastantes, criando as suas instituies e envolvendo-se em prticas de produo e reproduo de noes de cidadania. Aspectos que no deixam de
evidenciar os diferentes trajectos de vida e posies sociais na sociedade portuguesa,
a heterogeneidade antes da chegada, a preponderncia numrica de muulmanos e
manjacos e os conflitos internos.
Tal como muitos outros migrantes e seus descendentes, os guineenses no escapam
ao sentimento anti-migrante e a uma certa agitao de racismo e xenofobia que tm
surgido em grande parte dos pases do Norte que acolhem populaes do Sul, designadamente em Portugal (Peixe et al., 2008). So muitos os guineenses que enfrentam
situaes de excluso social e discriminao que lhes tm conferido uma imagem estigmatizada junto dos portugueses (Malheiros e Mendes, 2007) e que relatam experincias de racismo percepcionadas nos seus quotidianos (Machado, 2001), ao mesmo
tempo que as contestaes contra o racismo e a discriminao ganham legitimidade
atravs dos seus representantes associativos que surgem na arena pblica a colocar
essas questes no contexto da cidadania em Portugal e na Guin-Bissau.
A propsito da integrao na sociedade portuguesa, Bubakar Bald, Presidente do
Centro Portugus de Estudos rabe Pulaar e da Cultura Islmica, admite que Portugal mais tolerante do que pases como a Frana, contudo:

[...] integra em termos formais, mas na prtica no d oportunidades. Ns no


temos nenhuns problemas com portugueses, e eles alis so nossos parceiros
[...] Mas o portugus branco, cristo, europeu e por isso normal que aceite
mais facilmente outro europeu. Sim, o racismo existe. Se no existisse no havia
associaes como a nossa, a lutar pelos direitos dos imigrantes. um racismo
que no generalizado, mas que se observa ainda muito, sobretudo no mercado
de trabalho. (Notcias Magazine, 27/07/2008).
No Encontro com a Comunidade Guineense residente em Portugal, que contou com
a presena do Primeiro-ministro da Guin-Bissau - Martinho NDafa Cabi -, onde o
ento Representante da Comunidades Guineense no COCAI5 AugustoMendes Pereira - alude o polmico debate sobre a definio legal de cidado guineense entendida
pelos guineenses na dispora como racismo poltico, restritiva e discriminatria, para incidir na questo do no reconhecimento do Estado guineense do direito
dupla nacionalidade:

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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[...] Porque que os cidados naturais guineenses tm de tirar visto para entrar
na Guin-Bissau, quando esto a tratar de assuntos que tm a ver com o desenvolvimento do pas? [...] uma discriminao que desvaloriza o sentimento de
amor ptria e s contribui para criar a sensao de estrangeiro na sua prpria
terra de origem. (Universidade Lusfona, Lisboa, 31/08/2007).
Estas contestaes em torno de noes de cidadania dominante c e l so ressonncias de interesses econmicos, polticos e culturais que os guineenses e as suas
associaes mantm em mltiplas escalas e do seu envolvimento em relaes sociais
que ligam Portugal e a Guin-Bissau. Trata-se de uma experincia de vida num mundo
globalizado e desterritorializado (Appadurai, 1991) que parece escapar ao controlo dos
Estados-nao e tornar confusa a linha que separa nacionais e estrangeiros, fenmeno que tem sido conceptualizado a partir da convergncia crtica de perspectivas tericas do transnacionalismo sugeridas na pesquisa para ultrapassar as insuficincias
do nacionalismo metodolgico na explicao das mltiplas conexes e identificaes
que muitos grupos de migrantes actualmente sustentam nos seus atravessamentos
regulares de fronteiras de dois ou mais estados (Kivisto, 2001; Portes, 2003).
Este artigo utiliza essas perspectivas tericas do transnacionalismo para explorar as
experincias de associaes de guineenses domiciliadas na rea Metropolitana de
Lisboa (AML) que conectam Portugal, outros destinos de migrao e a Guin-Bissau e
em que esto implicadas diferentes subjectividades, oportunidades e constrangimentos de c e de l. Mostra-se que o sector associativo descreve um processo amplo de
imaginao e aco que conecta os que partem e os que ficam num espao social
transnacional (Faist, 2000) e defende-se que as funes de integrao na sociedade portuguesa e as funes de desenvolvimento na sociedade guineense inscritas
nas agendas das associaes correlacionam-se e favorecem a emergncia de formas imaginadas de cidadania transfronteiria para reclamar direitos e privilgios
de mais do que um estado e negociar noes dominantes de cidadania c e l (Glick
Shiller e Fouron, 2001; Glick Schiller, 2005).
Apresentados estes argumentos, comea-se por caracterizar e tipificar as associaes,6 seguindo-se a anlise das suas agendas com a identificao dos problemas,
estratgias centrais e a descrio das actividades e, finalmente, acede-se s formas
de cidadania que esto a ser imaginadas por alguns lderes associativos na arena pblica, atendendo-se s motivaes, vozes e aces em torno de assuntos da vida nas
sociedades portuguesa e guineense para defender ou promover os seus interesses.
Para alm da reviso de literatura que fornece pistas e informao sobre associaes de guineenses, os dados apresentados neste artigo resultam de numa pesquisa
etnogrfica que desde 1992 tem sido levada a cabo entre os migrantes guineenses,
incidindo em Portugal, Espanha, Itlia, Frana e Guin-Bissau (Quintino, 2004 e 2006).
Complementa-se com anlise de documentos que registam o percurso legal e de estatuto, os subsdios e outros recursos atribudos, as parcerias e projectos, bem como
de jornais e revistas portuguesas, publicaes, stios na Internet e blogues de guineenses ou de registos gravados pela autora com o objectivo de capturar as motivaes,
vozes e aces na arena pblica.

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Associativismo Imigrante

Associaes de guineenses na AML

a) Estrutura, funo e representao


O crescimento e a heterogeneidade da populao guineense a residir na AML tem
conduzido a um aumento, concentrao e diversificao de associaes nesta rea
do pas, verificando-se, desde a dcada de 80, uma maior tendncia dos guineenses
para o associativismo do que qualquer outro grupo de migrantes. Das 13 associaes
criadas na dcada de 80, nmeros mais recentes e com critrios de recenseamento aparentemente distintos apontam para um total de 42 (Albuquerque, 2002) e 51
associaes (Carreiro, 2007), sendo que a quase totalidade se concentrava na rea
Metropolitana de Lisboa, com grande predominncia no distrito de Lisboa. Em 2002,
35 associaes estavam reconhecidas pela comisso instaladora da Federao das
Associaes Guineenses em Portugal (FAGP), das quais 22 representavam subjectividades locais, com grande preponderncia das aldeias dos manjacos (C, 2004).
Na AML, as associaes de guineenses apresentam uma estrutura interna de complexidade e formalidade variada que enviesam qualquer contagem. Distinguem-se
trs nveis de estruturao que, embora coexistentes, expressam trs fases de evoluo institucional iniciada nos finais da dcada de 80: redes sociais, associaes e
federaes.
As mais frequentes nos bairros onde se concentram guineenses mais desfavorecidos
possuem uma estrutura simples, horizontal e baseada em redes informais de parentes, amigos e vizinhos que constituem e partilham um fundo comum de quotizao
mensal ou de colecta directa. Tendem a ser redes sociais flexveis para se adaptarem
s necessidades e circunstncias de cada momento (Quintino, 2006).
Embora tenham sido os homens os primeiros protagonistas na criao destas redes
sociais ainda na dcada de 80, este o nico nvel de estruturao associativa em
que se verificou um crescente envolvimento de mulheres nos ltimos 10 anos e uma
tendncia para representarem diferentes identidades e culturas, embora a religio
parea continuar a auto-separar os muulmanos e o recente maior activismo associativo dos manjacos possa diminuir a sua participao nestas redes plurais. A maior
presena feminina nos fluxos e nos nmeros da legalizao e a maior estabilidade residencial podero explicar parte deste crescente activismo feminino ainda longe dos
padres urbanos na Guin-Bissau e de que so exemplos as redes informais Gente
Rica, Sab Nhima, Badin Clube e Djamano-diata dominadas por mulheres muulmanas (Quintino, 2006; Abranches, 2007).
Estas redes informais tiveram um papel importante na ajuda migrao para Portugal e na prestao de servios aos recm-chegados como o acesso ao trabalho,
alojamento, legalizao e outros recursos indispensveis ao seu estabelecimento,
funo que sofreu os revezes das recentes medidas de controlo da migrao ilegal.
Actualmente, tm como principal funo as sociabilidades de grupo e a entreajuda
nos cuidados dos filhos e nos momentos de emergncia, como o desemprego, a doena ou a morte. A simplicidade de uma estrutura de laos de afectividade e partilha

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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e a importncia das necessidades que satisfazem justificam a larga predominncia


destas redes sociais informais em vrios grupos de migrantes (Moya, 2005).
O segundo nvel de estruturao compreende as associaes que se constituram por
iniciativa de comisses instaladoras que as organizaram e formalizaram e se propuseram representar interesses de subjectividades locais aldeia, regio e religio , do
colectivo nacional ou de grupos ocupacionais.
Os processos de criao, legalizao e sediao prpria destas estruturas mais complexas e hierarquizadas, por regra e como acontece a muitos outros migrantes, iniciaram-se a partir de meados da dcada de 90, aproveitando as oportunidades legais
e institucionais entretanto criadas em Portugal, na escala autrquica e na escala nacional (Albuquerque et al., 2000; Sardinha, 2007). Tm sido processos demorados que
ainda esto por completar, sobretudo no que refere a sede prpria que, muitas vezes,
se instala em espaos cedidos pelas autarquias.
Tambm por regra tendem a definir as suas funes como agentes de apoio e mediao da integrao dos seus membros em Portugal e como agentes de desenvolvimento que as inscrevem no que Portes et al. consideram ser o fenmeno que marca as
migraes Sul/Norte, um sentimento e sentido de obrigao dos que partem para
com os que ficam, no apenas para a sobrevivncia das famlias, como tambm para
a implementao de um conjunto alargado de projectos filantrpicos e cvicos (2005:
4). Desempenham tambm importantes funes de preservao e actualizao das
culturas e identidades e, algumas assumem funes de arena para reclamar direitos
e privilgios e negociar noes de cidadania c e l.
As associaes de aldeia e de regio de origem so do tipo hometown associations de
grande activismo entre vrios grupos de migrantes de origem rural, destacando-se
os mexicanos nos EUA, e que tm sido abordadas mais como agentes de desenvolvimento local na terra de origem (Orozco 2003) do que como actores e parceiros na
integrao dos seus membros na sociedade de residncia (Somerville et al., 2008).
Tambm no conjunto em anlise estas associaes congregam populaes com origem em comunidades rurais e com posies sociais mais desfavorecidas, embora
mais recentemente se assista a uma mobilizao crescente de quadros qualificados e
bem integrados que se tornam dirigentes.
So estruturas que tendem a ser de pequena dimenso em termos dos oramentos
que gerem e da equipa que, habitualmente, exerce outra actividade profissional, e a ter
um padro de domiciliao suburbano, instalando-se com frequncia nos bairros. As
mais antigas evoluram de redes informais criadas nos bairros clandestinos, entre os
finais da dcada de 80 e princpios dos anos 90 e foram idealizadas para prover necessidades dos seus membros e apoiar os recm-chegados, preenchendo uma importante funo de solidariedade social que a sua situao de ilegalidade tornava ainda mais
penosa face a um Estado portugus que tardou assumir ter-se transformado num pas
receptor de migrantes (Albuquerque et al., 2000). As associaes mais recentes tm
tendido a constituir-se com base em comisses instaladoras convocadas para responder a ecos de aflio que dobram das terras de origem a pedir ajuda aos que partem.

86

Associativismo Imigrante

As associaes religiosas possuem estruturas com caractersticas de dimenso e


domiciliao idnticas s do tipo anterior e tambm representam subjectividades locais pr-migratrias que caracterizam a populao guineense, como o islamismo e a
adeso Igreja Evanglica que tem crescido nos ltimos anos, sobretudo nos centros
urbanos da Guin-Bissau (Dias, 1999). Constituem uma expresso da diversificao
institucional que Vermeulen observou em Amesterdo como sendo mais comum entre migrantes com religies mais contrastantes, como os muulmanos e os hindus
do Suriname, do que entre os que perfilham credos Cristos, como os Evanglicos
africanos do Suriname, o que, em parte, explica as estruturas mais organizadas e
multi-funcionais das associaes muulmanas (2005).7
As suas funes de afirmao de afiliaes religiosas expressam sentimentos de pertena contraditrios que interseccionam as diferenas internas, podendo argumentar-se com Dias que a AMNGB reflecte a tentativa de afirmao de uma identidade
muulmana guineense que se faz de diferentes subjectividades locais e que instrumentalizada na evitao e fascinao ambgua pelo outro muulmano (2007).
Enquanto o Centro Portugus de Estudos rabe-Pulaar e Cultura Islmica (CPEAPCI, que segundo Harouna nasce de divergncias entre as diferentes subjectividades
islmicas locais (1992), prope-se afirmar uma identidade fula idealizada a partir de
um territrio imaginado numa vasta rea da frica Ocidental.
As associaes do colectivo nacional so as que tendem a possuir estruturas de maior
dimenso mas mantm a domiciliao suburbana, que maioritariamente fora dos
bairros. Foram, por regra, criadas a partir de uma comisso instaladora constituda
por guineenses qualificados que reuniram um conjunto de assinaturas, incluindo-se
neste grupo casos de associaes que tiveram origem em movimentos sociais de
contestao do Estado guineense.8 So as que mais frequentemente tm a funo de
arenas polticas nas contestaes e negociaes de direitos de cidadania c e l.
A AGUINENSO , em alguns aspectos, um caso atpico de evoluo da estrutura e
funes deste tipo de associaes. Fundada em 1987 com o estatuto de IPSS,9 assumiu como funo acudir situao de grande precariedade dos muitos trabalhadores
que comeavam a chegar atravs de um fluxo laboral eminentemente ilegal e que se
amontoavam nos bairros clandestinos. O facto de, atravs do seu fundador e lder,
ter sido uma voz na arena pblica de denncia, contestao e negociao de recursos e direitos para os migrantes no evitou as habituais delongas na aquisio de
sede prpria, inaugurada em 1992, no bairro social de Chelas Zona J, onde reside um
nmero significativo de guineenses. Actualmente, apesar das preocupaes com a
Guin-Bissau, tem vocacionado a sua funo para o desenvolvimento humano e social
de todos os residentes do bairro, o que talvez justifique uma estrutura que conta nos
seus quadros com a colaborao de outras nacionalidades, incluindo portugueses.
No tipo de associaes de grupos ocupacionais cabem as estruturas que renem indivduos com uma dada ocupao e que partilham ou interesses circunscritos entreajuda e sociabilidades de grupo em Portugal, como as associaes de estudantes que
no fazem parte do conjunto em anlise, ou interesses de natureza poltica e orientados para a contestao do Estado guineense, como o caso singular da BOLANHA,

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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fundada em 1996 na Dispora e que se prope conectar os quadros espalhados


pelo mundo e a sua ptria natal.
Finalmente, o terceiro nvel de estruturao o federativo, um processo recente que
revela um tecido associativo longe de atingir a maturidade observada em outros grupos de migrantes na Europa, como os curdos na Frana e na Sucia (Khayati, 2008).
As federaes tm sido descritas como estruturas associativas que representam um
capital poltico e financeiro organizado que as tornam importantes lobbies nos processos de deciso e de participao nas sociedades de residncia (Portes, 2007) e de
origem dos migrantes (Delgado-Wise e Guarnizo, 2007).
Entre os guineenses, a estratgia federativa tem estado sujeita a duas foras internas
contraditrias: a supremacia do activismo dos manjacos que, em 2004, fundaram a
Associao Baboque em Protugal (ABP), que conecta doze associaes de aldeias
de manjacos em Portugal, suas congneres na Frana, na Espanha e nas aldeias na
Guin-Bissau e assume funes de coordenao dos projectos de desenvolvimento
nas terras de origem; e as divergncias entre lderes associativos que tm retardado os trabalhos da comisso instaladora da Federao das Associaes Guineenses
em Portugal (FAGP), criada em 2000 para congregar o colectivo associativo. Estas
dificuldades em juntar interesses numa estrutura federativa no parecem poder ser
explicadas apenas pela heterogeneidade, uma vez que comum noutros grupos de
migrantes em que as diferenas so de ordem social, como o caso dos cabo-verdianos em Portugal (Sardinha, 2005).

b) Agendas das actividades e transnacionalismo


Nem todos os migrantes e seus descendentes participam em actividades associativas
e nem todos esto inseridos em espaos sociais transnacionais. Todavia, muitos criam
e gerem associaes com agendas que, simultaneamente, preenchem necessidades
de integrao dos seus membros na sociedade de residncia e de desenvolvimento na
sociedade de origem (Portes et al., 2008; Somerville et al., 2008).
Tal como em muitos outros casos j referenciados (Schrover e Vermeulen, 2005), tambm as associaes de guineenses na AML adoptam agendas que inscrevem diversos
tipos de actividades multi-escalares, modeladas pelas oportunidades e constrangimentos no destino e na origem e pelas subjectividades que caracterizam a populao
que representam.
Adequando-se aos argumentos de outros contextos (Vertovec e Cohen, 1999), este tipo
de agenda dual desempenha um papel importante, quer na imaginao de estruturas de sentimentos de coeso social que aliviam as situaes de marginalidade real
ou afectiva na sociedade portuguesa, quer na formao de uma ideologia de comunidades situadas suportada por laos de afectividade e conexes entre os que partem
e os que ficam. As interaces sociais que geram so mais intensas escala local do
que escala nacional, tornando mais expressivas as afirmaes e actualizaes de
identidades e culturas locais do que uma identidade colectiva guineense.

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Associativismo Imigrante

Em Portugal, as oportunidades legais e institucionais de integrao e representao


j descritas para as escalas autrquica e nacional (Albuquerque et al., 2000; Sardinha, 2007) no parecem resolver dois dos problemas centrais nas agendas das associaes de guineenses: as dificuldades de financiamento das suas actividades como
agentes de integrao c e de desenvolvimento l e a necessidade de oferecer uma
diversidade de servios de integrao que parecem pr prova as instituies portuguesas. Sem prejuzo dos recursos, subsdios, fundos, parcerias que tm decorrido de
negociaes com instituies pblicas e privadas, Igreja Catlica e ONG, destacandose o importante papel do CIDAC no apoio e na mediao a fontes de financiamento.
A diversidade de actividades descritas como objectivos nas agendas esto sujeitas
a oramentos cujas receitas expressam dificuldades de auto-financiamento. De um
modo geral, as receitas constituem-se com base nas quotas pagas pelos membros
que tendem a ser de pequenos montantes; nos fundos reunidos atravs de sistemas
de colecta directa e provenientes da organizao ou participao em eventos, muito
usuais nas associaes de menor dimenso; mais raramente nas rendas provenientes de patrimnio prprio, privilgio de um reduzido nmero de associaes de maior
dimenso; nos subsdios pblicos e outros fundos que, no seu conjunto, representam
uma quota elevada nas receitas. As autarquias onde esto sediadas e o ACIDI so
as instituies das quais mais frequentemente recebem subsdios regulares ou para
actividades pontuais, embora os montantes variem significativamente, situao que
no parece alheia capacidade de negociao dos seus dirigentes, necessariamente
influenciada pela sua qualificao.
So as dificuldades em gerar receitas prprias e a consequente dependncia financeira que tm levado as associaes a adoptar novas estratgias de formalidade, de
negociao, de qualificao e de representao para potenciar o seu agenciamento: (i)
tem crescido a procura de solues formais idealizadas a partir de universos simblicos de sucesso para aceder a recursos financeiros e parcerias, como a aquisio dos
estatutos de IPSS e de ONG j em fase de concretizao e as geminaes que na AML
no tm consolidado respostas associativas, ao contrrio dos casos de Matosinhos e
Moura;10 (ii) os dirigentes associativos gastam boa parte do seu tempo a negociar subsdios, fundos, recursos e parcerias junto de instituies pblicas, empresas e ONG
para promover o bem-estar da populao que servem c e l; (iii) a tendncia para os
dirigentes serem qualificados e adquirirem conhecimentos e competncias em reas
como a capacitao institucional e gesto de projectos em parceria; (iv) a conjugao
recente de esforos para garantir a eleio de um dirigente associativo guineense
como Conselheiro do COCAI.
Estas estratgias, combinadas com a activao das estruturas federativas e com as
aces polticas e presses nos media de alguns dirigentes, talvez venham a fortalecer o posicionamento destas associaes no mercado de financiamentos e parcerias
e a motivar o desenvolvimento de actividades que promovam a autonomia financeira
e permitam adquirir capital simblico de poder.
, pois, neste jogo de constrangimentos financeiros, de oportunidades de reforo do
agenciamento e das necessidades dos seus membros que as agendas das associa-

Migraes _ #6 _ Abril 2010

89

es inscrevem uma diversidade de actividades de apoio e mediao da integrao.


As mais frequentes agrupam-se em actividades culturais, religiosas e sociais, sendo que as associaes de aldeia, regio e religiosas tendem a servir mais os seus
membros a uma escala mais local, enquanto as associaes do colectivo nacional so
mais abrangentes em termos da populao que servem e da escala em que actuam
(Quadro 1).
Quadro 1 - Tipo de actividades

Actividades culturais

Actividades sociais

Festas e outros convvios


Eventos de divulgao
da gastronomia
Desfiles de trajes tradicionais
Exibies de grupos de danas
tradicionais e modernas
Concertos de grupos musicais
Apresentaes de trabalhos
de arte tradicional, de escritores
e intelectuais
Actividades religiosas
Rituais de morte
Repatriamento dos corpos
Tratamentos tradicionais da doena
Viagens a Meca (muulmanos)
Oraes dirias (muulmanos)
Cerimnias do calendrio religioso
(muulmanos)

90

Informao e mediao em assuntos


de habitao, legalizao e renovao de
documentos, sade, trabalho e educao
Distribuio de gneros e medicamentos
em situaes de desemprego, doena e
morte (microcrdito)
Apoio a bolseiros (AGUIPA)
Cursos de alfabetizao, portugus,
informtica, formao profissional
e preparao para a constituio
de negcios prprios
Seminrios e outros fruns de discusso
sobre questes de integrao e cidadania
guineense
Cursos de rabe e cultura pulaar
(CPEA-PCI); ensino do Coro aos mais
novos (AMNGB); campanhas de dissuaso
das tradicionais prticas de mutilao
genital feminina (AUF)
Parcerias de servios jurdicos, ajuda aos
doentes que vm ao abrigo do Acordo de
Sade, cuidados de sade, CLAII, plo
informtico e GIP

Associativismo Imigrante

As actividades culturais mais vulgarizadas so as que, por regra, se destinam aos


guineenses em geral. Como lugares de preservao e negociao de sentimentos de
pertena so, sobretudo, as associaes de aldeia, regio e religiosas que oferecem
uma maior diversidade de servios de activao de memrias, universos simblicos e
religiosos que criam a ambiguidade de uma vida moderna na Europa apoiada em estruturas de afiliaes e laos de afectividade,11 promovendo-se, deste modo, a circulao de sujeitos mortos e vivos e de recursos simblicos e materiais entre Portugal e
as terras de origem (ver Bordonaro e Pussetti, 2006; Saraiva, 2008).
As actividades sociais mais comuns so os servios de encaminhamento no acesso a
recursos bsicos e de apoio nas situaes de maior carncia que, raramente, tomam
a forma de servios de microcrdito e que nas associaes de muulmanos baseiam-se no sistema de caridade islmica zimola (zakat). Menos vulgarizados so os cursos
de capacitao de conhecimentos e competncias e a organizao de eventos que
favorecem a aprendizagem da dimenso cvica da integrao e da cidadania guineense. As associaes muulmanas oferecem aprendizagens especficas e zelam pelas
prticas da mutilao genital feminina (MGF) sob escrutnio da sociedade portuguesa. Algumas associaes do colectivo nacional oferecem servios em parceria com
grupos de profissionais guineenses, outras associaes de migrantes ou instituies
portuguesas.12
De um modo geral, todas as associaes desenvolvem actividades na Guin-Bissau,
assunto que parcialmente ocupou alguns estudos atrs referidos e que aqui a sua
contextualizao feita a partir de dois pontos de vista que permitem capturar as suas
conexes com outros ns de relaes sociais e outros fluxos, de modo a visualizar a
configurao de um espao social transnacional guineense: (i) das outras actividades
transnacionais mais amplas que ligam origem e destinos e (ii) do associativismo que
tem estado na base da constituio da sociedade civil guineense que parece ter nas
suas mos o destino do pas.
Do ponto de vista das actividades transnacionais mais amplas, j identificadas na dcada anterior (Machado, 2002; Quintino, 2004), os guineenses residentes em Portugal,
de uma forma ou de outra e com maior ou menor intensidade, participam na vida
social, cultural, econmica e poltica da Guin-Bissau.
As redes de parentesco continuam a constituir ns de relaes sociais densas e de
dimenso alargada com um papel importante na ligao prxima entre os quotidianos
dos parentes que partem para diferentes destinos e dos que ficam nas terras de origem, atravs de rotinas de contactos telefnicos e visitas, do envio de encomendas e
remessas, da participao nas decises familiares, na gesto de negcios familiares,
nos cuidados dos filhos que ficam, na circulao de recursos culturais e simblicos.
Os mecanismos de reciprocidade e solidariedade que sustentam estes ns de relaes alargadas de parentesco so cruciais na formao de fluxos circulares associados concepo, prtica e impacto das actividades de desenvolvimento das estruturas associativas domiciliadas na AML. A aldeia muulmana Braima Sory, observada
por C (2004), parece ter-se tornado moderna com o esforo de conexo de blocos

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disjuntos de uma estrutura associativa de parentesco alargado, que se pode admitir


com Faist tratar-se de um grupo transnacional de parentesco (2000).
De grande densidade e dimenso variada, so os ns de relaes sociais inter-individuais ou colectivas que colonizam o ciberespao e que conectam blocos nacionais
(Basch et al., 1994) compostos por territrios, subjectividades e aces sociais que
a migrao global tornou disjuntos e que a eroso provocada pela mediao electrnica avizinhou e fez surgir novas localidades, novos espaos culturais e novos stios de
envolvimento poltico (Vertovec e Cohen, 1999: 13-15).
Estas conexes transnacionais online atravs de fluxos de e-mails, publicaes e informao de pginas pessoais, stios de instituies e blogues so mais eficazes na
produo dos ns de relaes sociais entre destinos, por razes de dificuldade de
acesso Internet na origem, mas permitem democratizar o acompanhamento e a
participao na vida dos guineenses na Guin-Bissau e dispersos por destinos como
Portugal, Espanha, Frana, Inglaterra, Itlia, Cabo Verde e EUA. Algumas associaes
tm j as suas projeces no ciberespao, mas as suas actividades so mais frequentemente vigiadas e informadas por outras localidades guineenses virtuais, sendo de
destacar o Projecto Guin-Bissau: Contributo, que tem tido um papel fundamental na
redistribuio de informao e como frum de opinio e de discusso de temas sobre
a Guin-Bissau e os guineenses na dispora.
Do ponto de vista do associativismo no pas de origem, o reconhecimento legal das
associaes como agentes de desenvolvimento em 1991 e a exigida abertura democratizao colocaram a Guin-Bissau no movimento de crescimento do terceiro
sector escala global, impulsionado pelo fracasso do Estado na resoluo das necessidades bsicas da populao e pela preparao de uma classe urbana de quadros,
que cria associaes e ONG locais, baseadas nas novas prticas e discursos de desenvolvimento participativo (Salamon, 1998).
Os estudos revelam que na Guin-Bissau as associaes e as ONG locais foram a
emanao da sociedade civil e, apesar da crnica dependncia de financiamento externo, organizaram-se em movimentos sociais com impacto na Europa e tm sabido
levar por diante um projecto solidrio de sobrevivncia, num pas em permanente
instabilidade poltico-militar e em que um Estado sombra se demitiu das suas responsabilidades (Sangreman et al., 2006).
nestes contextos locais e regionais que tem sido observada a actuao das associaes de aldeia e regio domiciliadas na AML, em parceria com as suas congneres
noutros destinos de migrao e nas terras de origem, muitas vezes com a colaborao de ONG e estruturas federativas locais, misses catlicas e agncias das Naes
Unidas (CIDAC, 2004; C, 2004; Lopes, 2007), vencendo, deste modo, a ineficcia do
Instituto de Apoio ao Emigrante para captar e promover o investimento dos guineenses que residem no estrangeiro, e os constrangimentos burocrticos e legais.
A sade e a educao tm sido as reas prioritrias dos projectos de desenvolvimento
local que tambm tm favorecido a circulao de fluxos de conhecimentos e com-

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Associativismo Imigrante

petncias, acrescendo-se a construo e reparao de infra-estruturas e o envio de


recursos bsicos. As associaes do colectivo nacional tm estado mais vocacionadas para programas e campanhas de ajuda humanitria em parceria com instituies
pblicas, privadas e ONG e tm tido um papel de relevo, quer na distribuio mais
generalizada de recursos, quer no apoio a instituies de solidariedade social, como
o caso da Associao Casa Emanuel, com aco importante no recolhimento de
crianas e numa vasta rea social na Guin-Bissau (Quadro 2).
Quadro 2 Actividades de desenvolvimento

Projectos de desenvolvimento local

Programas de ajuda humanitria

Construo de centros hospitalares


e escolas e seu apetrechamento com
equipamento, medicamentos, materiais
escolares e bibliotecas

Distribuio de toneladas de alimentos


no perecveis, medicamentos, materiais escolares, livros, vesturio, brinquedos e equipamento variado

Misses mdicas da AMI

Apoio a instituies de solidariedade social

Cursos de formao e programas de


estgios de pessoal especializado em
Portugal
Construo e reparao de infra-estruturas de circulao, saneamento bsico,
instalaes elctricas, fontanrios e diques
Instalao de uma rdio local
Envio de contentores com alimentos no
perecveis, livros e vesturio
Fonte: Pesquisa etnogrfica e documental, 2005-2009

No existem estudos sobre o impacto das actividades das associaes da AML no


desenvolvimento da Guin-Bissau, restam registos que para os que ficam as associaes da dispora ganharam um significado simblico de soluo e alvio dos males
de locais esquecidos, que o sentimento e o sentido de obrigao dos que partem podem colocar na modernidade do desenvolvimento que no se esgota nas remessas
familiares. No , pois, de surpreender os casos de processos de criao de associaes de aldeia e regio que se iniciam l e convocam a ajuda dos seus migrantes para
instalarem c as suas congneres.

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No sendo objectivo deste artigo quantificar a intensidade do transnacionalismo guineense, os dados permitem admitir que as conexes entre os vrios ns de relaes
sociais e fluxos atrs descritos configuram um espao social transnacional guineense
que evidencia a inscrio de um territrio de manjacos representado pela estrutura federativa ABP que parece autonomizar-se. Um territrio que se constitui como
um n denso e extenso de relaes sociais que conecta recursos, indivduos, redes
de parentesco, associaes, localidades imaginadas, aldeias situadas na regio de
Cacheu na Guin-Bissau, subrbios de cidades em Portugal, Frana e Espanha e tempos disjuntos. Uma comunidade imaginada moderna (Anderson, 1983) que se funda
na categoria colonial regulado definido como uma unidade poltica e territorial do
poder tradicional que parece evocar o reino dos babok, o regulado dos manjacos
da Costa de Baixo imaginado como uma entidade homognea pelos portugueses de
outro tempo ou eventualmente pr-colonial e resultado de confederaes defensivas que contriburam para o estabelecimento de uma identidade comum, um territrio de conflito de poderes, negociaes e alianas entre manjacos e portugueses
(Carvalho, 2002) e de lgicas ps-coloniais de poder que recriaram o poder tradicional
na Guin-Bissau (Carvalho, 2000).

c) Dirigentes associativos e cidadania imaginada


O desenvolvimento de um sentido de pertena mltipla provocado pela vida transnacional dos guineenses e das suas associaes leva a crer que os nacionalistas de
longa-distncia de Anderson (1992) esto inclinados a agir como membros de mais
do que um estado (Glick Schiller, 2005), o que contraria alguns excessos do transnacionalismo que advogaram o declnio das identificaes e lealdades nacionais e
propuseram uma cidadania ps-nacional (Soysal, 1994).
Todavia, apenas alguns dirigentes associativos, predominantemente das associaes
do colectivo nacional a que se juntam, mais pontualmente, a AFDAC, a ANPRP, a ABP
e as associaes muulmanas CPEA-PCI e AUF, podem ser descritos como cidados
transfronteirios cujas experincias associativas ocorrem num mundo legal plural
que inclui, no apenas as associaes e as prticas associativas, como tambm constrangimentos, possibilidades, direitos e restries de mais do que um conjunto de
leis, instituies e regulaes governamentais, organizaes e prticas (Glick
Schiller, 2005).
As associaes de guineenses na AML so espaos contraditrios de cidadania, onde
os seus membros tm oportunidade de se formarem na cidadania portuguesa em
termos dos direitos sociais inerentes integrao, de discutir os seus direitos de cidados guineenses no estrangeiro e de afirmar o direito diferena cultural, mas
o colectivo associativo no se mobiliza em aces massivas para exigir o direito
cidadania poltica c e l.
Trs aspectos identificados por Koopmans e Statham noutros contextos (2003) ajudam a explicar esta situao: (i) a identidade colectiva dos guineenses a que no
so alheias as condies sociais e legais precrias de grande parte dos guineenses, o
sentimento de marginalidade afectiva ou real, as diversas subjectividades e dificulda-

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Associativismo Imigrante

des na estratgia federativa e os problemas de agenda; (ii) as condies desfavorveis


na Guin-Bissau, como o no reconhecimento da dupla nacionalidade e a ineficcia
das estruturas do exerccio da cidadania dos cidados no estrangeiro; (iii) os regimes de cidadania nacional e de integrao em Portugal que dificultam o acesso
nacionalidade portuguesa e restringem os direitos dos estrangeiros residentes legais
(Teixeira e Albuquerque, 2005; Sardinha, 2007), sob os efeitos de discursos e prticas
da governao neoliberal, aos quais acrescem surtos de sentimentos racistas e xenfobos.
Decorre destes argumentos que as associaes de guineenses na AML esto sujeitas
a constrangimentos que no lhes tm permitido constiturem-se no que Vertovec e
Cohen (1999) designam por stios de envolvimento poltico colectivo, nem de se organizarem, no seu conjunto, como um lobby poltico de que so exemplos as organizaes dos curdos na Frana e na Sucia (Khayati, 2008) ou dos latino-americanos nos
EUA (Portes et al., 2008).
As prticas de nacionalismo de longa-distncia e de cidadania transfronteiria
compem-se quase exclusivamente por um conjunto de denncias de racismo e discriminao, de contestaes de direitos e privilgios, de negociaes de noes dominantes de cidadania c e l e restringem-se a uma pequena elite poltica de dirigentes
associativos que vai ocupando posies de representao.13
Nos ltimos cinco anos, nove assuntos estiveram na agenda poltica destes dirigentes
associativos, cujas motivaes, vozes e aces na arena pblica deixaram registos:
em Portugal - a Lei da Imigrao e a integrao, a Lei da Nacionalidade, a participao poltica e a MGF; na Guin-Bissau - as eleies legislativas e presidenciais, a Lei
da Nacionalidade, o assassinato do Presidente da Repblica Nino Vieira, o retorno de
quadros e o desenvolvimento.
De um modo geral, as contestaes ao Estado portugus inseriram-se em aces
promovidas por plataformas ou grupos de associaes de migrantes (ver Teixeira e
Albuquerque, 2005; Sardinha, 2007). As vozes guineenses mais ouvidas em fruns
de discusso, manifestaes, entrevistas e conferncias de imprensa contestaram os
entraves legalizao e aquisio da nacionalidade portuguesa e a excluso dos
direitos de cidadania, particularmente dos direitos sociais e do direito ao voto a nvel
local. Neste percurso pblico, o activismo destes dirigentes resultou em assinaturas
de documentos reivindicativos como a Agenda dos Aores (2006), representaes na
Plataforma de Organizaes de Imigrantes pela Regularizao e Integrao (2005), na
Plataforma Participao Poltica dos Imigrantes em Portugal (2007) e no COCAI (2009)
e parcerias com instituies portuguesas nas escalas local e nacional.
As denncias nos media das prticas de MGF um assunto que tem envolvido apenas
os guineenses muulmanos e os tornou objecto de debate pblico, de aco legislativa e de vigilncia. Apesar do mal-estar generalizado e salvo raras excepes, tm sido
as vozes de dirigentes das associaes de muulmanos, particularmente da AMNGB
e da AUF, que mais se fazem ouvir em entrevistas nos media com argumentos contraditrios de uma tradio que traduz a natureza local do Islamismo na Guin-Bissau

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(AMNGB) e de uma modernidade apoiada em cdigos globais de tica e de gnero


que retiram a MGF do contexto do Islo e a colocam em plataformas dicotmicas: (i)
na crena, na subjugao das mulheres, na manipulao poltica de recursos
simblicos e materiais envolvidos, na pobreza, no analfabetismo e na contestao
ao Estado guineense por no promover o desenvolvimento; (ii) nos direitos humanos, na sade pblica, na igualdade de gnero (AUF). Saldou-se na participao
da AUF em fruns de discusso e programas de combate s prticas de MGF, em
parceria com instituies pblicas e ONG.
O envolvimento nos assuntos relativos Guin-Bissau surge na arena pblica em
conferncias de imprensa conjuntas, entrevistas aos media, fruns de discusso e,
por vezes, associado a movimentos polticos guineenses. Evidencia, por um lado, a
responsabilizao do Estado guineense pela instabilidade poltico-militar, a crise
econmica e social e a excluso dos migrantes do exerccio da cidadania e, por outro, prticas de nacionalismo de longa-distncia, fundadas na evocao de noes de
dispora que incluem sentimentos de exlio, de disperso traumtica e desejo
de retorno de quadros, a ideia de amor ptria natal e um sentido de pertena
expresso nas conexes entre pases de destino e pas de origem que revelam o empenho em projectar o futuro dos que ficam e dos que partem numa vida transnacional
associativa (ver Vertovec e Cohen, 1999).
Concluses: associativismo guineense, transnacionalismo e cidadania
A presena das associaes de guineenses na cena transnacional acompanha a de
outros grupos de migrantes e seus descendentes envolvidos em actividades regulares de atravessamento de fronteiras internacionais que produzem efeitos em dois ou
mais estados (Vertovec, 2004). Estas experincias transnacionais, longe de serem a
celebrao no vcuo de uma resistncia popular subversiva de baixo para cima
(Guarnizo e Smith, 1998), so moldadas por mltiplos processos mais amplos em
constante interaco, nomeadamente o impacto do capitalismo global na persistncia
de estruturas de desigualdade entre e dentro de pases e as conjunturas nas sociedades de origem e de destino que so provocadas pela migrao internacional de
grande escala (Kivisto, 2001).
As associaes de guineenses na AML podem ser descritas como actores sociais
transmigrantes, cujos quotidianos se configuram num espao social transnacional
onde circulam diferentes fluxos e operam mltiplas subjectividades, localizaes de
poder, ns de relaes sociais, associaes e dirigentes com diferentes interesses,
laos e posies nas estruturas relacionais multi-escalares, noes de cidadania,
usos de direitos, tipos de actividades e modos de participao (Glick Schiller, 2005).
Todavia, operam dentro das fronteiras dos estados, escala nacional e local, para retirarem vantagens dos seus recursos, direitos e privilgios (Guarnizo, 2001), e as suas
prticas de cidadania transfronteiria confirmam a estabilidade da dupla orientao
(Grillo, 2001) mas esto sujeitas a uma das relaes mais crticas entre os estados e a
globalizao, as implicaes do transnacionalismo no conceito de cidadania que tem
estado sob escrutnio poltico e cientfico (Ho, 2008).

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Associativismo Imigrante

Trata-se de um tecido associativo relativamente recente, ainda em processo de legalizao e de sediao, dependente de subsdios pblicos e outros fundos e com um
nvel de diversificao considervel e incompleto no que refere especializao. A diversidade no expressa uma especializao institucional, antes evidencia a heterogeneidade que caracteriza os guineenses, visvel nas subjectividades que representam,
nas escalas geogrficas em que actuam e nas lideranas e maior actividade poltica
das estruturas dirigidas por guineenses qualificados, embora a quase totalidade sirva
os guineenses mais desfavorecidos e se localize nas freguesias suburbanas da AML.
So, na sua maioria, associaes multi-funcionais, em que os raros casos de especializao no revelam a modernidade institucional, mas antes as subjectividades religiosas locais pr-migratrias.
Constituem-se como uma alternativa real, quer s estruturas de acolhimento do Estado portugus que se tm mostrado inadequadas na integrao dos que partem,
quer inexistncia de estruturas de desenvolvimento no Estado guineense incapaz de
zelar pelo bem-estar dos que ficam. Todavia, os sentimentos de marginalidade afectiva e real no impedem estes colectivos guineenses de prticas de nacionalismo de
longa distncia e de cidadania transfronteiria que evidenciam o desejo do regresso,
aplicando-se a frase retirada do documentrio Bab Sebta (2008): Ns no atravessamos fronteiras, as fronteiras atravessam-se entre ns.

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Quadro Apndice Tipologia das associaes em anlise

Associaes de aldeia/regio de
origem
- ACBA Associao Coligativa
Bissau-Biombo e Amigos
- AFAB Associao dos Filhos e Amigos
de Bafat
- AUPIB Associao Unidos para
o Progresso da Ilha de Bubaque
- CABS GARANDI Associao dos
Filhos e Amigos da Ilha de Bolama Ncleo de Portugal
- AFAIJE Associao dos Filhos e
Amigos da Ilha de Jeta - Ncleo de
Portugal
- AFDAC Associao de Filhos,
Descendentes e Amigos de Canhobe
- AFICAP Associao dos Filhos de
Calequisse Residentes em Portugal
- AGDAP Associao Guineense dos
Descendentes e Amigos de Pecixe
- AIT Associao dos Imigrantes de
Tame
- ANPRP Associao dos Naturais de
Pelundo Residentes em Portugal
- BALOLE Associao dos Filhos de
Bajope e Capol Residentes em Portugal
Associaes religiosas

- AGPD Associao Guineense para


a Paz e Democracia
- AGUINENSO Associao Guineense
de Solidariedade Social
- AGUIPA Associao Guineense e
Povos Amigos
- AIGAMST Associao dos Imigrantes
Guineenses e Amigos da Margem Sul
do Tejo
- CG Casa da Guin
- GUINESPORA Frum dos
Guineenses na Dispora
Associaes de grupos ocupacionais
- BOLANHA Associao dos Quadros
e Estudantes Guineenses na Dispora

Federaes

- AMNGB Associao Muulmana de


Naturais da Guin-Bissau
- CPEA-PCI Centro Portugus de
Estudos rabe-Pulaar e Cultura
Islmica
- AUF Associao Uallado Folai
- ACEGP Associao dos Crentes
Evanglicos Guineenses em Portugal

98

Associaes do colectivo nacional

- ABP Associao Baboque em Portugal


- FAGP Federao das Associaes
Guineenses em Portugal

Associativismo Imigrante

Notas
Integrao no sentido actualmente vulgarizado de incluso social (Carrera, 2006).
Testemunhos orais do conta de fluxos de quadros com destino a Portugal, outros pases da Europa, Cabo Verde e
EUA que poca concedeu o estatuto de proteco temporria.
3
A estimativa do Director-Geral dos Assuntos Jurdicos e Consulares da Guin-Bissau em Portugal de um nmero
que ronda entre os 45.000 e os 60.000 (2007) e a do lder da associao Guinespora de cerca de 70.000, 50.000
legalizados (2008).
4
Os dados do Recenseamento Geral da Populao de 2001 revelam que o segundo segmento teve um aumento
proporcional significativo face aos dados da mesma fonte para 1991.
5
Conselho Consultivo para Assuntos da Imigrao do Alto Comissariado para a Imigrao e Dilogo Cultural (ACIDI).
6
Ver em Apndice a lista das associaes em anlise. No tipo de associaes de aldeia/regio, o grupo maior respeita s aldeias e o grupo menor s regies que correspondem a uma escala intermdia imaginada pelos guineenses
mas no coincidente com a diviso territorial e administrativa da Guin-Bissau.
7
No foi possvel um contacto mais prximo com a Associao dos Crentes Evanglicos Guineenses em Portugal
(ACEGP).
8
Para os objectivos deste estudo no cabem as inmeras associaes que nasceram da iniciativa da sociedade civil
portuguesa.
9
Instituio Particular de Solidariedade Social.
10
As idealizaes associadas s ONG so pr-migratrias e incorporam os discursos e prticas de desenvolvimento
de baixo para cima, enquanto as associadas s geminaes so migratrias.
11
A Associao dos Naturais de Pelundo Residentes em Portugal (ANPRP) representa uma singularidade de manjacos islamizados.
12
CLAII - Centro Local de Apoio Integrao de Imigrantes; GIP Gabinete de Insero Profissional, Rede GIP
Imigrante.
13
No se constituindo como um grupo organizado, a elite poltica emergente em contexto migratrio inclui expolticos da Guin-Bissau, lderes associativos e outras personalidades e indivduos que se envolvem em aces
polticas, em nome individual ou colectivo, em prol dos migrantes guineenses e do pas de origem.
1
2

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Associativismo Imigrante

Participao cvica e trajectrias associativas


de descendentes de imigrantes em Portugal
Civic participation and associative experiences
of immigrant descendants in Portugal
Rosana Albuquerque*
Resumo

Palavras-chave

Abstract

Keywords

Neste artigo apresentam-se resultados de um projecto de investigao sobre a participao associativa de descendentes de imigrantes de origem africana lusfona em Portugal. A partir da recolha de
dez histrias de vida, desenvolveu-se um olhar retrospectivo s trajectrias de jovens adultos com funes dirigentes em associaes
juvenis ou de imigrantes e descendentes. Procurou-se identificar os
factores que potenciam a participao associativa e, por outro lado,
analisar o papel do associativismo na aquisio de capital social e
no impulso de trajectrias de mobilidade social.
associativismo; capital social; descendentes de imigrantes;
mobilidade social; participao cvica.
This article presents the results of a research project on participation in associations among the descendants of immigrants from
Portuguese-speaking African countries in Portugal. The empirical
raw material was gathered on the basis of ten life stories in order to
retrospectively analyse the associative experiences of young adults
assuming leadership positions in youth, immigrant or immigrant
descendant associations. The research aims were: to identify the
catalysts of associative participation; and to understand the role that
participation in associations plays in the acquisition of social capital
and in the promotion of social mobility.
associativism; civic participation; immigrant descendants;
social capital; social mobility.

* Centro de Estudos das Migraes e Relaes Interculturais (CEMRI), Universidade


Aberta / Centre for Studies in Migration and Intercultural Relations, Universidade Aberta ( rosana@univ-ab.pt)

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Participao cvica e trajectrias associativas


de descendentes de imigrantes em Portugal
Rosana Albuquerque

1. Introduo
A participao associativa constitui um processo complexo e multidimensional,
exigindo-se que no seu estudo se considerem os vrios factores condicionantes
das dinmicas de participao, bem como as suas interaces. Nesta perspectiva,
a pesquisa aqui apresentada tem os seus alicerces tericos em diferentes modelos
explicativos da participao cvica e poltica, que articulam a anlise de factores de
natureza estrutural com a anlise de factores de natureza individual (Putnam, 2000;
Triandafyllidou e Vogel, 2005; Verba, Schlozman e Brady, 1995). Estes autores evidenciam o carcter multidimensional do processo de participao cvica ou poltica e a interdependncia entre aspectos de natureza mais pessoal, inerentes personalidade
e s motivaes de cada activista, e oportunidades resultantes dos contextos sociais
onde esto inseridos.
Embora nos modelos analticos referidos se observe uma maior ateno aos factores
estruturais, as trajectrias dos e das descendentes permitiram demonstrar que ocorre
uma influncia significativa e decisiva de factores individuais enquanto catalisadores
da participao. As suas trajectrias fazem sobressair aspectos menos valorizados
nesses modelos, designadamente o papel desempenhado por qualidades pessoais relacionadas com a auto-confiana, a capacidade de iniciativa, a curiosidade em adquirir
novos conhecimentos e em interagir socialmente, a responsabilidade, a consciencializao sobre problemas do meio social, a valorizao do activismo cvico como elemento de definio identitria e enquanto projecto significativo nas suas vidas. Estes diferentes atributos articulam-se e reforam-se mutuamente, explicando a adeso inicial
a actividades cvicas. A sua conjugao com condies estruturais em particular os
apoios institucionais e as oportunidades de insero profissional nas associaes
conduzem sustentabilidade e continuidade dos percursos de participao cvica.
2. Tecendo trajectrias: dos primeiros passos ao compromisso
da participao cvica
Os resultados da investigao evidenciaram que as trajectrias associativas se desenrolam mediante um processo gradual e cumulativo de experincias, desencadeado em idades muito jovens com a adeso voluntria a associaes ou pela tomada
de iniciativa para realizar actividades cvicas em contextos informais, onde os jovens
podem ser beneficirios ou mentores ou ainda assumir ambos os papis. A motivao
que emerge das actividades onde participam sobressaindo o gosto em conviver e
interagir inerente s sociabilidades juvenis e necessidade de resolver problemas
dos bairros onde residem e que os afectam directamente estimula uma participao
mais activa e regular, que culmina na assuno de responsabilidades de gesto nas

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Associativismo Imigrante

organizaes onde iniciaram a sua colaborao, ou na constituio de associaes


prprias, de cariz juvenil ou local.
Os relatos dos descendentes activistas permitem identificar diferentes momentos
temporais para o incio das experincias de activismo, consoante o ano de nascimento e as dinmicas existentes no seu meio social. Para os que nascem na dcada de
1970 ou poucos anos antes, o contacto inicial feito em meados dos anos 1980, quando eram crianas ou adolescentes e beneficiaram das actividades desenvolvidas por
associaes, se envolveram em dinmicas em curso na escola ou se dedicaram
realizao de iniciativas prprias. Para os que nasceram mais prximo de 1980, em
meados de 1990 que tm incio as experincias de voluntariado ou de dinamizao de
actividades entre os jovens com quem se relacionam, marco temporal que coincide
com a entrada na adolescncia. De destacar que todos assumiram funes de direco em idade bastante jovem, na sua maioria quando tm entre 20 a 25 anos e em alguns casos entre os 17 e os 19 anos. um aspecto que merece particular ateno pela
responsabilidade e pelos conhecimentos que a gesto de uma organizao implica e
que tomaram em mos sem formao prvia especfica para essas funes.
A interpretao dos resultados empricos conduziu elaborao de um sistema de
catalisao da participao associativa. De modo resumido, pode dizer-se que neste
sistema assume particular relevncia a posse de recursos tais como a disponibilidade
de tempo, a oportunidade de insero profissional nas associaes onde colaboram
voluntariamente, o bom nvel de escolaridade e o apoio de redes sociais. Estes aspectos interligam-se com personalidades que valorizam a interaco social e que revelam atributos como o sentido de responsabilidade, a perseverana e a capacidade de
iniciativa e que, por sua vez, esto associados s motivaes expressas para aderir a
associaes e desenvolver projectos associativos de continuidade.
Apresentam-se de seguida os factores facilitadores da participao associativa.

Tempo
As narrativas que os activistas nos transmitiram relativamente sua situao actual
sublinham o forte investimento de tempo que exigido para manter a regularidade da
colaborao em adultos. Enquanto se encontram numa idade jovem, ningum alude
a dificuldades intransponveis para conciliar a vida pessoal e familiar com o activismo
cvico, ou se arrepende do tempo que no se tem para actividades de lazer fora do espao associativo. Tal acontece, nomeadamente, pelo facto das actividades associativas se entrelaarem com as sociabilidades juvenis e se cruzarem com eventos ldicos
da iniciativa dos prprios, sugerindo uma convergncia entre espaos associativos e
espaos ou momentos de fruio e diverso. De igual modo, contribuiu positivamente
para essa disponibilidade o facto dos primeiros contactos com o associativismo terem
ocorrido em idade bastante jovem e em situao de frequncia de escolaridade, na
quase totalidade dos casos.
No entanto, a disponibilidade de tempo reduz-se medida que entram na idade adulta e que assumem as responsabilidades intrnsecas a esse novo ciclo das suas vidas,

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em particular a necessidade de assegurarem a subsistncia econmica mediante um


trabalho remunerado. Em vrias situaes, a dificuldade em dar a ateno desejada ao
projecto associativo, pelo facto da actividade profissional ter reduzido a disponibilidade
inicial, vem acompanhada de sentimentos de frustrao. esta razo, associada vontade de no desistir, que influencia a procura de solues para que a participao associativa se profissionalize, de modo a permitir a dedicao a tempo inteiro. Nas situaes
em que no h coincidncia entre participao associativa e actividade profissional, o
compromisso cvico dos e das jovens no quebrado, mas a colaborao faz-se medida e ao ritmo das suas possibilidades. Daqui resultam efeitos para a prpria estrutura
onde se participa, pois a participao irregular e no profissionalizada condiciona a natureza e a dimenso das actividades que a associao se pode permitir desenvolver.
Na verdade, as solicitaes da vida quotidiana so apontadas como responsveis pela
reduzida disponibilidade de tempo para o envolvimento cvico e, em consequncia,
podem ser entendidas como obstculos ao voluntariado (Almeida, Ferro e Delicado,
2002: 224). Nas trajectrias analisadas, verificou-se que o efeito negativo que decorre da menor disponibilidade de tempo em adultos compensado por caractersticas
pessoais como a perseverana e por uma elevada motivao nos projectos associativos, que apresentamos adiante. ainda de sublinhar que o contacto precoce com
experincias associativas ou cvicas tambm pode funcionar como estmulo para
manter alguma forma de colaborao em idade adulta, compensando a reduo da
disponibilidade de tempo que acompanha o ciclo de vida.
Se a disponibilidade de tempo um factor decisivo e sempre presente, torna-se claro
que existe uma relao entre a posse de recursos como tempo e dinheiro.

Recursos financeiros
No que concerne importncia dos recursos financeiros, as narrativas deixam claro
que a disponibilidade financeira facilita e agiliza o processo de concretizar, na prtica,
a ideia de constituir uma associao. Todavia, observmos que no caso dos jovens que
comearam a colaborar em actividades de associaes do seu bairro, essa colaborao no lhes exigia qualquer encargo financeiro. Em idntica perspectiva, os que tiveram a iniciativa de organizar actividades sublinharam que a ausncia de dinheiro no
comprometia a realizao das mesmas, sendo o raciocnio feito no sentido inverso:
organizavam-se actividades de modo a serem auto-sustentadas e que possibilitassem auferir ganhos, que permitissem prosseguir com outros eventos, ou actividades
ajustadas ao p de meia de cada grupo.
Por estas razes, entende-se que os recursos financeiros no constituem um factor
com muito peso no impulso do activismo, mas assumem grande relevncia na sua
continuidade em idade adulta. As possibilidades que se tm aberto ao nvel da criao
de emprego por parte das associaes constituem uma varivel determinante neste
processo, pois tornam compatvel a interveno cvica com o assegurar das necessidades de subsistncia pessoal, articulando o interesse individual com o interesse
colectivo. Destaca-se que metade dos jovens beneficiou de uma oportunidade de recrutamento como profissional, ultrapassando a situao de voluntariado.

106

Associativismo Imigrante

Um estudo sobre mediao social converge com esta anlise ao identificar duas razes principais para a desistncia dos mediadores: a instabilidade financeira inerente
aos processos de contratao e que decorre da reduzida disponibilidade de vagas; a
dificuldade em prosseguir o voluntariado pelo facto dos jovens mediadores terem de
assumir uma profisso remunerada, como meio essencial de subsistncia (Fernandes, 2006: 80).
A anlise do papel de recursos como o tempo e o dinheiro no envolvimento associativo
dos descendentes faz, portanto, realar que sem a existncia de condies materiais
concretamente o acesso a uma profisso no quadro institucional do associativismo
o seu activismo correria o risco de cessar no momento da passagem para a idade
adulta, com o fim da vida de estudante e o assumir das obrigaes inerentes maturidade. Tal vem chamar a ateno para a interferncia de factores estruturais no
processo de participao cvica, em particular para o facto das condies do meio
social e poltico poderem funcionar como incentivo ou como obstculo. Neste caso,
sobressai como factor facilitador a existncia de programas de apoio ao associativismo, ao criarem condies de profissionalizao do trabalho que resulta em mais-valias para os activistas, para as organizaes e para a interveno social e cvica que
estas desenvolvem.

Escolaridade
Um aspecto que emerge como significativo nas biografias dos e das descendentes
o nvel de escolaridade. Aquando do contacto inicial com o associativismo formal, ou
no momento em que tomam a iniciativa de desenvolver actividades informais, nove
dos dez jovens frequentavam a escola e uma delas encontrou no espao associativo
a oportunidade para concluir a escolaridade obrigatria. Um dado que sobressai do
trajecto escolar que, excepo desta jovem, todos prosseguem os estudos at ao
12 ano, tendo na maioria dos casos acabado por concluir uma licenciatura.
Como exemplos que corroboram este padro, refira-se a investigao sobre o contexto portugus: um estudo sobre voluntariado registou um elevado nvel de escolaridade para a mdia dos voluntrios inquiridos (Almeida, Ferro e Delicado, 2003: 174);
uma pesquisa sobre participao poltica e partidria das mulheres demonstrou que
esta influenciada pelo nvel de instruo (Martins e Teixeira, 2005: 35).
Porm, no se pode afirmar que exista uma relao directa entre a participao dos
descendentes activistas e o estatuto socioeconmico das suas famlias, uma vez que
a maioria tem em comum o facto de ambos os progenitores possurem habilitaes
literrias ao nvel da escolaridade bsica, exercendo profisses correspondentes, ou
seja, pouco qualificadas. O bom nvel de escolaridade em jovens cuja socializao
est, na sua maioria, enquadrada pela residncia em bairros sociais ou de construo
habitacional precria e com infra-estruturas deficitrias, constitui, assim, um indicador da valorizao de frequentar a escola por parte de agregados familiares com
baixas condies socioeconmicas.
As experincias dos e das descendentes realam os efeitos positivos exercidos pela
escolaridade no activismo cvico. A frequncia da escolaridade aps o nvel obrigatrio

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surte vrios efeitos combinados entre si: disponibilidade de tempo para actividades
de lazer; incentivo para aderir a actividades educativas ou formativas, oferecidas por
associaes que intervm nos bairros de residncia; aquisio de competncias teis
para a interaco social e a participao cvica, concretamente as habilidades para
comunicar em termos de escrita e de oralidade assinaladas por Verba e co-autores
(1995), bem como acesso a informao, que se revela um elemento importante no
processo de participao poltica juvenil (Cruz, 1985); adiamento da conjugalidade e
maior maturidade para construir a vida familiar e perspectivar a experincia da maternidade/paternidade.
Por estas razes, a escolaridade assume-se como um catalisador muito significativo
de trajectrias cvicas.

Estatuto de cidadania
O estatuto jurdico dos descendentes activistas o de cidadania portuguesa em nove
das situaes: na sua maioria so jovens que nasceram em Portugal na dcada de
1970 ou antes de 1981, momentos em que o direito de solo era preponderante na lei
da nacionalidade; os que vieram para o pas em criana adquiriram a nacionalidade
portuguesa por via de um ou ambos os progenitores. Na nica situao em que se
verifica a posse de nacionalidade estrangeira, esta no avaliada como um entrave
ao percurso em Portugal.
Observa-se que os processos que deram corpo s trajectrias associativas no apontam para um papel decisivo do elemento nacionalidade como facilitador da participao,
conforme concluiu Gropas (2008) num estudo sobre participao cvica de imigrantes de
primeira gerao na Unio Europeia. Tal pode justificar-se por terem nacionalidade portuguesa, na sua maioria, mas tambm pelo facto das experincias no associativismo ou
em actividades cvicas terem surgido em idades muito jovens e estarem enquadradas pelo
contexto escolar ou pelo espao do bairro de residncia, no sendo o estatuto de cidado
nacional requisito para participar nem para aderir a associaes.
Todavia, a nacionalidade portuguesa pode desempenhar um papel de reforo do
empenho em actividades cvicas, favorecendo a sua continuidade at idade adulta,
exactamente por garantir o exerccio de direitos polticos na sua totalidade e, no menos importante, ao incentivar o desejo de trabalhar no alargamento desses direitos
a outros jovens que, nascidos no mesmo pas, no gozam da cidadania plena, sendo
mais vulnerveis discriminao.

Redes sociais
Relativamente ao papel exercido pelas redes sociais, evidencia-se nos percursos dos
descendentes a influncia de redes que afectam a situao individual de forma mais
directa e sem intermediao de outras redes como as familiares, de amizade ou de
vizinhana e as redes de natureza mais estrutural que resultam das circunstncias
sociais estruturais do meio social onde se desenrolam as diferentes etapas de socializao dos jovens.

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Associativismo Imigrante

Verba et al. (1995: 271-272) fazem notar que o papel que as redes podem exercer
no envolvimento cvico dos indivduos condicionado pelas oportunidades que estas
oferecem na aquisio de competncias adequadas e necessrias participao e,
tambm, nas escolhas que os indivduos fazem nessas circunstncias, as quais dependem da motivao ou predisposio para participar. Daqui resulta que o factor
significativo na catalisao do activismo cvico no tanto a insero em redes mas o
que se passa dentro das mesmas, quer seja a experincia vivida numa associao
cultural, numa instituio religiosa, no emprego que se exerce, ou na escola que se
frequenta.
A nossa pesquisa concluiu que as actividades em que se desenrola a participao
dos e das descendentes nas associaes ou noutros espaos lhes permitiram adquirir competncias organizativas e conduziram a uma progressiva responsabilizao
do seu papel, ilustrada pela assuno de cargos de direco em idades bastante jovens. Estes aspectos levam-nos a atribuir peso significativo s redes de socializao
secundria a que os jovens tiveram acesso: a frequncia da escola abriu caminho a
experincias associativas de cariz informal, atravs das quais desenvolveram capacidades de comunicao e de organizao (que constituem aspectos importantes para o
activismo cvico); as dinmicas de aco colectiva operadas no bairro permitiram-lhes
beneficiar de actividades de natureza educativa, recreativa ou cultural, que incentivaram o aprofundamento da participao e, consequentemente, a aquisio de competncias sociais e conhecimentos teis ao trabalho nessas instituies.
Observa-se, deste modo, a influncia de factores estruturais nas trajectrias associativas analisadas. Por um lado, por via da experincia da escolaridade e dos efeitos
associados que ela produz, conforme exposto atrs. Por outro, pelas dinmicas associativas nos bairros de residncia dos jovens. importante voltar a referir que o
apoio institucional (nacional ou internacional) s organizaes a operar no terreno, ao
permitir a integrao profissional em algumas situaes, contribui para o reforo da
interveno social e cvica destas organizaes e constitui um efeito indirecto positivo
da valorizao do papel da sociedade civil e da abertura de canais oficiais de participao no quadro das polticas de apoio ao associativismo.
Centrando agora a ateno no papel das redes familiares enquanto factores facilitadores da participao, os jovens no beneficiaram da transmisso de experincias de
activismo cvico por parte dos progenitores ou familiares prximos (com excepo de
uma jovem). No entanto, a famlia constituiu uma fonte de apoio em todas as situaes, aceitando o investimento de tempo em actividades extra-escolares, valorizando
as actividades nas quais os filhos ou filhas se envolviam, exercendo um estmulo e
envolvendo-se, nalguns casos, na colaborao activa na realizao de iniciativas.
Por fim, refira-se que a insero em redes facilitadoras do activismo cvico pode ter
um efeito multiplicador, pois a adeso a algumas actividades suscita a participao
noutras. O desenrolar das trajectrias dos e das descendentes marcado por uma
sucesso de etapas que vo surgindo de forma no planeada, medida que vo assumindo novas funes e os papis se vo diversificando, associados aquisio progressiva de responsabilidades nas organizaes. Todavia, este processo dinmico no

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se explica apenas pelo facto das redes lhes concederem oportunidades de se envolverem civicamente, pois se no demonstrassem qualidades necessrias ao activismo
nem competncias teis e adequadas s organizaes no ocorreriam novos convites
nem surgiriam propostas de recrutamento. Assim, se as redes onde os indivduos esto inseridos devem ser entendidas como recursos sociais que cada um utiliza ou que
capaz de mobilizar (ou no), necessrio verificar se a capacidade de mobilizao
desses recursos pode ser influenciada por caractersticas pessoais.

Caractersticas pessoais
A anlise das histrias de vida conduziu identificao de atributos individuais que,
no nosso entender, funcionam como alicerces da capacidade de mobilizar os recursos
por parte dos jovens, recursos esses indispensveis ao desencadear e aprofundamento das experincias de participao cvica: capacidade de iniciativa; maturidade
e convico para traar objectivos; auto-confiana e segurana para tomar decises;
dedicao e empenho face aos compromissos; perseverana e fora de carcter perante as dificuldades; conscincia da necessidade de esforo pessoal para usufruir de
resultados desejados; responsabilizao pelos compromissos a cumprir.
Interessa notar que a maior parte destes traos esto associados inteligncia emocional (Goleman, 1997) e cada um deles, por si, pode ser um indicador do que na
Psicologia Social se designa por locus de controlo interno, isto , a crena ou convico que a aco individual produz efeitos e que o indivduo responsvel pelas suas
aces (Rotter cit. in Neto, 1998: 243-244). A sensao de controlo sobre a vida, alis, tem sido identificada como uma condio propiciadora da participao (Inglehart,
Kellerhals cit. in Delicado, 2003: 237).
Estes atributos pessoais nem sempre so expressos pelos activistas, estando latentes
no contedo dos seus relatos. Entende-se que devem ser interpretados como significativos porque, na verdade, sem capacidade de congregar terceiros para a concretizao de um projecto, que at pode nascer como projecto individual, no seria possvel
manter uma associao em actividade, nem desenvolver de forma to continuada no
tempo iniciativas informais que colhem o interesse e a adeso de um pblico muito
mais vasto do que o grupo de indivduos envolvido na operacionalizao das mesmas.
Cruzando a anlise das caractersticas pessoais com a das razes e motivaes
subjacentes ao activismo dos e das descendentes, torna-se perceptvel a existncia
de traos de personalidade relacionados com um carcter extrovertido e socivel,
designadamente: a curiosidade em aprender e em conhecer actividades e pessoas
diferentes; o gosto de conviver; o interesse em actividades de grupo, que implicam
um esprito de partilha; enfim, a disponibilidade em relacionar-se socialmente. Estes
aspectos esto associados valorizao da interaco social e da sociabilidade em
redes extra-familiares.
Os traos individuais espelhados nas personalidades destes jovens funcionaram como
catalisadores das trajectrias associativas, mas o efeito destas caractersticas pessoais no envolvimento cvico tem de ser ainda analisado na sua relao com a convico

110

Associativismo Imigrante

que sentem pelo contributo positivo do trabalho que desenvolvem, ou seja, tem de se
integrar na anlise o factor motivao.

Motivao
As narrativas que os descendentes constroem sobre os seus percursos transmitem
a convico de que o trabalho cvico ou associativo que tm desenvolvido se reveste
de funes significativas, desde logo e em primeiro lugar para si prprios, mas tambm para os grupos a quem se dirigem, ou para a sociedade no seu todo. Relatam o
valor que o associativismo ou activismo cvico assume na vida pessoal, o que pode ser
interpretado como elemento estruturante da identidade. Esta valorizao, articulada
com a crena no efeito positivo da aco individual e colectiva, justifica a opo de
prosseguir um caminho que, sendo difcil, no se pondera abandonar, pelo menos
num futuro prximo.
Conforme sublinha Braga da Cruz (1990: 237), indagar sobre a motivao subjacente
aco poltica exige considerar os valores a expressos, pois a mobilizao poltica,
independentemente das formas que possa assumir faz-se sempre em torno de valores. Ora, de entre as razes e motivaes que conduziram ao incio e continuidade
do activismo, observa-se que existe uma articulao entre motivos mais egostas
pela procura em satisfazer necessidades individuais que podem passar pelo acesso
a actividades ldicas, culturais ou formativas, ou mesmo um emprego e motivos
mais altrustas, traduzidos na preocupao em resolver problemas que afectam o
meio social onde os jovens se inserem. Na motivao para o activismo pode coincidir
a satisfao de uma necessidade individual, ao mesmo tempo que se desenvolve uma
aco destinada ao bem-estar de outros.
Numa outra perspectiva, o activismo pode estar tambm associado a temas ou causas
que interpelam os indivduos a participar nessa rea especfica, assumindo-se assim
como factores que reforam a motivao em exercer um papel interventivo na esfera
pblica. Verba e co-autores designam estes temas como issue engagements (temas
de envolvimento cvico), definindo-os como compromissos polticos que estimulam a
participao e que podem emergir do interesse do indivduo em determinados assuntos ou do facto do prprio activista ser um potencial beneficirio de uma dada aco
ou poltica estatal (Verba et al., 1995: 391-415).
Partindo das razes e motivaes apresentadas como justificativas da continuidade
do activismo dos descendentes possvel identificar alguns temas de envolvimento
cvico relevantes. Os motivos que sobressaem relacionam-se com a melhoria das
condies dos bairros onde residem e com a procura de resoluo de problemas
que afectam os jovens de origem africana. Sendo os descendentes activistas beneficirios da interveno, as aces que realizam tambm produzem efeitos positivos
mais alargados, atingindo a populao residente num dado bairro, em geral, ou outros descendentes, em particular. Assim, conclui-se que as escolhas que justificam
a deciso de participar na vida cvica se apoiam numa avaliao simultaneamente
racional e afectiva, reflectindo compensaes materiais, sociais e cvicas e fazendo
coincidir interesses individuais e interesses colectivos.

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3. Associativismo e capital social


As trajectrias dos e das descendentes demonstram que o activismo cvico no decorre linearmente do acesso ou do contacto com redes associativas, nem um efeito
directo da insero em redes de sociabilidade informais. Os resultados da pesquisa
sublinham a multiplicidade de factores que, etapa a etapa, criam oportunidades para
a aquisio de recursos inerentes s redes disponveis no contexto social de origem
dos jovens e para a mobilizao gradual das mesmas no sentido de realizar objectivos
definidos pelos prprios activistas. Neste sentido, as dinmicas associativas e comunitrias dos bairros de residncia, o espao escolar e as relaes sociais de proximidade podem constituir-se como fontes de capital social, conforme o conceito proposto
por Putnam (1993).1 Tambm segundo este autor, cada encontro ou contacto entretecido nas sociabilidades e formas de lazer do quotidiano constitui uma oportunidade
para construir capital social (Putnam, 2000: 93)2 o que converge com os percursos
cvicos dos jovens na medida em que cada experincia se revelou importante para
dar o passo seguinte, desde as primeiras actividades informalmente organizadas com
amigos, at liderana de estruturas associativas.
Nos percursos dos e das descendentes activistas observa-se que as redes associativas se assumem como palcos de aprendizagem social que possibilitam o acumular
de conhecimentos e capacidades fundamentais ao exerccio de uma cidadania activa. De modo complementar, as relaes sociais de proximidade desempenharam
um papel significativo no apoio e na sedimentao dos projectos que alguns jovens
encetaram por iniciativa prpria, num esforo de mobilizao de laos fortes
(Granovetter, 1973) em torno da concretizao de interesses individuais mas ao mesmo tempo partilhados pelas redes de amizade ou de vizinhana. Tambm o espao
escolar abriu caminhos e incentivos ao activismo cvico, mediante o apoio de professores e a mobilizao de redes de amizade, sendo de destacar que a escolaridade
se revelou um factor-chave na aquisio de recursos essenciais participao cvica
(conforme descrito no ponto anterior).
Por outro lado, importa realar outra faceta do papel do associativismo na aquisio
de capital social. A anlise das suas trajectrias permitiu observar que o modo como
se desenvolveram as experincias nos espaos associativos (formais ou informais)
conduziu responsabilizao e ao maior empenho cvico dos jovens, na medida em
que proporcionaram a aquisio de saberes tcnicos e de capacidades simblicas e
sociais que favorecem e estimulam a participao poltica e, paralelamente, incentivam trajectrias de cidadania activa. por esta razo que sublinhamos que a aprendizagem de um saber-fazer relativo participao na esfera pblica constitui um factor
relevante no processo de aquisio e reforo de capital social.
A anlise das experincias no associativismo fez salientar que o espao e o tempo que
medeiam a interveno cvica, bem como as vivncias entre pares e entre activistas
e pblicos destinatrios das aces, originam processos de vinculao social. A partilha de acontecimentos ou de afectos, ainda que isenta de reflexividade dos sujeitos
envolvidos no imediato, cria condies para a construo de laos de confiana inter-

112

Associativismo Imigrante

pessoal que, por sua vez, podem incentivar actos de ajuda ou solidariedade para com
terceiros. A confiana ganha-se, como Putnam sublinha (cf. 1993, 2000), a partir de
cada oportunidade de interaco com os outros. Seguindo um raciocnio semelhante,
Sennet (2001: 37) salienta que a confiana pode nascer de experincias informais no
local de trabalho mas leva tempo a desenvolver-se. Esta reflexo adequa-se ao contexto da interveno associativa exactamente porque os desafios e problemas que os
activistas enfrentam no quotidiano ajudam a construir vnculos com os outros e, por
sua vez, permitem estabelecer laos de confiana interpessoal. A ttulo de exemplo,
atente-se nos relatos seguintes de alguns descendentes:
muito importante a escolha, seja quando tu fundas Eu no fui fundadora mas acho que
deve haver sempre esse cuidado, as pessoas com quem tu fundas uma associao, tambm
os objectivos que tens e fazer com que sejam as prprias pessoas com quem trabalhas que
te ajudem a criar, fundamental.
[] tem de ser uma pessoa que entenda mesmo o esprito da associao []. Uma pessoa
que da direco e que est a trabalhar como coordenadora, ela prpria tenta resolver problemas quando aparecem em vez de estar a colocar mais problemas.
Isto um projecto de vida que eu no penso largar to cedo, no ? Aqui a associao
envolve muito as pessoas, h um envolvimento, com um objectivo, e tentamos sempre
chegar l.

Nos relatos sobressai a importncia de fazer parte de um grupo com quem se


partilham objectivos, de trabalhar com quem tem o esprito da associao, o que
pode fazer com que a associao seja um projecto de vida, factores que deixam
transparecer uma articulao recproca entre confiana, normas e valores subjacente s redes associativas. Tendo em conta que as actividades que os descendentes
desenvolvem tanto ao nvel interno das associaes como ao nvel da interveno
externa exigem reflectir e agir em conjunto, ou seja, negociar e cooperar com quem
se partilha colectivamente o esforo de concretizar objectivos comuns ao grupo, conclumos que o espao associativo e as dinmicas a criadas (i.e., o que se passa dentro
das redes) criam oportunidades de aquisio de capital social nas suas mltiplas vertentes: fortalecimento de redes; construo de confiana; partilha de normas.
Encontra-se apoio para este raciocnio no modelo do crculo virtuoso da cidadania
proposto por Putnam (1993) segundo o qual as redes produzem confiana, esta reflecte a aceitao de normas que se baseiam na defesa de valores comuns, sendo a interdependncia destes elementos que conduz ao reforo cumulativo da cidadania, ou
seja, ao crculo virtuoso.3 Por outro lado, o investimento dos jovens activistas na aco
colectiva para atingir objectivos que individualmente seriam impossveis de concretizar, vem tambm ao encontro da anlise de Coleman (1990: 302) e do seu conceito
de capital social enquanto bem produtivo mobilizado na relao entre actores sociais
com vista a realizao de objectivos por eles partilhados.
Em suma, h que realar que do mesmo modo que a participao associativa evolui
mediante o gradual envolvimento cvico e constitui um projecto que se vai construindo,

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tambm a aquisio de capital social deve ser entendida como um processo que se vai
desenrolando e tecendo nas dinmicas e redes de sociabilidade dos contextos onde os
e as descendentes activistas esto inseridos.
4. Associativismo e mobilidade social
A anlise da gnese e da evoluo das trajectrias evidenciou que as experincias
acumuladas ao longo da participao associativa abriram caminhos para os jovens
acederem a realidades geogrficas, sociais e culturais distintas dos contextos de
origem. As dinmicas associativas permitiram aceder a redes, as quais criaram
oportunidades acrescidas de formao e aprendizagem e ofereceram modelos de
conduta que valorizam a interveno cvica. Refira-se que as actividades formativas
e recreativas realizadas pelas associaes integram frequentemente oportunidades de viagem, tanto no pas como no estrangeiro, oferendo oportunidades de sair
dos limites fsicos e simblicos dos bairros de residncia. Paralelamente, a prpria
natureza do trabalho associativo estimula o estabelecimento de interaces sociais
alargadas e o contacto com organizaes e instituies diversas. Ora, o facto de se
tomar contacto com realidades e grupos que extravasam as relaes sociais de proximidade contribui para a aquisio de um conjunto heterogneo de aprendizagens
e capacidades sociais, relacionais e simblicas, de entre as quais se destaca a valorizao da aco cvica pelo contacto com pessoas e organizaes que se dedicam
a este tipo de interveno.
Estas razes levam-nos a considerar o associativismo como canal propcio a trajectrias de mobilidade social, na medida em que o acesso a mltiplos crculos sociais vem
enriquecer o capital de experincia e a socializao dos jovens. Este processo assume
uma relevncia muito significativa ao considerarmos os condicionalismos e vulnerabilidade dos contextos de socializao de partida dos jovens: bairros de habitao
precria socialmente estigmatizados. Assim, face a meios estruturalmente descapitalizados, as aprendizagens resultantes das dinmicas associativas fomentam um
conhecimento mais alargado do mundo e a aquisio de expectativas e disposies
heterogneas face aos modelos dominantes do crculo social de origem, revelando-se
como aprendizagens alternativas que contrariam a reproduo fatalista das limitaes destes espaos.
A nossa anlise coincide com a reflexo avanada por Queiroz e Gros (2002) no que
respeita ao processo de reproduo das condies de excluso de jovens residentes
em bairros de habitao social. As autoras alertam para a importncia da fruio de
bens culturais e de sociabilidades que potenciem a descoberta do seu prprio valor e
o desenvolvimento de solidariedades activas (2002: 193-194) como factores que estimulam reaces construtivas, no conformadas nem resignadas com as desigualdades e injustias que marcam os contextos sociais de origem.
De modo complementar, a pesquisa reala que a formao proporcionada pelos contextos de interaco inerentes interveno associativa e pelos saberes que se acumulam pela prtica no terreno se interligam com a qualificao adquirida por via de

114

Associativismo Imigrante

instituies formais, como a escola e a universidade. Assim como sublinhmos na


anlise dos factores facilitadores da participao associativa, a escolaridade constitui um recurso decisivo que facilita o envolvimento cvico e a assuno de cargos de
liderana nas associaes, funcionando como factor de estmulo e de sustentao
das trajectrias. A importncia da escolaridade reflecte-se tambm nos percursos
de transio para a vida adulta pois proporciona melhores qualificaes para a insero profissional, conforme tem confirmado a investigao sobre o contexto portugus
(cf. Estanque e Mendes, 1998). Assim, a formao adquirida em contextos distintos
formais e no formais refora-se reciprocamente no sentido de enriquecer o capital
de competncias e qualificaes dos descendentes activistas.
Por conseguinte, defendemos que o capital cultural e o capital social acumulados
pela experincia do associativismo e da interveno cvica constituem recursos que
facilitam o acesso a oportunidades profissionais que, por sua vez, podem influenciar
positivamente a caminhada em sentido ascendente. Se neste processo sobressai o
papel da escolaridade, pois tambm este recurso que exerce um efeito catalisador nas trajectrias cvicas, importa no esquecer que o impacto da escolaridade
condicionado pelo papel desempenhado por outros recursos (o tempo, por exemplo),
bem como pelas caractersticas pessoais, motivaes e condies estruturais, numa
dinmica de influncias convergentes. Todavia, h que ter em ateno que, dada a
complexidade de factores envolvidos nos processos de mudana e mobilidade social,
os dados que colhemos empiricamente e que sustentam a argumentao aqui desenvolvida traduzem uma abordagem exploratria ao tema, que carece de pesquisa
complementar a desenvolver no futuro.
Concluso: a participao associativa como socializao para a cidadania
A anlise das trajectrias coloca em destaque que a participao associativa um
processo dinmico e exigente, que implica a convergncia entre a posse de recursos
e a vontade de intervir na esfera pblica. Se os recursos esto relacionados com a
capacidade de envolvimento em actividades cvicas, so as caractersticas pessoais e
a sua combinao com as motivaes expressas que permitem mobiliz-los a favor
do activismo e do associativismo, dando lugar a uma participao com regularidade
e continuidade.
O activismo revela-se, ento, como um projecto que acompanha o curso de vida. Recorrendo imagem de uma meada cujos fios no se podem dissociar, sustenta-se
que as trajectrias associativas analisadas se aliceram numa conciliao indissocivel entre capacidade e vontade: a posse de determinados recursos capacita os jovens para participar; a vontade que emana das caractersticas e motivaes pessoais
conduz mobilizao dos recursos disponveis para desenvolver actividades cvicas,
ao invs de um investimento em actividades de outra natureza. Paralelamente, as
dinmicas associativas e comunitrias em curso nos bairros e o acesso a programas de apoio ao associativismo por via do reconhecimento legal e institucional das
associaes de imigrantes e descendentes como actores sociais e polticos criaram
oportunidades de insero profissional. Da convergncia entre estes factores resulta

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a sustentabilidade e a continuidade dos percursos de participao cvica. A interaco


entre elementos que se reforam reciprocamente conduz, assim, ao que designamos
por sistema de catalisao da participao associativa.
De modo complementar, constata-se que o associativismo constitui uma fonte significativa de capital social pelo facto das trajectrias terem beneficiado da mobilizao
de diferentes tipos de redes associativas, familiares e relaes sociais de proximidade que favoreceram e potenciaram a acumulao deste capital. O acesso a redes sociais pode, por outro lado, impulsionar trajectrias de mobilidade ascendente,
verificando-se que a escolaridade assume um papel relevante nesse processo, uma
vez que tambm um recurso decisivo enquanto catalisador da participao cvica.
O conjunto dos resultados da investigao leva-nos a defender, por fim, que a participao associativa dos e das descendentes activistas constitui um processo de socializao para a cidadania, que reflecte o compromisso e o investimento pessoal no
exerccio de uma cidadania activa e na construo de projectos cvicos na sociedade
portuguesa. Em jeito de concluso, apresentamos dois relatos que sintetizam e ilustram a anlise aqui desenvolvida:
Das minhas vivncias na associao, o mais significativo acho que perceber que depois
de tanto trabalho e de muitas situaes de desnimo as coisas continuam a avanar e que
se consegue ainda fazer coisas pelas pessoas c do bairro, mostrar que h coisas boas no
bairro, que h pessoas de valor que importante apostar nas pessoas e que as pessoas
no so esquecidas!
A grande vantagem de se participar em associaes e em trabalho voluntrio o esprito
da democracia Tu ali queres uma coisa e tens de defender a tua posio, tens de lutar por
aquilo em que acreditas e continuar a trabalhar mesmo quando todas as portas se fecham,
e continuam a fechar! [] O que ns aprendemos a persistncia e a perseverana e a
ambio de achar que continuando a trabalhar conseguimos fazer uma coisa melhor.

Notas
Social capital here refers to features of social organization, such as trust, norms, and networks, that can improve
the efficiency of society by facilitating coordinated actions [...] (Putnam, 1993: 167).
Like pennies dropped in a cookie jar, each of these encounters is a tiny investment in social capital [...] (Putnam,
2000: 93).
3
Stocks of social capital, such as trust, norms, and networks, tend to be self-reinforcing and cumulative. Virtuous
circles result in social equilibria with high levels of cooperation, trust, reciprocity, civic engagement, and collective
well-being. These traits define the civic community. Conversely, the absence of these traits in the uncivic commu1

nity is also self-reinforcing [...] (Putnam, 1993: 177).

116

Associativismo Imigrante

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Associativismo Imigrante

Polticas locais e associativismo imigrante


em Espanha
Local policies and immigrant associativism
in Spain

Laura Morales*, Amparo Gonzlez** e Laia Jorba***


Resumo

Palavras-chave

Abstract

Keywords

Este artigo analisa o impacto das polticas pblicas de participao


e incorporao dos imigrantes no tecido associativo das populaes
de origem imigrante a residir em Barcelona, Madrid e Mrcia. O artigo evidencia que a relutncia das autoridades locais de Barcelona
na implementao de polticas dirigidas gesto da imigrao, optando por uma noo alargada de integrao e pela rejeio da
categoria social de imigrante no discurso institucional, tem um
impacto nas categorias discursivas apropriadas pelas associaes
imigrantes. De igual modo, as diversas polticas de participao cvica e de promoo do tecido associativo nas trs cidades em estudo
tm importantes implicaes na densidade associativa, na diversidade de tipos de actuao e nos mltiplos recursos disponveis aos
movimentos associativos imigrantes em cada uma das cidades.
polticas municipais, participao cvica, integrao social,
associaes de imigrantes, estrutura organizacional, Espanha.
This article analyses the impact of the public policies towards immigrants participation and incorporation on the associational field
of immigrant-origin populations in Barcelona, Madrid and Murcia.
The article shows that the reluctance of the local authorities in Barcelona to address policies that intend to manage immigration with
the recourse to the wider notion of integration and their rejection
of the social category of immigrant in their institutional discourse also has a reflection in the discursive categories appropriated
by immigrants associations. Equally, the varying policies towards
citizen participation and the promotion of immigrants associative
formation in the three cities we study have a considerable effect on
the associative density, the thematic variety and the availability of
multiple resources of immigrants associative fields in each city.
local policies, civic participation, social integration, immigrant
associations, organizational structure, Spain.
* Bolseira de Investigao no Instituto da Mudana Social da Universidade de
Manchester/Research Fellow at the Institute for Social Change of the University of
Manchester.
** Bolseira de Investigao do Conselho Superior de Investigaes Cientficas e Professora Auxiliar no Departamento de Cincias Polticas e Sociais da Universidade Pompeu
Fabra (Barcelona, Espanha)/ Research Fellow at the Spanish Research Council and
Assistant Professor at the Political and Social Sciences Department of the University
Pompeu Fabra (Barcelona, Spain).
*** Docente Associado da Cincia Poltica na Universidade Autnoma de Barcelona/
Associate Lecturer in Political Science at the Autonomous University of Barcelona.

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Polticas locais e associativismo imigrante em Espanha1


Laura Morales, Amparo Gonzlez e Laia Jorba

1. Introduo
O objectivo principal deste artigo consiste em analisar o impacto que as polticas de
participao cvica e de incorporao dos imigrantes tm na estruturao e orientao do tecido associativo da populao de origem estrangeira em Espanha.2 Para
isso, o artigo analisa em pormenor os casos das cidades de Barcelona, Madrid e
Mrcia, que possuem uma populao imigrante numerosa, mas praticam polticas de
integrao social e incorporao poltica diferentes. Depois de efectuar o balano e
diagnstico do que sabemos at ao momento sobre esta questo, procedemos a uma
comparao sistemtica das polticas de integrao desenvolvidas nos ltimos anos
em cada um dos municpios seleccionados. Posteriormente, so formuladas algumas
hipteses relativas ao potencial impacto de tais polticas nas dinmicas associativas e
na incorporao das pessoas de origem imigrante, contrastando-as atravs de dados
procedentes de um estudo sobre associaes de imigrantes realizado em cada uma
das trs cidades.3 A partir dos casos analisados, na ltima seco so avaliados os
elementos das diferentes aproximaes polticas que constituem boas prticas a
julgar pelas suas consequncias no tecido associativo imigrante, e faz-se uma reflexo sobre os desafios decorrentes das polticas que tenham por objectivo a promoo
e consolidao do associativismo da populao de origem imigrante.
2. Os estudos sobre associativismo da populao de origem imigrante em Espanha
Os estudos sobre o associativismo imigrante concentraram-se, at agora, em trs
questes principais. Um primeiro grupo de trabalhos dedicou-se a examinar a influncia que as instituies da sociedade receptora, nomeadamente os regimes que
definem a cidadania e as filosofias de integrao dominantes em cada pas, tm sobre
a capacidade organizativa dos imigrantes, bem como os modelos e a intensidade da
sua mobilizao (Soysal, 1994; Ireland, 1994; Koopmans e Statham, 2000). Neles, a
discusso girou em torno da identificao do nvel de governo que resulta mais determinante na configurao da estrutura de oportunidades como inclusiva ou exclusiva;
enquanto uns reclamam a necessidade de ter em conta as especificidades e variaes
que o contexto supranacional (Soysal, 1994) e local (Bousetta, 1997; Penninx et al.,
2004) impem sobre a estrutura de oportunidades definida a nvel nacional, outros
insistem em que o contexto institucional relevante continua a ser o configurado a nvel
estatal (Koopmans, 2004).
Um segundo grupo de investigaes tratou de confirmar a hiptese originalmente
formulada por Fennema e Tillie (2001) de que as diferenas de participao poltica
observada entre grupos de origem imigrante que residem num mesmo pas podem
ser atribudas, pelo menos em parte, a diferenas na quantidade de capital social tnico

120

Associativismo Imigrante

(entendido como participao nas associaes de imigrantes) disponvel nesses grupos (Togeby, 2004; Berger, Galonska e Koopmans, 2004; Jacobs, Phalet e Swyngedouw, 2004). Alm disso, tentou-se examinar at que ponto esta relao mutuamente
reforadora entre associativismo e participao poltica se verifica tambm a nvel
individual e no s agregado e se verificada exclusivamente no associativismo de
base tnica ou no associativismo em geral (Jacobs e Tillie, 2004).
Por ltimo, podemos identificar na literatura sobre associativismo e participao poltica dos imigrantes um terceiro grupo de estudos que examinam a dimenso transnacional quase-inerente a ambos os fenmenos. Estes trabalhos assinalaram que as
organizaes de imigrantes e as suas redes de interligao no so apenas actores
privilegiados na rede de prticas e campos transnacionais mas configuram tambm
o acesso ao capital social e s pautas de interaco que moldam as prticas transnacionais dos imigrantes individuais (Vertovec, 2003; Portes, 2003), especialmente
as prticas polticas (Portes, Guarnizo e Landolt, 1999; Itzigsohn, 2000; stergaard-Nielsen, 2003). Recentemente, a investigao sobre transnacionalismo destacou o
papel determinante das polticas subnacionais ao configurar as oportunidades polticas e socioeconmicas das actividades transnacionais (Baubck, 2003; Bloemraad,
2005; Martiniello e Lafleur, 2008).
Em Espanha, os primeiros estudos sobre o associativismo imigrante e a ligao entre
este, a poltica e a integrao datam de finais dos anos noventa, quando o objectivo
fundamental da investigao se concentrou na clarificao conceptual e no estabelecimento de tipologias orientadas fundamentalmente a distinguir entre associaes
de apoio imigrao ou pr-imigrantes e associaes de imigrantes stricto sensu
(Casey, 1997, 1998). Pouco depois apareceram investigaes centradas na anlise do
associativismo imigrante propriamente dito e nas suas relaes com as instituies e
a poltica do pas de acolhimento, entre as quais se destacam as realizadas por Veredas (1999, 2003 e 2004). Esta autora analisou os factores condicionantes da mobilizao tnica entre a populao de origem imigrante residente em Madrid e, concretamente, como a actuao da administrao espanhola com respeito s associaes de
imigrantes podia contribuir para explicar a escassa implicao dos imigrantes na vida
das associaes. Com o boom imigratrio e a crescente politizao da imigrao que
acompanhou a aprovao da Lei 4/2000, uma nova fornada de investigaes revelam
interesse na dimenso poltica do associativismo imigrante como canal de expresso
e participao em contextos onde o exerccio do direito de sufrgio est restringido
(Martn Prez, 2004). Assim, os estudos de Sim et al. (2005) e Morales et al. (2004)
descreveram com certo detalhe as caractersticas do tecido associativo imigrante em
Valncia e Alicante, e Madrid e Mrcia respectivamente. Em algumas ocasies foi inclusivamente examinado o grau de integrao poltica de tais associaes nos municpios onde tm a sua sede (Gonzlez e Morales, 2006).
Em relao ao impacto das polticas locais, diversas investigaes destacaram a relevncia das variaes locais nos modos de entender a cidadania e as filosofias (nacionais) para definir a estrutura de oportunidades polticas que condiciona a participao
dos imigrantes nos pases de recepo (Rex e Samad, 1996; Ireland, 1994; Bousetta,
2000; Garbaye, 2002; Pennix et al., 2004). No caso de Espanha, constatou-se que os

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121

governos locais vem limitada a sua capacidade de actuao no mbito da integrao


dos imigrantes atravs da distribuio de competncias. No entanto, no existe praticamente nenhum estudo que investigue sistematicamente o impacto que as polticas
locais tm sobre o associativismo da populao imigrante. Com a inteno de avanar
nesta linha, dedicamos este artigo a examinar o efeito que as polticas subnacionais
em especial as locais tiveram na configurao e consolidao do tecido associativo
dos imigrantes nas cidades de Barcelona, Madrid e Mrcia.
3. Os casos de Barcelona, Madrid e Mrcia: o impacto das polticas locais
no associativismo imigrante
Barcelona, Madrid e Mrcia so grandes urbes que diferem em muitos importantes
aspectos, mas que tm em comum o facto de terem sido o lugar de destino de um
grande nmero de pessoas de origem imigrante durante a ltima dcada. O crescimento da populao nascida no estrangeiro seguiu uma pauta similar em todas elas,
embora a sua magnitude, tanto em termos absolutos como relativos, seja bastante
maior em Madrid e Barcelona do que em Mrcia (Figura 1).
Figura 1 - Tamanho da populao nascida no estrangeiro (valores absolutos
e percentagem sobre a populao total), 1996-2006.

Fonte: Censo Municipal

Em seguida examinamos em pormenor os elementos-chave das polticas de gesto


da imigrao e de participao cvica dos respectivos municpios, que consideramos
cruciais na configurao da estrutura de oportunidades polticas que afectam as associaes de imigrantes. A fim de evitar as comparaes ad-hoc entre os trs casos,
elaborou-se uma extensa lista de indicadores que nos permite caracterizar de modo
sinttico a estrutura de oportunidades polticas em cada localidade.4

122

Associativismo Imigrante

3.1. Abordagem geral das polticas de gesto da imigrao


As polticas de gesto da imigrao constituem, sem dvida, o primeiro elemento de
definio da estrutura de oportunidades polticas que condicionar a disposio e
orientao do tecido associativo imigrante. Para analisar e comparar de modo sistemtico estas polticas nos trs municpios prestaremos ateno a trs aspectos: as
categorias discursivas seleccionadas para apresentar o modo como se pretende gerir
a imigrao; se os imigrantes como colectivo foram explcita ou implicitamente
definidos como objecto de polticas ou programas de interveno especficos; e se
tais polticas ou programas so concebidos como uma necessidade permanente ou
transitria.5
Enquanto o termo habitual utilizado no discurso e documentos oficiais no conjunto de
Espanha o de integrao, em Barcelona evita-se o seu uso e opta-se, geralmente,
por falar de acolhimento. A escolha obviamente no neutra, pois o termo acolhimento revela a convico (ou desejo) de que as intervenes especficas para imigrantes respondam a uma necessidade transitria ou temporria. Deste modo, o discurso
oficial em Barcelona de que todas as autarquias so responsveis pela integrao
dos imigrantes na vida municipal; a lgica de interveno pretende ser transversal,
no se tendo desenvolvido uma rede paralela de servios de atendimento ao imigrante
(s existe um Gabinete de Atendimento ao Imigrante e Refugiado SAIER, Oficina de
Atencin al Inmigrante y Refugiado para todo o municpio). De facto, em princpio,
tambm no existia um departamento de imigrao ou de integrao dos imigrantes, embora a criao e o crescimento do Gabinete Tcnico de Imigrao seja uma
amostra das contradies entre o discurso e a prtica de funcionamento, nas quais
geralmente incorrem todos os modelos de gesto da imigrao.6
No caso de Madrid, os documentos preparados pela autarquia em matria de imigrao nos ltimos anos afirmam explicitamente que a ideia de acolhimento se torna
insuficiente e opta-se por uma verso maximalista da integrao, que faz finca-p na
participao efectiva dos imigrantes na vida da cidade e, portanto, na ideia de convivncia intercultural.7 E, embora no se descarte como meta final o acesso normalizado dos imigrantes aos servios e actividades da autarquia, entende-se que essa
normalizao ser mais efectiva se forem previamente conhecidas e reconhecidas as
particularidades culturais dos distintos grupos estabelecidos na cidade; isto implica,
na prtica, no s constituir os imigrantes numa categoria social com relevncia nas
polticas pblicas, mas inclusivamente diferenciar entre eles em funo da sua origem nacional-cultural. Ainda que a autarquia como tal no tenha desenvolvido uma
rede de servios paralela rede existente para a populao autctone, na prtica essa
rede existe devido aco do governo autnomo da Comunidade de Madrid, que financiou a criao de diversos Centros de Atendimento Social ao Imigrante (CASI), a
maioria dos quais se situam dentro da rea municipal de Madrid.8
No municpio de Mrcia no existe, neste momento, um Plano que recolha os princpios que regem a poltica do consistrio em relao imigrao e aos seus objectivos, o que s por si pode ser tambm interpretado como uma opo poltica concreta, embora o governo autnomo disponha de um Plano Regional de Integrao dos

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Imigrantes desde 2002. Existem, de qualquer forma, projectos e convnios em curso


orientados em todos os casos integrao social dos imigrantes, a categoria discursiva preferida nas referncias institucionais imigrao. Assim, no de estranhar que
o servio bsico de informao, orientao e de apoio aos imigrantes se preste nos
Centros de Servios Sociais do municpio, e que exista tambm uma rea de Atendimento Especializado que atende a populao imigrante. Embora neste caso tambm
se verifique uma sobreposio de aces e servios procedentes do governo local e
autnomo, menos evidente do que em Madrid por causa do desenvolvimento inferior
das aces municipais neste mbito.9
Definitivamente, podemos afirmar que em Mrcia se optou, embora implicitamente,
por considerar a integrao uma questo da qual se encarregaro principalmente os
servios sociais, enquanto a autarquia de Madrid parece ser mais ambiciosa pelo
menos no plano discursivo e aspira participao efectiva dos imigrantes na vida da
cidade, assumindo que o reconhecimento das suas peculiaridades culturais constitui
a base necessria para alcanar a convivncia social e intercultural. Tendo isso em
conta, em Barcelona nega-se a necessidade permanente de polticas especficas de
ateno imigrao e, portanto, de certo modo, tambm o reconhecimento dos imigrantes como categoria sociopoltica, tanto individual como colectiva.10
Em seguida examinamos as polticas municipais em matria de participao e associativismo, que podem resultar tanto ou mais relevantes do que as descritas at
agora na explicao das caractersticas e orientao das prticas associativas dos
imigrantes.

3.2. Polticas de participao cvica e promoo do associativismo


Na anlise das polticas de participao cvica nos trs municpios seleccionados,
prestaremos ateno a dois elementos que configuram a estrutura bsica de oportunidades polticas com que se confronta a populao imigrante para participar na
vida associativa local: a existncia e caractersticas de mecanismos de participao de
carcter colectivo, que permitem s organizaes e associaes de diferente ndole
intervir na gesto da cidade em alguma, vrias ou todas as fases de desenvolvimento
das polticas pblicas; e as polticas de promoo directa do associativismo.
As trs autarquias possuem um departamento que inclui nas suas funes a promoo da participao dos cidados nos assuntos da cidade,11 mas s em Madrid e
Barcelona dispem tambm de oramento atribudo para desenvolver uma poltica
especfica neste mbito. Isso permite-nos antecipar diferenas importantes entre o
municpio de Mrcia e os outros dois. Em Mrcia no existem neste momento estruturas sectoriais de participao pois, embora o Regulamento de Participao Cvica
preveja a criao de Conselhos Sectoriais, as normas sobre a sua composio e funcionamento no foram ainda aprovadas. Em Madrid, por outro lado, existem desde
2004 Conselhos Territoriais e Sectoriais que se renem aproximadamente uma vez
por trimestre e cujos membros incluem representantes tanto de partidos polticos
como de associaes e, em determinadas ocasies, at os prprios cidados individualmente. A representatividade destes organismos , no entanto, duvidosa pela falta

124

Associativismo Imigrante

de transparncia no sistema de seleco dos seus membros. em Barcelona que


este tipo de organismos tem um maior desenvolvimento: alm do Conselho da Cidade
e da sua rplica a nvel distrital o Conselho Cvico do Distrito actualmente esto
em funcionamento quase uma vintena de Conselhos de Participao, equivalentes ao
que em Madrid se denomina Conselhos Sectoriais mas dotados, em geral, de maior
actividade e visibilidade. Embora os organismos descritos tenham apenas carcter
consultivo, em Barcelona esto mais consolidados e alguns deles foram adquirindo
uma certa capacidade de influncia sobre os responsveis municipais na sua rea de
competncias.
Nos trs municpios existem convocatrias anuais de subsdios s quais podem concorrer as associaes a radicadas, mas essas convocatrias diferem nos montantes
e nas caractersticas. Enquanto que em Barcelona s se celebra uma convocatria
anual para o pedido de projectos por parte de todas as associaes do municpio, em
Madrid e Mrcia existe mais de uma convocatria e permite-se solicitar ajudas econmicas no s para projectos como tambm para a promoo do desenvolvimento
associativo, ou seja, para cobrir gastos correntes como o arrendamento de um local.
No obstante, em Barcelona, como em Mrcia, existe uma rede relativamente ampla
de edifcios e locais de titularidade pblica que as associaes utilizam habitualmente como centros de reunio e actividades de modo gratuito (0,03 e 0,04 edifcios por
cada 1.000 habitantes, respectivamente), da qual se carece em Madrid. Isto poderia,
no caso de Barcelona, compensar em parte a impossibilidade de sufragar os gastos
correntes das associaes com respeito convocatria de projectos.
Em conjunto, o montante total dos subsdios disponveis para associaes representou cerca de 0,45% do oramento total executado do municpio de Barcelona em 2005
(9.300.809 euros), 0,27% do de Madrid no mesmo ano (12.571.740 euros) e, aproximadamente, 0,17% do oramento liquidado consolidado no caso de Mrcia (962.616,65
euros).12 O facto de a autarquia de Barcelona dedicar quase o dobro do seu oramento
para subvencionar o tecido associativo concorda com o maior papel atribudo s associaes cvicas no projecto e implementao das polticas municipais nesta cidade.
De todo o exposto, podemos concluir que Barcelona , sem dvida, o municpio que
conta com um leque mais amplo de polticas de participao e o que mais as desenvolveu; em claro contraste com a autarquia de Mrcia, cujo compromisso institucional
com a participao cvica , de um modo geral, recente e dbil. Num ponto intermdio poderamos situar as actuaes desenvolvidas pela autarquia de Madrid j que,
embora existam mais instncias de participao cvica do que em Mrcia, tem em
muitos casos um funcionamento efectivo por comprovar. Alm disso, o apoio directo e
indirecto ao associativismo tambm parece mais slido em Barcelona, embora o facto
de, em princpio, as associaes no poderem solicitar subsdios para o seu prprio
funcionamento e desenvolvimento possa ter resultado em consequncias claras sobre os recursos sua disposio.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

125

Quadro 1 - Indicadores utilizados para caracterizar as polticas


de participao cvica a nvel municipal, referentes a 2006
Indicador

BARCELONA

MADRID

MRCIA

Departamento especfico de promoo da


participao cvica

Sim, existe

Sim, existe

No existe departamento nem poltica


especfica

Carta de direitos que


regule como os cidados podem influir nos
processos de tomada de
decises

Existe e oferece diversos mecanismos


para participar

Existe e oferece
diversos mecanismos para
participar

Existe mas
muito restritiva em
termos de direitos
reconhecidos

Mecanismos de participao cvica a nvel


infra-municipal

Existem e oferecem
mecanismos de
participao variados
e importantes

Existem mas os
cidados tm
escassa influncia
(eleger os seus
membros)

Existem mas os
cidados tm
escassa influncia
(eleger os seus
membros)

Implicao da sociedade
civil na definio de
polticas locais

Consulta formal e
regulada

Nenhuma

Nenhuma

Implicao da sociedade
civil na implementao
de polticas locais

Em colaborao
com as instituies
pblicas

Em colaborao
com as instituies
pblicas

Em colaborao
com as instituies
pblicas

Pluralismo do sistema
de participao do
municpio

Sistema pluralista

S se consulta
uma grande
organizao, ou
no existe esse
sistema

S se consulta uma
grande organizao, ou no existe
esse sistema

% oramento municipal
destinado a subsidiar
assoc. em geral (2005)

0,45%

0,27%

0,17%

Nm. edifcios de
propriedade municipal
por cada 1.000 hab. oferecidos s associaes
como locais de reunio
e actividades

0,03

0,04

Fonte: Elaborao prpria a partir de diversas fontes documentais e entrevistas.

126

Associativismo Imigrante

3.3. Polticas municipais de participao dos imigrantes e promoo


do associativismo imigrante
O ltimo aspecto das polticas locais que examinaremos em pormenor faz referncia
orientao das polticas de apoio participao e associativismo da populao imigrante, como aspecto especfico e diferenciado das polticas gerais de participao
cvica e de imigrao. Em concreto, iremos rever: a existncia ou no de organismos
de representao colectiva dos imigrantes; a capacidade de influncia nas polticas do
municpio que a presena nestes organismos permite s associaes de imigrantes; e
a existncia e quantia de ajudas especficas para associaes de imigrantes.
Tanto em Madrid como em Barcelona existem organismos de vocao representativa
que pretendem funcionar como canal de participao cvica no mbito da imigrao,
mas no esse o caso em Mrcia. Trata-se do denominado Foro Madrid, que o
conselho sectorial madrileno na rea de convivncia social e intercultural, diversidade e migraes,13 e do Conselho de Imigrao, que o conselho de participao do
municpio de Barcelona que tem por misso colaborar com as autoridades locais no
desenvolvimento, superviso e avaliao das polticas pblicas relacionadas com o
bem-estar e a qualidade de vida dos imigrantes.14 O Conselho de Imigrao foi criado
em 1997 e est aberto, em princpio, a todas as organizaes da cidade que trabalhem
no sector desde h dois anos. Em 2007, faziam parte do mesmo umas 38 entidades,
das quais 32 podiam ser consideradas associaes de imigrantes.15 Pelo contrrio,
para pertencer ao Foro Madrid, criado em 2006, necessrio ser eleito atravs de
um processo eleitoral no qual participam apenas associaes que exige a estas
a inscrio no Registo Municipal de Entidades Cvicas pelo menos com trinta dias de
antecedncia e a postulao como candidatas, na qualidade de ONG ou entidade de
apoio ou de Associao de Imigrantes, ficando a deciso ao seu critrio.16
A maior restrio no acesso ao Foro Madrid no que diz respeito ao Conselho de Imigrao no responde ao facto de que as decises do primeiro tenham mais transcendncia na definio das polticas pblicas do que as do segundo pois, em princpio, as
consultas realizadas a estes organismos no so preceptivas nem vinculantes em nenhum dos dois casos. Alm disso, a prtica mais estendida de consultar os Conselhos
de Participao em Barcelona, assim como a maior antiguidade do Conselho de Imigrao, constituem um contexto mais propcio para que as associaes de imigrantes
participem na elaborao das polticas municipais no mbito que mais directamente
lhes diz respeito, o da imigrao.
No encontramos, ainda assim, grandes diferenas no grau de implicao das associaes de imigrantes na execuo das polticas de imigrao entre os trs municpios, pois em todos eles as organizaes de imigrantes desenvolvem a sua actividade
em colaborao com as instituies pblicas, dentro do quadro dos projectos financiados atravs de convocatrias gerais de subsdios. de notar tambm que esta situao no especfica das organizaes de imigrantes, mas antes caracteriza o modo
comum de articulao da participao das entidades cvicas nas polticas pblicas dos
municpios estudados.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

127

Por ltimo, com respeito ao apoio material que as distintas autarquias prestam s
associaes de imigrantes, nem Barcelona nem Mrcia dispem de uma linha de financiamento destinada exclusiva ou preferentemente a associaes de imigrantes.
No caso de Mrcia seguramente devido ao escasso desenvolvimento de uma poltica
municipal tanto de imigrao como de participao, e no de Barcelona por coerncia
com a abordagem adoptada para a gesto da imigrao, que j descrevemos. S em
Madrid existe uma convocatria de subsdios para o apoio ao funcionamento de associaes de imigrantes financiada, essa sim, pelo governo autnomo,17 que reforou
a sua interveno neste mbito com o programa de Casas Nacionais (tambm chamadas Centros de Participao e Integrao de Imigrantes - CEPI), iniciado em 2006.
Este programa promoveu o associativismo de base imigrante de modo separado ao
associativismo em geral, levando ao extremo o princpio de diferenciao em funo
da origem nacional (no princpio de 2009 existiam uns quinze CEPI, dos quais onze se
situam no termo municipal de Madrid).

128

Associativismo Imigrante

Quadro 2 - Indicadores sobre polticas de promoo da participao


e associativismo das pessoas de origem estrangeira, referentes a 2006
Indicador

BARCELONA

MADRID

MRCIA

Existncia de um
Conselho/Foro/Assembleia que represente os imigrantes

Sim, mas competncias limitadas:


consulta informal e
opcional

Sim, mas competncias limitadas:


consulta informal e
opcional

No

Implicao de organizaes imigrantes


na definio de
polticas locais de
imigrao

Sim, mas competncias limitadas:


consulta informal e
opcional

Nenhuma

Nenhuma

Implicao de organizaes imigrantes


na implementao
de polticas locais de
imigrao

Em colaborao com
instituies pblicas

Em colaborao com
instituies pblicas

Em colaborao com
instituies pblicas

Implicao de organizaes especializadas em temas de


imigrao/ integrao na definio de
polticas locais de
imigrao

Sim, mas competncias limitadas:


consulta informal e
opcional

Nenhuma

Nenhuma

Implicao de
organizaes
especializadas em
temas de imigrao/ integrao na
implementao de
polticas locais de
imigrao

Em colaborao com
instituies pblicas

Em colaborao com
instituies pblicas

Em colaborao com
instituies pblicas

Implicao das
instituies pblicas
no financiamento
das organizaes de
imigrantes

Os mesmos critrios
que no financiamento das restantes
associaes

Esquemas de financiamento separados


ou polticas especficas para favorec-las

Os mesmos critrios
que no financiamento das restantes
associaes

Requisitos para que


as organizaes
possam concorrer
s convocatrias de
subsdios

Os mesmos requisitos que para


as organizaes
autctones

Os mesmos requisitos que para


as organizaes
autctones

Os mesmos requisitos que para


as organizaes
autctones

Fonte: Elaborao prpria a partir de diversas fontes documentais e entrevistas.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

129

3.4. O impacto das polticas de imigrao, participao e associativismo sobre a


estrutura e orientao das associaes de imigrantes
Tendo em conta o tipo de informao disponvel nos censos de associaes elaborados e nos questionrios administrados mediante entrevistas pessoais com os dirigentes de um grande nmero delas,18 podemos examinar, para cada um dos municpios estudados, como a estrutura de oportunidades polticas descrita anteriormente
afecta o tamanho e a consolidao do tecido associativo imigrante,19 assim como as
actividades que desenvolvem.
Um primeiro aspecto que devemos analisar o da formao e consolidao do tecido
associativo imigrante. Nas epgrafes anteriores deixmos clara a maior amplitude e
antiguidade das polticas de participao desenvolvidas pela autarquia de Barcelona,
assim como o seu maior apoio oramental s associaes em geral. Tudo isso, em
princpio, deveria constituir um incentivo importante para a formao de associaes
por parte dos imigrantes, na medida em que sero conscientes de que podem aceder a recursos pblicos e que, em geral, existem mecanismos para se fazerem ouvir
nos processos de tomada de decises. Sendo assim, este incentivo positivo poderia
ver-se anulado pela ausncia de fundos pblicos destinados expressamente a apoiar
o desenvolvimento do associativismo dos imigrantes que, como vimos, existem em
Madrid. De facto, para grupos com baixo nvel socioeconmico como o so, em boa
medida, os imigrantes pode tornar-se especialmente gravoso sufragar os gastos
de constituio e funcionamento quotidiano de uma associao. E no est claro que
dispor, por exemplo, de locais pblicos de uso gratuito permita compensar completamente as dificuldades bvias que tm que enfrentar em Barcelona ou em Mrcia as
associaes de imigrantes para concorrer com xito convocatria geral de projectos
da autarquia, qual se apresentam todas as outras entidades da cidade, em geral
mais consolidadas. Embora o efeito combinado destas variveis sobre o nmero de
associaes existentes em cada cidade resulte a priori difcil de determinar, parece
lgico esperar uma maior longevidade das associaes de imigrantes em Barcelona,
uma vez superado esse filtro de acesso inicial mais exigente, pelos motivos expostos.
O Quadro 3 permite avaliar estas hipteses.

130

Associativismo Imigrante

Quadro 3 - Formao e sobrevivncia das associaes de imigrantes.

Total associaes imigrantes em


censo elaborado (elegveis)
Confirmadas activas
Confirmadas no activas
Sem confirmao

BARCELONA

MADRID

MRCIA

465

417

74

223 (48%)

199 (48%)

17 (27%)

34 (7%)

24 (6%)

13 (18%)

208 (45%)

194 (47%)

44 (59%)

Taxa de mortalidade

13%

11%

43%

Total associaes inscritas num


registo

388

312

45

N. associaes registadas a partir do


ano 2000

215

201

42

126 (59%)

103 (51%)

11 (26%)

Ass. Inactivas confirmadas, registadas


a partir do ano 2000

10 (5%)

10 (5%)

3 (7%)

Sem confirmao a partir do ano 2000

79 (37%)

88 (44%)

28 (67%)

Ass. Activas, registadas a partir do


ano 2000

Fonte: elaborao prpria a partir do censo do trabalho de campo do estudo.

Os resultados obtidos a partir do estudo confirmam, parcialmente, as expectativas.


Por um lado, em Barcelona formam-se mais associaes de imigrantes tanto em
termos absolutos como em relao sua populao imigrante total do que em
Madrid e em Mrcia. Em Barcelona detectam-se 1,6 associaes de imigrantes por
cada 1.000 residentes nascidos no estrangeiro (0,8 se forem apenas consideradas as
confirmadas como activas), em Madrid detectamos 0,7 por 1.000 imigrantes (0,3 activas), e em Mrcia 1,4 (0,3 activas). O contexto murciano claramente o mais hostil
para a sobrevivncia das associaes de imigrantes que se formam, j que a taxa de
mortalidade 20 muito mais alta que nas outras duas cidades, independentemente de que tenhamos em conta o conjunto de associaes detectadas inicialmente ou
apenas aquelas registadas em algum registo oficial desde o ano 2000. Deste modo,
tanto as associaes mais formalizadas como as mais informais tm srias dificuldades de consolidao em Mrcia, mas no encontramos diferenas demasiado
importantes entre a capacidade de consolidao do tecido associativo madrileno com
respeito ao barcelons.
No obstante, quando avaliamos a consolidao atravs da idade mdia das associaes, no obtemos resultados conclusivos sobre diferenas de longevidade das
organizaes de imigrantes nas trs localidades. Assim, ao considerar a percentagem
de associaes de imigrantes includas num registo oficial municipal, autnomo ou

Migraes _ #6 _ Abril 2010

131

nacional 56% das de Barcelona foram registadas a partir de 2000, enquanto o valor
equivalente para Madrid de 64% e em Mrcia corresponde a um impressionante
93%. Isto supe que as associaes de imigrantes em Madrid e Mrcia so, regra geral, muito mais jovens. Mas isto pode indicar uma maior mortalidade das que existiam
antes de 2000 ou, simplesmente, a inexistncia de um nmero relevante das mesmas
antes da referida data, que coincide com o incio do boom migratrio no conjunto do
pas. No entanto, necessrio ser cauteloso ao concluir que as associaes barcelonesas so mais antigas ou duradouras que as madrilenas, j que a idade mdia
das associaes de imigrantes que podemos entrevistar em Barcelona de 7,3 anos,
em Madrid de 9,2 anos, e em Mrcia de 4,8 anos. O que certo que as associaes
murcianas se confrontam com muitas mais dificuldades de consolidao.
O segundo aspecto a analisar o relacionado com as identidades em volta das quais
se organizam os distintos colectivos de populao imigrante. A rejeio institucional
categoria sociopoltica do imigrante em Barcelona ou, pelo contrrio, a sua consagrao no caso de Madrid, faz-nos pensar que as associaes radicadas na capital
espanhola tendero mais a considerar-se como de imigrantes do que as de Barcelona que, em princpio, deveriam autodefinir-se mais em funo do tipo de actividades
que desenvolvem do que em funo da origem dos seus membros. O caso de Mrcia
ocupar em princpio uma posio intermdia entre as duas anteriores, dada a ausncia de uma poltica municipal clara e activa a esse respeito. Pelo mesmo motivo,
muito provvel que em Madrid e, at certo ponto em Mrcia, uma maior percentagem
das associaes de imigrantes existentes sejam integradas principalmente por imigrantes de uma mesma origem nacional, enquanto que em Barcelona a presena de
associaes mistas deveria ser mais numerosa. Os quadros 4 e 5 permitem explorar
estas hipteses.

132

Associativismo Imigrante

Quadro 4 - Autodefinio da associao:


categoria que melhor descreve a organizao (%)
BARCELONA

MADRID

MRCIA

Clube desportivo

10,5

Associao juvenil

Organizao de direitos humanos


ou de cooperao humanitria

11

11

10,5

Organizao de caridade ou ajuda


social

Partido poltico

Sindicato

Organizao de empresrios,
negcios ou comerciantes

Associao profissional

Associao de pais

Associao cultural, musical,


de dana, teatro ou casas regionais

22

20

21

Associao de vizinhos

Organizao de imigrantes

21

33

26

Organizao religiosa ou paroquial

Organizao de mulheres

Organizao anti-racista

Associao de grupo nacional


(ex: marroquina) ou em defesa de
grupo nacional (ex: marroquinos]

11

16

Outro tipo de associao

13

10,5

100 (100)

100 (96)

100 (18)

Total (n. casos)

Fonte: Inquritos a associaes de imigrantes, projectos LOCALMULTIDEM e CAPSOCINMIG.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

133

Quadro 5 - Origens predominantes das associaes activas

ORIGENS
Europa de Leste

BARCELONA

MADRID

MRCIA
N

12

5,4

15

7,8

6,3

Bulgria

--

--

2,1

--

--

Rumnia

1,3

3,6

--

--

Rssia

1,3

0,5

--

--

Ucrnia

0,4

1,0

6,3

Outros pases

2,2

0,5

--

--

25

11,2

37

19,2

31,3

10

4,5

4,7

12,5

frica
Magreb
Senegal

0,9

2,1

6,3

Outros pases frica subsariana

13

5,8

24

12,4

12,5

Amrica Latina

139

62,3

123

63,7

56,3

Argentina

18

8,1

10

5,2

6,3

Bolvia

14

6,3

3,6

12,5

Colmbia

4,0

18

9,3

--

--

Equador

13

5,8

20

10,4

31,3

Per

28

12,6

37

19,2

--

--

Outros pases mononacionalidade

28

12,6

24

12,4

6,3

Latinoamericanos mistos

29

13,0

3,6

--

--

36

16,1

11

5,7

--

--

China

2,2

1,0

--

--

Subcontinente indiano

10

4,5

1,0

--

--

Resto da sia

3,6

1,0

--

--

sia

Filipinas

13

5,8

2,6

--

--

11

4,9

3,6

6,3

Estrangeiros com autctones

0,9

0,5

--

--

Distintas origens regionais

4,9

3,1

6,3

223

100

193

100

16

100

Mistas

Total associaes imigrantes activas

Fonte: elaborao prpria a partir do censo do trabalho de campo do estudo.

134

Associativismo Imigrante

Os resultados confirmam as nossas expectativas. Por um lado, as associaes de


Barcelona definem-se com menos frequncia como organizaes de imigrantes ou
como associaes de um grupo nacional concreto ou em defesa de um grupo nacional
concreto (Quadro 4), tendendo a definir-se mais como associaes culturais, de beneficncia ou de ajuda social.21 Mais de 40% das associaes entrevistadas em Madrid
e em Mrcia definiam-se principalmente como organizaes de imigrantes ou de um
grupo concreto; em Barcelona s o faziam nesses termos 28%. Alm disso, quando
se perguntava se representavam algum colectivo em concreto, em Barcelona 28%
no menciona nenhum, enquanto em Madrid e Mrcia este valor substancialmente
menor: 20% e 17%, respectivamente. Portanto, existe de facto uma maior reticncia
em empregar as etiquetas relacionadas com as categorias imigrante e do pas de
origem em Barcelona do que nas outras duas cidades. Assim, tal como espervamos,
as associaes mono-nacionais so relativamente mais frequentes em Madrid e Mrcia do que em Barcelona, onde abundam mais as associaes mistas que agrupam
vrias origens nacionais (Quadro 5). Assim, em Barcelona, 13% das associaes activas localizadas agrupam cidados latino-americanos de diferentes origens nacionais
e 4% a pessoas de vrias origens continentais. Os valores equivalentes para Madrid e
Mrcia so muito mais reduzidos. Definitivamente, as categorias discursivas predominantes em cada municpio parecem ter um reflexo nas identidades prevalecentes
no tecido associativo da populao de origem imigrante, configurando assim as identidades colectivas que se mobilizam em cada localidade.
Um terceiro aspecto que pode ser influenciado pelas polticas municipais e autnomas
o da diversidade temtica nas reas de actuao das associaes. Em Barcelona a
lgica de interveno transversal que inspira as actuaes municipais em matria de
imigrao, assim como a existncia de um elevado nmero de conselhos sectoriais de
participao (Conselhos de Participao), deveria conduzir a uma maior diversidade
temtica de especializao das associaes de imigrantes. Tendo isso em conta, em
Madrid os rgos de participao aos quais as associaes de imigrantes tm fcil
acesso so rgos pensados especificamente para falar de imigrao, pelo que
provvel que isto resulte numa menor diversidade temtica por razo da actividade,
e talvez numa maior concentrao na defesa dos interesses dos imigrantes ou de um
grupo nacional concreto.
A diversidade temtica ou de especializao de actividade pode ser analisada com
um ndice que mede a fragmentao no campo associativo imigrante de cada cidade
com respeito s reas ou sectores nas que as associaes dizem estar activas.22 Em
ambos os casos comprovamos que, embora as diferenas no sejam enormes, existe
maior diversidade nos sectores ou reas de actuao do tecido associativo imigrante
em Barcelona, em consonncia com a sua menor nfase no conceito de imigrao
ou de integrao, e de maneira consistente com a maior existncia de espaos temticos ou sectoriais de participao a nvel municipal atravs dos Conselhos Sectoriais. Desta forma, as polticas mais activas de participao de todo o tipo de associaes includas as de imigrantes em mltiplos sectores de elaborao e projecto
das polticas pblicas parecem contribuir a uma maior diversificao temtica.23

Migraes _ #6 _ Abril 2010

135

Quadro 6 - Diversidade na especializao temtica.


N efectivo de reas/sectores de actividade
Barcelona

10,3

Madrid

9,6

Mrcia

Fonte: Inquritos a associaes de imigrantes, projectos LOCALMULTIDEM e CAPSOCINMIG.

Por ltimo, talvez um dos efeitos mais claros das vrias polticas relativas ao associativismo imigrante que esperamos encontrar est relacionado com os recursos econmicos e humanos de que dispem estas organizaes. Assim, as associaes de
imigrantes de Barcelona deveriam dispor, a mdio prazo, de menos recursos do que
as madrilenas devido maior dificuldade para serem seleccionadas na convocatria
geral de projectos que, em princpio, constitui a sua nica possibilidade de financiamento pblico. Em Mrcia, a questo mais complicada porque, embora em princpio
disponham de mais locais de uso gratuito, o montante dos subsdios ao qual podem
aceder , em conjunto, notavelmente inferior.

136

Associativismo Imigrante

Quadro 7 - Recursos econmicos e humanos disponveis pelas associaes entrevistadas.

% de receitas
procedentes de
subsdios pblicos

Oramento total

Nmero total scios

Escala de formalizao,
0-1

BARCELONA

MADRID

MRCIA

86

90

16

Mdia
Desvio-padro

12
(2,7)

19
(3,5)

12
(7,4)

Mediana
Desviao tpica

0
(25,2)

0
(33,6)

0
(29,8)

Mn.

Max.

100

100

100

90

87

16

Mdia
Desvio-padro

22.253
(5.851)

48.853
(12.566)

25.793
(21.655)

Mediana
Desviao tpica

3.000
(55.509)

6.500
(117.208)

2.249
(86.620)

Mn.

Max.

320.000

878.400

350.000

87

88

16

Mdia
Desvio-padro

709
(177)

1.227
(341)

435
(307)

Mediana
Desviao tpica

50
(1.652)

100
(3.204)

70
(1.227)

Mn.

Max.

8.000

15.500

5.000

100

96

18

Mdia
Desvio-padro

0,51
(0,02)

0,58
(0,02)

0,52
(0,04)

Mediana
Desviao tpica

0,57
(0,21)

0,57
(0,23)

0,5
(0,19)

Mn.

0,14

0,29

Max.

0,86

Fonte: Inquritos a associaes de imigrantes, projectos LOCALMULTIDEM e CAPSOCINMIG.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

137

Os resultados confirmam a maior disponibilidade de recursos de todo o tipo por parte das associaes madrilenas e o facto surpreendente de que as barcelonesas tm
frequentemente os mesmos recursos disponveis que as associaes de imigrantes
em Mrcia, claramente inseridas num contexto local muito menos favorvel para a
promoo do associativismo e a participao em geral.24 As associaes madrilenas
obtm uma percentagem maior do seu oramento atravs de subsdios pblicos, tm
um oramento mdio de mais do dobro da quantia das outras duas cidades, e contam
com quase o dobro de scios que as de Barcelona e trs vezes mais que as de Mrcia.
Sem dvida, o contexto madrileno favorece a capacidade de actuao autnoma das
associaes, associada maior disponibilidade de capital fsico e humano.
Em resumo, do estudo detalhado das polticas de incorporao e promoo do associativismo da populao de origem imigrante e da anlise do tecido associativo
deste colectivo, conclui-se que as iniciativas dos governos locais e autnomos tm
uma capacidade muito substancial para configurar as pautas de auto-organizao
dos imigrantes.
Concluses: reflexes em volta dos vrios modelos e os desafios futuros
O rpido aumento da populao imigrante e dos seus descendentes em Espanha coloca uma srie de desafios importantes ao conjunto de administraes pblicas, que
devem gerir tanto os fluxos como a integrao das pessoas que decidem fazer do
nosso pas o seu lugar de residncia permanente. Um destes desafios supe assegurar que a populao imigrante esteja realmente integrada na res publica da cidade e assegurar que no se criem amplos colectivos completamente marginalizados
dos processos democrticos de tomada de deciso. O desafio , portanto, encontrar o
melhor modo de garantir a plena incorporao dos imigrantes polis sem que se d
lugar fragmentao excessiva do corpo poltico.
Neste sentido, as associaes de imigrantes so correias de transmisso e agentes de
recepo e desenvolvimento das polticas pblicas destinadas a permitir a integrao
dos imigrantes e dos seus descendentes, pois desenvolvem certas funes imprescindveis para o reconhecimento e a redistribuio entre os colectivos presentes na
cidade. As associaes permitem a agregao de necessidades e pedidos e a sua defesa desde plataformas de maior poder simblico, ao mesmo tempo que canalizam e
promovem a participao dos seus membros. Isso particularmente importante para
colectivos em situao de debilidade e potencial marginalidade como so os imigrantes. Mas, alm disso, as associaes constituem instituies de primeiro acolhimento
e apoio psicolgico-emocional no processo migratrio, em clara complementaridade
com o trabalho das instituies da sociedade receptora. Finalmente, permitem de
forma colectiva a auto-expresso, a manuteno da identidade como algo valioso para
os prprios indivduos que a suportam.
Deste modo, as polticas locais de integrao que promovem o desenvolvimento e a
consolidao do associativismo da populao imigrante contriburam para garantir
a mdio e longo prazo a incluso dessa populao no demos efectivo e activo da

138

Associativismo Imigrante

cidade. A questo , ainda assim, determinar quais as polticas de promoo do associativismo deste colectivo que so mais eficazes. Neste caso, o dilema considerado
entre polticas de promoo do associativismo que identificam o colectivo de pessoas
de origem estrangeira como colectivo diferenciado e, portanto, promovem a formao
e consolidao do associativismo de e entre imigrantes; e as polticas de promoo do
associativismo de carcter generalista que no proporcionam grandes facilidades
formao de associaes diferenciadas de imigrantes. As primeiras tendem a facilitar
a criao de um tecido associativo prprio dos imigrantes que podem, em certos
casos, chegar a segregar-se do tecido associativo do conjunto da populao. As ltimas pretendem talvez nem sempre com xito que os imigrantes no formem as
suas prprias associaes em volta de identidades culturais prprias, mas que se
incorporem ao tecido associativo j existente.
Como se viu na primeira parte deste artigo, em Madrid e Mrcia as polticas de gesto
da imigrao so organizadas em volta da noo de integrao, enquanto que em Barcelona se prefere o conceito de acolhimento e resulta problemtico o uso da categoria
de imigrante. Isso parece ter um claro reflexo no modo como as associaes da populao de origem estrangeira concebem e definem as suas identidades colectivas, j
que como foi demonstrado as associaes criadas por uma populao de origem
estrangeira so mais reticentes em autodefinir-se como imigrantes em Barcelona
do que em Madrid e Mrcia. Tambm se mostrou como a existncia de mais oportunidades de participao cvica e de representao associativa contribui em Barcelona
para que o tecido associativo da populao imigrante seja mais denso e mais variado
na sua orientao temtica. Pelo contrrio, as polticas madrilenas foram at agora
mais activas no favorecimento do associativismo especfico dos imigrantes que se organizam em torno a essa identidade colectiva. A existncia de uma linha de financiamento expressamente dirigida a este colectivo permitiu s associaes de imigrantes
madrilenas o acesso a maiores recursos econmicos, uma maior capacidade organizativa e uma possibilidade de consolidao equiparvel das associaes de imigrantes em Barcelona, apesar de os mecanismos de promoo geral da participao cvica
serem mais dbeis em Madrid do que na capital catal.
Torna-se difcil, no entanto, assinalar as prticas ou polticas municipais que so mais
desejveis porque isso depende, fundamentalmente, dos objectivos (normativos) que
se persigam e no evidente qual dos modelos descritos pode ter mais xito na sua
consecuo. Se por um lado o modelo murciano claramente o menos eficaz na
promoo do tecido associativo da populao imigrante, ao mant-lo numa situao
de extrema precariedade e de incapacidade de consolidao, por outro lado julgar
entre os modelos barcelons e madrileno torna-se mais complicado porque partem
de premissas muito diferentes sobre o que a integrao e como deve ser alcanada.
O modelo barcelons (e, em certa medida, o catalo em geral) parte de concepes
mais republicanas sobre a incorporao dos imigrantes, de certo modo francesa: os
poderes pblicos devem garantir a igualdade de tratamento e de acesso aos recursos
disponveis para que os imigrantes se convertam em cidados como todos os outros. O
modelo madrileno aproxima-se a concepes algo mais multiculturais na medida
em que promove a sobrevivncia de identidades mltiplas madrilenos-marroquinos,
madrilenos-peruanos, etc. e as apoia atravs do associativismo e da representao

Migraes _ #6 _ Abril 2010

139

em rgos colectivos. No entanto, um modelo hbrido, que no exibe um sistema de


representao colectiva coerente ao estilo sueco, holands ou canadiano.
Se tomarmos as premissas normativas de cada modelo como dadas, podemos reflectir sobre possveis melhoras dentro de cada um deles. Como ideia de carcter geral, torna-se fcil defender a convenincia de subsdios especficos para colectivos em
situao de marginalidade, como sucede com os imigrantes, sobretudo num primeiro
estado; ou seja, enquanto a situao de marginalizao ou desigualdade estrutural
se mantenha. Os subsdios especficos para o colectivo imigrante no s permitem
levar a cabo polticas de redistribuio de recursos, mas tambm de reconhecimento
identitrio dos distintos grupos ao facilitar a criao e manuteno das suas associaes.
No obstante, este mecanismo de promoo da participao activa dos imigrantes
no corpo poltico limitado na sua eficcia, exigindo-se espaos de representao
e participao colectiva que permitam escutar e reconhecer o outro como um interlocutor legtimo. De facto, na medida em que nesses espaos participam tambm
associaes autctones e responsveis polticos, promove-se igualmente atravs dos
mesmos a acomodao mtua e o reconhecimento recproco dos colectivos, tambm
dos recm-chegados. S assim se constroem as redes de confiana necessrias para
abordar problemas complexos de acomodao intercultural e construir uma sociedade heterognea mas no fragmentada. Sem estas oportunidades de participao
efectiva no amplo conjunto de decises que afectam a vida quotidiana das pessoas de
origem imigrante e no s na definio de polticas para os imigrantes no sentido
restrito a promoo do associativismo imigrante ter efeitos provavelmente parciais
e insatisfatrios.
No plano especfico, podem sugerir-se melhoras nos diversos modelos revistos. No
caso de Barcelona, possvel articular mecanismos que permitam s associaes da
populao de origem imigrante um maior acesso aos subsdios. Para isso, no necessrio impor a categoria de imigrantes no discurso pblico, basta orientar estas
iniciativas at s associaes compostas por pessoas de colectivos tradicionalmente
desfavorecidos nas oportunidades de participao. Igualmente, as polticas madrilenas poderiam conseguir que a populao de origem imigrante criasse um maior
nmero de associaes, se a orientao das suas polticas gerais para a participao
cvica fosse mais omni-abrangente e proporcionasse mais incentivos para o associativismo em geral. Deste modo, uma poltica mais activa e decidida para proporcionar
espaos que as associaes possam usar como sedes permanentes nas suas primeiras fases de criao; uma poltica mais coerente de promoo de conselhos sectoriais
que realmente tenham impacto no projecto das polticas pblicas e que incorporem
de maneira sistemtica representao associativa; e, em geral, uma poltica de maior
abertura para a implicao real das associaes na gesto dos assuntos municipais
teria provavelmente consequncias positivas.
Em qualquer caso, os governos deveriam esclarecer os critrios que guiam as suas
polticas de gesto da imigrao; e talvez seja esta reflexo concreta e profunda sobre
o que a integrao e como deve alcanar-se o elemento que, em boa medida, est

140

Associativismo Imigrante

ausente do debate poltico em ambas as cidades, e em Espanha de um modo geral.


Alcanar um consenso estvel sobre o que se entende exactamente por integrao e
que modelo de integrao se persegue pelo menos no seio das prprias coligaes
do governo seria prioritrio para poder avaliar em que medida as polticas pblicas
projectadas contribuem eficazmente para alcanar essas metas.
Notas
Publicado com o ttulo Polticas de incorporacin y asociacionismo de la poblacin de origen inmigrante a nivel
local, in Zapata-Barrero, R. (org.) (2009), Polticas de gobernabilidad de la inmigracin en Espaa, Barcelona:
Ariel, ISBN: 978-84-344-1838-7, com concesso de copyright pelo editor.
2
Analisamos apenas as polticas e o associativismo das pessoas procedentes de pases de alta presso migratria
e, portanto, no inclumos pases da UE-15 nem outros pases desenvolvidos como os EUA, Canad ou Japo.
3
Todas as informaes utilizadas neste artigo procedem de trabalhos de campo realizados no decurso de trs
projectos de investigao complementares dirigidos por Laura Morales e nos quais Amparo Gonzlez e Laia Jorba
participaram como investigadoras: Multicultural Democracy and Immigrants Social Capital in Europe (LOCALMULTIDEM), financiado pelo 6 Programa-quadro (Contrato CIT5-CT-2005-028802); Democracia Multicultural
e Capital Social dos Imigrantes em Espanha, financiado pelo Ministrio de Educao e Cincia (SEJ2005-07733/
CPOL); e Participao sociopoltica e integrao dos imigrantes na Regio de Mrcia, financiado pela Fundao
Sneca (projecto 03007/PCHS/05). O estudo de associaes em Barcelona contou com o financiamento da Fundaci
Jaume Bofill.
4
Este procedimento foi projectado para um conjunto de dez cidades europeias e aplicado no contexto do projecto
LOCALMULTIDEM. A informao que apresentamos foi obtida a partir da anlise de documentos-chave que definem as polticas municipais em questo, assim como atravs de entrevistas com responsveis municipais.
5
Para um exame detalhado das categorias discursivas e a poltica do discurso sobre imigrao a nvel estatal e da
UE veja-se Zapata (2007) e Zapata, Gonzlez e Snchez (2008). Para uma reviso do tratamento dado imigrao
no discurso meditico, no mbito parlamentar e por parte de algumas administraes pblicas espanholas veja-se
Zapata e Van Dick (2007).
6
O Gabinete Tcnico foi criado em 2005 para se encarregar, em princpio, da elaborao dos relatrios sobre condies de habitao necessrias para o pedido de reagrupamento familiar e os relatrios de enraizamento. No
entanto, as suas funes e oramento foram-se expandindo consideravelmente desde ento.
7
Veja-se o Plano Madrid de Convivncia Social e Intercultural (2005: 5, 18 e 21).
8
Os CASI so centros no residenciais, complementares do atendimento prestado nos centros de Servios Sociais,
e que tm a finalidade de facilitar aos imigrantes a sua integrao social e laboral. A sua criao e localizao respondem a objectivos de cobertura estabelecidos segundo o volume total da populao imigrante potencialmente
utilizadora, pelo que cada um dos centros absorve vrias reas de influncia da Comunidade de Madrid.
9
Abdillahi (2007) fornece uma descrio detalhada do discurso sobre imigrao dos partidos polticos e os meios
de comunicao na Regio de Mrcia.
10
At data, a nica publicao disponvel na qual se comparam de modo sistemtico as actuaes municipais de
Madrid e Barcelona em matria de imigrao o estudo de Fauser (2008). Embora a sua descrio das polticas
municipais em ambas as cidades sobretudo em Barcelona coincida substancialmente com a apresentada aqui,
o seu trabalho de campo anterior ao nosso e isso explicaria parcialmente a nossa divergncia na interpretao
do material emprico com respeito caracterizao do discurso municipal nestas duas cidades.
11
Em Barcelona trata-se do Departamento de Participao Cvica, Solidariedade e Cooperao; em Madrid da Direco Geral de Participao Cvica, inserida no Departamento de Economia e Participao Cvica; e em Mrcia do
Departamento de Descentralizao, Participao Cvica e Mercados.
12
Neste ltimo caso para 2007, o primeiro ano em que temos registo de se celebrar uma convocatria genrica para
todas as associaes.
13
Existem tambm as Mesas de Dilogo e Convivncia que so o equivalente ao Foro Madrid em cada um dos distritos.
14
Existem tambm outros trs Conselhos de Imigrao nos distritos de Ciutat Vella, Horta e Poble Nou, acompanhados pelos seus respectivos Planos de Imigrao.
15
Obviamente no esto includas todas as que o so. Embora seja difcil determinar quantas organizaes trabalham desde h vrios anos no mbito da imigrao na cidade de Barcelona, a ttulo orientativo podemos mencionar
que em 2005 mais de sessenta entidades obtiveram subsdios para desenvolver projectos denominados de acolhimento. Em qualquer caso, parece claro que entre os seus membros predominam as associaes de imigrantes
(32 de 38) em comparao com as de apoio.
16
Dos sessenta e quatro lugares para vogais previstos no Foro, apenas dez correspondem a associaes de imigrantes, outros dez a ONG e entidades de apoio. O resto dos vogais dividem-se da seguinte forma: doze para organizaes sociais (partidos polticos, sindicatos, etc.), nove para representantes de diferentes administraes pblicas,
1

Migraes _ #6 _ Abril 2010

141

vinte e um para os representantes de cada uma das Mesas Distritais de Dilogo e Convivncia (a rplica do Foro em
cada um dos distritos) e dois para os representantes do Foro Estatal e Regional de Integrao dos Imigrantes.
convocatria de 2005 apresentaram-se dez associaes, das quais apenas quatro receberam financiamento
num valor total de 89.229 euros. Das quatro financiadas, s duas tinham o seu domiclio no municpio de Madrid.
18
O estudo de associaes foi realizado entre 2003 e 2008 por uma equipa de investigao conjunta das Universidades de Mrcia e Autnoma de Barcelona, empregando a mesma metodologia. O arquivo de dados final combina
a informao recolhida mediante os estudos piloto realizados em Madrid e Mrcia em 2003-2004 actualizados
em 2007-2008 em ambas as cidades e o novo estudo completo em Barcelona realizado tambm em 2007-2008.
Em cada cidade foi organizada a recolha de dados em duas fases diferenciadas. Primeiro, foi realizado um censo
ou lista de todas as organizaes de imigrantes existentes j que no existia uma nica lista fivel a partir de
mltiplas fontes (Registo Nacional de Associaes, registos municipais e autnomos de associaes, directrios
de associaes de imigrantes, organizaes sociais que trabalham no mbito da imigrao, etc.); e, numa segunda
fase, realizaram-se entrevistas estruturadas com os lderes das associaes de aproximadamente uma hora e um
quarto de durao. No caso dos estudos piloto em Madrid e Mrcia, as entrevistas realizaram-se entre Outubro
de 2003 e Setembro de 2004, enquanto as actualizaes e o novo estudo em Barcelona tiveram lugar entre Maio
de 2007 e Julho de 2008. Combinando todas as fases do processo e as trs cidades, foram entrevistadas 218 associaes diferentes.
19
No trabalho de campo definimos como associaes de imigrantes aquelas em que a maior parte da equipa directiva ou a maioria dos membros eram de origem estrangeira.
20
Taxa de mortalidade: associaes no activas versus associaes com existncia confirmada; ou seja, no activas
e activas.
21
Alm das dezassete categorias que foram mencionadas por alguma associao, a lista inclua outras doze que
ningum seleccionou (p.ex. associao ecologista, associao de incapacitados, etc.).
22
As associaes podiam seleccionar entre 37 reas ou sectores de actuao, alm de uma categoria geral de
outros.
23
O indicador que empregamos para medir esta diversidade foi calculado atravs da frmula de Laakso e Taagepera
(1979) do nmero efectivo de partidos. O nmero efectivo de sectores [1/ (soma das propores de cada sector
ao quadrado)]. Portanto, medida que o nmero de sectores ou tipos de actividade nas que se envolvem as associaes aumenta, aumenta tambm a diversidade do campo associativo; mas medida que as associaes se concentram num sector ou tipo de actividade, a diversidade do campo associativo diminui. Por exemplo, suponhamos
que estudamos duas cidades (A e B) nas quais as associaes trabalham em 10 sectores diferentes mas, na cidade
A, 40% das associaes concentram-se num nico sector (p.ex. desporto), enquanto na cidade B as associaes se
distribuem de modo mais ou menos equilibrado entre os 10 sectores, concluiramos que o campo associativo da
cidade B mais diverso do que o da cidade A.
24
Todas as diferenas de mdias entre as associaes de Barcelona e de Madrid so significativas (para p0,05)
exceptuando a da escala de formalizao.
17

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144

Associativismo Imigrante

Civic and political engagement by immigrant


organisations in Italy. The case study of Milan
O envolvimento cvico e poltico de
organizaes de imigrantes em Itlia.
O estudo de caso de Milo
Katia Pilati*
Abstract

Keywords
Resumo

Palavras-chave

The aim of this paper is to analyse the activities of immigrant organisations in Milan, paying special attention to the two major immigrant communities, Filipinos and the Egyptians, and to assess their
engagement in the Italian political sphere. Our findings show that
most activities pursued by immigrant organisations are of a civic-oriented nature with no direct political aim. The few organisations
that can access the political sphere seem to be able to do so due to
the resources provided by networks involving other organisations.
Yet not all links increase the political activities of immigrant organisations. Numerous and diverse links built up by Egyptian organisations seem to provide them with the necessary resources to engage
in the political sphere. In contrast, the ethnic networks that Filipino
organisations establish with other Filipino organisations, and the
links that Filipino organisations have with religious associations are
mainly associated with participatory forms of civic engagement.
immigrant organisations, politics, participation
O objectivo deste artigo analisar as actividades estabelecidas por
organizaes de imigrantes em Milo, com especial ateno para as
duas principais comunidades de imigrantes, os filipinos e os egpcios, e avaliar o seu envolvimento na vida poltica italiana. Os nossos
resultados mostram que a maioria das actividades desenvolvidas
por organizaes de imigrantes so de carcter cvico, sem nenhum
objectivo poltico directo. As poucas organizaes que acedem
esfera poltica parecem ser capazes de faz-lo graas a recursos
fornecidos por redes que envolvem outras organizaes. No entanto, nem todas as ligaes aumentam a actividade poltica que as
organizaes de imigrantes praticam. Numerosas e diversas redes
construdas por organizaes egpcias parecem fornecer-lhes os
recursos necessrios para exercer na esfera poltica. Em contraste, as redes tnicas, que as organizaes filipinas constroem com
outras organizaes filipinas que tm ligaes com as associaes
religiosas, so principalmente associadas com formas participativas de envolvimento cvico.
organizaes de imigrantes, poltica, participao

* Universit Libre de Bruxelles (katia.pilati@ulb.ac.be)

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145

Civic and political engagement by immigrant


organisations in Italy. The case study of Milan
Katia Pilati

Introduction
Immigrant organisations in Italy are relatively weakly organised when compared to
other Italian civic organisations (Danese, 1998; Caponio, 2005; Della Porta, 2000; Pilati, 2007). The latter are by far more active in the immigration field, as they often
function as suppliers of welfare assistance and providers of services such as first aid
shelters or accommodation for newly arrived immigrants, as well as legal assistance and employment opportunities (Ambrosini and Abbatecola, 2004: 224-239; Lainati,
2000; ISMU, 2005). Such patterns are also established in Milan, the second largest city
in Italy, with the biggest foreign population in the country. In Milan, it is Catholic organisations which have especially managed immigration policies. Furthermore, they
have largely substituted the marginal presence of the local public administration and
the government in the immigration field. Indeed, the local political elites, despite the
fact that the resident foreign population in Milan accounted for 12.5% of the citys total
population in 2005 (ISTAT, 2005), have been relatively absent in terms of policies favouring immigrant integration, compared with other European cities. This constituted
relatively closed political context for immigrant integration (see Morales and Giugni,
2010). Institutions linked to the Catholic Church, such as Caritas, have consequently
been important resources for immigrant actors. For instance, they have been major
intermediate recruitment agencies for many immigrant workers upon their arrival
in Milan. Catholic institutions have in fact offered a guarantee for the trustworthiness and responsibility of many Filipino women, and convinced Italian families to rely
on their assistance in housework, domestic services and care assistance (Cominelli,
2004: 278).
In light of the relatively constraining political context for the political representation
of immigrants provided by the local government, the possibility for immigrants to organise in associations may represent the means to obtain a certain degree of visibility
in terms of the representation of their interests in the political sphere. While a constraining local political context and the absence of local minority integration policies
may reduce the extent of the activities of ethnic and immigrant organisations (Fennema and Tillie, 2004: 105), the impact of the Italian organisational structure on the
possibility for immigrant organisations to organise and to mobilise is not clear. The
Italian civic community may have a twofold effect on the self-organisational capacity
and political engagement of immigrant organisations: on the one hand, it may hinder
the capacity of immigrants to organise, as the literature has tended to underline. At
the same time, however, these Italian organisations may also provide immigrants and
their organisations with various types of services and resources. Italian organisations
may function, for instance, as bridges between Italian political institutions and immigrant organisations. They may furnish information, communication channels and
logistic support, as well as political recognition, to immigrant organisations that have

146

Associativismo Imigrante

limited resources. This is especially important in view of the closed Milanese political
context where immigrant organisations that are disconnected from Italian organisations risk remaining isolated and not being able to engage in the political arena of their
country of residence. Studies have highlighted the fact that Filipinos, for instance,
tend to construct associations based on familial and community links (Espiritu, 2003)
and, in Milan, they have a tendency to remain cut off from the broader social context
(Lainati, 2000).
Given these conditions, the objective of this article is to consider the effects of different types of links that immigrant organisations have with other immigrant and Italian
organisations and to analyse the impact on their capacity to act in the political sphere.
With this purpose in mind, the article draws on scholarship focusing on the importance of organisational networks for immigrant political engagement (Fennema and
Tillie, 1999, 2001; Vermeulen, 2006) and on concepts offered by the social movement
literature, namely network approaches to collective action (Diani and McAdam, 2003).
On this basis, some interpretative patterns shall be suggested, on the role of networks
for organisational activities.
In order to explore this issue, the empirical study will focus on different types of activities that immigrant organisations in Milan may engage in, by including both civic
and political actions. Through the analysis of activities and the network resources of
immigrant organisations, the aim is to understand the degree to which immigrant
organisations are involved in the Italian and Milanese political sphere.
Network resources for immigrant organisations
Even in a context that offers few opportunities at the institutional level, access to the
political sphere can be obtained through other resources, namely through organisations and social networks that activists are a part of. A network-based version of social
movement theory, stemming from the resource mobilisation theory (RMT) (McCarthy
and Zald 1977), focuses on the central role of resources for political action derived from
networks of organisations and activists (Diani and McAdam, 2003). In this perspective,
organisations have been widely studied as mobilising structures. Social movements
arise because of the existence of an organised network of relationships between organisations and activists (Tilly, 1978: 69). While the network approaches to collective action devote particular attention to organisations as mediators for the representation of
aggregated preferences, and to resources for the production of shared collective identities sustaining mobilisation, European scholars have also for a long time emphasised the role of the organisations and networks formed by immigrants (Schoeneberg,
1985). Recently, a group of scholars has focused on ethnic civic communities, that
is, links among ethnic organisations. Mainly following Putnams lines of reasoning on
social capital (2007), these authors have argued that thick and dense horizontal links
among ethnic civic communities contribute to the creation of civicness and provide
resources to members that improve their political participation (Fennema and Tillie,
1999, 2001, 2004, 2005; Vermeulen, 2006). The denser the networks of ethnic organisations, the greater the number of individuals who vote and who are interested in

Migraes _ #6 _ Abril 2010

147

politics. From this perspective, those ethnic organisations with dense and horizontal
relationships with other ethnic organisations contribute to the democratisation of the
wider society by diffusing rules of civicness and furnishing political resources as stimuli or channels of information (Fennema and Tillie, 1999, 2001).
Although these scholars usually underline the positive effects of ethnic networks for
immigrant political participation, this study tries to partly advance their findings on an
issue that has been disregarded so far, namely, the effect of different organisational
links (Van Londen, Phalet and Hagendoorn, 2007). Other studies also suggest that the
role of ethnic organisations and engagement in ethnic organisations is not significant
across different contexts for increasing levels of political engagement and may change
according to the ethnic group considered (Jacobs, Phalet and Swyngedouw, 2004). While
ethnic organisations and their networks may be relevant for immigrant mobilisation in
contexts where the social organisation around ethnicity is well promoted by a multicultural policy and where social practices founded on ethnic ties are historically rooted in
the pillarisation system (Duyvene de Wit and Koopmans, 2005), in contexts where multicultural policies are not encouraged, like the Italian one, autochthonous actors seem
to have far more resources than immigrants to intervene in the public sphere. If there is
indeed a link between the associational life and political involvement of ethnic minority
groups, different kinds of organisational networks in which immigrant actors are engaged may consequently develop different forms of participation (Jacobs and Tillie, 2004:
422-423). We therefore expect that immigrant organisations that have links with Italian
organisations may behave differently in the political sphere compared to those immigrant organisations that tend to construct links within their own ethnic community.
The empirical study

Source of data
The empirical study is an analysis of 46 immigrant organisations in Milan and particularly focuses on organisations in which Filipinos and Egyptians, the two largest communities in Milan, participated.1 Data were collected at the organisational level from
January to June 2005 through face-to-face interviews with 46 leaders of immigrant
organisations based in and undertaking most of their activities in the Municipality of
Milan. In order to collect information on the associations, we contacted organisational
leaders or their closest associates, who were given a one hour and 15 minute questionnaire. Given the central position of the leaders within the association, we expected
them to convey the most reliable information on the organisation and to interpret organisational objectives and shared value orientations of the association better than any
other member (Portes, Escobar, and Arana, 2008). With regard to the selected organisations, at least half of their members or executive board was made up of immigrant
individuals. The interviewed organisations represent a large section of the total population of immigrant organisations in Milan, at least of those that were publicly visible
at the time of the interviews. Although we initially mapped 155 organisations, we could
only get in contact with 58.1% of them. Out of the 65 organisations contacted, we were
able to interview 46 organisations.2

148

Associativismo Imigrante

Consistently with the heterogeneity shown by immigration flows to Milan, the organisations show a very diverse ethnic composition. The Filipino and Egyptian communities have the highest number of visible organisations. Our data in fact point to the
existence of eight Filipino organisations and seven organisations in which Egyptians
participate.3
Filipino and Egyptian associational engagement in Milan
Before turning our analysis to immigrant organisations and their networks and activities, we present a figure on immigrant associational engagement at the individual
level by focusing on Filipinos and Egyptians. In fact, while we focus on immigrant organisations and their activities, individual immigrants may be also engaged in mixed
organisations or local organisations mainly composed of Italians. We present the distribution of Filipino and Egyptian individual engagement in different types of organisations by distinguishing organisations in terms of their ethnic composition (figure 1).4
Figure 1 Filipino and Egyptian involvement
in ethnic immigrant and Italian organizations

Figure 1 shows that the two immigrant communities that we focus on indeed have very
different patterns of individual associational engagement in different types of organisations. Filipinos are far more engaged in either ethnic or mixed immigrant organisations, consistent with the existing literature stressing the familial and communitarian
nature of Filipino associations. Egyptians seem instead to join more Italian organisations. This may be due to their higher socio-economic integration in Milan. The Egyptian community is in fact the one with the highest number of individual enterprises in

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149

the Province of Milan, providing chances of internal social mobility and career advancement, especially among middle-class Egyptians who arrived in Milan holding higher
educational degrees (Ambrosini and Abbatecola, 2002, 2004:237; Codagnone, 2003).
As a consequence, Egyptians higher levels of socio-economic integration may provide
them with better opportunities to join Italian associations. At the same time, Egyptians
show low levels of ethnic associational membership and slightly higher rates of engagement in mixed immigrant associations which may be either North African and/
or Muslim associations.5 While it seems clear that engagement in ethnic or Italian
associations varies depending on the ethnic group considered, we will now turn our
attention to ethnic and immigrant organisations themselves and focus on the meso
level concerning immigrant organisational network dynamics and their activities.
Networks of immigrant organisations in Milan
We now look at the different distribution of network resources available to ethnic and
immigrant organisations with special attention to the Filipino and Egyptian organisational communities. We analysed the networks they have built with other immigrant
organisations as well as with other Italian organisations operating in Milan (Figures 2
and 3).6 Of the immigrant organisations studied, the two figures highlight the Filipino
and the Egyptian organisations (through triangles and squares).

Figure 2 - Network of links with Italian organisations

Egyptian organisations;

Filipino organisations

Source: LOCALMULTIDEM organisational survey


Note: for the sake of clarity, pending nodes of the mentioned organisations of the main component have been
deleted. For reasons of anonymity, the names of the organisations have been deleted.

150

Associativismo Imigrante

Figure 3 - Network of immigrant organisations

Egyptian organisations;

Filipino organisations
(larger nodes = interviewed organisations)

Source: LOCALMULTIDEM organisational survey


Note: For reasons of anonymity, the names of the organisations have been deleted.

Specific analyses not presented here show that the number of links that immigrant
organisations have with Italian organisations (Figure 2) is on average higher than the
number of links with other immigrant or ethnic organisations (Figure 3). Ties with
Italian trade unions and Catholic organisations play the most relevant role supporting the existing literature highlighting the dominant position of Italian organisations:
20 organisations (43.5 %) have at least a link with trade unions and 27 organisations
(58.7%) have at least a link with Catholic organisations. Catholic associations (for instance, CARITAS, ACLI) and trade unions (like CGIL, CISL, UIL) are located in the central
area of the network that immigrant organisations have built with Italian organisations
(Figure 2).
Figures 2 and 3 show that the Egyptian and the Filipino organisational communities
show very different network organisational structures. In the network concerning
links that immigrant organisations have with Italian organisations (Figure 2), Filipino
organisations (indicated by squares) tend to be located in the peripheral areas of the
network, whereas Egyptian organisations (triangles) occupy central structural positions. This relational pattern is partly reproduced if we consider Figure 3 presenting
the immigrant organisational network. Egyptian organisations are well connected to
one another, but their structural position is more central given that they link to other
immigrant organisations as well. Hence, Egyptian organisations tend to have a high

Migraes _ #6 _ Abril 2010

151

number of links, when compared with Filipino organisations, and connections with
more diverse organisations. In line with the studies on the Filipino community in other
contexts which suggest the disunity of their organisations (Espiritu, 2003), Filipino organisations form either isolated clusters or are totally isolated from other immigrant
organisations (isolated organisations are those located on the upper left-hand side of
the figures). Furthermore, when they are not isolated, they tend to be mainly linked to
religious, mostly Catholic organisations, whether Italian or immigrant.
Immigrant organisational activities
We now consider immigrant organisational activities as collective actions - defined as
actions with the aim of pursuing a common objective, and associated with the efforts
of an organised group, undertaken publicly and orientated around change or resisting
change (McAdam and Snow, 1997). The literature on collective actions focuses mainly
on direct and explicit action aimed at changing or resisting a change, that is, strictly
speaking, collective political action. In line with this, unlike the literature that addresses typologies of political participation at the individual level, whereby involvement is
usually classified from more or less civic-orientated activism to protest-orientated
behaviours (Norris, 2003, Verba, Nie and Kim, 1971; Verba, Schlozman and Brady,
1995), the literature on collective action drawing on the social movements tradition
mostly focuses on protest activities. Except for some authors who explicitly recognise these shortcomings (Sampson et al., 2005; McAdam et al., 2005; Minkoff, 1999),
many scholars equate social movements with protests, loosely-coordinated struggles,
urban-based protest activities, and claim makings by disadvantaged groups (McAdam
et al., 2005). This tends to restrict the attention to a limited repertoire of collective
actions, mainly forms of contention that often adopt disruptive means. As a result,
forms of collective action that articulate demands for either a change in society or
an avowed desire to resist a proposed change (Sampson et al., 2005: 684) are not
explicit, and are often not considered among forms of collective actions. They are not
counted as possible forms of political action even though they may implicitly involve
conflicting elements through the proposal of new cultural models or new identities
(Melucci, 1996).
In this study, we examine organisations as mediating different interests and identities
and as possible free spaces of socialisation for their members through activities in the
civic realm of action and services delivery. Consequently, we consider that organisations may convey direct political actions, civic actions implying a political change or
resistance to it, and civic action which may not imply any political objective. Given the
difficulty in distinguishing the last two types of action due to the structure of our data,
we will contrast the civic activities of organisations with political activities and distinguish collective actions that are mainly concerned with the socialisation of members
with those whose aims are explicitly political (Theiss-Morse and Hibbing, 2005; Sampson et al., 2005). Hence, in this framework, collective actions define a space where
organisations achieve their activities according to social and/or political commitment.
Placed on a continuum, at one end, civic activities refer to actions that do not imply any
direct aim of changing or influencing institutions, and that are mostly pursued through

152

Associativismo Imigrante

routine means. At the opposite end, protest activities involve explicit and direct conflict and adopt more challenging means. Additionally, within the political activities we
studied, we consider both conventional political engagement, such as writing letters
to authorities and participating in press conferences or releases and less conventional
forms of political engagement like protest activities (for instance the organisation of
boycotts and the occupation of buildings).
Although we work with a low number of cases, the results concerning the analyses
of activities pursued by immigrant organisations in Milan are rather clear: Table 1
shows that almost half of the associations in the two years preceding the interviews
had been active in civic activities, especially in the organisation of social, cultural, and
intellectual events. Egyptian and Filipino associations had organised religious events
more frequently than other immigrant organisations. In contrast to such civic actions,
political activities have only been regularly organised by a few associations.
Table 1 - Organisation of events (every week or every month)

All organisations
Freq.

Egyptian
organisations
Freq.

Filipino
organisations

Freq.

Cultural events

17

37.78

28.57

28.57

Educational events

6.52

14.29

Social events

21

46.67

83.33

50.00

Intellectual events

21

45.65

57.14

50.00

Political events

11

23.91

42.86

25.00

Sports activities

11

23.91

28.57

25.00

Religious activities

17

36.96

71.43

62.50

Source: LOCALMULTIDEM organisational survey, N=46

While Table 1 shows that there is not much difference between Filipino and Egyptian
organisations in terms of their activism in civic engagement, Table 2 suggests that
there is more variation between the two civic communities, if we take a broader look at
their political engagement. Despite the fact that there is wide and shared disaffection
for the most challenging forms of political participation, given that almost none of the
associations ever took part in any boycott, occupation or sit-in and rarely collected signatures for a petition, when we look at less disruptive forms of political engagement
there seems to be significant differences between Egyptian and Filipino organisations.
Egyptian organisations have been very active and dynamic in the public sphere. Most
of them have often written letters to authorities, participated in local or national radio
or TV programmes, held press conferences or issued press releases and implemented or managed public programmes. In contrast to the active public engagement of

Migraes _ #6 _ Abril 2010

153

Egyptian organisations in such activities, only a few Filipino organisations, often just
one or two, have been regularly active in such types of political or public activities.
Table 2 - Political or public activities undertaken
by organisations at least 4-6 times per year

All organisations

Egyptian
organisations

Filipino
organisations

Freq.

Freq.

Freq.

Letters to authorities

15

32.61

71.43

12.50

Press conferences or releases

19

41.30

57.14

37.50

Implement or manage
public programmes

17

36.96

57.14

12.50

Distribution of information notes

14

30.43

42.86

50.00

Collect signatures for a petition

10.87

Organise public
meetings/demonstrations

16

34.78

42.86

25.00

Organise boycotts

6.52

14.29

Organise occupation of buildings

2.17

Participation in local
radio/TV-programmes

16

34.78

71.43

12.50

Participation in national
radio/TV-programme

14

30.43

57.14

25.00

Source: LOCALMULTIDEM organisational survey, N=46

The previous pattern highlighting differences between the two major immigrant communities in Milan in the activities orientated around the public sphere is replicated
when we look at other types of political activities. Separate analyses not shown here
demonstrate that only 3 organisations out of 8 Filipino organisations (37.5%) had been
able to have regular contacts with local or national political institutions in the two
years preceding the interviews, while 5 out of 7 Egyptian organisations (that is 71.4%)
had at least a regular contact. The gap between Egyptian and Filipino organisations
is even more marked when we consider the participation of organisations in at least
one protest activity on a variety of different issues during the last two years. While 6
out of 7 Egyptian organisations (85.7%) took part in at least one protest activity, only
one Filipino organisation protested. When considering all immigrant organisations, 12
out of 46 (26.7%) protested at least once, and 28 organisations (62.2%) had at least a
regular contact. It follows that Egyptian organisations had on average systematically
higher levels of political engagement than other organisations and engaged in a wide
154

Associativismo Imigrante

range of political activities, including both relationships with institutions and more unconventional forms of political engagement, such as organising and/or participating in
public events and protests.
Discussion
Several factors may account for the differences in political engagement by immigrant
organisations that we have encountered, especially when we consider the high levels
of engagement of Egyptian organisations compared with the low levels of political commitment by Filipino organisations. Considering our main hypothesis - stressing the role
that different types of links may play in the different types of activities that immigrant
organisations are involved in - the network-related hypotheses seem to suggest that
the network patterns that Filipino and Egyptian organisations build may lead to diverse
outcomes in terms of the participatory dynamics of organisations in the political sphere. While Filipino organisations are rather isolated, Egyptians tend to be well integrated
both into the immigrant network and into the Italian organisational community. Immigrant organisations that are strongly embedded in the organisational civic community
seem thus to have the necessary resources to be able to participate in various public
and political events. In this context, however, only certain links seem to matter. The
numerically higher and more diverse links that Egyptian organisations have been able
to build seem to partly explain their high levels of engagement in the public and political sphere. For their part, Filipino organisations, when they are not isolated, tend to be
linked to a few types of organisations with a tendency to be linked to religious, mainly
Catholic, associations or to other Filipino organisations. Given the low levels of political
engagement by Filipino organisations, Catholic and other Filipino organisations to which
they are linked do not thus seem to be useful for political engagement. It is, however,
important to note that links that Filipino organisations have built with the Catholic organisations have instead helped them in reducing the costs of immigration linked to
social and economic isolation. The organisation of the Filipino communitys free and
recreational time through sports events, community meetings and traditional and religious feasts has in fact been largely possible thanks to the sustainment of Catholic institutions that have provided spaces and logistical support for such activities (Cominelli,
2004: 278-279). In a similar way, immigrant organisations linked with organisations of
members of the same ethnic origin, as demonstrated by Filipino organisations, tend to
be more active in the civic domain while showing a limited capacity for engagement in
the political sphere. Consequently, ties that organisations maintain with organisations
of the same nationality risk forming closed networks defined on the grounds of ethnicity, and producing political subcultures. In this sense, participation through organisations may become self-referential, and reproduce practices by which organisations become a means of reaffirming immigrants belonging to a particular ethnic group rather
than a means of obtaining political representation in the host country.
Despite the findings that seem to suggest that only links with some types of organisations may help immigrant organisation to be active in the political sphere, we are
nevertheless unable to identify which kinds of resources such organisations specifically make available. As most immigrants in Italy are still foreigners, thus granting

Migraes _ #6 _ Abril 2010

155

them far fewer social, economical, and political rights than Italians, links with the
Italian civic community - the role of which is well recognised in the Italian political
sphere - may, for instance, provide immigrant organisations with the necessary political recognition and resources to be able to engage in the political sphere. Political
action by immigrant actors may in fact be intrinsically riskier than civic engagement
since immigrants may not want to bring unwanted attention or trouble to themselves (Martinez 2005: 139). Political actions may become much more cost-intensive
than civic engagement and only emerge when networks with Italian actors provide the
necessary symbolic and material resources resources that immigrant organisations
alone may not possess.
Besides the network hypothesis, which seems rather helpful in explaining patterns
of political engagement by immigrant organisations in Milan, other factors may contribute to affecting the results that we have presented. Among these, above all, are
the specific characteristics of the Filipino and Egyptian communities. These characteristics may also account for the different resources that organisations are endowed
with and, consequently, for the different levels and types of activities organisations
eventually engage in. As mentioned, Egyptians tend to be more integrated into the
labour market structure due to the higher socio-economic positions that they occupy,
while Filipinos, despite showing very high levels of employment rates, are often segregated into the domestic sector of the labour market. Therefore, the most integrated
Egyptians may be able to offer more resources to the organisations they are affiliated
to than Filipinos.
Resources for organisations to become involved in the political sphere may also be
provided by the political environment. As for theories stressing the role of the political
context on the diffusion of immigrant organisations and types of activities they engage in (Fennema and Tillie, 2004), the constraining political context in Milan seems to
affect the modalities of political integration among immigrant organisations, above all,
in terms of the level of political engagement shown by Italian organisations vis--vis
the relative marginalisation of immigrant organisations. However, the link between a
constraining political context and the levels of political engagement among immigrant
organisations is not totally clear. In particular, if we consider the cultural recognition
of immigrants and minorities, despite the fact that the Italian political context may not
encourage the recognition of Muslim values and tend instead to valorise the Catholic
ones, Egyptian organisations, the majority of which are composed of Muslim members, seem to be able to act at different political levels and through different means.
At the same time, Filipino organisations, which are for a large part closer to Italian
Catholic values, and therefore, in principle, have a more favourable political context,
are actually rather isolated from the political sphere. Therefore, the network resources Egyptian organisations are endowed with seem to partly overcome the limitations
imposed by a constraining context.
Therefore, in light of such results, further research may assess the interplay of resources deriving from different levels, namely, the political context, the networks and
the characteristics of the immigrant groups considered on the levels of organisational
political engagement.

156

Associativismo Imigrante

Notes
On 31 December 2005, Filipinos and Egyptians in Milan respectively numbered 26,633 (16.4% of all foreigners
residing in the city) and 20,979 individuals (12.9 % of all foreigners residing in the city) (Municipality of Milan,
Statistics).
2
Most organisations we had mapped were not reachable: for 83.3% of mapped organisations, we had a wrong
address and/or telephone number, 11.1% were not active, and 5.5% were excluded because they did not fulfil the
criteria used in the selection of organisations. Among organisations that we contacted, 19 organisations - that is
29.2% - could not be interviewed: 15 organisational leaders did not have time to be interviewed, 2 refused, and 2
were excluded. These 19 organisations were found not to be part of the major bulk of networking organisations
since none of them was cited more than once. Despite the difficulties related to the collection of data, according
to Marsden, if egos are sampled densely, whole networks may be constructed using egocentric network data.
(Marsden, 2005: 9; Kirke, 1996). We thus considered the organisations and their relations as a complete network.
3
For the sake of clarity, we will hereafter refer to Filipino organisations and Egyptian organisations.
4
This picture uses data deriving from the LOCALMULTIDEM project regarding an individual survey of 300 Filipinos,
300 Egyptians and 300 Ecuadorians in Milan. The ethnic composition of organisations was defined as follows: we
considered as ethnic organisations those whose memberships consisted of at least 50% people from the respondents ethnic group of origin. Organisations whose memberships consisted for at least 50% members of immigrant
origin without a specific ethnic group prevailing were considered immigrant organisations. Organisations whose
memberships consisted of at least 50% members of Italian origin were considered autochthonous organisations.
5
As a matter of fact, in this study, despite referring to interviewed organisations exclusively as Egyptian organisations, many of them include members from other North African and/or Muslim countries.
6
To construct the two figures, we relied on data collected on six different types of ties held by interviewed organisations with other organisations, namely: major collaborations, personal links, co-memberships, project collaboration, exchange of resources, consultation and exchange of information. If requested, the author can provide
further details on the construction of the network matrices and the use of UCINET tools (Borgatti, Everett and
Freeman, 2002).
1

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Migraes _ #6 _ Abril 2010

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Associativismo Imigrante

www.oi.acidi.gov.pt

II. PROGRAMAS E REFERNCIAS DE BOAS PRTICAS

162

Associativismo Imigrante

A Obra Catlica Portuguesa de Migraes


e o movimento associativo imigrante em
Portugal. Percursos e desafios
The Portuguese Catholic Organisation for
Migration and the immigrant associative
movement in Portugal. Experiences and
challenges

Rui da Silva Pedro*


Resumo

Palavras-chave

Abstract

A Obra Catlica Portuguesa de Migraes (OCPM) tem desempenhado, ao longo das ltimas dcadas, um papel fundamental nos
processos de integrao das populaes migrantes a residir em
Portugal. De igual importncia tem sido a sua interveno a nvel das associaes imigrantes, sendo a criao do Secretariado
Coordenador de Associaes para a Legalizao (SCAL) no incio
da dcada de noventa, em colaborao com as associaes de
imigrantes e outros parceiros sociais, um exemplo paradigmtico do compromisso da OCPM na dinamizao e na capacitao do
movimento associativo imigrante, na luta pelo reconhecimento e
pelos direitos das populaes imigrantes. A actuao da OCPM no
SCAL bem como o trabalho mais recentemente desenvolvido em
rede com as organizaes de imigrantes e da sociedade civil, ganhou um protagonismo de grande importncia nos processos de
mobilizao colectiva imigrante, norteados pela defesa dos direitos
humanos, da igualdade, da democracia e da justia social.
movimento associativo imigrante, sociedade civil, direitos dos
imigrantes, cidadania.
In recent decades, the Portuguese Catholic Organisation for Migration (OCPM) has played a major role in the integration processes of
migrant populations residing in Portugal. Its work with immigrant
associations has been equally important, in particular the creation
in the early 1990s of the Secretariat for the Coordination of Associations for Legalisation (SCAL), in cooperation with immigrant associations and other social partners. This became a paradigmatic
example of OCPMs commitment to the mobilisation and empowerment of the immigrant associational movement in its struggle for

* Ex-Director Nacional da Obra Catlica Portuguesa de Migraes. Comisso Episcopal


da Mobilidade Humana / Former National Director of the Portuguese Catholic
Organisation for Migration. Episcopal Commission for Human Mobility

Migraes _ #6 _ Abril 2010

163

recognition and for the rights of immigrant populations. OCPMs


activity in the SCAL, as well as in the more recently developed
networks of immigrant associations and civil society organisations,
has been of utmost importance for collective immigrant mobilisation, orientated towards the protection of human rights, equality,
democracy and social justice.
Keywords

164

immigrant associativel movement, civil society, immigrants rights,


citizenship.

Associativismo Imigrante

A Obra Catlica Portuguesa de Migraes e o


movimento associativo imigrante em Portugal.
Percursos e desafios
Rui da Silva Pedro
Introduo
Aceitei com muito gosto o pedido dirigido pela amiga Ana Paula Beja Horta para escrever algumas pginas acerca do trabalho da Obra Catlica Portuguesa de Migraes (OCPM). Foi-me solicitada particularmente uma descrio do quadro geral, com
a minha reflexo pessoal, sobre a interveno desta Organizao religiosa de mbito
nacional da Igreja Catlica1 no domnio do associativismo imigrante, bem como a sua
contribuio para o trabalho em rede no seio da sociedade civil.
A participao da OCPM no que concerne constituio, organizao, coordenao
e aco concertada do Secretariado Coordenador de Associaes para a Legalizao
(SCAL) foi determinante e decisiva no caminho do movimento associativo imigrante
em Portugal na dcada de 1990. So muitos a reconhecer este facto, comeando pelos
prprios dirigentes associativos e sindicais que nele participaram activamente e acadmicos que, de forma crescente na nossa dcada, se vo sempre mais interessando
pela imigrao. O SCAL manteve-se interveniente e activo durante uma dcada graas ao elevado sentido do bem comum, valores de justia e igualdade, capacidade de
dilogo democrtico e paixo invulgar pelos direitos humanos.
ao meu antecessor, o rev. P. Manuel Nobre Soares (actual prior da parquia de Vale
de Milhaos na diocese de Setbal), na sua pessoa e singular capacidade de liderana
e equipa de colaboradores que constituiu ao seu redor, que se deve o xito do papel
determinante da OCPM, como coordenadora do SCAL. Em vrios conselhos e instituies da sociedade civil foi convidado como personalidade pblica devido sua postura
cvica e conhecimento da realidade. O SCAL foi um catalizador de interesses e vises
em prol da novidade social que significou a imigrao, marcadamente lusfona, colonial, africana, precria, irregular, na dcada de noventa do sculo passado.
Este modesto trabalho escrito, sem a possibilidade da consulta directa dos arquivos
da OCPM, por me encontrar h pouco mais de dois anos em misso no estrangeiro,
baseia-se na memria da proximidade e estreita cooperao que vivi com a OCPM,
desde as minhas funes de director do Servio Diocesano de Migraes (SDM) de Setbal at ao ano 2000. Nesse ano fui chamado pela Conferncia Episcopal Portuguesa
(CEP) a substituir o P. Manuel Nobre Soares na direco nacional da OCPM. Desenvolvi o servio de director nacional at ao dia 1 de Abril de 2007, responsabilidade que me
permitiu, nos primeiros anos de desempenho das minhas novas funes, continuar
o trabalho desenvolvido e participar nas ltimas reunies do SCAL. Este texto surge,
assim, como um testemunho vivido e pensado de uma boa prtica.
O Secretariado Coordenador de Associaes para a Legalizao marcou a passagem
do ciclo migratrio colonial-lusfono ao ciclo econmico-europeu potenciado pela

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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crescente complexidade do fenmeno migratrio marcado pela macia chegada, no


quotizada, de milhares de cidados da Europa de Leste e de outras novas provenincias no europeias, que hoje so parte integrante do panorama da imigrao e povoam o universo da diversidade associativa, cultural e religiosa em Portugal.
1. A era solitria da OCPM: quando a imigrao era uma questo social ligada
pobreza

1.1. Estratgia de proximidade e interveno directa


A filosofia de trabalho que a Obra, estrutura dependente da Comisso Episcopal da
Mobilidade Humana (CEMH) da Conferncia Episcopal Portuguesa (CEP) mantm
desde os anos oitenta tem criado uma providencial proximidade territorial e social
com a complexa e mvel realidade da imigrao em Portugal, em particular na vasta, (sub)urbana, multicultural e plurireligiosa rea Metropolitana de Lisboa. A vontade
de proximidade, a capacidade de ouvir os imigrantes, a relao humanizante, o dever
de resposta aos problemas das pessoas segundo os princpios da defesa intransigente dos valores da vida, habitao, trabalho, acolhimento e justia, provocaram certa
descaracterizao da prpria Obra, despojando-a, assim, da sua dimenso esttica e burocrtica de secretariado executivo, lanando-a na rua com um dinamismo
prtico e interventivo em consonncia com os princpios inspiradores da Bblia e da
Doutrina Social da Igreja (DSI).
A opo de interveno directa nem sempre conquistou o consenso da inteira CEP,
apesar do grupo de bispos integrantes da Comisso Episcopal da Mobilidade Humana, conduzidos pelas presidncias de D. Manuel da Silva Martins, D. Janurio Torgal
M. Ferreira e D. Antnio Vitalino Dantas, terem sempre apoiado e acompanhado de
perto a evoluo do trabalho e a actividade de representao da OCPM, em nome da
Igreja, nos vrios fruns, campanhas, congressos e iniciativas solidrias da sociedade
civil.
A resposta s necessidades concretas das pessoas e associaes que recorriam
OCPM, levou a organizao catlica: a participar em reunies, celebraes e festas de
imigrantes nos prprios bairros; a apoiar e a consolidar a auto-organizao dos prprios grupos de imigrantes no processo que vai da comisso instaladora formalizao da associao; a abrir um gabinete de apoio jurdico e psico-social na sua prpria
sede; e, mais recentemente, a ser parceria no Centro de Acolhimento Temporrio S.
Joo de Deus; entre outras actividades, tambm a ser voz, junto das instituies
democrticas do poder central e local, de uma multido de casos concretos de pessoas e situaes de grupos informais e organizados (ex. comisses de moradores:
embrio natural de muitas associaes africanas). A OCPM, em sinergia com outras
organizaes da Igreja, tais como a Critas Portuguesa (CP), o Centro Padre Alves
Correia (CEPAC), os Missionrios Scalabrinianos e Verbitas, o Servio Jesuta para os
Refugiados (JRS) e os Secretariados Diocesanos da Pastoral de Migraes (SDPM)
continente e ilhas desenvolveu um trabalho de sensibilizao, informao, formao
e mobilizao com vista capacitao dos operadores pastorais das estruturas da

166

Associativismo Imigrante

Igreja. Promoveu ainda a partilha universal de recursos humanos e financeiros da


Igreja canalizando-os para as muitas questes sociais e problemticas jurdicas da
imigrao e asilo.

1.2. Identificao e solidariedade com o mundo associativo


A emergente realidade dos imigrantes africanos e brasileiros a braos com os imperfeitos trs Processos de Regularizao Extraordinria de Imigrantes (em 1992/3, 1996
e 1998) e o acompanhamento necessrio dos refugiados de Timor Leste e evacuados
da guerra na Guin-Bissau, desde a dcada anterior, mobilizaram muito trabalho de
terreno e recursos solidrios postos disposio pela CEP. Contudo, em nada a
OCPM diminui a sua principal misso de animao, informao, formao e coordenao dos Secretariados Diocesanos da Pastoral de Migraes (SDPM), assim como
o trabalho de apoio e coordenao das Comunidades Portuguesas (CP) mediante as
estruturas designadas por Misses Catlicas de Lngua Portuguesa. Um dos sinais
deste compromisso com duas frentes foi a realizao do 1 Encontro Mundial das
Comunidades Portuguesas no Porto, no ano 2005.
O tipo de aco interventiva a nvel local conduziu muitos parceiros associativos e instituies do prprio Estado a identific-la com uma associao cvica ou mesmo uma
Instituio Particular de Solidariedade Social (IPPS). Contudo, no o , nem penso que
o venha a ser no prximo futuro. claro que se fosse certamente facilitaria, sem margem de dvida, o acesso a muitos e diversificados recursos por parte de fundaes,
poder central e local, Unio Europeia, do prprio Alto Comissariado para a Imigrao
e Dilogo Intercultural (ACIDI), mediante a natural apreciao do Conselho Consultivo para os Assuntos de Imigrao (COCAI). Tambm facilitaria a formalizao de
outras parcerias e comparticipaes s actividades da Obra, porm correriam risco, a
meu ver, algumas das componentes nicas que definem sua identidade institucional
e atipicidade como organizao da sociedade civil. A saber: a afirmao da iseno
poltica e partidria, a dependncia da solidariedade dos cristos, a flexibilidade da
sua estrutura e da sua resposta solidria, a conscincia crtica e vigilncia constante
sobre as instituies e violaes dos direitos, a independncia da sua aco, a credibilidade da sua palavra, os critrios cristos da sua solidariedade, a capacidade de
dilogo aberto, ecumnico e plural com todas as foras que interagem ao servio dos
migrantes, suas famlias e associaes.
Mesmo no sendo associao, a OCPM, na pessoa do P. Manuel Soares, tornou-se
parte do ncleo fundador, conjuntamente com as maiores associaes de imigrantes,
no Conselho Municipal das Comunidades Imigrantes e Minorias tnicas (CMCIME) de
Lisboa. Conselho fundado em 1993 e, do que tive conhecimento, reestruturado em
2007, com o alargamento a 17 entidades cvicas e com outro nome: Conselho Municipal para a Interculturalidade e Cidadania.
A Obra ainda parte, desde a constituio em 1998, do Conselho Consultivo para
os Assuntos de Imigrao (COCAI) do ACIDI, representando, sob nomeao do AltoComissrio, as Organizaes da Sociedade Civil que trabalham com imigrantes (art.
5 n 2 do Decreto-Lei n 251/2002 de 22 de Novembro).

Migraes _ #6 _ Abril 2010

167

Na verdade, diante de vrios convites para parcerias, no foram poucas as vezes que
tive que explicar o tipo de organizao cannica que OCPM, luz da Concordata, na
sua estrutura, metodologia, filosofia, nos seus limites e nas suas possibilidades. Na
verdade, devido flexibilidade das legislaes produzidas a nvel da imigrao para
conselhos consultivos nacionais e autrquicos, aprovadas sobre a vigilncia atenta e
competente do ACIDI, mantm-se a possibilidade da participao de uma variedade
de organizaes civis, sem que se reduza o mbito dos intervenientes exclusivamente
ao mundo do associativismo, reconhecido segundo os requisitos exigidos por lei. Convm continuar a reconhecer a informalidade de muitas organizaes que prestam
um servio real e prximo s vrias categorias de cidados em vulnerabilidade.

1.3. Da experincia associativa dos emigrantes portugueses ao associativismo


imigrante no pas
Creio que a originalidade da interveno cvica da Obra se caracteriza precisamente
pela intercomunicao contnua e recproca iluminao entre as duas faces visveis da
nica mobilidade humana que, h quase 50 anos, atravessa em profundidade e intensidade, em qualidade e quantidade, a realidade nacional a nvel cultural, demogrfico,
social, poltico e religioso do pas.
Na segunda metade dos anos 80, a OCPM lana-se, com alguns parceiros, sobretudo
da rea sindical e religiosa (ecumnica) no mundo desconhecido e virgem da imigrao em Portugal. a grande experincia acumulada, desde a fundao em 1962,
a nvel do vasto mundo do associativismo dos emigrantes portugueses no estrangeiro
e de organizaes de emigrantes no pas, que habilita a OCPM para a insero associativa junto da imigrao em Portugal.
O conhecimento e reconhecimento da fora cultural, lingustica, poltica, dialogante
socialmente e participada a nvel da integrao, das organizaes de cidados portugueses na dispora, manteve a OCPM atenta, por um lado, s prementes necessidades humanas e familiares das comunidades imigrantes, sobretudo, africanas lusfonas e, por outro lado, ao acompanhamento e consolidao do mundo associativo em
Portugal.
Para termos uma ideia do hmus em que nasce, e se situa o SCAL, convm lembrar
que, at ao ano 1980, se conhecia apenas uma nica associao de imigrantes constituda segundo os requisitos legais: a veterana Associao Caboverdeana de Lisboa
(ACVL). Entidade com quem a OCPM mantm, desde h mais de trs dcadas, uma
fecunda relao de cooperao institucional e colaborao nas mltiplas iniciativas
locais e territoriais. A dcada de 80 marca o momento de arranque do associativismo
imigrante na qual as poucas organizaes envolvidas do os primeiros passos em aces conjuntas, muitas limitadas a territrios bem definidos socialmente (bairros com
grande percentagem de africanos), sem as condies jurdicas e os recursos que hoje
felizmente conseguiram atingir. Em 1990, encontravam-se j constitudas dez associaes de imigrantes, todas ainda voltadas para as diferentes comunidades africanas.
apenas em 1992 que se constituiu a Associao Casa do Brasil de Lisboa abrindo o
caminho pluralidade e diversificao do associativismo ligado imigrao.

168

Associativismo Imigrante

precisamente no seio desta realidade associativa emergente e ainda bastante homognea, porque lusfona, apoiada por uma rede de organizaes da sociedade
civil, como as duas grandes Centrais Sindicais CGTP-IN e UGT, o Conselho Portugus
para os Refugiados (CPR), o Conselho Portugus das Igrejas Crists (COPIC), a OCPM,
a Organizao Internacional de Migraes (OIM), com o apoio de alguns Municpios e
Freguesias que se criam as premissas favorveis necessria constituio oficial do
SCAL em 1991. O SCAL apresenta-se como a fase madura da actividade conjunta que
a nvel local era j realizada na base atravs de uma notvel quantidade de associaes e entidades privadas, muitas constitudas por voluntrios, activistas polticos e
militantes sociais.
Este Secretariado permanecer o primeiro colectivo dos imigrantes, mandatado pela
massa associativa e cvica que representar o trabalho de base das entidades e associaes. Surgiu, da vontade explcita dos prprios imigrantes, seus descendentes,
aliados sociais e religiosos, de falar a uma s voz para maior incidncia social e
de trabalhar com uma s estratgia poltica como resposta s dificuldades de vida
dos imigrantes e suas organizaes. O SCAL comprometeu-se numa maior cooperao com o Estado com vista resoluo dos problemas das comunidades imigrantes
face s suas estruturas burocrticas e policiais implicadas na imigrao: Inspeco-Geral do Trabalho (hoje Autoridade para as Condies do Trabalho), Segurana Social,
Ministrio da Administrao Interna, Alto-Comissrio para a Imigrao e Minorias
tnicas (hoje para o Dilogo Intercultural), Ministrios da Justia e da Sade,
Servio de Estrangeiros e Fronteiras, entre outros. De facto, o SCAL nasceu para
actuar concretamente no 1. Processo de Regularizao Extraordinria de Imigrantes
e prolongou a sua aco devido s contnuas alteraes legislativas sobre a situao
dos estrangeiros que a sucesso dos Governos foi apresentando s comunidades
migrantes e ao pas.
2. A era pioneira do SCAL: quando a imigrao se torna uma questo social
e poltica

2. 1. A dcada de 90: a viragem no movimento associativo


Como acontece com a maioria das organizaes humanas tambm o SCAL surgiu
num contexto particular histrico como: resposta colectiva a problemas sociais e a
necessidades concretas (legalizao); desafio de articulao interna entre parceiros
diferentes para conjugao de esforos e aproveitamento de recursos; palco livre de
denncia de injustias e ambiguidades administrativas e judiciais. O SCAL, numa
atitude de cooperao aberta com o ACIME, aparece como respeitado mediador e negociador vigilante entre poder central e as comunidades imigrantes na promoo dos
direitos humanos dos imigrantes: grupo marcado pela vulnerabilidade, marginalizao, irregularidade, xenofobia na sociedade em acelerada mutao aps a adeso
Unio Europeia.
O SCAL, interlocutor preferencial do Estado solicitado, pelos poderes central e
local, a um trabalho de monitorizao das trs regularizaes realizadas nos anos

Migraes _ #6 _ Abril 2010

169

noventa. A participao nos Processos de Regularizao Extraordinria marca a viragem do movimento associativo rumo a uma interveno mais poltica (advogacy),
menos assistencial e de emergncia social. Dimenso inovadora reforada pela institucionalizao do dilogo com os partidos polticos (eleies) que o constitui como o
primeiro grupo de presso cvica dos imigrantes sobre o poder central, estruturas da
Administrao Pblica do Estado e do Parlamento. O SCAL tornou-se num grupo perito a nvel da legislao de estrangeiros, como representante dos imigrantes e suas
associaes. O SCAL foi convidado a pronunciar-se no Parlamento sobre a nova lei
de imigrao. Pelas suas observaes e recomendaes aos partidos polticos e ao
prprio Governo tornou-se numa organizao cvica falada no Parlamento. Muitas
das propostas formuladas foram ouvidas e aprovadas por unanimidade por todos os
partidos com assento parlamentar.
O SCAL, com o consenso geral do mundo associativo que o constituiu, marca o momento da emancipao associativismo imigrante como parte especfica do lobby
do Terceiro Sector e parceiro social imprescindvel, reconhecido por todas as foras
polticas, sociais, econmicas e religiosas. O SCAL deu visibilidade e credibilizao ao
movimento associativo dos imigrantes.
Na verdade, a dcada em estudo caracterizou-se por um perodo muito conturbado,
contraditrio e precrio devido mobilidade das vrias legislaes, regulamentaes e procedimentos administrativos no campo da imigrao. A legislao nacional
ia-se progressivamente adaptando s directivas e medidas legislativas comunitrias
emanadas e aprovadas pela Unio Europeia. Em geral, medidas legislativas e jurdicas, extraordinrias e desajustadas realidade nacional. Na verdade, originaram
uma srie de situaes humanas para as quais as prprias leis no tinham a resposta
completa de cidadania, mendigas de mecanismos que garantissem a eficcia legal,
justia social e bom senso, reivindicada repetidamente pelas associaes. Muitas situaes eram casos pessoais e familiares pendentes marcados pela diversidade
de situaes criadas ao longo de duas dcadas marcadas pelas consequncias do
processo administrativo nacional provocado pelas descolonizaes do ano 1975.
Leis pontuais, imperfeitas, avulsas, no aderentes totalmente realidade concreta,
ora por desconhecimento dos grupos parlamentares, ora pela distncia das estruturas do Estado que legislavam temendo uma invaso motivada por eventuais procedimentos mais bondosos de legalizao. Apesar de necessrias na altura, as leis de
Regularizao Extraordinria revelaram-se na prtica, por vontade poltica explcita
dos governantes, incapazes de legalizar eficazmente todos os grupos e categorias
de imigrantes em situao irregular. Leis precrias quanto regulamentao dos
fluxos migratrios africanos j fixados no pas ou aos novos fluxos, como as vagas
de cidados do Brasil.

2. 2. O papel e a representatividade da rede do SCAL


O SCAL nunca formalizou em estatuto a sua estrutura interna, mantendo-se ao longo
de todo o seu percurso um grupo de caractersticas informais, onde a relao pessoal
entre os dirigentes e entre as respectivas associaes se sobrepunha aos interesses

170

Associativismo Imigrante

polticos, ideolgicos e econmicos. O protagonismo pessoal inerente militncia cvica desenvolvia-se dentro do prprio Secretariado Coordenador, reforando assim
esta estrutura representativa, com forte sentido de que a luta era comum e que s
unidos se atingiria o necessrio reconhecimento pelo Governo e o eficaz dilogo institucional. O SCAL estabeleceu-se como grupo de trabalho e dilogo, em representao
da Assembleia Geral das Associaes, e foi constitudo inicialmente por 7 entidades:
Associao Caboverdeana de Lisboa (ACVL), Associao Guineense de Solidariedade Social (AGUINENSO), Associao Casa do Brasil de Lisboa (ACBL), Associao de
Coordenao dos Migrantes Angolanos (ACMA), Confederao Geral de Trabalhadores Portugueses (CGTP/IN - Departamento de Migraes), Unio Geral de Trabalhadores (UGT- Departamento de Migraes) e Obra Catlica Portuguesa de Migraes
(OCPM).
O SCAL teve uma aco vasta e eficaz devido ao empenhamento generoso, apaixonado
e voluntrio dos dirigentes associativos, sindicais, sociais e religiosos que o constituam. A maioria, vivendo do prprio trabalho para o sustento pessoal e familiar,
encontrava-se para a concertao e articulao do trabalho estratgico, preparao
de campanhas e apoios s associaes representadas na rede, em geral, em horrio
ps-laboral. O SCAL teve que enfrentar muitas contrariedades, quer internas quer
externas, devido s tenses que a participao cvica plural associativa sempre encerra.
Elenco algumas das reas em que o SCAL se empenhou:

a) Sensibilizao para a legalidade junto dos prprios bairros


O SCAL, como entidade colectiva, e cada uma das organizaes em particular, multiplicaram-se em campanhas de sensibilizao e mobilizao in loco para que a todos os lugares, mesmo aos mais marginais e segregados nos subrbios de Lisboa e
Porto, na regio do Algarve e pennsula de Setbal, chegasse a informao sobre a
regularizao e educao para a legalidade.
Aproveito para informar que, na margem sul do Tejo, o SCAL foi ajudado pelo colectivo baptizado de Comit de Associaes Pr-Legalizao (CAPROL), apoiado pelo
Municpio do Seixal. Este, filho do SCAL, deslocou-se a todos os bairros da pennsula
setubalense (desde o Bairro Amarelo no Pragal ao Bairro Casquilhos no Barreiro)
para uma campanha distrital de sensibilizao dos imigrantes para a legalidade,
com panfletos, anncios com megafone e sesses de esclarecimento, por ocasio do
2 Processo de Regularizao Extraordinrio de 1996 (cfr. Lei n 17/96). Como director
do Servio Diocesano de Migraes de Setbal, tive a honra de integrar esta parceria local associativa constituda em 1996, no Seixal, por oito entidades, das quais
cinco eram associaes de imigrantes. A CAPROL era constituda por: Associao
Africana do Barreiro (AAB), Associao Caboverdeana do Seixal (ACS), Associao Cabo-verdeana dos Amigos da Margem Sul do Tejo (ACAMST), Centro Europeu de Formao
e Estudos sobre Migraes (CEFEM), Frente Anti-Racista (FAR - ncleo do Seixal),
Organizao da Juventude Santomense (OJS), Comisso Caboverdeana de Setbal
(hoje j Associao ACS) e Servio Diocesano de Migraes de Setbal (SDM). Tive a

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feliz dita de representar a CAPROL em algumas reunies de trabalho e estar presente


em audincias do SCAL com o MAI, ACIME e SEF, em Lisboa. O SCAL foi recebido
muitas vezes pelo MAI para acertar solues conjuntas entre o Governo e sociedade
civil e grande parte das recomendaes foram felizmente tidas em considerao para
o bem-estar e dignidade de todos: imigrantes e portugueses.

b) Informao geral, em cooperao com o SEF e o ACIME


O objectivo era salvaguardar os imigrantes da desinformao praticada por redes de
intermedirios pouco transparentes e favorecida pelas contnuas mudanas legislativas, a nvel dos requisitos para a regularizao da permanncia ou residncia. O
SCAL realizou inmeras sesses de esclarecimento sobre as condies requeridas
pelos processos de regularizao, em parceria com entidades governamentais responsveis pelos processos. Foi graas a esta parceria que a Administrao Pblica foi
adaptando e melhorando, no s a sua relao com o pblico imigrante mas tambm
reestruturando o seu servio aos imigrantes e seus descendentes.

c) Apoio jurdico
Houve uma interveno multiplicada por diferentes centros, sob a responsabilidade
das associaes, com apoio das Juntas de Freguesia, Municpios, Colectividades e
Parquias. O SCAL, diante das medidas legais e exigncias jurdicas, procurou aliados
junto do voluntariado e capacitou operadores para este servio, em geral, gratuito,
mantido por assistentes sociais e advogados voluntrios. A experincia da escuta
quotidiana das situaes e do mau relacionamento dos imigrantes com os servios
administrativos do Estado - impreparados tcnica, cultural, lingustica e antropologicamente para acolher o pblico estrangeiro - levou o SCAL a apresentar elencos
de sugestes e recomendaes, a nvel dos temas da residncia e nacionalidade, para
regulamentao mais abrangente e atitude administrativa menos nefasta e incomunicvel para com os imigrantes.

d) Apoio sindical
Os departamentos das migraes das duas maiores centrais sindicais empenharam-se, capacitando os seus postos de atendimento com informao apropriada sobre os
direitos dos trabalhadores estrangeiros e afinando as suas estratgias de moralizao
dos estaleiros, do mundo do trabalho em geral, atravs da denncia de empregadores
prevaricadores, resoluo de situaes injustas do ponto de vista remuneratrio e
discriminatrias na igualdade dos direitos. Era permanente o apelo sindicalizao
como forma de participao cvica na sociedade de acolhimento em defesa do trabalho digno e justo.

e) Apoio psico-espiritual
A OCPM, atravs da sua participao activa no movimento associativo mas sem nenhuma inteno de proselitismo, fiel sua filosofia de ecumenismo e dilogo interreligioso, multiplicou-se e mobilizou Parquias, Centros Sociais e Paroquiais, Se-

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Associativismo Imigrante

cretariados da Pastoral de Migraes para o apoio espiritual e religioso das vrias


comunidades religiosas. Foram constitudas as capelanias de imigrantes para um
acompanhamento especfico cultural, das quais a Capelania dos Africanos de Lisboa
das mais antigas e activas. O objectivo do apoio religioso era a integrao plena que
assume tambm os valores espirituais, a transcendncia e a cosmoviso que cada
cultura encerra nas suas tradies e lngua. As religies so actrizes de paz, convivncia, solidariedade e fraternidade se entendidas como parte integrante do processo
de dilogo e encontro entre povos.

f) Advogacy e Lobby
Estas duas dimenses foram a novidade do movimento associativo da dcada de noventa. O SCAL foi a primeira aco conjunta das associaes de imigrantes e organizaes na defesa dos direitos e liberdades humanas. Expresso da atitude de lobbying
e momento alto da maturidade do movimento associativo foi a eleio, pela primeira
vez na histria portuguesa, de dois dirigentes associativos africanos (os deputados
Fernando K, da Guin-Bissau para a legislatura de 1991, e Celeste Correia, de Cabo
Verde, para as legislaturas de 1995 e 1999) para o Parlamento da Repblica Portuguesa.

g) Participao e Cidadania
Foram muitas as aces, apoiadas por partidos polticos, Embaixadas, ACIME e OIM,
com vista ao: recenseamento eleitoral no pas de origem e acolhimento; ao direito de
voto para os imigrantes luz do princpio da reciprocidade; candidatura dos primeiros dirigentes associativos nas eleies autrquicas e legislativas; ao debate sobre a
lei da nacionalidade e direitos dos descendentes de imigrantes (2. Gerao). Tem-se
continuado em diferentes frentes a vigilncia sistemtica, hoje mais apoiada que antigamente pela Comisso para a Igualdade e Contra a Discriminao Racial do ACIDI,
no que concerne imagem pblica dos imigrantes, suas comunidades e seus descendentes, a nvel dos meios de comunicao social.

h) Apoio social no campo da sade, educao, habitao e trabalho


Numa poca de poucos recursos pblicos disposio das associaes para uma adequada interveno social, as associaes constitudas, as comisses de moradores
ou grupos informais multiplicaram-se em respostas solidrias face a uma imigrao
marcada pela pobreza cultural, habitao ilegal ou realojada e marginalidade a
nvel da educao, sade e trabalho. Eram estas as reas principais de interveno
para as quais, na altura do SCAL, estava voltado o movimento associativo. Hoje parecem ser as reas cultural, desportiva, profissional, juventude e poltica a adquirir
maior importncia a partir do perfil das candidaturas apresentadas, nos ltimos anos
ao ACIDI, para a devida apreciao do COCAI.

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2.3. A experincia do programa ASETISC


O Estado e suas organizaes, medida que iam conhecendo as situaes precrias de
muitas famlias em situao de carncia, pela mo segura e bem enrazada socialmente do SCAL, decidiu atribuir, de forma extraordinria e com a mediao do ACIME,
um subsdio para a realizao de micro-respostas de apoio social s necessidades
dos imigrantes, suas famlias e seus descendentes. Contemporaneamente foi tambm
contemplado com um subsdio o Conselho Portugus para os Refugiados (CPR) para
colmatar graves dificuldades sentidas pela realidade dos requerentes de asilo e refugiados em Portugal. O CPR, como tambm outras organizaes como a OIKOS e a COPIC,
partilharam com o SCAL parte do caminho inicial e das lutas associativas da altura.
O SCAL baptizou o programa de Apoio Social Extraordinrio e Temporrio a Imigrantes
em Situao de Carncia (ASETISC) e teve como sede operativa o escritrio da OCPM
em Lisboa. Ficou decidido, por unanimidade, que os recursos financeiros seriam confiados OCPM, geridos de forma isenta por uma pessoa da confiana da parceria e
votados pelos membros do SCAL. A escolha da pessoa isenta caiu sobre uma cidad
brasileira que avaliava a apresentao de candidaturas, segundo os requisitos universais definidos pelo SCAL e exigidos a todas as associaes interessadas, incluindo as
associaes e entidades representadas no SCAL. Esta modalidade, apesar de transparente e privilegiar a nica parceria reconhecida pela maioria das associaes e
pelo prprio Estado, no se apresentou tema pacificamente aceite. Sendo a atribuio
e administrao dos dinheiros, em geral, assunto fracturante entre as associaes,
o SCAL apesar das dificuldades a este nvel, conseguiu sempre super-las sem que
enfraquecessem a aco conjunta. Certas associaes cvicas que, no convm aqui
nomear, manifestaram-se em discordncia com a modalidade da atribuio dos dinheiros pblicos e fizeram at recurso s instituies competentes.
A deciso colectiva sobre a atribuio directa dos micro-subsdios s associaes, e
atravs destas a muitas famlias imigrantes em situao de crise, foi durante alguns
anos a actividade humanitria que manteve unido, coeso e activo o SCAL. Alm,
como bvio, de todas as outras aces de interveno scio-poltica em favor do
acolhimento digno, legalidade participada, educao e integrao plenas. Muitas das
verbas distribudas pelo Secretariado tiveram como objectivo a formao de dirigentes associativos com vista a capacitar as associaes na apresentao de projectos
para a Unio Europeia.
A meu ver, o SCAL foi uma boa prtica associativa pois encerrava no seu programa
de aco uma variedade de dimenses, expresso viva da diversidade de entidades
que o compunham. Cada associao e entidade cvica podiam contribuir para o bem
comum da parceria com o especfico que a caracterizava e recursos que possua.
Alm dos grupos organizados, houve personalidades cvicas que contriburam em
muito para a misso do SCAL, sobretudo, no que concerne a assessoria jurdica e
poltica. O SCAL, parceria mista, ensinou que uma rede deve garantir e gerir a diversidade e complementaridade para que o servio comum a prestar seja abrangente,
continuado e criativo.

174

Associativismo Imigrante

Na verdade, na dcada de 90, aps a criao do ACIME (1996), os recursos disposio das associaes mantinham-se escassos, apenas de cariz extraordinrio provindo, sobretudo, de entidades privadas, algumas ligadas Igreja. O mundo das Fundaes ainda no tinha despertado para a realidade complexa da imigrao. Facto que
acontecer s na dcada seguinte graas s polticas e recursos (programas) postos
disposio pela prpria Unio Europeia e mudana de estratgia das Fundaes
a nvel da prpria interveno social solidria, face centralidade e pertinncia das
migraes na agenda internacional.
3. A era do ACIME / ACIDI: quando a imigrao se torna uma questo de integrao
e de investigao

3.1. O ACIME e o associativismo imigrante


A partir da experincia do SCAL pode-se concluir que a evoluo do movimento associativo segue a interdependncia do ambiente social e poltico no qual se insere. A
alternncia poltica experimentada com as vrias eleies na dcada de 90, sobretudo
a mudana de 1995, onde o Governo PSD d lugar ao Governo PS, favoreceu a aco
crtica do SCAL e marcou decisivamente o movimento associativo imigrantes com a
deciso sobre a constituio do ACIME. Podemos assim, de forma breve e emprica,
dividir a interveno e capacitao do movimento associativo em trs perodos intimamente ligados evoluo do organismo criado pelo Estado para o acolhimento e
integrao dos imigrantes que foi o ACIME, hoje ACIDI, IP.

a) Perodo 1990-1996: anterior criao do ACIME


Este foi um perodo marcado essencialmente pela emergncia social da imigrao.
As respostas das pequenas dez associaes existentes eram de carcter territorial,
solidariedade social e concentradas na regularizao legal. Foi durante este tempo
que se criaram as bases para a emancipao futura do movimento associativo e interveno poltica directa atravs do COCAI (criado pelo Decreto-Lei n. 39/ 98). A
mediao do Alto-Comissrio, Dr. Jos Leito, nomeado pelo Governo foi decisiva. O
Alto-Comissrio (criado pelo Decreto-Lei n.3-A/96), antes de ser escolhido pelo Governo PS do Dr. Antnio Guterres, era j uma pessoa muito conhecida dos imigrantes
e muito prxima das comunidades pela sua militncia social, jurdica e poltica. Ele
colaborou em muitas assembleias de associaes, teve um papel activo na constituio do SCAL e assduo participante nas iniciativas pblicas do mesmo.
Comeando a antecipar algumas concluses deste artigo acho que talvez uma das
razes do enfraquecimento do SCAL, no incio do 2. Milnio, possa ser encontrada no
facto de que a maioria dos dirigentes associativos, sindicais e religiosos implicados
no SCAL terem sido nomeados em 1998 para integrar o primeiro Conselho Consultivo
para os Assuntos de Imigrao (COCAI). Assim como outros lderes associativos e
militantes dos direitos humanos, tambm ligados ao SCAL, terem sido escolhidos em
1999 para a Comisso para a Igualdade e contra a Discriminao Racial (CICDR). As
pessoas e suas organizaes, que antes se encontravam num Secretariado informal

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e democrtico, passaram a encontrar-se num espao estruturado de consulta e de


deciso com outras condies e responsabilidades de maior incidncia poltica junto
do Governo, suas instituies e da prpria sociedade civil.

b) Perodo 1996-2002: ACIME de primeira gerao


No obstante, os passos de crescente cooperao institucional das associaes de
imigrantes com o Governo, o SCAL manteve-se um espao alternativo, nico, independente, mais informal e livre, onde as associaes continuaram a concertar as suas
estratgias e parcerias na fidelidade ao resto do mundo associativo no representado no COCAI. O Secretariado Coordenador permanece o garante do dilogo social e
poltico da gama de associaes maiores e menores, fortes e fracas - e entidades
de mbito mais local e regional do Terceiro Sector. como SCAL que as associaes
prosseguem seu lobby no mundo do associativismo portugus, suas campanhas, audincias aos partidos polticos, s estruturas da Administrao do Estado, s representaes diplomticas das comunidades imigrantes e desenvolvimento criterioso e
solidrio do Programa ASETISC.
Em 1998, em vsperas de novas leis Regime Jurdico das Associaes de Imigrantes
(Decreto-Lei n. 115/99) e Regime de Representatividade das Associaes (Decreto-Lei n. 75/2000, de 9 de Maio), j se podiam contabilizar cerca de 80 associaes (na
sua grande maioria ainda africanas!). Algumas de constituio recente, com dirigentes ainda pouco experientes, encontravam no SCAL o grande apoio para a sua aco
local solidria, projeco pblica e iniciao no trabalho em rede. precisamente no
seio da Assembleia Geral das Associaes, que o SCAL, sob a coordenao e moderao da OCPM, procede escolha e indigitao das duas pessoas, previstas na lei,
para integrar, como representantes da sociedade civil, a Comisso Nacional para a
Regularizao Extraordinria (CNRE). A escolha recaiu, na altura, sobre um dirigente
ligado comunidade angolana para representar o associativismo imigrante e sobre
a adjunta do director da OCPM, como representante do ACIME. Mais uma presena
conjunta do associativismo e da Igreja para que o humanismo fosse contemplado
no meio dos papis e garantida a participao da sociedade civil na avaliao caso a
caso das milhares de situaes irregulares pendentes no MAI e SEF.

c) Perodo de 2002-2007: ACIME de segunda gerao


Nesta fase, aps a dcada protagonizada pelo SCAL, assiste-se reestruturao do
ACIME em 2002, pela influncia do Alto-Comissrio, Pe. Antnio Vaz Pinto, pela grande
competncia do seu adjunto, Dr. Rui Marques, e equipa colaboradora. Uma equipa constituda por pessoas at ento desconhecidas do mundo associativo imigrante e distantes
das suas lutas que duravam j h duas dcadas, mas que em pouco tempo tornaram-se
parceiros imprescindveis e qualificados dos imigrantes e suas associaes. O ACIME
constituiu-se gradualmente como entidade slida, ambiciosa politicamente e bem articulada a nvel interministerial, graas tambm ao grande budget conseguido atravs da
aprovao consensual do Governo. nesta primeira reestruturao que alarga significativamente a sua aco e visibilidade, animao e coordenao atravs da assimilao
dos direitos de autor da maioria das iniciativas at ento em curso porque inventadas

176

Associativismo Imigrante

e geridas exclusivamente pelo mundo associativo comprometido com as comunidades


imigrantes. Muitas destas iniciativas foram estrategicamente integradas na filosofia de
aco e estrutura flexvel que sempre inspirou o ACIME. Colocou-as em rede e dotou-as de significativos recursos humanos e financeiros com base nos oramentos das instituies do Governo. A escassez dos recursos e meios disposio, fruto da quotizao
e actividades dos scios, levou a maioria das associaes a filiarem-se oportuna e imediatamente na estrutura subsidiria e flexvel que caracteriza at hoje o ACIDI, dando
origem assim rede nacional dos Centros Nacionais de Apoio aos Imigrantes (CNAI) e os
Centro Locais de Apoio Integrao de Imigrantes (CLAII) onde a sociedade civil tem uma
significativa participao e funciona a nvel local como rosto da instituio do Estado.
A reestruturao abriu inevitavelmente novas e interessantes perspectivas interveno do ACIME, como o preferido parceiro contemporaneamente cvico e governamental por parte das associaes de imigrantes. Foram assim ultrapassadas
as boas prticas pioneiras levadas a cabo, com grande empenho, pelo anterior
Alto-Comissrio, Dr. Jos Leito. Coincidiu ainda com o fim do programa ASETISC
do SCAL, aco que mobilizou e envolveu intensamente os parceiros na sua actuao
solidria. A coeso interna e a urgncia operativa do SCAL diminua medida que o
movimento associativo crescia, se profissionalizava e aderia rede de recursos locais
e nacionais criados pelo novo ACIME.
o momento em que as associaes, guiadas pelos seus dirigentes, mas tambm por
uma gerao emergente de novos dirigentes, se lanam na procura do prprio protagonismo, sem a parceria dos clssicos aliados sindicais e religiosos, entusiasmados
pelas novas perspectivas que se desenhavam no domnio do associativismo.
Na passagem do milnio assiste-se acelerada orientalizao dos fluxos migratrios para Portugal face tradicional caracterstica afro-brasileira prevalecente
desde os anos setenta. Comunidades de cidados oriundos da Europa de Leste comeam a estabelecer-se no pas, com a sua fora de trabalho, cultura eslava, lngua
foneticamente desconhecida, religio distante apesar de crist, e situaes de vida
marcadas tambm elas pela incontornvel irregularidade, transporte clandestino
e trfico de pessoas seja para a indstria do sexo, seja para o trabalho informal. Este
fluxo provocou alteraes significativas na gesto do associativismo imigrante e na
sua representao junto de conselhos municipais, nacionais (COCAI) e redes.
Fruto da minha observao, cito algumas caractersticas do ACIME de segunda gerao que, a meu ver, influenciaram o mundo associativo na fase econmica da
imigrao:
- Apropriao por parte deste organismo do Estado da maioria das ideias e das
aces que at ento eram apangio do associativismo imigrante, de entidades
privadas e redes associativas, como acontecia com o prprio SCAL, designadamente cursos de portugus, centros de apoio jurdico e legal, centros sociais de
solidariedade, instruo de processos de legalizao e renovao de documentos,
postos informais de oferta de emprego, apoio habitao e sade, canais privilegiados de contacto com as instituies do Estado, entre outros.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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- Estatizao do COCAI. Na verdade, das cinte e seis organizaes representadas


no Conselho Consultivo apenas oito eram associaes de imigrantes e quatro entidades que trabalham com imigrantes ligadas Igreja e aos Sindicatos. Todas as
outras eram representaes ligadas s estruturas do prprio Estado. A maioria
eram pessoas nomeadas pelos directores gerais dos servios, com pouco conhecimento e interveno a nvel das problemticas reais das comunidades imigrantes. Os representantes dos imigrantes eram os nicos que passavam por um acto
eleitoral de representatividade que, em geral, era muito pouco participado, seja a
nvel de candidaturas de dirigentes, seja a nvel dos eleitores imigrantes.
- Dependncia do associativismo na estrutura da rede dos Centros Nacionais e
Locais de Apoio ao Imigrante, atravs da profissionalizao dos servios, inculturao especfica do servio prestado e co-financiamento dos projectos particulares. A cooperao associaes ACIME surgiu para muitos como possibilidade
de empregabilidade e de sustentamento econmico de iniciativas das associaes
at ento mantidas com dificuldade pelos prprios scios.
- Qualificao do associativismo atravs do apoio tcnico constituio jurdica
das associaes, segundo as exigncias da Lei, do apoio capacitao para a
liderana dos dirigentes e formao para candidaturas a programas de financiamento indicados pelo prprio ACIME.
- Atravs do Observatrio da Imigrao,2 o estudo cientfico e sistemtico da imigrao nas suas mais diversificadas vertentes e valncias para um real conhecimento
em quantidade e qualidade do fenmeno. Apesar de o mundo acadmico ter
despertado, como grupo de interesse, tarde para a imigrao, os vrios estudos,
emanados pelo Observatrio da Imigrao, permitiram despir a imigrao de mitos, preconceitos e insinuaes mediticas e ideolgicas que deformavam a imagem pblica dos imigrantes, suas comunidades e sua relevncia social, econmica
e religiosa. Os estudos contrariaram a desinformao que impedia o acolhimento e
encontro recprocos, assim como o reconhecimento do significativo contributo decisivo da imigrao para a economia nacional, sustentabilidade do trabalho, equilbrio da Segurana Social, natalidade da nao, diversidade religiosa e cultural. Em
vrios estudos do Observatrio e artigos do Boletim Informativo (BI) do ACIME a
aco do SCAL surgiu como realidade incontornvel na compreenso das primeiras
articulaes colectivas da sociedade civil face s delicadas e complexas questes
sociais, legais e polticas levantadas pela imigrao e asilo.

3. 2. As redes colectivas do associativismo ligado imigrao


As associaes de imigrantes, de forma exclusiva ou inclusiva face a outros aliados,
tendo como modelo pioneiro o SCAL, tm vindo a constituir-se em redes. Ao longo da
evoluo do processo de participao cvica tm surgido variadas formas de filiao
e parceria, em geral ligadas ao calendrio poltico nacional e europeu. Da fase inicial caracterizada pelas primeiras formas de agregao (SCAL e CAPROL) ligadas aos
Processos de Regularizao Extraordinria de Imigrantes passou-se ao desenvolvimento de redes, ora mais abrangentes, ora mais restritas.

178

Associativismo Imigrante

Cito as redes de que tive conhecimento e com as quais me cruzei durante o meu servio imigrao:

- Secretariado Coordenador de Associaes para a Legalizao (SCAL)


Constitudo em 1992 e suspenso em 2002, mas nunca extinto oficialmente. Na verdade, nunca foi oficialmente dissolvido pelos respectivos parceiros, em grande parte
devido s suas duas caractersticas: informalidade jurdica e relacionamento fraterno
entre dirigentes. Todos eles ainda hoje, de uma forma ou de outra, muito activos e intervenientes atravs das vrias redes que animam a sociedade civil e conselhos consultivos de mbito nacional ou autrquico. O SCAL pretendeu ser uma aco conjunta
das associaes de imigrantes, com os Sindicatos e a Igreja, empenhadas in solidum
na legalizao, integrao e interveno politica. A OCPM desenrolava a funo de
coordenadora e funcionava como sede oficial.

- Secretariado Coordenador de Associaes de Imigrantes (SCAI)


Em 2002 as associaes de imigrantes, na sequncia da suspenso recente do SCAL,
e encontrando-se o panorama da imigrao alterado devido intensa presena de novas comunidades imigrantes no lusfonas, lanam-se na busca de um espao reivindicativo prprio, constituindo uma nova rede. Porm, desta vez, sem outros aliados da sociedade civil para que no sejam outros a falar e negociar em nome dos
prprios imigrantes. O SCAI, ao que me pareceu, apresentou-se portanto como um
Secretariado constitudo exclusivamente por associaes de imigrantes. Constitudo
pelas grandes associaes, passa a ser este doravante o Secretariado expressivo
do associativismo imigrante, com vocao de interlocuo directa com ACIME, poder
poltico e mundo associativo que parece contar hoje com cerca de uma centena de
associaes de imigrantes devidamente reconhecidas.

- Plataforma de Organizaes de Imigrantes pela Regularizao e Integrao (POIRI)


Em 2004, o SCAI interpela de novo a OCPM e as duas Centrais Sindicais UGT e CGTP-IN para integrarem um novo grupo de presso e dilogo poltico. Pretendia-se
coordenar e dar maior peso voz das associaes de imigrantes junto do poder
poltico, da comunicao social e da sociedade em geral. A OCPM foi fiel maioria das
reunies de trabalho e aces cvicas, apesar de no ter podido participar em todas
elas, como organismo dependente da CEP, devido sua iseno poltica e partidria.
O SCAI, coordenador desta nova, espontnea, mas talvez a Plataforma mais politizada
de sempre, levou a cabo diversificadas audincias a instituies do Governo e partidos com assento parlamentar, com recomendaes jurdicas e polticas, assim como
algumas aces de rua: as manifestaes de imigrantes em 2004 (Chiado) e 2005
(Martim Moniz).

- Plataforma Artigo 65 para a Habitao

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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Depois de vrias aces de esclarecimento, debate e protesto em bairros com graves


problemticas habitativas, consequncia da aplicao insuficiente do Programa Especial de Realojamento (PER) criado em 1993, um grupo de associaes de imigrantes
e organizaes de defesa dos direitos humanos, coordenados pelos activistas da Associao Solidariedade Imigrante (SOLIM), constituram a Plataforma com o objectivo
da defesa do Direito Habitao para todos: portugueses e imigrantes. A Comisso
Justia e Paz dos Religiosos da CIRP representa o Frum das Organizaes Catlicas
para a Imigrao e Asilo na Plataforma.

- Rede Anti-Racista (RAR)


Com forte ligao aos movimentos cvicos a nvel da Europa, entre outros, ao Frum
dos Migrantes, constituda em 1999 esta rede da sociedade civil. A meu ver, apresenta-se como a mais abrangente e plural que existe neste momento em Portugal. Uma
rede que integra nos seus objectivos tambm os direitos dos imigrantes e refugiados,
mas no de forma prioritria. A luta contra o racismo, xenofobia e discriminao so a
sua principal razo de ser. Os imigrantes so uma entre as tantas minorias que a RAR
quer dar voz e vez, colaborando assim no debate social e nos diferentes dilogos polticos, culturais e mediticos. A Festa da Diversidade uma das melhores expresses
da pluralidade e liberdade de associao que caracterizam esta rede.

- Plataforma sobre Polticas de Acolhimento e Integrao de Imigrantes (PPAII)


O mundo das Fundaes, Confederaes Patronais, Conselho Econmico e Social,
Confisses Religiosas e Municpios, com todos os recursos e campos prprios de
interveno, foi o ltimo a mobilizar-se. Recentemente organizou-se em rede, aps
variados eventos pblicos de preparao e captao de parcerias, para uma resposta
particular e tpica aos desafios da imigrao a nvel nacional. A Plataforma de alto
nvel, sob o guia experiente de Antnio Vitorino, protagonizada pela Fundao Calouste Gulbenkian.
A Igreja est mais uma vez presente numa rede. O convite foi dirigido Comisso
Episcopal da Mobilidade Humana (CEMH) e, depois de avaliado, aceite pelo presidente da mesma. A Comisso Episcopal uma das organizaes do ncleo fundador,
equiparada s outras, e representada pelo actual director da OCPM, P. Francisco
Sales Diniz, que acumula com o cargo de secretrio executivo da CEMH. Da minha
experincia pessoal na Plataforma, ressalto algumas caractersticas: o ACIDI integra a Plataforma como observador privilegiado e mediador imprescindvel no dilogo
com outros parceiros menores; a participao reduzida das confisses religiosas pois
eram presentes apenas organizaes ligadas aos catlicos e ismaelitas; a excluso
das associaes de imigrantes, facto que me levou por vrias vezes a interpelar o
ncleo fundador por considerar incompreensvel a ausncia dos principais actores de
acolhimento e integrao.

180

Associativismo Imigrante

- Plataforma das Estruturas Representativas das Comunidades Imigrantes


em Portugal (PERCIP)
Assume-se como o ltimo espao de dilogo e de concertao de posies surgido no
panorama nacional entre as associaes de imigrantes com vista a uma integrao
plena e participada. Foi constituda em 2006 e conta no seu seio cerca de 60 associaes de imigrantes, tendo j realizado trs importantes Fruns nacionais. Nestas actividades, que foram muito participadas pelas associaes, foram emitidas recomendaes pertinentes e reforadas as solidariedades institucionais a nvel associativo e
entre os dirigentes, que parece protagonizar um salutar esprito federativo. Pretende
reivindicar um espao prprio para o associativismo imigrante sem a interferncia de
outras foras sociais e polticas.

3.3. A Igreja cria rede para trabalho em conjunto e unidade de interveno


Diante da evoluo complexa da imigrao e do surgir de novas formas de auto-organizao da sociedade civil, face s realidades sociais em mutao e partidarizao do tema da imigrao, tambm a Igreja sente a necessidade de falar a uma s
voz, como interveniente importante, reconhecida e solicitada pelo prprio movimento
associativo e ACIME/ACIDI.

- Frum de Organizaes Catlicas para a Imigrao e Asilo (FORCIM)


No 1. Frum da Imigrao, realizado na Universidade Catlica de Lisboa, nasce em
2001, o Colectivo de Organizaes Catlicas para a Imigrao (CORCIM). De 2005 em
diante passa a designar-se por Frum de Organizaes Catlicas para a Imigrao
e Asilo (FORCIM) alargando o nmero de entidades filiadas e integrando o tema do
asilo e do trfico de pessoas. A coordenao foi confiada OCPM pois a organizao
da Igreja que coordena toda a sua aco, atravs da Comisso Episcopal da Mobilidade Humana e da rede dos Secretariados Diocesanos da Pastoral das Migraes
(SDPM). O Frum constitudo por 11 entidades de mbito nacional: Capelania da
Comunidade dos Africanos, Capelania da Comunidade Brasileira, Critas Portuguesa,
Centro Padre Alves Correia, Comisso Justia e Paz dos Religiosos, Coordenao Nacional dos Imigrantes Ucranianos, Fundao Ajuda Igreja que Sofre, Liga Operria
Catlica/Movimento de Trabalhadores Cristos, Comisso de Apoio Vtima de Trfico
de Pessoas, Servio Jesuta aos Refugiados e Obra Catlica Portuguesa de Migraes.
Tem alargado suas parcerias (Comisso Nacional Justia e Paz e Confederao dos
Institutos Religiosos de Portugal) e levado a cabo uma srie de importantes audies
pblicas e audincias: Presidncia da Repblica, ao Servio de Estrangeiros e Fronteiras, Autoridade para as Condies do Trabalho, ao Provedor de Justia, ao IEFP,
ACIDI, entre outros. O Frum tem estado presente em vrias parcerias e eventos da
sociedade civil e associativismo quando solicitado, como aconteceu com a OCPM e
Critas Portuguesa que participaram na preparao do 1. Encontro Ibrico de Brasileiros no Exterior (em Maio de 2002) e elaborao do Plano Nacional para a Integrao
dos Imigrantes (2006).

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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A OCPM, em sintonia com os valores que a inspiram e acolhendo as orientaes do


Conselho Pontifcio para a Pastoral dos Migrantes e Itinerantes (CPPMI) organismo
da Santa S - que procurou empenhar-se em novas parcerias, mas sem o xito desejado. A exemplo do que sucede noutros pases da Europa, pretendia-se enriquecer o
debate nacional com outras temticas prementes e particulares tais como o direito ao
trabalho, o direito a viver em famlia e combate sinistralidade no trabalho, apoiadas
em redes da sociedade civil. Estas e outras so realidades que requerem urgentemente respostas especficas, grupos de presso e debates aprofundados entre a sociedade civil, as Instituies do Estado e a opinio pblica.
Cito apenas um destes projectos, ainda em aberto, para que, saindo dos bastidores,
por onde tem andado desde h alguns anos, encontre seguidores:

- Comisso para a Ratificao da Conveno Internacional da ONU para a Proteco


dos Direitos dos Trabalhadores Migrantes e Membros de suas Famlias
Foram vrias as associaes de imigrantes, organizaes cvicas, sindicais e religiosas envolvidas, sob o convite explcito da OCPM e OIM, no discernimento sobre a
eventual constituio e estratgia de aco em sintonia com Campanha Global pela
Ratificao. Entre outras encontravam-se implicadas as organizaes: a OIT, COPIC,
CGTP-IN, UGT, Critas, SOLIM e ARE. Foi este grupo informal, em cooperao com
as associaes de imigrantes, que trouxe para a praa pblica as questes ligadas
persistente recusa do pas em ratificar a Conveno da ONU. O grupo pressionou, de
vrias formas, o Governo para que explicasse publicamente - s associaes de emigrantes e imigrantes, inteira sociedade civil e aos media - as razes da sua intransigente postura poltica de excluso do importante instrumento de Direito internacional
recomendado pela ONU. Foi a partir, desta aco que a sociedade civil, passou a assinalar com destaque o Dia Internacional dos Migrantes (18 de Dezembro).
Concluso: Na era das redes. Rumo a uma imigrao com garantias
de cidadania plena e global
Este artigo-testemunho permitiu-me, por um lado, realizar uma viagem pela evoluo do movimento associativo de e para imigrantes e, por outro, dar a conhecer
ao grande pblico um dos momentos vividos pela OCPM, integrada no SCAL e, em
seguida, noutras networks brotadas entretanto da militncia criativa e comprometida
de cidados portugueses e estrangeiros.
Que perspectivas futuras para o associativismo imigrante, a partir da experincia da
aliana cvica entre a OCPM, o SCAL e outras redes? Permitam-me seis consideraes finais para que o caminho realizado continue a abrir outros e novos caminhos:
- O SCAL foi a plataforma que deu incio cooperao das associaes entre si e
destas com o poder central, local e outras formas associativas que dinamizam o
Terceiro Sector em Portugal. O prprio ACIME nasceu das entranhas fecundas do
Secretariado Coordenador pois torna-se primeiro Alto-Comissrio para a Imigra-

182

Associativismo Imigrante

o (ACIME) um dos seus assduos militantes e a maioria dos dirigentes foram


nomeados superiormente para constituir a primeira gerao de conselheiros do
COCAI.
- O SCAL foi um Secretariado Coordenador pioneiro e permanece na breve histria
do movimento associativo imigrante como uma referncia pela sua metodologia
sinrgica, princpios inspiradores, estratgia de representatividade, invulgar relao entre os dirigentes, eficaz prxis de cooperao construtiva e dialogante com
todos. A estratgia de alianas (com o mundo dos sindicatos, das confisses religiosas, das ONG para a cooperao e desenvolvimento, dos movimentos cvicos
contra racismo e discriminao, dos partidos polticos, das fundaes e confederaes laborais, entre outras) permanece o desafio lanado em cada dcada ao
movimento associativo.
- As redes mistas, nas quais se integrou o SCAL, isto , no constitudas exclusivamente por associaes de imigrantes, no apenas por cidados estrangeiros,
tm um papel complementar no processo participativo do acolhimento integrao dos imigrantes e seus descendentes. A aco da sociedade civil em prol dos
imigrantes e refugiados no se esgota, nem se pode reduzir ao associativismo
imigrante. De facto, nos anos seguintes suspenso do SCAL, a OCPM continuou a ser solicitada quer pelos dirigentes associativos, quer pelos sucessivos
Alto-Comissrios para a Imigrao (Pe. Antnio Vaz Pinto, Dr. Rui Marques e Dra.
Maria do Rosrio Farmhouse) a integrar as vrias redes colectivas e rgos de
consulta. Toda a sociedade civil sujeito de integrao inclusiva e coeso social,
apesar de se reconhecer s associaes um papel de mediao scio-cultural
imprescindvel e nico.
- O SCAL como outras redes de/para imigrantes foi uma boa prtica de inclusividade associativa a seguir como lugar democrtico de participao e incidncia social sobre as polticas da cidade e do pas. As redes so sinal da vitalidade,
diversidade, capacidade, corresponsabilidade, inclusividade e militncia criativa
que anima o mundo complexo das migraes. Um mundo humano povoado por
mltiplas potencialidades que a sociedade de acolhimento chamada a reconhecer, favorecer e valorizar para a convivncia e paz social. Refiro-me entre outras
contribuies: o protagonismo cvico e voluntariado dos cidados, a liberdade de
pensamento e religio, a autonomia laica da viso e nas parcerias, a exigncia de
coerncia poltica nas polticas e estruturas colocadas ao servio das populaes,
a proximidade alimentada por micro-projectos como resposta s necessidades
concretas das pessoas, a diversidade nas pedagogias para a legalidade, a participao poltica e os dilogos intercultural, interassociativo e interreligioso. Os migrantes tm vindo a provar que no so mera fora de trabalho, meros assistentes,
mas tambm actores. Eles so famlia e afectos, cultura e lngua, transcendncia
de f e pertena confessional, lazer e arte, msica e tradies culturais. Os imigrantes atravs do associativismo contribuem activamente e de forma organizada
para a construo da sociedade como um todo.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

183

- Apesar do desejo natural de emancipao, pois as associaes querem ser valorizadas pelo que representam sem limites ao seu pensar e agir, no tm deixado
de continuar a procurar a OCPM para envolv-la nas suas reinvindicaes e iniciativas. A OCPM, fiel sua experincia de participao e coordenao aprendida no
seio do SCAL, manteve e continuar a manter a colaborao com o associativismo
imigrante e sociedade civil. F-lo-, desde que haja convergncia nos princpios
humanistas, na estratgia de defesa dos direitos humanos, no sentido do bem
comum e salvaguarda dos valores da vida, trabalho, habitao, cultura e famlia,
afastando-se da partidarizao e manipulao ideolgica de algumas iniciativas.
Infelizmente muitas dessas aces em vez de unir o movimento associativo
fragmentam-no, em vez de o reforar na defesa da vida dos imigrantes debilitamno e penalizam a prpria palavra e estratgia de aco.
- A assertividade, eficincia e a aco concertada das instituies do Estado em
alguns domnios ligados imigrao, ainda que alvo de crticas e suspeitas por
parte de algumas organizaes, deve-se muito ao dilogo e aces iniciadas e
protagonizadas pelo SCAL na dcada de noventa. A percepo da transversalidade
e interministerialidade do ACIDI, do SEF, do IEFP, do MAI, deve-se em grande parte s reivindicaes pblicas e negociaes de bastidores do movimento associativo e presena discreta das confisses religiosas atravs do acompanhamento/
escuta da evoluo da vida associativa e no atendimento solidrio de pessoas/
famlias que batem porta das suas estruturas e comunidades enraizadas na vida
e bairros dos migrantes.
Nesta era das redes rumo a uma imigrao de cidadania plena, uma certeza fica: s
na aprendizagem efectiva da conjugao de esforos, na partilha responsvel de experincias e ideias, mesmo se plurais e marcadas pela tenso das diferenas, possvel construir uma sociedade humana mais inclusiva e participada por todos. Uma
sociedade integrada como sonhou Joo B. Scalabrini (1839-1905), o grande apstolo
dos migrantes: inspirador do trabalho solidrio de muitas organizaes religiosas e
laicais da Igreja!
Notas
1
2

(www.ecclesia.pt/ocpm)
(www.oi.acidi.gov.pt)

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186

Associativismo Imigrante

O papel da PERCIP no reforo do


associativismo migrante
The role of the PERCIP in the reinforcement
of migrant associativism
Paulo Mendes*
Resumo

O presente texto prope fazer uma reflexo em torno da emergncia da PERCIP Plataforma das Estruturas Representativas
das Comunidades de Imigrantes em Portugal, no que respeita aos
seus principais objectivos, desafios e ameaas que a organizao
e as prprias associaes de imigrantes tero de enfrentar para
a desejvel afirmao do movimento associativo em Portugal. A
PERCIP tem, actualmente, 34 associaes-membros e constitui
um projecto criado e gerado no seio do movimento associativo imigrante, correspondendo s recomendaes emanadas do I e II Frum das Associaes de Imigrantes, realizados em 2006 na cidade
de Ponta Delgada e 2007 em Setbal, centradas na necessidade de
criao de um espao de concertao e tomada de posies sobre
questes centrais de integrao das comunidades de imigrantes
em Portugal.

Palavras-chave

associativismo migrante, direitos e reivindicaes dos imigrantes,


integrao.

Abstract

This text reflects upon the creation of the PERCIP the Platform
for the Representative Organisations of Immigrant Communities in
Portugal, focusing on its main objectives and challenges, and on
the threats that this organisation and the immigrant associations
themselves will have to face in order to, as they desire, definitively establish the associational movement in Portugal. The PERCIP
currently has a total membership of 34 associations, and it is a project created and developed within the immigrant associational movement. It constitutes a response to the recommendations made
at the 1st and 2nd Forum of Immigrant Associations, which took
place in 2006 in the city of Ponta Delgada and in 2007 in Setbal.
The recommendations centred around the need for the creation of
a space for dialogue and for adopting positions on the major issues
concerning the integration of immigrant communities in Portugal.

Keywords

immigrant associativism, immigrant rights and demands,


integration.
* Coordenador do Secretariado Executivo da PERCIP - Plataforma das Estruturas
Representativas das Comunidades de Imigrantes em Portugal / Coordinator of the
Executive Secretariat of the PERCIP - Platform for the Representative Organisations
of Immigrant Communities in Portugal

Migraes _ #6 _ Abril 2010

187

O papel da PERCIP no reforo do


associativismo migrante
Paulo Mendes

Gnese
consensual afirmar que as associaes de imigrantes desempenham um papel
central e insubstituvel no processo de integrao dos imigrantes numa dada sociedade e Portugal no excepo. A proximidade que elas assumem com os imigrantes,
o trabalho de terreno que desenvolvem tanto no apoio directo aos imigrantes como
na valorizao cultural e no estabelecimento de pontes com a cultura das sociedades de acolhimento, aliado possibilidade de auscultarem e vivenciarem de perto
os problemas quotidianos dos imigrantes, concorrem para a existncia desse papel
muito especfico e de primeira linha das associaes de imigrantes. Na convergncia
desses aspectos, vale a pena sublinhar o papel de interlocutores privilegiados que as
associaes de imigrantes assumem junto dos rgos de deciso, tanto na perspectiva de contriburem para colocar na agenda pblica e poltica algumas das questes
relacionadas com o tema da imigrao como no papel de reivindicao dos direitos
dos imigrantes.
Portugal , actualmente, um pas consolidado enquanto espao de acolhimento de
migrantes e no se pode compreender o Portugal contemporneo, em qualquer das
suas dimenses, sem um olhar atento para os cerca de 500.000 imigrantes que vivem
e trabalham aqui, moldando diariamente a vertente social, poltica e econmica do
pas. Este quadro significa que a sociedade portuguesa e o poder poltico no podem
ignorar esta realidade visvel a cada passo do nosso quotidiano, sendo que a implementao de polticas em torno de integrao das comunidades de imigrantes assume um papel cada vez mais determinante na sociedade portuguesa. Em convergncia
com essa nova realidade da imigrao em Portugal, as associaes de imigrantes
tm um entendimento muito claro no sentido de que os imigrantes, atravs das suas
estruturas representativas, podem e devem ter um papel activo na busca de melhores
alternativas de polticas de imigrao colocando de lado a perspectiva de serem meros receptores de polticas e aces. com esse entendimento que as associaes de
imigrantes entenderam criar a PERCIP.
De qualquer modo, a emergncia da PERCIP o resultado concreto da prpria evoluo do movimento associativo migrante em Portugal e, perante uma anlise retrospectiva da organizao dos imigrantes, daremos conta da existncia de vrias etapas,
condicionadas pela prpria mudana do contexto migratrio portugus (ex.: descentralizao espacial do fenmeno, multiplicidade de comunidades para alm das provenientes dos pases lusfonos) como pelo desenvolvimento de polticas relacionadas
com a integrao.
Neste sentido e, apesar das fragilidades que so visveis na afirmao da PERCIP,
vale a pena frisar que ela constitui um projecto criado e gerado no seio do movimento

188

Associativismo Imigrante

associativo migrante, correspondendo s recomendaes emanadas do I e II Frum


das Associaes de Imigrantes realizadas em 2006, na cidade de Ponta Delgada, e
2007 em Setbal, centradas na necessidade para a emergncia de um espao de concertao e tomada de posies sobre questes centrais de integrao das comunidades de imigrantes em Portugal.
Na gnese da PERCIP subsiste (at certo ponto continua) o fantasma da lgica federativa, ou seja, de um projecto cuja actuao seria feita custa da diminuio de espaos
de interveno das associaes de imigrantes. Neste quadro, os dirigentes associativos que estiveram na gnese da PERCIP tiveram o cuidado de focar o papel fulcral da
PERCIP que contribuir para o reforo do movimento associativo em Portugal, numa
lgica de construo permanente e colectiva assente nos seguintes propsitos:
- Constituir-se num espao de dilogo, reflexo e intercmbio de posies e pontos de vista entre as associaes;
- Constituir-se como um interlocutor privilegiado com os diferentes nveis de poder poltico e a sociedade civil;
- Promover parcerias de trabalho e projectos de interveno entre as associadas
e, entre as associadas e outras organizaes, do domnio pblico e privado, que
promovam aces e projectos no mbito das migraes e da diversidade cultural;
- Potenciar a interveno poltica e social do movimento associativo imigrante nos
assuntos que so transversais a todas as comunidades imigrantes. Sempre no
respeito pela autonomia das suas associadas;
- Promover aces que favoream a interaco com a sociedade de acolhimento
e as diferentes comunidades imigrantes em Portugal.
- Cumprir as recomendaes aprovadas nos Fruns anuais.
Associaes Membros da PERCIP
Podem ser membros da PERCIP todas as associaes de imigrantes, legalmente
constitudas, admitidas nessa qualidade segundo os estatutos. Nesse momento, a
Plataforma tem no seio 34 associaes de imigrantes, o que corresponde 26% do
total das associaes reconhecidas pelo ACIDI (128 no total). Nesse nmero no esto
contabilizadas, obviamente, algumas dezenas de associaes e grupos informais de
imigrantes que prestam um apoio vlido e de proximidade junto de diversas comunidades.
rea de interveno
Conforme j foi referido, a PERCIP foi um projecto nascido e gerado no seio do movimento associativo imigrante, como resultado de uma necessidade, que as associaes tm e que assumiram, de um espao de concertao entre elas, bem como da
criao de uma agenda comum de interveno. O percurso da PERCIP no alheio,
a toda a dinmica do passado recente do movimento associativo migrante e na ten-

Migraes _ #6 _ Abril 2010

189

tativa de uma construo de organizaes que aglutinassem as vrias associaes


de imigrantes e ajudassem a que o poder poltico se apropriasse de alguns temas
associados integrao dos imigrantes.
A actividade central da PERCIP tem sido a realizao de um encontro anual entre
todas as associaes de imigrantes onde fosse possvel a criao e aprovao de uma
agenda com prioridades muito claras e que servisse de referncia para a actuao
das associaes de imigrantes. Neste sentido, em 2006, 64 associaes de imigrantes
reuniram-se, em Ponta Delgada, nos Aores para o I Frum Nacional das Estruturas
Representativas das Comunidades em Portugal.
Numa iniciativa indita, as associaes presentes aprovaram um documento denominado Agenda dos Aores onde, entre outros pontos essenciais em torno de poltica de imigrao em Portugal, foi destacado a necessidade do reforo do papel do
movimento associativo imigrante, institucionalizando mecanismos permanentes de
concertao e representao que podero passar pela criao de uma plataforma de
entendimento.
Um ano mais tarde, em Setbal, e dando seguimento recomendao do I Frum,
formalizou-se, no mbito da realizao do II Frum Nacional, a criao da PERCIP ao
mesmo tempo em que se aprovou a Agenda de Setbal que com a mesma perspectiva
que o anterior frum tem como propsito central priorizar o nvel de interveno das
associaes de imigrantes e potenciar o trabalho em rede.
Em 2008, a PERCIP, j formalmente constituda, realizou no Concelho de Lagos o
III Frum sob o lema Que polticas de imigrao para o sculo XXI, onde foi possvel
a aprovao da Agenda de Lagos e que contou com a presena de acadmicos e
mais de cinquenta lderes associativos.
Diria que a interveno da PERCIP se tem resumido, e convergente com as prioridades definidas, em potenciar a tal agenda comum entre as vrias associaes.
Tem sido possvel, com efeito, com base nas trs agendas (Aores, Setbal e Lagos),
desencadear um trabalho junto dos vrios actores polticos do pas, quer atravs
de encontros ou mesmo de tomada de posio pblica sobre alguns aspectos da
imigrao.
Desafios e ameaas
Apesar de acreditarmos na viabilidade e a premncia desse projecto colectivo, o curto
percurso da PERCIP sugere-nos uma ateno particular a algumas debilidades que,
no corrigidas, podem comprometer a afirmao da plataforma na concretizao dos
seus objectivos.
Neste quadro, o primeiro desafio a construo de uma agenda comum da PERCIP
e o estabelecimento de um campo de aco de interveno. Muitos podem entender
isso como uma questo menor mas assume uma questo de primeira linha, se aten-

190

Associativismo Imigrante

dermos que a interveno da PERCIP no pode e nem deve substituir s associaes


de imigrantes mas sim de reforar as suas intervenes.
O segundo desafio prende-se com a prpria realidade da imigrao e do movimento
associativo que diversa, mltipla e com prioridades nem sempre convergentes. Essa
diversidade que constitui um factor de enriquecimento e de mais valia do movimento
associativo migrante representa, no entanto, um desafio suplementar na criao de
tal agenda comum de interveno. Relacionado com o segundo desafio, emerge a
questo da prpria debilidade do movimento associativo migrante (falta de recursos
humanos e financeiros) que se reflecte, naturalmente, em qualquer tipo de esforo
nesse sentido.
De qualquer modo, entendemos que o desenvolvimento do movimento associativo migrante dever passar, nos prximos tempos, pelos seguintes objectivos:
- A participao das associaes de imigrantes nos rgos locais e redes concelhias;
- A diversificao de estratgias de financiamento das associaes, favorecendo
uma maior autonomia face ao Estado e garantido a necessria independncia do
movimento associativo imigrante face ao poder poltico executivo;
- O investimento na qualificao de dirigentes e activistas, no sentido de aumentar
a eficcia de sua interveno;
- O reforo do papel das associaes e dos imigrantes como actores polticos, com
voz e presena activa nas comunidades onde esto inseridos;
- O enriquecimento dos canais de dilogo com os indivduos e as comunidades a
quem se dirige a interveno das associaes, fomentando o envolvimento dos
cidados na vida associativa;
- O aprofundamento da cooperao interactiva entre as associaes e com as associaes congneres em Portugal e no estrangeiro, nomeadamente as da Unio
Europeia;
- O reforo dos laos de cooperao entre o movimento associativo e o movimento
sindical, atravs de consultas regulares, de aces conjuntas e do estabelecimento de protocolos de apoio e cooperao. Esse esforo deve necessariamente de ser
estendido junto de outras organizaes da sociedade civil.
Por isso, o futuro da PERCIP depender da vontade e da capacidade das associaes
de imigrantes em utilizarem e reforarem essa instrumento que inquestionavelmente importante na afirmao do movimento associativo imigrante em Portugal.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

191

192

Associativismo Imigrante

Integrao e associativismo imigrante


no municpio do Seixal
Integration and immigrant associations
in the Municipality of Seixal
Maria Helena Palacino*
Resumo

Palavras-chave
Abstract

Keywords

O Pacto Territorial para o Dilogo Intercultural do Seixal Espao


Cidadania constitui um projecto pioneiro de governao local que
visa a promoo da cidadania e do dilogo intercultural, estando
especialmente vocacionado para apoiar as populaes migrantes
e as comunidades culturais residentes no concelho do Seixal. O
movimento associativo imigrante e a sua integrao na estrutura
organizacional do concelho tem constitudo uma das suas reas
prioritrias de actuao, o que se tem vindo a traduzir na incluso
das associaes de imigrantes no Pacto Territorial para o Dilogo
Intercultural do Concelho do Seixal, na assinatura da Carta de Compromisso do Frum para a Cidadania e na participao activa no
Projecto Municipal Migraes e Cidadania. O impacto destas iniciativas tem apontado claramente para um maior protagonismo das
associaes de imigrantes no tecido social e cultural do concelho
bem como para um crescente envolvimento participativo das associaes nos processos de deciso das polticas de integrao local.
associativismo imigrante, dilogo intercultural, integrao,
cidadania, Seixal.
The Seixal Territorial Pact for Intercultural Dialogue Citizenship
Space is a pioneering local government project for the promotion
of citizenship and intercultural dialogue, targeting migrant populations and cultural communities residing in the Municipality of
Seixal. One of its priority areas of intervention is the immigrant
associational movement and its integration into the local organisational structure of the Municipality. This has led to the inclusion
of immigrant associations in the Seixal Territorial Pact for Intercultural Dialogue, to the signing of the Commitment Declaration
of the Forum for Citizenship, as well as to their active participation
in the Migration and Citizenship Municipal Project. The impact of
these measures has clearly shown an enhanced leadership role
for immigrant associations in the municipalitys social and cultural
fabric, as well as the associations increasing engagement and participation in local integration policy-making processes.
immigrant associative movement, intercultural dialogue,
integration, citizenship, Seixal.
* Directora do Projecto Municipal Migraes e Cidadania, Espao Cidadania,
Municpio do Seixal / Director of the Municipal Project Migration and Citizenship,
Citizenship Space, Municipality of Seixal.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

193

Integrao e associativismo imigrante


no municpio do Seixal
Maria Helena Palacino

O Seixal na rota das migraes


Foi ainda na dcada de 60 do sculo passado que o municpio do Seixal se tornou
um local de destino de migrantes provenientes dos PALOP, sobretudo de Cabo Verde,
num quadro de edificao das grandes obras pblicas da poca, nomeadamente a
construo da primeira ponte sobre o rio Tejo (Ponte 25 de Abril), a construo de
estradas e arruamentos e da necessidade de mo-de-obra para fazer face a uma indstria metalrgica e naval em expanso (Siderurgia Nacional e Lisnave). Estes fluxos
viriam a coincidir com uma grande vaga de emigrao portuguesa para a Europa, o
incio da Guerra Colonial e, consequentemente, com a falta de mo-de-obra masculina
que assegurasse as obras em curso. Por outro lado, os perodos de seca em Cabo
Verde e a situao de pobreza generalizada vivida na altura obrigaram a populao,
essencialmente masculina, que at ento trabalhava no sector agrcola, a procurar
na metrpole formas de subsistir, criar riqueza e ultrapassar a situao de fome que
estavam a viver em Cabo Verde.
No Seixal, estas populaes comearam por se fixar fundamentalmente na Freguesia de Paio Pires, em estaleiros de construo civil para a Siderurgia Nacional e na
Freguesia de Corroios os que trabalhavam na construo das estradas de ligao
Ponte 25 de Abril, dos novos ncleos habitacionais do concelho e em obras ligadas
Lisnave.
data do ltimo censo, cerca de 13,3% da populao do Seixal era imigrante ou descendente de imigrantes o que corresponde a 19.961 pessoas, das quais 16.015 so
de origem dos PALOP. Os restantes provenientes do Leste Europeu e do Brasil, principalmente do Estado de Minas Gerais. Dados recentes do INE levam-nos a estimar a
populao de origem estrangeira em cerca de 20% do total da populao residente no
concelho, que ronda os 170.000 habitantes.
Tendo conscincia da importncia da ligao da autarquia a estas comunidades, que
inseridas no concelho do Seixal participam activamente na vida municipal, tm sido
desenvolvidos projectos que embora distintos se complementam, nomeadamente os
projectos de interveno comunitria, os servios de atendimento pblico direccionados aos imigrantes e comunidades culturais, de que exemplo o Espao Cidadania, e os
projectos de cooperao com municpios dos pases de origem destas comunidades.
As geminaes e no seu mbito a cooperao intermunicipal so meios privilegiados
e alternativos para o desenvolvimento dos municpios. A experincia e conhecimento
adquiridos colocam os municpios portugueses numa situao singular em termos de
apoio aos seus congneres da CPLP, alguns em fase de consolidao poltica do seu
processo democrtico.

194

Associativismo Imigrante

O Municpio do Seixal tem protocolos de geminao e acordos de cooperao com o


Municpio da Boa Vista em Cabo Verde, o Distrito de Lobata em S. Tom e Prncipe, o
Conselho Municipal da Beira em Moambique, a Administrao Municipal do Lobito
em Angola e a Prefeitura de Assis Chateaubriand no Brasil. Assinou tambm uma
carta de intenes de geminao com Farim na Guin-Bissau e Baucau em Timor
Leste.
A integrao de imigrantes no concelho do Seixal
A interveno da autarquia, no mbito da integrao de imigrantes, tem sido sustentada por uma abordagem integrada das problemticas envolvendo as instituies
pblicas e privadas locais e nacionais, possibilitando tanto quanto possvel o envolvimento dos prprios cidados nos processos. Neste mbito, incentiva-se a constituio
e dinamizao de organizaes representativas desta populao, designadamente associaes de imigrantes, conferindo-lhes um estatuto de parceiros municipais.
De igual modo se promove a participao individual e colectiva, enquanto forma de
aquisio de competncias de cidadania, nomeadamente no mbito do Frum Cidadania, espao debate e reflexo conjunta aberto participao de todos os que desejem contribuir para um desenvolvimento local integrado e sustentvel.
Por outro lado, a existncia de um Pacto Territorial para o Dilogo Intercultural do
Seixal, que envolve cerca de 38 parceiros internacionais, locais e nacionais, vem tambm reforar a subsidiariedade na conduo das polticas de integrao e desenvolvimento. Pela diversidade de actores envolvidos com vises diferentes e dinmicas particulares que com a sua participao ajudam a que as decises vo o mais possvel ao
encontro das reais necessidades em matria de integrao e desenvolvimento. Este
Pacto Territorial est ainda representado na Rede Social do Seixal, atravs da dinamizao do Eixo 3, que visa a definio de estratgias de aco no sentido de cumprir
um dos objectivo da Rede Social - Optimizar os recursos de apoio integrao de
imigrantes e comunidades culturais e de promoo das identidades.
Estruturas de apoio populao imigrante residente e/ou a trabalhar
no concelho do Seixal.
A criao de servios descentralizados da autarquia tm sido uma prioridade, sempre
que a problemtica o exige e que as intervenes pblicas ou privadas se revelam
inexistentes ou insuficientes. neste contexto que surge o Espao Cidadania servio
pblico de atendimento vocacionado para o acolhimento e integrao da populao
migrante e das comunidades culturais residentes ou a trabalhar no concelho do
Seixal - , bem como o servio de proximidade da Quinta da Princesa, que falaremos
a seguir.
O Espao Cidadania1 um servio de promoo da cidadania e dilogo intercultural especialmente vocacionado para apoiar a populao migrante (imigrantes e emi-

Migraes _ #6 _ Abril 2010

195

grantes) e comunidades culturais. Surgiu no mbito do Projecto Migraes e Desenvolvimento, do Programa de Iniciativa Comunitria EQUAL e envolve uma parceria
com as seguintes entidades nacionais: Alto Comissariado para a Imigrao e Dilogo
Intercultural, Organizao Internacional das Migraes, Direco-Geral dos Assuntos
Consulares, Instituto do Emprego e Formao Profissional, Servio de Estrangeiros
e Fronteiras, Associaes de Imigrantes, Centros de Sade, Instituies Religiosas,
Estabelecimentos de Ensino, num total de 38 parceiros. O funcionamento do Espao
Cidadania tem por base a articulao em rede dos recursos locais existentes, de forma
a facilitar a integrao de migrantes e comunidades culturais em todas as dimenses
de mbito social do municpio, nomeadamente no acesso escola, aos servios de
sade, ao mercado de trabalho e regularizao da situao migratria. Composto por
uma equipa tcnica afecta Direco de Projecto Municipal Migraes e Cidadania,
da Cmara Municipal do Seixal, que fazendo a ligao aos diversos parceiros do Pacto
Territorial para o Dilogo Intercultural do Seixal asseguram as seguintes valncias:
- Regularizao de cidados estrangeiros/as;
- Acompanhamento de situaes individuais e encaminhamento de processos
para as instituies competentes;
- Aconselhamento e Apoio Jurdico;
- Emprego GIP (Gabinete de Integrao Profissional);
- Apoio Psicolgico;
- Apoio ao Associativismo Imigrante.
Promoo de iniciativas de sensibilizao e aces de formao sobre temticas de
interesse no mbito da educao para o desenvolvimento, migraes e legislao,
interculturalidade, igualdade de gnero, entre outros.
Tendo em conta as dinmicas sociais presentes nas diversas freguesias foram surgindo, por iniciativa municipal e privada, estruturas de apoio a uma populao carente ao
nvel de apoio social e de integrao socioprofissional.
Na Freguesia de Ferno Ferro, o Centro Paroquial de Bem-estar Social tem um Centro Comunitrio dirigido a toda a populao carenciada da freguesia e por isso abrange tambm alguns imigrantes ali residentes. Este centro tem em funcionamento uma
creche, um infantrio e uma sala de ocupao de tempos livres para crianas e jovens, presta apoio domicilirio a famlias, dinamiza um clube de jovens e um clube
de emprego. No mbito de uma candidatura ao Programa Integrar do IEFP constituiu
uma empresa de insero na rea da restaurao A Cebolinha.
Na Freguesia de Amora, a Cmara Municipal do Seixal desenvolve desde 1996 um
projecto de interveno comunitria na Quinta da Princesa atravs do Gabinete de
Aco Social - Servio de Proximidade. A aco deste servio dirige-se a toda a populao tendo, no entanto, como principal preocupao a populao infantil e as mulheres adultas. Neste contexto faz atendimento social e tem em funcionamento uma
sala de ocupao de tempos livres para crianas. Dinamiza um grupo de batucadeiras
e outras iniciativas de promoo cultural, nomeadamente desfiles de trajes tpicos,
mostras de gastronomia e doaria, entre outras.

196

Associativismo Imigrante

Neste bairro decorre ainda um projecto do Programa Escolhas denominado Tutores


de Bairro que promovido pela Associao de Pais do Agrupamento Pedro Eanes
Lobato.
No bairro de Vale de Chcharos encontram-se a intervir as associaes ADIME
- Associao para a Defesa e Insero de Minorias tnicas -, associao criada a
partir do bairro e que promove o projecto RAZES, e a Associao de Solidariedade
CRIAR-T dinamiza o Centro Comunitrio AGIR. Estas associaes esto a desenvolver, em conjunto e com o apoio da Cmara Municipal do Seixal, um programa de actividades dirigido populao jovem do bairro que inclui actividades ldico-didcticas,
ocupao de tempos livres, actividades desportivas, actividades de apoio escolar e de
proteco do ambiente.
ainda da responsabilidade do CRIAR-T o funcionamento de uma creche, duas salas
de jardim-de-infncia e um centro ldico, uma UNIVA, um gabinete de aco social,
gabinete de psicologia e servio de apoio alimentar. Estas actividades tm como principais parceiros a Segurana Social, o Banco Alimentar Contra a Fome e a Cmara
Municipal do Seixal.
O Centro de Acolhimento da Parquia de Amora tem uma abrangncia maior
destinando-se a dar apoio populao carenciada de toda a Freguesia de Amora e
neste sentido dispe de um refeitrio que serve refeies gratuitas para famlias em
situao de carncia, ao abrigo do programa de luta contra a fome, e tem em funcionamento uma creche e infantrio destinados ao apoio de famlias com baixos recursos.
Na Freguesia de Arrentela, a Igreja Paroquial desenvolve um vasto trabalho de mbito
social consubstanciado na actividade das instituies autnomas: o Centro Paroquial
de Bem-estar Social desenvolve as valncias de apoio infncia e comunidade em
geral atravs do funcionamento de uma rede de Amas, Creche, Jardim-de-infncia e
ATL; o Centro Comunitrio Vrias Culturas uma S Vida faz acompanhamento s famlias no mbito do Rendimento Social de Insero; a Associao D-me a Tua Mo
presta apoio social a famlias carenciadas e sem abrigo.
Atravs da associao CRIAR-T funciona um Centro de Acolhimento que presta apoio
social ao nvel do acolhimento de pessoas em situao de sem-abrigo, e neste contexto ajuda a definir um projecto de vida, com encaminhamento de alguns casos para
formao profissional e/ou solues de emprego.
A Associao Juvenil KHAPAZ, que partiu de uma organizao informal de jovens que
passavam o dia nas ruas, dinamiza vrias actividades de mbito desportivo e cultural
para jovens do bairro, estando envolvida na implementao da Academia Europeia de
Hip Hop no Seixal, atravs de uma vasta parceria da qual fazem parte entre outros
Cmara Municipal do Seixal, o ACIDI, a Fundao Calouste Gulbenkian, a Fundao
Luso-Americana para o Desenvolvimento e o Instituto da Juventude. Esta associao
ainda promotora do projecto Rualidades no mbito do Programa Escolhas.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

197

No Bairro de Santa Marta do Pinhal, na Freguesia de Corroios, a Santa Casa de Misericrdia desenvolve um projecto comunitrio de apoio a um ncleo de famlias de origem imigrante dos PALOP, que residem no bairro em situao de grande precariedade, algumas das quais esto abrangidas pelo programa de realojamento em curso.
O Centro Comunitrio Casa Branca em parceria com a Cmara Municipal do
Seixal e Junta de Freguesia de Corroios, Segurana Social e Associao de Reformados Pensionistas e Idosos de Corroios, dirige a sua aco a toda a populao carenciada do bairro. Tem em funcionamento um infantrio, um ATL, serve refeies para as
crianas que frequentam o centro e presta apoio populao idosa atravs de apoio
domicilirio.
O Bairro da Cucena, na Freguesia de Paio Pires, foi inaugurado em 2002 na sequncia
do PER - Programa Especial de Realojamento. A populao ali residente constituda
essencialmente por portugueses de etnia cigana e imigrantes de origem africana.
Tendo em conta as caractersticas desta populao encontram-se, desde a fase de
construo do bairro, a intervir com as famlias ali realojadas a Cmara Municipal do
Seixal, a Santa Casa da Misericrdia do Seixal e a Associao de Mulheres Ciganas
Portuguesas AMUCIP. Estas instituies desenvolvem um trabalho complementar dirigido populao jovem em idade escolar, a Associao de Mulheres Ciganas
Portuguesas tem a particularidade de trabalhar com crianas ciganas e no ciganas,
complementando assim a rea de actuao da Santa Casa de Misericrdia, aumentando a capacidade de resposta s necessidades de apoio desta populao.
Existem ainda na freguesia outro tipo de respostas de apoio social dirigidas a toda a
populao destacando-se a aco da Instituio de Solidariedade Social Pelo Sonho
que Vamos que dispe de um conjunto de valncias de apoio a crianas, jovens e
mulheres em risco, um centro de acolhimento de crianas e jovens, casa de abrigo
para famlias vtimas de violncia, creche e rede de amas.
A Cmara Municipal do Seixal como principal parceira nos projectos destas instituies, e como promotora das Comisses Sociais de Freguesia, no mbito da Rede
Social, rene frequentemente com os diversos parceiros tendo em vista a resoluo
de problemas concretos desta populao.
Tendo em conta a importncia de criar mecanismos facilitadores da integrao dos
imigrantes no concelho do Seixal, a par do Espao Cidadania, a autarquia promove
o projecto intercultural e de educao para o desenvolvimento Povos, Culturas e
Pontes, estimulando prticas pedaggicas de educao intercultural e de fomento
da cidadania, incentivando a interaco entre as escolas do concelho do Seixal e dos
municpios com os quais tem acordos de cooperao, e possibilitar a interaco entre
estas e escolas de outras regies do mundo nomeadamente do Leste Europeu, atendendo existncia de uma comunidade fixa desta regio a residir no Seixal. Pretende-se o desenvolvimento de boas prticas de acolhimento e integrao dos imigrantes
em contexto escolar, promovendo simultaneamente a lngua portuguesa no exterior
e a utilizao das Tecnologias de Informao e Comunicao (TIC), como instrumento
de aproximao.

198

Associativismo Imigrante

De igual modo os programas de Turismo Social Seixal Fora de Portas, Seixal Acolhe e Seixal Integra pretendem promover a incluso, dando a conhecer aos muncipes, com menores recursos, locais de interesse do municpio e do pas atravs da
organizao de excurses guiadas. Durante o perodo de frias de Vero ainda dinamizada a Colnia de Frias Vaivm dirigida a crianas provenientes de famlias carenciadas e sinalizadas pelas diversas instituies a trabalhar com esta populao.
Associativismo imigrante
As associaes de origem imigrante tm desempenhado um papel fundamental na
proximidade com a populao imigrante fixa no Seixal, atravs da interligao com os
rgos municipais e Embaixadas dos seus pases de origem as quais, mantm relaes de parceria com o Municpio, no mbito das iniciativas promotoras da cidadania
e dilogo intercultural.
A sua actuao centra-se essencialmente no domnio cultural. atravs da organizao de actividades de promoo da cultura do pas de origem, de forma a transmitirem a sua identidade cultural; constituio de grupos de msica e dana; organizao
de viagens para associados a diversos pontos de interesse em Portugal. No domnio
social, atravs de estruturas prprias de apoio jurdico e da sinalizao de situaes
de dificuldade de integrao e encaminhamento dos seus associados e concidados
para o Espao Cidadania; promoo da prtica desportiva atravs da constituio de
equipas prprias e da inscrio das associaes no programa municipal de desporto
do ano Seixalada e Jogos do Seixal.
No Seixal esto sedeadas dez associaes de imigrantes, a saber: ADIME
- Associao para a Defesa e Insero de Minorias tnicas, Associao Cabo-verdiana
do Seixal, Associao Brasileira de Portugal, Casa Grande Associao Luso-brasileira de Solidariedade e Promoo Social, Guinespora Frum Guineense
da Dispora, Inter-amigos Associao de Imigrantes do Leste, Pto Bet
- Associao para o Desenvolvimento Social, Solidariedade e Cooperao com So
Tom e Prncipe, Kamba Associao de Angolanos do Concelho do Seixal, Associao
Moambique Sempre e Associao das Mulheres Guineenses na Dispora.
Estas associaes so apoiadas pela autarquia que com elas pretende dar continuidade a um trabalho de promoo intercultural, procurando envolver tanto quanto possvel a sociedade de acolhimento. Pretende-se, desta forma, que as iniciativas no
sejam s viradas para a comunidade que representam, mas tambm para o exterior,
dando a conhecer a diversidade cultural existente no concelho e o valor acrescido que
ela constitui para a comunidade local.
As associaes de imigrantes fazem parte do Pacto Territorial para o Dilogo Intercultural do Concelho do Seixal e assinaram a Carta de Compromisso do Frum para
a Cidadania, o que contribui para um envolvimento participativo das associaes nas
decises que influenciam as polticas de integrao locais. Nesta sequncia, o movimento associativo imigrante colabora activamente em todas iniciativas desenvolvidas

Migraes _ #6 _ Abril 2010

199

pela Direco de Projecto Municipal Migraes e Cidadania, nomeadamente em projectos e actividades de promoo cultural, grupos de trabalho temticos e aces de
formao - essa participao ocorre nas diversas fases de operacionalizao, desde o
planeamento at fase de avaliao.
Na rea da Educao so parceiras nos projectos de educao para o desenvolvimento intercultural: Povos, Culturas e Pontes, Enlaces e Pensa Glocal, colaborando
no programa de danas tradicionais levado a efeito nas escolas do concelho e nas
iniciativas de promoo da diversidade cultural Encontro Intercultural Saberes e Sabores e Dia Municipal da Comunidade Migrante.
Ao longo do ano as associaes desenvolvem um programa de actividades prprio,
que inclui a promoo da prtica desportiva nos seus associados, nomeadamente
atravs da organizao de equipas de futebol que representam as associaes em diversas iniciativas municipais e intracomunitrias. A celebrao de momentos de particular relevncia cultural, em especial, o Natal, a Pscoa, o Carnaval e as festividades
locais do pas de origem, como so a festas Juninas, constam anualmente do plano
de actividades das associaes e so momentos de grande participao da comunidade imigrante, pela oportunidade que oferecem de confraternizao e aproximao
cultural ao pas de origem.
As associaes de imigrantes valorizaram tambm a sua participao nas festas populares do concelho onde participam, por iniciativa prpria, atravs de actividades de
dana, teatro, exposies de artesanato e mostras gastronmicas.
O facto do trabalho das associaes de imigrantes do concelho do Seixal assentar
exclusivamente no voluntariado dos seus dirigentes e colaboradores obriga a um esforo elevado de organizao e esprito de equipa para a prossecuo dos seus planos
de actividade, estando as associaes limitadas disponibilidade dos seus dirigentes
face s suas responsabilidades profissionais e familiares, pelo que de salientar o
carcter altrusta destes dirigentes que disponibilizam o seu tempo para servirem os
seus concidados e contriburem para manter as suas tradies e vivncias culturais,
desempenhando um papel de extrema importncia na integrao dos imigrantes e na
promoo do dilogo intercultural.
As limitaes do trabalho voluntariado poderiam ser colmatadas com algum grau
de profissionalizao destas associaes, permitindo a colocao de assalariados ao
servio da associao e da comunidade a que se dirigem, dessa forma seria possvel
manter uma actividade mais regular e com maiores benefcios tanto para a comunidade como para os rgos dirigentes.
A existncia de sedes para estas associaes sempre um motivo justo de reivindicao pelo que tem sido preocupao da autarquia encontrar, em cada momento e
de acordo com as suas capacidades, espaos para o desenvolvimento das actividades
das associaes e para o funcionamento das suas sedes. Neste sentido e porque nem
todas as associaes de imigrantes do concelho dispem ainda de espaos prprios
para o funcionamento das suas sedes foi efectuada uma proposta de construo de

200

Associativismo Imigrante

um espao intercultural, no quadro de uma candidatura ao QREN. Este ser um espao aberto comunidade oferecendo todas as condies para o desenvolvimento de
dinmicas locais em parcerias com as demais colectividades desportivas e culturais e
contar tambm com um espao de formao dirigido a toda a comunidade municipal
numa perspectiva de trabalho com todos e para todos.
Notas
1

No ano de 2007, omunicpio do Seixal recebeu a Distino para as Melhores Prticas Autrquicas no Acolhimento
de Imigrantes, com o projecto Pacto Territorial para o Dilogo Intercultural do Seixal Espao Cidadania. Este
prmio atribudo pela Plataforma sobre Polticas de Acolhimento e Integrao de Imigrantes destina-se a distinguir a Cmara Municipal que pela sua aco melhor tenha interpretado, promovido e aplicados os Princpios
Bsicos Comuns para a Integrao de Imigrantes.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

201

202

Associativismo Imigrante

Pelos Imigrantes, com os Imigrantes


By Immigrants, with Immigrants

Isabel Cunha*
Resumo

O texto que se segue apresenta, de uma forma geral, o Gabinete de Apoio Tcnico s Associaes de Imigrantes (GATAI) do
Alto Comissariado para a Imigrao e Dilogo Intercultural, I.P.
(ACIDI, IP), abordando as suas principais funes e desafios. ,
ainda, apresentado um breve retrato das dinmicas do movimento associativo tendo em conta a realidade com que este gabinete
lida diariamente.

Palavras-chave

associaes de imigrantes, molduras poltico-jurdicas, apoio ao


associativismo imigrante, participao cvica, integrao.

Abstract

The following paper provides a broad overview of the functions of,


and the challenges facing, the Office for the Technical Support of
Immigrant Associations (GATAI), operating under the auspices of
the High Commission for Immigration and Intercultural Dialogue
(ACIDI, IP). Based on the everyday experiences of the Office, a short
profile of the dynamics of the associational movement is also presented.

Keywords

immigrant associations, policy and juridical frameworks,


immigrant associations support, civic participation, integration.

* Coordenadora do Gabinete de Apoio Tcnico s Associaes de Imigrantes (GATAI) do


ACIDI/ Coordinator of the Office for the Technical Support of Immigrant Associations
(GATAI) of ACIDI (isabel.cunha@acidi.gov.pt)

Migraes _ #6 _ Abril 2010

203

Pelos Imigrantes, com os Imigrantes


Isabel Cunha

Breve enquadramento jurdico


Promover o dilogo com as associaes de imigrantes em Portugal, de acordo com o
estabelecido pelo Decreto-Lei n. 251/2002 de 22 de Novembro, central no cumprimento da misso do ACIDI, IP como forma de assegurar a sua participao e colaborao na definio das polticas de integrao social das comunidades imigrantes e
seus descendentes e de combate excluso.
A Lei Orgnica do ACIDI, IP aprovada pelo Decreto-Lei n. 167/2007, de 3 de Maio,
prev enquanto atribuio do instituto (alneas b) e i) do n. 2 do art. 3):

b) Incentivar a participao cvica e cultural dos imigrantes e das minorias tnicas


nas instituies portuguesas, bem como atravs das suas associaes representativas para um exerccio pleno da sua cidadania;
i) Incentivar iniciativas da sociedade civil que visem o acolhimento e integrao
dos imigrantes e minorias tnicas em Portugal.
O regime jurdico das associaes representativas dos imigrantes e seus descendentes foi estabelecido atravs da Lei n. 115/99, de 3 de Agosto, que prev o reconhecimento da sua representatividade, bem como o direito ao apoio tcnico e financeiro do
Estado para o desenvolvimento das suas actividades e, ainda, o direito a beneficiar de
tempo de antena nos servios pblicos de rdio e televiso.
A Lei n 115/99, de 3 de Agosto, foi regulamentada pelo Decreto-Lei n 75/2000, de 9
de Maio, diploma que estabelece o processo de reconhecimento e de registo de representatividade e as modalidades de apoio tcnico e financeiro do Estado s associaes
de imigrantes, para que possam melhor proteger os direitos e interesses especficos
daqueles, contribuindo para que todos os cidados legalmente residentes em Portugal gozem de dignidade e igualdade de oportunidades.
O que o Gabinete de Apoio Tcnico s Associaes de Imigrantes?
O Gabinete de Apoio Tcnico s Associaes de Imigrantes (GATAI) foi criado em 2004,
no mbito dos Centros Nacionais de Apoio ao Imigrante (CNAI), com o objectivo de
promover o associativismo imigrante, e encontra-se actualmente integrado no Departamento de Apoio ao Associativismo e ao Dilogo Intercultural do ACIDI, IP.
atravs do seu corpo tcnico que o GATAI mais colabora com as associaes de
imigrantes, assumindo as seguintes responsabilidades:

204

Associativismo Imigrante

a) Apoio no planeamento, implementao e avaliao das iniciativas das associaes de imigrantes em prol dos direitos e interesses especficos dos imigrantes e
seus descendentes residentes em Portugal;
b) Colaborao tcnica, avaliao e acompanhamento dos apoios financeiros
prestados pelo ACIDI, IP s iniciativas das associaes de imigrantes;
c) Aces de capacitao das associaes de imigrantes atravs da formao dos
seus lderes e da construo de instrumentos de facilitao do desenvolvimento
de iniciativas em prol do acolhimento e da integrao dos imigrantes e seus descendentes residentes em Portugal;
d) Promoo do associativismo imigrante atravs da sensibilizao dos imigrantes e seus descendentes para a importncia da sua participao em estruturas organizadas da sociedade civil, e das entidades pblicas e privadas para a relevncia
do associativismo imigrante na integrao dos imigrantes e seus descendentes.
Ao GATAI compete ainda acompanhar e participar nos projectos desenvolvidos no terreno, representando o ACIDI, IP em conferncias, seminrios, encontros culturais,
reunies de trabalho, festas e outros eventos promovidos pelas associaes de imigrantes. Este esforo, em ser uma presena junto destas organizaes, justifica-se
sobretudo pelo que isso significa ao nvel do reconhecimento do trabalho de muitos
lderes associativos, pelo contributo que se espera dar ao movimento associativo e
pelo diagnstico que a realidade permite fazer.
No intuito de atender s necessidades que muitas associaes de imigrantes tm ao
nvel de espaos e equipamentos, o GATAI faz a gesto da cedncia de espaos para
reunies e encontros e disponibiliza ainda meios informticos e acesso internet.
No stio do ACIDI, IP1 tambm disponibilizada informao til para as associaes
de imigrantes: enquadramento legal, reconhecimento, direitos, apoios, passos para
constituio de uma associao, contactos, notcias, entre outras.
O que uma associao de imigrantes?
A Lei 115/99 de 3 de Agosto, regulamentada pelo Decreto-Lei 75/2000 de 9 de Maio,
estabelece o regime de constituio e os direitos e deveres das associaes representativas dos imigrantes e seus descendentes.
As associaes de imigrantes so associaes constitudas nos termos da lei geral,
dotadas de personalidade jurdica, sem fins lucrativos, de mbito nacional, regional
ou local, e que inscrevem nos seus estatutos o objectivo de proteger os direitos e interesses especficos dos imigrantes e dos seus descendentes residentes em Portugal,
visando nomeadamente:
a) Defender e promover os direitos e interesses dos imigrantes e seus descen-

Migraes _ #6 _ Abril 2010

205

dentes em tudo quanto respeite sua valorizao, de modo a permitir a sua plena
integrao e insero;
b) Desenvolver aces de apoio aos imigrantes e seus descendentes visando a
melhoria das suas condies de vida;
c) Promover e estimular as capacidades prprias, culturais e sociais das comunidades de imigrantes ou dos seus descendentes como elemento fundamental da
sociedade em que se inserem;
d) Propor aces necessrias preveno ou cessao de actos ou omisses de
entidades pblicas ou privadas que constituam discriminao racial;
e) Estabelecer intercmbios com associaes congneres estrangeiras ou promover aces comuns de informao ou formao.
So equiparadas s associaes de imigrantes as unies e federaes por elas criadas.
As associaes de imigrantes gozam dos seguintes direitos:
a) Participar na definio da poltica de imigrao;
b) Participar nos processos legislativos referentes imigrao;
c) Participar em rgos consultivos, nos termos da lei;
d) Beneficiar de direito de antena nos servios pblicos de rdio e televiso atravs das respectivas associaes representativas de mbito nacional;
e) Beneficiar de todos os direitos e regalias atribudos por lei s pessoas colectivas
de utilidade pblica;
f) Beneficiar de iseno de custos e preparos judiciais e de imposto do selo;
g) Solicitar e obter das entidades competentes as informaes e a documentao
que lhes permitam acompanhar a definio e execuo das polticas de imigrao;
h) Intervir junto das autoridades pblicas em defesa dos direitos dos imigrantes;
i) Participar, junto das autarquias locais, na definio e execuo das polticas locais que digam directamente respeito aos imigrantes;
j) Beneficiar de apoio tcnico e financeiro por parte do Estado, nos termos da presente lei.
Como pode uma associao requerer o reconhecimento da sua
representatividade?
O reconhecimento de representatividade atribudo pelo Alto-Comissrio para a Imigrao e Dilogo Intercultural, precedido de parecer do Conselho Consultivo para os
Assuntos da Imigrao (COCAI), s associaes que o requeiram e demonstrem reunir cumulativamente os seguintes requisitos:
a) Ter estatutos publicados;
b) Ter corpos sociais regularmente eleitos;
c) Possuir inscrio no Registo Nacional de Pessoas Colectivas;
d) Inscrever no seu objecto ou denominao social a promoo dos direitos e interesses especficos dos imigrantes;

206

Associativismo Imigrante

e) Desenvolver actividades que comprovem uma real promoo dos direitos e interesses especficos dos imigrantes.
O artigo 3 do Decreto-Lei n. 75/2000 determina que o pedido de reconhecimento de
representatividade deve ser requerido junto do Alto-Comissrio para a Imigrao e
Dilogo Intercultural e dever ser instrudo com os seguintes documentos:
a) Cpia dos estatutos e do respectivo extracto publicado no Dirio da Repblica;
b) Cpia da acta de eleio dos corpos sociais em exerccio;
c) Cpia do carto de identificao de pessoa colectiva;
d) Relatrio de actividades do ltimo exerccio, ou plano anual de actividades, caso
se trate de associao em incio de actividade;
e) Declarao em que conste o nmero total de associados e o mbito territorial
de actuao.
Em conformidade ao art. 4. do Decreto-Lei n. 75/2000, e no intuito de complementar
o processo de reconhecimento, a associao interessada deve ainda enviar um breve historial com informaes sobre: principais actividades e evidncias da realizao
das mesmas; recursos humanos e recursos financeiros que sustentam a associao;
parcerias estabelecidas com entidades pblicas, privadas ou outras associaes ou
organizaes; evidncias de reconhecimento local por parte destas ou outras instituies (protocolos, declaraes, entre outros).
Ao GATAI compete assessorar o COCAI na elaborao de relatrios no mbito do requerimento, por parte das associaes, de reconhecimento de representatividade
tendo em vista o parecer previsto na lei. Aps a anlise qualitativa de todos os requisitos e elementos apresentados pela associao e de outras informaes recolhidas
nas reunies realizadas com os respectivos dirigentes associativos emitido, pelo
GATAI, um parecer tcnico. Este parecer remetido ao COCAI, cujas competncias
esto previstas no art. 9 da Lei n. 115/99, e, posteriormente, sujeito deciso final e
vinculativa da Alta-Comissria para a Imigrao e Dilogo Intercultural.
O tempo mdio de um processo de reconhecimento depende em grande parte da prpria associao interessada. Como tal, muito varivel e difcil de estimar priori. O
procedimento consiste:
1. Primeira anlise do pedido e instruo do pedido: contacto com a associao
para que seja completada a documentao;
2. Marcao de visitas: estando completa a documentao so agendadas reunies com a associao no espao em que esta habitualmente se rene ou realiza
as suas actividades;
3. Apreciao tcnica dos pedidos de reconhecimento e anlise final do pedido;
4. Elaborao e preparao das propostas de Parecer Tcnico a ser enviado ao
COCAI, para aprovao ou no do pedido;
5. Elaborao e envio dos despachos e das notificaes s associaes sobre o
deferimento ou indeferimento do pedido.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

207

Ao GATAI cabe ainda a responsabilidade de organizar o registo das associaes cuja


representatividade reconhecida e emitir, anualmente, o respectivo carto de identificao.
Quem so as associaes actualmente reconhecidas pelo ACIDI, IP?
Actualmente so 124 as associaes de imigrantes cuja representatividade foi reconhecida pelo ACIDI, IP.2
O Quadro 1 apresenta a evoluo do nmero de associaes reconhecidas pelo ACIDI,
IP, por ano civil e por mbito.
Quadro 1 - N. de associaes reconhecidas por ano civil e por mbito
Ano

Local

Regional

Nacional

Total

2000/01/02

26

19

10

55

2003

10

2004

10

17

2005

12

2006

2007

2008

10

2009

TOTAL

71

32

21

124

As associaes de imigrantes actualmente reconhecidas pelo ACIDI, IP representam


diferentes pases de origem: Brasil, Angola, Moambique, Guin Bissau, Guin Conakri, Cabo Verde, So Tom e Prncipe, Ucrnia, Moldvia, Romnia, Rssia, China,
Filipinas, entre outros.

208

Associativismo Imigrante

Figura 1 N. de associaes reconhecidas por comunidade (origem)

Espalhadas um pouco por todo o pas, desenvolvem o seu trabalho em reas to diversificadas como o apoio escolar para crianas e jovens, as actividades de tempos
livres, os eventos culturais e recreativos, o apoio jurdico, as aulas de lngua e cultura
portuguesa e do pas de origem, as iniciativas de sensibilizao e informao dirigidas
sociedade portuguesa, as aces de interveno poltica no mbito das questes da
imigrao e da luta contra a discriminao e tambm projectos de desenvolvimento
nos pases de origem.
Que tipos de apoios so conferidos pelo Estado s associaes de imigrantes?
Os apoios s associaes so atribudos mediante a celebrao de protocolos entre as
associaes e o ACIDI, IP com base em projectos apresentados pelas associaes.

O apoio efectiva-se atravs de ajudas de carcter tcnico e financeiro s associaes


de imigrantes que desenvolvam programas, projectos e aces que tenham como objectivo:
a) Contribuir para a integrao de cidados imigrantes, promovendo a sua dignificao e igualdade de oportunidades;
b) A mudana de atitudes e mentalidades, no mbito da igualdade de oportunidades dos cidados legalmente residentes em Portugal, nomeadamente a nvel da
educao, da cultura e dos meios de comunicao social;
c) A formao tcnica de suporte a iniciativas empresariais, culturais e sociais,
com vista a estimular a actividade empreendedora dos imigrantes;

Migraes _ #6 _ Abril 2010

209

d) A formao profissional, de forma a fomentar o aumento da qualificao profissional dos cidados imigrantes;
e) A criao de servios de apoio s famlias imigrantes;
f) O estabelecimento de intercmbios com associaes congneres estrangeiras
ou a promoo de aces comuns de informao ou formao;
g) O estudo e a investigao de casos e medidas de integrao social e de discriminao baseada na raa, cor, nacionalidade ou origem tnica;
h) A eliminao de todas as formas de discriminao baseadas na cor, nacionalidade ou origem tnica.
O apoio efectiva-se tambm atravs de aces de capacitao dos dirigentes, tcnicos
e voluntrios das associaes de imigrantes, sob a forma de aces de formao e
acompanhamento execuo dos projectos. O apoio tcnico reveste-se, entre outras,
das seguintes formas: informao jurdica ou outra; documentao/bibliografia; e aces de capacitao.
O contacto permanente com as associaes de imigrantes tem vindo a evidenciar necessidades especficas de informao e formao. Neste sentido, o ACIDI, IP, atravs
do GATAI, e em parceria com outras entidades, tem procurado desenvolver iniciativas
formativas que procuram responder a essas mesmas necessidades abrangendo as
mais variadas temticas, entre as quais se destacam: gesto organizacional, planeamento e avaliao de projectos de interveno social e relao com os meios de
comunicao social.
Estas iniciativas de capacitao podem assumir diferentes formatos, desde simples
sesses e seminrios de informao/formao, cursos de especializao (ps-graduao) de que foi exemplo o curso Gesto de Projectos em Parceria, em parceria com a IC-EQUAL e a Universidade Catlica Portuguesa, ou at mesmo elaborao
de ferramentas de apoio semelhana da coleco CApA - Cadernos de Apoio ao
Associativismo Imigrante resultante de uma parceria com a INDUCAR Educao
No-Formal e Integrao Social.
Como pode uma associao de imigrantes aceder ao apoio financeiro atribudo pelo
ACIDI, IP?
As associaes podem candidatar-se aos projectos de apoio financeiro devendo para
o efeito obedecer aos diversos condicionalismos legais e normativos impostos pela
legislao vigente.
O apoio financeiro apenas atribudo s associaes de imigrantes cuja representatividade esteja reconhecida pelo ACIDI, IP. Poder ser concedido globalidade das
aces previstas no plano anual de actividades (pedidos anuais) ou pontualmente (pedidos pontuais). As associaes que optem pelo apoio anual no so elegveis para o
apoio pontual e as que optem pelo apoio pontual podem apresentar at ao mximo de
trs pedidos por ano civil. No entanto, em qualquer um dos casos, o apoio financeiro
no pode exceder 70% do total do valor do programa, projecto ou aco. Relativamen-

210

Associativismo Imigrante

te aos prazos de apresentao dos pedidos de apoio, estes devem ser apresentados
at 31 de Outubro do ano que antecede o apoio para o plano anual de actividades e at
60 dias de antecedncia para o apoio pontual.
A qualidade tcnica da aco proposta, nomeadamente quanto aos objectivos, contedos programticos e durao da aco, o seu mbito, o grau de carncia da regio
ou populao abrangida, a continuidade e a estabilidade dos efeitos pretendidos, a
participao de trabalho de voluntariado, a relao entre o custo e os resultados esperados, a capacidade de estabelecer parcerias, o tipo de actividades desenvolvidas
pela associao promotora da aco ou projecto e o cumprimento dos objectivos de
aces ou projectos anteriores so os critrios de apreciao dos pedidos de apoio
formulados (artigo 9 do Decreto-Lei 75/2000).
Os pedidos de apoio so apreciados pelo ACIDI, IP, que solicita parecer ao COCAI at
31 de Janeiro do ano a que respeita o pedido de apoio para o plano anual de actividades
ou no prazo de 10 dias teis a contar da apresentao do pedido de apoio pontual.
O membro do Governo responsvel pela rea da igualdade decide sobre a concesso
do apoio e comunica a deciso no prazo mximo de 10 dias teis a contar da emisso
da apreciao feita pelo ACIDI, IP e promove a celebrao do protocolo de apoio nos 15
dias seguintes comunicao da deciso.
O Quadro 2 apresenta o resumo do financiamento s associaes de imigrantes, desde 2002 at Junho de 2009 e a Figura 2 evidencia a evoluo dos montantes solicitados
pelas associaes de imigrantes e dos montantes aprovados pelo ACIDI, IP durante
esse mesmo perodo.
Quadro 2 Resumo do Financiamento s associaes de imigrantes

ANO
2002

PEDIDOS DE APOIO
Apresentados

Aprovados

Valor Solicitado

Valor Aprovado

94.511,08

40.682,95

2003

40

23

680.351,80

246.580,00

2004

50

33

1.463.622,90

283.002,00

2005

59

33

1.220.747,40

426.477,00

2006

51

42

1.079.194,00

509.490,50

2007

50

40

1.012.729,15

472.101,00

2008

79

55

1.532.640,51

695.821,00

2009 (at Junho)

63

47

1.481.045,00

713.923,00

Migraes _ #6 _ Abril 2010

211

Figura 2 Evoluo do montante solicitado e montante atribudo

Da anlise ao Quadro 2 nota-se a tendncia crescente no nmero de pedidos de apoio


apresentados pelas associaes de imigrantes, com uma ligeira diminuio nos anos
de 2006 e 2007. Relativamente ao montante atribudo pelo ACIDI, IP a tendncia tem
sido crescente, mas, efectivamente, no proporcional ao montante solicitado pelas
associaes de imigrantes.
Tendo em conta esta realidade o nmero crescente de associaes e projectos e o
consecutivo aumento dos pedidos de apoio financeiro tornou-se necessrio identificar prioridades de financiamento onde concentrar esforos de interveno, procurando, simultaneamente, dar maior visibilidade e credibilidade interveno das
associaes de imigrantes no apoio aos cidados imigrantes, atravs da criao de
linhas de interveno especficas, que conduzam a resultados quantificveis e visveis
no final do ano.
Neste sentido, foi criado, em 2008, um Programa de Apoio ao Associativismo
Imigrante (PAAI) que estabelece as prioridades de interveno em 4 eixos prioritrios,
de acordo com o quadro em anexo (ver Anexo I).
Este programa revisto e divulgado anualmente s associaes de imigrantes, identificando para cada ano as reas de interveno prioritrias.
Para alm da funo do GATAI em assessorar o COCAI no mbito da atribuio dos
apoios financeiros, cabe ainda ao GATAI a avaliao e o acompanhamento dos projectos, procurando garantir a correcta aplicao das verbas concedidas. Tambm a este
nvel, o Gabinete desenvolve um importante trabalho de retaguarda junto das associaes de imigrantes, apoiando as mesmas na apresentao dos respectivos relatrios,
procurando tambm dar resposta fragilidade organizativa e tcnica que algumas
associaes apresentam.

212

Associativismo Imigrante

Neste sentido, foi criada em 2008/2009 uma plataforma electrnica3 que permite
no s a apresentao das candidaturas para pedidos de apoio financeiro via on-line,
como o posterior acompanhamento da execuo fsica e financeira dos projectos/actividades apoiadas e a extraco automtica de relatrios (intermdios e finais).
Promoo do associativismo imigrante
As Conversas sobre Associativismo Imigrante tm sido uma das estratgias de promoo do associativismo imigrante. Esta iniciativa consiste na organizao, ao nvel
local, de sesses de informao e debate sobre o associativismo imigrante em Portugal, sua contextualizao legal e social, direitos e deveres, mais-valias e constrangimentos, numa perspectiva de incentivo organizao dos cidados imigrantes pela
via associativa.
A edio da Brochura sobre o Associativismo Imigrante4 foi tambm um outro instrumento de promoo do associativismo imigrante, com o principal objectivo de divulgar os contactos e as actividades das associaes de imigrantes, no sentido de
estimular ligaes futuras das mesmas com entidades pblicas e privadas ou pessoas singulares, apelando partilha de responsabilidade conjunta na promoo de
melhores condies de vida para os cidados imigrantes e seus descendentes em
Portugal.
Concluses
Os imigrantes que escolheram Portugal para concretizar os seus projectos de vida
tm vindo a organizar-se, cada vez mais, em associaes com o objectivo de proteger
os seus direitos e interesses, assim como dos seus descendentes.

Por sua vez, o trabalho desenvolvido pelas associaes ao longo dos ltimos anos tem
vindo a ganhar um maior impacto nas suas comunidades, assim como na sociedade
portuguesa, destacando-se o seu contributo no reforo da diversidade e expresso
cultural e em iniciativas diversas que permitem e contribuem para um melhor acolhimento e integrao.
Por se encontrarem, de facto, mais prximas das comunidades, as associaes de
imigrantes renem potenciais condies para as informar, sensibilizar e promover
mudana, constituindo-se como espaos privilegiados de organizao de pertenas
culturais e comunitrias e de participao, nos quais as pessoas no so meras destinatrias, mas actores intervenientes na defesa dos seus direitos e na promoo de
condies de bem-estar social.
de referir, no entanto, que mais do que a simples coexistncia de associaes, deve
haver, cada vez mais, uma maior correlao entre elas, seja atravs da criao de
parcerias que se traduzam em aces concertadas, quer atravs da criao de plataformas de dilogo e entendimento de que a PERCIP (Plataforma das Estruturas

Migraes _ #6 _ Abril 2010

213

Representativas das Comunidades de Imigrantes em Portugal) j um exemplo no


sentido de fortalecer o prprio movimento associativo conferindo-lhe uma maior credibilidade e visibilidade.
Assumindo como objectivo ltimo a promoo de uma melhor integrao dos imigrantes e seus descendentes em Portugal, e conscientes do papel estratgico das
associaes de imigrantes neste processo, o futuro passar, inegavelmente, por uma
maior aposta na sua capacitao: capacitar as associaes para capacitar a prpria
comunidade. E, neste sentido, o papel do GATAI, que se constitui com uma ponte entre
a prpria estrutura do ACIDI, IP e as associaes de imigrantes, e entre as associaes e outras entidades pblicas e privadas que contactam o Gabinete, ser, mais do
que manter a sua porta aberta fazer com que outras se abram
Notas
www.acidi.gov.pt
Consultar lista de associaes de imigrantes reconhecidas pelo ACIDI, IP disponvel em:
http://www.acidi.gov.pt/modules.php?name=Content&pa=showpage&pid=51
3
Link: paai.acidi.gov.pt
4
Brochura disponvel em: www.acidi.gov.pt.
1
2

214

Associativismo Imigrante

ANEXO I
Programa de Apoio ao Associativismo Imigrante 2010 (PAAI 2010)
1. Eixo de Apoio a Integrao Plena e Igualdade de Oportunidades
Consiste em iniciativas de apoio plena integrao dos imigrantes na sociedade, atravs de projectos dirigidos aos imigrantes e suas famlias, que facilitem o acesso a bens e servios fundamentais
para o exerccio de direitos e deveres na sociedade portuguesa. So apoiadas por este Eixo as seguintes tipologias de interveno:
a.Gabinetes de apoio, informao e encaminhamento dos imigrantes;
b.Actividades ocupacionais que visam a integrao comunitria e o desenvolvimento de competncias sociais e pessoais, dirigidas s famlias mais carenciadas;
c.Servios de mediao junto de entidades pblicas e privadas que tenham um papel relevante
na integrao das famlias imigrantes;
d.Servios de encaminhamento para cursos de ensino de lngua portuguesa, nomeadamente no
mbito do Programa Portugus para Todos, entre outros;
e.Sesses e seminrios de informao;
f.Edio, publicao e divulgao de materiais informativos.
2. Eixo de Apoio Valorizao da Diversidade e da Interculturalidade
Consiste em iniciativas que tenham em vista a mudana de mentalidades, a preveno de atitudes
discriminatrias e a promoo de competncias de dilogo intercultural; iniciativas de divulgao
da cultura do pas de origem, como contributo para a construo de um modelo intercultural de
sociedade. So apoiadas por este Eixo as seguintes tipologias de interveno:
a)Sesses e seminrios de sensibilizao e informao dirigidos a toda a sociedade;
b)Exposies, ateliers de expresso artstica e eventos que promovam a interculturalidade e a
diversidade cultural e valorizem a cultura dos pases de origem junto da sociedade de acolhimento;
c)Participao em eventos (organizados por outras entidades), com o intuito de promover e
valorizar o encontro de culturas na sociedade.
d)Edio, publicao e divulgao de materiais de sensibilizao.
3. Eixo de Apoio a Prticas de Reconhecido Mrito
Tem por objectivo permitir a apresentao de iniciativas que, no se enquadrando nos eixos anteriores, possuem caractersticas particularmente inovadoras e de qualidade reconhecida. As tipologias
de interveno aqui enquadradas, devero ser congruentes com as melhores prticas nacionais ou
internacionais, na defesa dos interesses e na promoo de uma melhor integrao dos imigrantes
e seus descendentes em territrio nacional, atravs de intervenes detentoras de um carcter
inovador nos contextos onde so desenvolvidas. As iniciativas concorrentes a este eixo, devem de
uma forma clara e consistente transmitir em sede de candidatura o seu carcter excepcional, assim como o valor acrescentado das suas aces, face s tipologias de interveno convencionais
abrangidas pelos eixos anteriores e devero, com base em parcerias locais (pblicas ou privadas),
sustentar a sua pertinncia, comprovar a sua qualidade tcnica e competncia no desempenho das
actividades propostas.
4. Eixo de Apoio Capacitao Associativa (Apoio Estrutural)
Consiste no apoio aquisio de bens ou servios que capacitem as Associaes das ferramentas
necessrias para a execuo das actividades a desenvolver. Entende-se este apoio como um reforo
para a Associao, na medida em que a tipologia de despesas abrangida no tem a ver somente com
uma actividade em concreto, mas com todo o trabalho desenvolvido pela Associao, assumindo-se
como transversais e indispensveis ao dia a dia do trabalho associativo. So apoiadas por este Eixo
as seguintes tipologias de interveno:
a)Aquisio de equipamentos;
b)Aquisio de servios de recuperao ou adaptao de espaos;
c)Despesas de representao da Associao junto de instncias locais, regionais ou nacionais;
d)Despesas com a contabilidade da associao (TOC).

Migraes _ #6 _ Abril 2010

215

216

Associativismo Imigrante

www.oi.acidi.gov.pt

III. TESTEMUNHOS DE LDERES ASSOCIATIVOS

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Associativismo Imigrante

O desafio das associaes de imigrantes1


The challenge of immigrant associations
Carlos Vianna*

Um esclarecimento necessrio
Desafiado por Ana Paula Beja Horta a escrever sobre o tema associaes de imigrantes, confronto-me com dois factos iniludveis: no sou um acadmico, muito menos das Cincias Sociais ou Polticas, nem tenho o instrumental terico e nem sequer
disponibilidade para fazer uma pesquisa prvia sobre o tema.
Da uma necessria advertncia ao leitor da Revista Migraes, acostumado a ler resultados de investigaes e artigos com base cientfica. Tudo o que se segue so reflexes pessoais, fruto de 18 anos de experincia ininterrupta de militncia no mundo
associativo imigrante em Portugal. E de mais de 40 anos de militncia social e poltica,
no partidria j h muitos anos, sempre numa mesma trincheira, a dos deserdados
da terra, na expresso clssica de Franz Fanon. Desnecessrio dizer que estas reflexes no vinculam nenhuma entidade, e ningum alm da minha prpria pessoa.
Mesmo sem uma desejvel pesquisa prvia ou uma formao acadmica prpria, no
possvel uma reflexo organizada sem um mnimo de embasamento terico e ideolgico, sem uma tica de mundo. E a minha uma tica de esquerda, com alguns
referenciais tericos bsicos marxistas. Uma tica terica que confere ao Estado e
superestrutura poltico-partidria, ao mundo da comunicao social e at ao da produo do conhecimento, interesses claros ou ocultos de classes, estamentos sociais
e grupos de interesse. Uma tica poltica que entende a questo das migraes como
tendo um papel central na evoluo da sociedade europeia e na poltica quotidiana, com
claras clivagens ideolgicas, nesta Europa onde as Direitas (e no s) fizeram dos imigrantes a sua grande alavanca para conseguir votos e excitar o medo e a xenofobia nos
cidados eleitores. uma tica ideolgica alimentada por uma profunda revolta contra
um estado de coisas neste tempo que nos tocou viver, onde a explorao desenfreada
dos homens e dos recursos naturais do planeta, a parcialidade em favor dos mais poderosos e das elites no exerccio do poder do Estado, a injustia social, a desigualdade da
distribuio das riquezas produzidas e das oportunidades para as pessoas, e at para as
naes, um pouco por quase todo o mundo, so caractersticas dominantes.
Procurou-se neste artigo esboar uma resenha histrica, necessariamente insuficiente para enquadrar algumas reflexes sobre a evoluo do mundo associativo e a
sua relao com o Estado e com a sociedade.

* Vice-Presidente da Casa do Brasil de Lisboa / Vice President of the Lisbon Casa do Brasil Association

Migraes _ #6 _ Abril 2010

219

O Contexto
neste estado de coisas do mundo, neste estado de conflito permanente, infelizmente
em franco desenvolvimento neste incio de sculo XXI, que se insere o fenmeno das
migraes. No se pode entender o mundo das associaes sem o situar no contexto
da situao social, econmica e poltica do pas e da Europa dos ltimos 10 ou 20 anos,
para limitarmos o contexto do que se quer abordar.
Nesta Europa bem concreta, os imigrantes so um estamento ou grupo social especfico, ainda que muito diverso entre si. Contudo no plano do discurso poltico, das
polticas de Estado e mesmo dos sentimentos de muitos, talvez a maioria dos nacionais europeus, os imigrantes (e at seus filhos j nacionais) tendem a ser vistos e tratados como um todo mais ou menos homogneo, os auslander. Apesar dos estudos
demogrficos e econmicos que apontam para a necessidade de muitos milhes de
imigrantes nos prximos decnios, a verdade que uma certa Europa no os quer.
Assim como tambm no quer uma parte dos imigrantes que aqui j esto, e age em
conformidade. As polticas de integrao, que diferem bastante de pas para pas, no
so para todos. Num extremo, facilidades para a captao de crebros e especialistas,
num outro, criminalizao da condio de indocumentado...
Portugal tem apresentado algumas particularidades positivas em termos de polticas
de integrao e de legislao. Tem, por exemplo, uma lei prpria sobre associaes
de imigrantes, o que parece ser uma particularidade no contexto da Unio Europeia.
Tem uma legislao geral (Lei de Entrada, Sada, Permanncia e Afastamento de Estrangeiros) relativamente mais branda que muitos pases europeus.
No extremo, temos hoje a legislao dracono-berlusconiana, que criminaliza a
situao de irregularidade do imigrante. Aqui, no mbito das tenses e conflitos sociais,
choque de culturas e particularidades religiosas, assim como do seu aproveitamento
poltico pela direita, a questo Imigrao e imigrantes est longe dos radicalismos e
perigos vividos em outros pases europeus. Veja-se o caso da tolerante Holanda, onde
a extrema-direita ganhou o 2. lugar nas recentes eleies europeias, com um discurso centrado na resistncia multiculturalidade e presena dos imigrantes.
Neste contexto, as associaes de imigrantes tm, em Portugal, um espao de liberdade de atuao provavelmente maior que em outros pases.2 E deve haver em Portugal
maior colaborao entre Estado e associaes do que, por exemplo, na Itlia e na ustria, ou nos novos pases do Leste que aderiram mais recentemente Unio Europeia.
Cabe aqui fazer uma breve resenha desta relao, que mais de colaborao do que
de contestao, a partir da dcada de 90.
A relao entre associaes de imigrantes e o Estado portugus
A relao entre as associaes de imigrantes e o Estado portugus (no plano nacional
e autrquico) tem sofrido uma evoluo, com algumas datas-chave ou eventos a

220

Associativismo Imigrante

assinalar. Um divisor de guas bsico foi a criao do Alto Comissariado para Imigrao e Minorias tnicas (ACIME), no primeiro governo de Antnio Guterres. Cumpria-se,
assim, uma promessa eleitoral feita a vrias associaes que mantiveram um dilogo
privilegiado com o PS, e seria injusto no mencionar o empenho de Jos Leito, o principal dirigente do PS ligado s causas da imigrao durante muitos anos. A sua escolha
para ser o primeiro Alto-Comissrio para a Imigrao foi o corolrio deste empenho.
Antes do ACIME, os interlocutores das associaes eram o Servio de Estrangeiros e
Fronteiras (SEF) e, no mximo, o Secretrio do Estado da Administrao Interna, que
tutelava o SEF. Juntamente com o ACIME, criou-se o Conselho Consultivo para os
Assuntos da Imigrao (COCAI), que institucionalizou e, em alguma medida, enquadrou de forma algo limitativa, o dilogo entre associaes e Estado.3 Tambm os vrios
processos de legalizao extraordinria merecem ser mencionados como momentos
especiais na relao entre o mundo associativo e o Estado.

Governos Guterres e o SCAL


No primeiro processo extraordinrio (1992 2. governo Cavaco Silva), diversas associaes de imigrantes criaram o Secretariado Coordenador das Associaes para
a Legalizao (SCAL), ao qual aderiram ativamente a Obra Catlica Portuguesa para
as Migraes (OCPM), as centrais sindicais e outras entidades civis, como o Conselho
Portugus para os Refugiados e a OIKOS (na poca). Este primeiro processo gerou
uma forte dinmica de dilogo inter-associativo envolvendo um nmero significativo
ainda que no maioritrio, de associaes. Com algumas excees, como o Moinho
da Juventude, uma associao local muita atuante, parece-me que as mais ativas ou
pelo menos as mais politicamente articuladas da poca participavam ativamente do
SCAL e das muitas reunies restritas ou ampliadas com representantes do governo,
em geral diretores do SEF.
No segundo processo de legalizao, iniciado em 1996, o governo Guterres inovou ao
criar uma Comisso de Acompanhamento, composta por representantes do governo,
um representante eleito pelas associaes de imigrantes e um representante da Obra
Catlica - Maria de Lourdes Baltazar. Na eleio do representante dos imigrantes
deu-se, at certo ponto, um fenmeno de clivagem tnica entre as associaes. A
Casa do Brasil e algumas associaes cabo-verdianas apoiaram o nome de Heliana
Bibas, ento presidente da Casa do Brasil. As associaes guineenses, angolanas e
pelo menos uma cabo-verdiana cerraram fileiras, com algum foco no discurso tnico
e africanista, em torno de Antnio Tavares, presidente de uma associao angolana,
que veio a ser militante de algum relevo do PSD, com ligaes Cmara e Assembleia Municipal de Lisboa.
Para vrios dirigentes, a possibilidade de um representante branco na Comisso no
batia certo. Esta Comisso, com cargos remunerados, durou por vrios anos, at ser
extinta bem depois do processo se ter praticamente esgotado.
A relao entre associaes, o SCAL e o Estado portugus sofreu vrias mudanas
com a subida ao poder do 1 governo PS, em 1996. As novidades foram a criao do

Migraes _ #6 _ Abril 2010

221

COCAI, a Comisso de Acompanhamento do 2. Processo de legalizao e o envolvimento do SCAL no apoio financeiro dado s associaes pelo Estado, atravs de um
acordo com o Governo Civil. Alm disso, cabe ressaltar a discusso e posterior entrada em vigor da Lei das Associaes de Imigrantes, articulada pela Deputada Celeste
Correia, importante dirigente associativa e participante ativa do SCAL.
A gesto de dinheiros pblicos sempre matria delicada, e o SCAL gastou demasiada energia nesta tarefa ingrata. Os membros mais ativos do SCAL, que era um
organismo com vocao articuladora e reivindicativa, dedicaram grande parte de suas
muitssimas reunies na Obra Catlica, ao longo de anos, a gerir pedidos de apoio e
a analisar relatrios e transferncias, uma tarefa desgastante. Com o novo sculo, o
SCAL foi deixando de existir e novas tentativas de articulao entre as associaes
iriam ser tentadas.4
Com a recuperao da economia, marcada pelas grandes obras como a Expo 98,
Portugal recebeu no final do sculo XX uma nova onda de imigrao, vinda principalmente do Brasil e dos pases do Leste. Em 2000, aps muita presso das associaes,
dos partidos de esquerda, incluindo setores do PS, e de membros do governo mais
sensveis s questes da imigrao, o governo abriu o que veio a ser o 3. Processo de
legalizao extraordinria, o das Autorizaes de Permanncia (A.P.), um novo nome
para os Vistos de Trabalho. Perto de 200 mil pessoas foram legalizadas neste processo, um nmero muito superior aos dos processos anteriores.
A figura jurdica da A.P. foi contestada pelas associaes, que reivindicavam Autorizaes de Residncia. Tanto o governo social-democrata como o socialista resistiram,
nos vrios processos de legalizao extraordinria (inclusive no Acordo Lula), a dar
Autorizaes de Residncia. De facto, s a atual Lei aboliu a figura do Visto de Trabalho e contemplou a possibilidade de obteno de Autorizao de Residncia para
imigrantes indocumentados a residir em Portugal, englobando uma srie de casos de
excepcionalidade que eram objeto de reivindicao por parte das associaes. Esta
novidade da lei possibilitou a legalizao de mais de 26 mil indocumentados nos ltimos 2 anos, num processo praticamente esgotado data deste artigo.
Como balano dos dois governos Guterres, de justia reconhecer que houve um
salto qualitativo em termos de poltica para a imigrao, com a criao do ACIME,
do COCAI, com a promoo da Lei das Associaes (uma iniciativa da Assembleia da
Repblica) e com a legalizao de mais de 200 mil indocumentados em dois processos extraordinrios de legalizao.

Sobre parcerias ACIME, ACIDI I.P., CNAI e apoios s associaes


O salto qualitativo amadurecido nos governos Guterres condicionou positivamente o
governo Duro Barroso, que teve a inteligncia de convidar independentes para liderar
o ACIME e de reforar significativamente o seu oramento. justo reconhecer a obra
feita pelo Pe. Vaz Pinto e o seu ento adjunto e depois Alto-Comissrio confirmado
pelo novo governo PS em 2004, Rui Marques. No mbito das polticas de integrao
e de financiamento das associaes de imigrantes foram consolidados passos mui-

222

Associativismo Imigrante

to positivos, que parecem ter vindo para ficar, independentemente da cor poltica do
poder vigente.
A criao dos Centros Nacionais de Apoio ao Imigrante (CNAI) e dos Centros Locais
de Apoio ao Imigrante (CLAI), bem como o envolvimento das associaes e de outras
entidades da sociedade civil, das igrejas (fundamentalmente da Igreja Catlica e suas
entidades prprias) e das autarquias na indicao de mediadores e na organizao de
CLAI, ou outros espaos de atendimento, criaram novos laos entre sociedade civil e
Estado na concretizao de polticas de integrao ou de, pelo menos, na criao de
uma rede de atendimento e informao ao imigrante.
Porm (e h sempre porns), deve-se assinalar alguns aspectos menos positivos ou
que, pelo menos, merecem alguma reflexo no que se refere a todos estes avanos
acima referidos.
A Lei das Associaes de Imigrantes5 disps sobre o apoio financeiro s entidades reconhecidas formalmente enquanto tal, atendendo a uma velha reivindicao do movimento associativo. Alm disso, j no governo Duro Barroso, o ACIME foi contemplado com um aumento significativo de oramento, em relao ao do governo anterior,
de Antnio Guterres. Estas duas condicionantes ajudaram proliferao de pedidos
de reconhecimento por parte de muitas associaes, grande parte das quais recm-formadas, fenmeno que persiste at hoje.6
J h alguns anos, desde 2004 ou 2005, discute-se no COCAI a necessidade de uma
mudana na Lei das Associaes. Este assunto foi agendado para discusso neste
ano no Conselho, mas no houve a discusso e muito menos consequncias prticas.
A Casa do Brasil chegou a fazer em 2005 um documento sobre o assunto, onde assinalou criticamente os aspectos meramente formais nas exigncias para o reconhecimento das associaes em detrimento de aspectos substanciais, como antiguidade,
avaliao das atividades j feitas e outros indicadores de insero e trabalho realizado
em prol dos imigrantes.
Para a Casa do Brasil preciso menos e mais fortes associaes, e a lei deve ser
mais exigente no reconhecimento das associaes, at para induzir a unio de pequenas associaes. O ento Alto-Comissrio Rui Marques chegou a enviar em 2008
uma proposta de alterao de Lei tutela (Ministro da Presidncia do Conselho de
Ministros), mas o governo no apreciou o documento e, em consequncia, no o enviou Assembleia da Repblica.
A pedido do ACIME, hoje ACIDI (Alto Comissariado para a Imigrao e Dilogo Intercultural), muitas associaes indicaram e continuam indicando pessoas para atuarem
como mediadores nos CNAI e, quando aprovados, so estas mesmas associaes que
empregam formalmente esses mediadores, apesar de estes trabalharem nos CNAI e
hierarquicamente serem subordinados a quadros do ACIDI.7
Na prtica, as associaes atuam como empresas de trabalho temporrio, arcando,
no entanto, com toda a responsabilidade laboral, da mesma forma que uma entidade

Migraes _ #6 _ Abril 2010

223

empregadora normal. As associaes no tm qualquer poder hierrquico sobre


esses seus funcionrios e so auditadas pelo ACIDI quanto ao cumprimento de suas
responsabilidades como empregador. Essa ligao entre associao e Estado, que
redunda na ocupao de um posto de trabalho num instituto pblico, parece-me
discutvel e, obviamente, tem ou pode ter consequncias na independncia da associao enquanto membro atuante na sociedade civil em defesa dos imigrantes, o que,
muitas vezes, pode implicar em se contrapor de alguma forma a medidas governamentais ou legislao em vigor. Um emprego, mesmo com contrato de trabalho a
termo certo, um bem escasso e altamente valorizado, ainda mais em tempos de
crise. A associao (entidade empregadora) tem uma responsabilidade social pelo
seu/sua empregado(a), que normalmente ou foi uma pessoa relacionada de alguma
maneira com a associao e com os seus dirigentes. Nesta situao, a associao
est numa posio mais frgil. Compreendo as vantagens de flexibilidade para o ACIDI
deste modus operandi, que so significativamente superiores s das associaes. No
entanto, a meu ver, prefervel (e fica aqui a sugesto) que o ACIDI, I.P. assuma, ele
prprio, a contratao desses seus colaboradores.8 Penso que este deve ser o desejo
dos prprios colaboradores, dado que a sua situao jurdica de trabalhador ficaria
mais coerente com a realidade do seu quotidiano de trabalhador.
O financiamento pelo Estado de parte das atividades de dezenas de associaes
natural e, de certo ponto de vista, uma obrigao do Estado. Isto porque as associaes trabalham quotidianamente para a integrao dos imigrantes na sociedade, o
que deve ser considerado um interesse do Estado. Os pedidos de apoio apresentados
ao ACIDI so formalmente julgados no COCAI, embora a praxe seja seguir o parecer
do Gabinete de Apoio Tcnico s Associaes de Imigrantes (GATAI), rgo do ACIDI
que aprecia os pedidos e emite uma avaliao e respectiva recomendao. O ACIDI
tem evoludo ano a ano na formatao, apreciao e acompanhamento dos projetos
de apoio apresentados pelas associaes, com a introduo progressiva das tecnologias da informao nessas tarefas e um controlo bastante apertado da destinao dos
apoios que, em mdia, no superam os 20 mil euros por associao.

Sobre o COCAI
O COCAI foi apresentado pelo ento governo PS9 como o principal instrumento de
influncia das comunidades imigrantes na formulao da legislao e acompanhamento das polticas pblicas para a integrao dos imigrantes. Est por se avaliar, no
entanto, se o COCAI cumpriu este papel.
Sendo um mero conselho consultivo, com um nmero maioritrio de membros ligado
ao Estado, o COCAI tem, verdade, formulado recomendaes sobre a legislao que,
em alguns casos, foram aceites, em especial na lei atualmente em vigor. No entanto,
no tem qualquer poder fiscalizador sobre a ao dos diferentes rgos e servios
do Estado que afetam a vida dos imigrantes, em especial o SEF, sobre o qual recai a
maioria das reclamaes dos imigrantes e que continua sendo, de longe, o organismo
com maior poder de influncia na formulao da Lei de Entrada, Sada, Permanncia
e Afastamento de Estrangeiros de Portugal, mal denominada de Lei da Imigrao.

224

Associativismo Imigrante

O prprio Plano para a Integrao dos Imigrantes,10 com mais de 100 medidas de
aes e mudanas em vrios rgos e servios do Estado, no sentido de promover
a integrao, e lanado com pompa e circunstncia em 2007, no fiscalizado pelo
COCAI, que, de resto, no tem meios nem disponibilidade de seus conselheiros para
isto. Apesar do governo apregoar que 80% do PII foi executado, confesso que tenho as
minhas dvidas, embora no tenha meios de corrobor-las na prtica.
O COCAI cumpriu um papel de oficializao do dilogo entre associaes e Estado.
Esta oficializao no escapou, nem escapa, a um certo rano burocrtico, que se
reflete na pouca eficcia do COCAI enquanto rgo, se no fiscalizador, pelo menos
de acompanhamento crtico das aes e servios do Estado, numa tica de promoo
da integrao dos imigrantes e de superao de obstculos burocrticos ou discriminatrios.
As articulaes entre associaes e entidades nos anos 2000
Impulsionada principalmente pela Casa do Brasil (coordenadora), Liga dos Chineses,
Moinho da Juventude e outras entidades, uma nova articulao foi tentada em 2002:
o Secretariado Coordenador das associaes de imigrantes (SCAI), que exclua a participao de outras entidades que no Associaes de Imigrantes. Esta tentativa no
durou muito, e s com a formao da Plataforma das Estruturas Representativas das
Comunidades Imigrantes em Portugal (PERCIP) nos Aores, em 2006, uma iniciativa
da Associao dos Imigrantes dos Aores (AIPA), a nica associao de imigrantes
dos Aores, que uma nova articulao entre associaes se concretizou.
Constituda em 2006, no 1. Frum das Estruturas Representativas das Comunidades
Imigrantes em Portugal, evento apoiado e prestigiado pelo ento ACIME e pelo governo regional dos Aores, a PERCIP conseguiu tambm organizar em 2007 (Setbal)
e 2008 (Lagos) novos fruns, com a participao de algumas dezenas de entidades,
dos quais resultaram a publicitao das Agendas dos Aores, Setbal e Lagos, respectivamente. As principais associaes envolvidas na PERCIP so a AIPA, Casa do
Brasil, Associao Cabo-verdiana de Setbal, AGUINENSO e Casa da Rssia. Embora
a PERCIP tenha a adeso de vrias outras associaes, o seu poder de mobilizao
e articulao tem sido bastante limitado, o que demonstra a pouca sensibilidade das
associaes para se unirem.
Por outro lado, outras articulaes vo surgindo ou se fortalecendo. Algumas formais,
como a Federao das Organizaes Caboverdianas em Portugal, outras informais,
como uma rede de entidades e associaes liderada pela Solidariedade Imigrante,
que j organizou 3 manifestaes pblicas pela legalizao dos indocumentados e
contra o endurecimento na Europa das medidas de represso aos imigrantes (2008
e 2009).
Muito recentemente, a Casa do Brasil promoveu a primeira reunio de associaes
ligadas comunidade brasileira em Portugal (Maio de 2009), quando se decidiu o fortalecimento da articulao entre as mesmas. No plano europeu, aconteceu em Barce-

Migraes _ #6 _ Abril 2010

225

lona, no final de Junho de 2009, o primeiro encontro da Rede de Brasileiras e Brasileiros na Europa, em cuja coordenao est a Casa do Brasil em nome de 3 associaes
brasileiras em Portugal. No mundo da emigrao brasileira, est em curso, a criao
de um Conselho das Comunidades de mbito mundial, a exemplo do existente para
a representao das comunidades portuguesas. Trata-se de um processo articulado
com o Estado brasileiro, que tem, pouco a pouco, procurado estabelecer polticas pblicas em relao aos quase 4 milhes de brasileiros no mundo. 11
No obstante a existncias de todas estas articulaes, considero que o movimento
associativo em Portugal peca por insuficiente sensibilidade em relao necessidade
de se articular e se unir. sintoma disto a fraca ou nenhuma participao em atos
de protesto da maioria das associaes. Bem como a extrema dificuldade de se criar
uma plataforma de articulao mais estvel e que se legitime como instrumento de
representao das associaes.
Apesar de no possuir dados oriundos de inquritos abrangentes, parece-me evidente
que a maioria das associaes, reconhecidas ou no pelo ACIDI, tem um universo
de preocupaes e atividades limitado a um bairro ou comunidade muito especfica.
Dificilmente se articularo com outras associaes ou procuraro unir foras para
dar lugar a entidades mais fortes. Suas lideranas so despolitizadas e o trabalho da
associao est ligado direta ou indiretamente ao poder local.
As associaes mais politizadas12 e presentes em manifestaes e outros atos de
afirmao dos imigrantes e questes afins, fruns de discusso e articulao com a
sociedade e outras instncias so poucas. Destaca-se neste pequeno grupo de associaes a Solidariedade Imigrante, com um discurso oposicionista, tanto aos governos PSD como ao do PS mais marcado, no obstante ser a associao que mais tem
funcionrios destacados comos mediadores no CNAI e at no SEF. Com reconhecidos
mritos pela sua capacidade de mobilizao e trabalho intenso junto aos imigrantes
mais desfavorecidos, de vrias nacionalidades, a Solidariedade Imigrante tem procurado mobilizar em torno em si um plo mais militante de associaes e ativistas.
Por vezes, no entanto, a Solidariedade Imigrante parece assumir um papel de primus
inter pares e tem dificuldades em fazer concesses para a necessria obteno de
consensos nas aes e plataformas conjuntas das associaes. Obviamente, a luta
poltico-partidria presente no pas no deixa de se refletir nas estratgias e propostas de aes conjuntas e articulaes das associaes de imigrantes.
A PERCIP tem trilhado o seu caminho na tentativa de desenvolver uma plataforma de
entendimento entre um grupo de associaes, mas ainda h muito por caminhar at
que se transforme num plo aglutinador e mobilizador da luta dos imigrantes.
A fraqueza das associaes e suas articulaes ou iniciativas conjuntas reflete, obviamente, a prpria realidade dos imigrantes, o seu baixssimo nvel de conscincia
cidad, as condies difceis de consolidao de sua vida quotidiana e tambm o seu
individualismo, que se consolida, na maioria dos casos, uma vez que o imigrante consegue uma certa estabilidade econmica e um estatuto legal no pas. A maioria dos
imigrantes que recorrem s associaes simplesmente desaparece, uma vez resolvi-

226

Associativismo Imigrante

do o problema que os levou a pedir apoio associao. Ao contrrio de um sindicato,


que tem uma base social geogrfica e socialmente definida (o local de trabalho), as
associaes de imigrantes no locais tm uma base social dispersa e de muito difcil
mobilizao, mesmo que seja para atividades recreativas e sociais.
A relao entre associaes de imigrantes e o mundo da poltica institucional
Em 1991, o Partido Socialista assinou um acordo com 4 associaes de imigrantes
(AGUINENSO, Associao Caboverdeana, Associao dos Amigos de So Tom e Prncipe e a ACRA, uma associao angolana que j no existe) comprometendo-se com
a defesa de uma certa agenda dos imigrantes. Este acordo foi articulado por Jos
Leito, o grande animador no PS das questes dos imigrantes, que veio a ser o 1.
Alto-Comissrio para a Imigrao e Minorias tnicas, em 1997.
De certa forma, tambm resultado deste acordo a carreira poltica da deputada
Celeste Correia, a nica dirigente associativa a ser eleita deputada Assembleia da
Repblica, hoje uma alta dirigente do PS e secretria da Mesa da Assembleia da Repblica na legislatura encerrada em 2009. Um dirigente a referenciar, que assinou
esse acordo, o guineense Fernando K, tambm militante do Partido Socialista na
dcada de 90. O seu discurso mais tnico, ligado s experincias norte-americanas e
britnicas de discriminao positiva na integrao de minorias, sofreu sempre forte
resistncia no PS, e Fernando K foi sistematicamente preterido na sua inteno de
obter um posto elegvel na lista de deputados do PS.
Apesar das ligaes entre algumas associaes e o PS, mais visveis na dcada de
90, a presena de dirigentes associativos em partidos polticos uma exceo, mais
que uma regra. Recentemente, vem-se alguns dirigentes em postos de direo no
Bloco de Esquerda, havendo tambm um no Comit Central do PCP, h muitos anos.
A lgica e a disciplina partidrias so mais fortes que as associativas. Separar estas lgicas na mesma pessoa no tarefa fcil e requer honestidade intelectual, bem como
respeito democracia e dinmica associativas, necessariamente mais despolitizadas.
Alguns dirigentes associativos, ainda que com conscincia e formao terica e poltica desenvolvidas, optam mesmo por no ter compromissos partidrios, para evitar
possveis interferncias na sua independncia em relao a partidos e governos.
Imigrantes de origem (mesmo aqueles com nacionalidade portuguesa) como candidatos elegveis s eleies autrquicas ou legislativas, tm sido pouqussimos.
Concelhos com forte presena de imigrantes ou dos seus descendentes, como Amadora, Seixal e Loures, no tm vereadores sados das comunidades imigrantes. Nas
prximas eleies legislativas e autrquicas em Setembro e Outubro de 2009, respectivamente, poder haver algumas novidades, mas sempre excees num quadro
geral de pouqussima presena de imigrantes, seus descendentes e dos possuidores
de dupla nacionalidade.
No existe o voto imigrante ou tnico em Portugal. O sistema partidrio portugus
quase impede as candidaturas independentes, e os partidos filtram suas listas, de
maneira que, apesar da importncia poltica da questo imigrante, praticamente no

Migraes _ #6 _ Abril 2010

227

h representantes diretos dos mesmos e de seus descendentes em cargos de relevo.


Por outro lado, a capacidade de presso das associaes e seus aliados para uma
eventual indicao de nomes em listas de partido quase nula. Em suma, no plano
da poltica institucional, os imigrantes so uma questo debatida e que gera votos e
fraturas, mas o lobby dos imigrantes fraqussimo em termos de influncia na poltica institucional e nos rgos de soberania do Estado, ao contrrio de muitos outros,
como o das empresas de construo de obras pblicas, dos mdicos, dos juzes e da
Igreja Catlica.
Resta s associaes e suas plataformas cultivarem a relao com alguns deputados, responsveis autrquicos, dirigentes polticos e responsveis do Estado amigos
dos imigrantes. Tradicionalmente, o PCP e o Bloco de Esquerda so mais sensveis
s propostas das associaes, principalmente no que toca s mudanas peridicas
da Lei da Imigrao13 e s presses feitas sobre o SEF para diminuir a rigidez no
que toca a critrios de julgamento nos processos e outras questes de atendimento
quotidiano. Quando o PS governo, partido e governo quase se confundem, embora
haja sempre uma ala, quer num ou noutro, mais amiga e outra mais rgida. Quanto ao PSD, suas posies so tendencialmente menos prximas das propostas das
associaes. No entanto, o governo Duro Barroso teve a sensibilidade de aumentar
o oramento e transformar o gabinete do Alto Comissrio em Alto Comissariado para
a Imigrao e Minorias tnicas, escolher duas personalidades independentes e competentes para os dois principais cargos, apoiar realizaes importantes como o CNAI,
assinar o Acordo Lula e trabalhar para a sua concretizao. O Acordo Lula, ainda que
beneficiando somente cidados brasileiros, abriu um precedente que se desdobrou
em novas oportunidades de legalizao de indocumentados, a eterna principal reivindicao do movimento associativo.14
De toda maneira, o nvel de influncia real das associaes e seus aliados no que
toca s decises fundamentais sobre o teor da legislao e outras medidas poltico-administrativas pequeno, ainda que no desprezvel.
Na formulao das leis de imigrao e na implementao de medidas prticas, o plo
dominante o eixo Ministrio da Administrao Interna (MAI)-SEF, tanto nos governos PSD como PS. O plo ACIDI/COCAI/aliados na Assembleia da Repblica/associaes conseguem algumas concesses, mas so apenas isto: concesses. No caso da
atual Lei da Nacionalidade, que possibilitou muitos milhares de pedidos de aquisio
de nacionalidade por parte de imigrantes e seus descendentes nos ltimos 3 anos, a
bancada do PS em particular e a Assembleia da Repblica como um todo tero sido
os principais impulsionadores. Um detalhe significativo: os pedidos de naturalizao
deixaram de ser instrudos no SEF, que apenas d um parecer vinculativo de carter
policial.
No mbito dos processos ou situaes especiais de regularizao, mais de 320 mil
estrangeiros no comunitrios legalizaram-se.15 Isto equivale a dizer que a imensa
maioria dos estrangeiros no comunitrios que hoje vivem legalmente em Portugal16
conseguiram obter a sua regularizao em processos ou situaes extraordinrios ou
em decorrncia de excepcionalidades contidas em certos artigos das leis e respecti-

228

Associativismo Imigrante

vos decretos regulamentares. A obteno do estatuto de residente legal, seja com que
ttulo, atravs dos mecanismos ordinrios da lei (tramitao do pedido atravs de um
consulado portugus no pas de origem) uma situao francamente minoritria no
universo dos estrangeiros no comunitrios residentes em Portugal, provavelmente
inferior a 10%. A realidade prova, portanto, que a regra bsica da tramitao no pas
de origem para a obteno da condio de imigrante legal no se coaduna com o que
se conhece dos movimentos migratrios, tal como efetivamente aconteceram nos ltimos 20 anos. Ser que j no tempo de a lei se compatibilizar com a vida real?
inegvel que, apesar de seu poder de influncia limitado, as associaes de imigrantes e seus aliados, quer no plano da poltica institucional, quer na sociedade civil
(com destaque para a Igreja Catlica), foram uma fora de presso importante para
a sucesso de legislaes e processos de legalizao que, com todas as crticas que
se possam fazer a respeito, redundaram num facto: a maioria dos imigrantes em
Portugal, neste ano de 2009, tem a sua situao legalizada e so portadores de um
Ttulo de Residncia. Uma parcela significativa dos que emigraram para Portugal nos
ltimos 20 anos j so cidados portugueses.
A legalidade uma condio bsica para a integrao numa perspectiva de cidadania.
Uma palavra sobre a Casa do Brasil
Sendo quem sou, no poderia deixar de tecer algumas consideraes sobre a associao qual tenho dedicado uma parte significativa da minha vida nos ltimos 18 anos.
A CBL uma das mais antigas associaes de imigrantes, sendo a primeira a ser
reconhecida enquanto tal pelo ACIME.
Nestes 18 anos, apesar de ter tido quase 100 pessoas e 4 presidentes nos sucessivos
corpos gerentes em 11 eleies, a CBL manteve uma linha de coerncia no discurso
e na prtica da associao. Esta linha de coerncia se reflete num discurso poltico
de afirmao do eixo da luta dos imigrantes em Portugal e na Europa: a luta pela cidadania. A CBL rejeita o discurso e a prtica da assistncia social, dos coitadinhos,
duma certa viso presente no Estado e em parte da sociedade de que os imigrantes
conformam uma minoria frgil a proteger socialmente. Se certo que uma parcela
minoritria, porm significativa dos imigrantes, vive em condies de quase ou total
excluso social, tambm certo que a maioria tem um rendimento pouco inferior
mdia dos cidados portugueses. E h mesmo uma classe mdia e mdia alta entre
os 440 mil imigrantes, com rendimento superior mdia dos cidados portugueses,
que no ser inferior a 20 a 30% deste total.17
A CBL esteve, desde a sua fundao, em todas as principais articulaes de associaes, numa posio de co-liderana. No SCAL, no SCAI, na PERCIP e, recentemente,
na articulao das associaes brasileiras em Portugal e na Rede Europeia de brasileiros e brasileiras. A CBL acreditou e acredita na necessidade de fortalecer um movimento associativo articulado, vigoroso, capaz de pr gente na rua e ter capacidade

Migraes _ #6 _ Abril 2010

229

de presso pela agenda dos imigrantes, mantendo um dilogo de igual para igual com
todos os agentes polticos e com os governos.
Desde sempre a CBL rejeitou estatutos e prticas nacionalistas, auto-centradas
na comunidade de brasileiros. Sempre teve diretores, colaboradores e funcionrios
portugueses e de outras nacionalidades. A CBL sempre dialogou, isolada ou em conjunto, com os Estados portugus e brasileiro numa perspectiva de independncia e de
afirmao dos direitos e deveres dos imigrantes. Acreditou e acredita na mobilizao
da opinio pblica e, por isso, conquistou uma relao frutfera com a comunicao
social portuguesa e brasileira. a nica associao que tem uma publicao relativamente regular, que j alcanou a edio n. 80.
Apesar de acreditar firmemente na politizao da questo imigrante, a CBL sempre
procurou resguardar-se do jogo poltico dos partidos, quer portugueses quer brasileiros. Alguns de seus fundadores estiveram ligados ao Partido dos Trabalhadores
(PT) de Lula da Silva, na dcada de 80 e incio de 90. Seu scio n 1, Alpio de Freitas,
dirigente da CBL muito ativo desde a fundao at h poucos anos atrs, foi um militante histrico e lendrio da esquerda brasileira, desde finais da dcada de 50. No
por acaso Zeca Afonso dedicou-lhe uma cano chamada Alpio de Freitas, que fez
parte duma campanha internacional para garantir a vida de Alpio, ameaada nos
muitos anos que ficou nas prises da ditadura militar brasileira nos anos 70. Outros
membros da direo e co-fundadores da CBL, como o autor deste artigo, estiveram
ativos na fundao do PT no Brasil e na criao do ncleo do PT em Portugal. Em
1994, vrios membros da direo da CBL abandonaram sua militncia no ncleo do
PT de Portugal, entre outras razes, para que no se confundisse a associao com
esta atividade partidria. E foi justamente esta experincia poltico-partidria que fez
criar na CBL anticorpos contra eventuais tendncias dominadoras de partidos sobre o
associativismo. A CBL considera importante o dilogo do movimento associativo com
os partidos polticos portugueses, mas ciosa da independncia do movimento. Considera que cabe aos partidos abraarem as nossas reivindicaes e no o inverso, as
associaes serem suporte das propostas deste ou daquele partido para as questes
da imigrao.
A nvel da relao com a comunidade acadmica, brasileira e portuguesa, e de sua presena em eventos desta natureza, a CBL foi mesmo pioneira. Em 1997 co-organizou
o I Simpsio Internacional sobre emigrao brasileira juntamente com o Consulado
do Brasil em Lisboa e a Universidade de Campinas-UNICAMP. Em 2002 o I Encontro
Ibrico da Comunidade de Brasileiros no Exterior. Em 2003 a CBL fez, sozinha, uma
pesquisa de carter sociogrfico sobre a 2. vaga da migrao brasileira, publicada
num dos captulos do volume Imigrao Brasileira em Portugal do Observatrio da
Imigrao.18 Este trabalho citado em muitssimos estudos posteriores de diversos
autores. A presena em eventos dos mais diversos tem sido constante, durante toda a
sua existncia. Vrias teses ou trabalhos acadmicos, tanto no Brasil como em Portugal,
abordam e teorizam sobre a prtica e o discurso da CBL enquanto associao.
A nvel da relao direta da CBL com os rgos de governos, numa perspectiva de relao com o Estado portugus e o Estado brasileiro, tambm de assinalar a constn-

230

Associativismo Imigrante

cia da busca e realizao deste contato. O ponto alto desta prtica se materializou no
chamado Acordo Lula, que foi um resultado direto dum trabalho intenso e articulado
de sensibilizao da CBL junto ao governo e ao poder legislativo brasileiros e opinio
pblica. Em consequncia o governo brasileiro tomou a iniciativa de propor uma Acordo
Diplomtico bilateral, possivelmente o nico no gnero, firmado nos ltimos 20 anos
entre um pas terceiro e um pas da Unio Europeia. Recentemente, em 2007, a CBL
conseguiu convencer o Ministro brasileiro das Relaes Exteriores, Celso Amorim, a
promover uma reunio no Brasil com representantes da emigrao brasileira vindos de
todo o mundo. Tal aconteceu em Julho de 2008 e se repetiu em Outubro de 2009, marcando uma viragem na relao institucional entre emigrantes e Estado brasileiro.
Em jeito de breve final
Ficam assim estas parcas linhas de reflexo e de informao, qui com algumas
novidades para alguns dos leitores.
Lamento no ter tido o tempo e as condies para uma reflexo mais fundamentada
em leituras e troca de opinies com outros atores destes cenrios associativos e das
polticas mais diretamente ligadas imigrao em Portugal.
H um enorme desequilbrio entre a gravidade poltica e social da questo das migraes em Portugal e na Europa, de um lado, e a capacidade de interveno das
associaes e seus aliados nas sociedades de acolhimento, na defesa dos mltiplos
interesses dos imigrantes, seus descendentes e das minorias tnicas. Portugal tem
claras vantagens em relao aos outros pases, tendo em conta a origem dos seus
imigrantes, para promover uma poltica de integrao numa perspectiva de cidadania. Mas pensam e agem os polticos em funo das prximas geraes, ou s das
prximas eleies?
Por seu lado, apesar de avanos em todos estes anos, o movimento associativo ainda
frgil, com associaes e estruturas de articulao dbeis, por vrias razes, onde
se destaca o baixssimo nvel de conscincia de cidadania dos imigrantes e de sua
disponibilidade para apoiar as associaes e suas lutas.
S com associaes, fortes, aparelhadas humana e materialmente, com capacidade
de mobilizao de milhares, independentes, com agenda poltica prpria, com forte
trabalho de apoio ao imigrante, com meios de comunicao prprios que estas tero
a capacidade de influenciar significativamente as grandes questes da imigrao, a
legislao, as polticas de integrao, a eterna questo da legalizao, o combate ao
trabalho ilegal e super-explorao do trabalhador imigrante, a discriminao e preconceitos existentes na sociedade, a luta pela cidadania.
Este desafio enorme e confesso que no sou otimista. Mas eu j sou um dinossauro
e a palavra e a ao cabem s novas geraes de dirigentes associativos.
Que faam mais e melhor!
Migraes _ #6 _ Abril 2010

231

Notas
Em homenagem ao Acordo Ortogrfico, j em fase de transio para sua implementao, escrevo respeitando as
regras e liberdades de opes oferecidas pelo mesmo. Assim, nada de Cs e Ps mudos e viva a liberdade de
acentuao (^ em vez de em muitos casos de esdrxulas)! A multiculturalidade tambm se reflete no Acordo
Ortogrfico. Portanto, aos leitores portugueses, peo a pacincia de lerem o texto em grafia brasileira, porm
estritamente respeitadora do Acordo Ortogrfico, que o nosso futuro comum.
2
Digo provavelmente por no ter referncias tericas para fundamentar esta afirmao.
3
Voltarei a falar dessas limitaes mais adiante.
4
Aproveito aqui para registar uma palavra de reconhecimento e admirao pelo Padre Manuel Soares, coordenador
da Obra Catlica Portuguesa das Migraes, presena ativa e indispensvel nos anos 90 no SCAL.
5
Lei 115/99 de 3 de Agosto, regulamentada pelo Decreto-Lei 75/2000 de 9 de Maio); a deputada Celeste Correia e o
ento Alto- Comissrio Jos Leito foram pessoas decisivas na elaborao desta lei.
6
Segundo dados do ACIDI, h neste momento 124 associaes reconhecidas.
7
Esta mesma situao se coloca, em menor escala, no SEF, que tambm emprega mediadores indicados e contratados por algumas associaes.
8
Ressalto, mais uma vez, que se trata de uma opinio pessoal e que possivelmente as associaes envolvidas
tenham uma opinio contrria.
9
Com incio de atividades em 1998, se no estou em erro.
10
Uma iniciativa do ento Alto-Comissrio Rui Marques.
11
Mais informaes no portal www.brasileirosnomundo.mre.gov.br
12
Por politizadas no quero dizer ligadas a partidos polticos, mas sim associaes que entendem e agem baseadas
numa percepo poltica mais geral da questo da imigrao, seja em Portugal como na Europa e no mundo.
13
Foram seis leis ou decretos-lei desde 1993: duas de governos PSD (Cavaco Silva e Duro Barroso) e quatro de
governos PS (Guterres e Scrates) : DL 212/92, de 12/10; Lei 244/1998, de 8/8, modificado sucessivamente pelos
Decretos-Lei 97/1999 de 26/7, 4/2001 de 10/1 e 34/2003 de 25/2; por fim a lei vigente, 23/2007, de 4/7, com o
respectivo Decreto Regulamentar 84/2007 de 5/11.
14
A sequncia ao Acordo Lula, para os imigrantes no brasileiros, foi o chamado Processo dos Correios (ou Artigo
71), iniciado em Janeiros de 2006.
15
Foram seis processos/perodos de legalizao extraordinrios ou decorrentes de artigos de exceo das leis ou
ainda de um Acordo bilateral Brasil-Portugal:1993 (em decorrncia do DL 212/9,2 de 12/10); 1996 (em decorrncia
da Lei 17/96, de 24/5); 2001 (em decorrncia do DL 4/2001, que criou a figura das Autorizaes de Permanncia);
200 3 - em decorrncia do Acordo Lula, de 14/7; 2006 - o chamado Processo dos Correios ou do Artigo 71 do DL
34/2003 e seu DL regulamentar 6/2004, de 26/4. Na atual lei 84/2007, foi o artigo 88 que permitiu a regularizao
da maioria dos 30 mil regularizados, de finais de 2007 at agora, em conjunto com a transferncia para o mbito
da atual lei de muitos inscritos noprocesso dos Correios.
16
440 mil em final de 2008, dos quais 355 mil no comunitrios.
17
No sei se h dados credveis sobre a estratificao de rendimentos dos imigrantes; naturalmente estes valores
mais qualitativos que quantitativos no tm base cientfica.
18
Casa do Brasil em Lisboa (2007), A 2. vaga da imigrao brasileira para Portugal (1998-2003): Estudo de opinio
a imigrantes residentes nos distritos de Lisboa e Setbal Informao estatstica e elementos de anlise, in
Malheiros, J. (org.), A imigrao brasileira em Portugal, Lisboa: ACIDI
1

232

Associativismo Imigrante

Reflexes sobre o movimento associativo imigrante


em Portugal
Reflections on the immigrant associative movement
in Portugal
Felismina Rosa Mendes*

Quero, antes de mais, agradecer o convite que me foi formulado e a oportunidade de


poder partilhar convosco algumas reflexes sobre o movimento associativo imigrante. As apreciaes que vos trago foram, no essencial, sendo construdas pela observao directa, pelo contacto regular que, enquanto representante da comunidade no
COCAI, mantenho com as associaes de imigrantes, em particular as associaes
cabo-verdianas, reconhecidas, ou no, pelo Estado portugus e, sobretudo, pela minha prpria experincia como dirigente da Associao Caboverdiana de Setbal e,
mais recentemente, como dirigente da Plataforma das Estruturas Representativas
das Comunidades Imigrantes em Portugal (PERCIP).
Com esta anlise no se pretende mais do que uma leitura da realidade passada e
presente do movimento associativo em Portugal, tendo em considerao os diferentes contextos histricos e nveis de organizao colectiva.
A vinda de um grande nmero de cidados africanos para Portugal aps a independncia de novos Pases Africanos de Lngua Oficial Portuguesa, que se fixaram na
rea Metropolitana de Lisboa, est na origem da criao de associaes informais
que, na falta de apoio das autoridades portuguesas, procuraram acolher e integrar os
seus conterrneos. Esta primeira fase, que decorreu entre meados da dcada de 70
e toda a dcada de 80 do sculo XX, viria a ser designada por alguns investigadores
como a fase da emergncia.
Seguiu-se, at meados da dcada de 90 do sculo passado, uma segunda fase caracterizada pela afirmao das associaes como agentes da integrao econmica dos
imigrantes.
Posteriormente, o movimento associativo imigrante passou por um processo de consolidao e amadurecimento do qual resultou o seu reconhecimento formal,1 dando
letra de Lei ao seu papel enquanto agentes de desenvolvimento das comunidades
imigrantes.
O momento actual, sobre o qual falarei mais adiante, reflecte este processo histrico
no qual a comunidade cabo-verdiana teve um papel preponderante e decisivo. De facto, na dcada de 1970, a Casa de Cabo Verde era a nica associao cuja configurao
e interveno se pode enquadrar no conceito de associao de imigrantes, existente
em Portugal.
* Membro Dirigente do Secretariado Executivo da Plataforma das Estruturas Representativas das Comunidades
Imigrantes em Portugal (PERCIP) e Presidente da Associao Cabo-Verdiana de Setbal / Director on the Executive
Board of the Platform for the Representative Organisations of Immigrant Communities in Portugal (PERCIP) and
President of the Setbal Cape Verdean Association.

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Em 1990 apenas existiam 10 associaes e em 1996 esse nmero tinha subido para
78, com excepo da Casa do Brasil, todas as associaes eram de comunidades
africanas, em particular cabo-verdianas e angolanas. Actualmente existem 124 associaes de imigrantes reconhecidas pelo Alto Comissariado para o Dilogo Intercultural (ACIDI) e um nmero indeterminado de outras associaes que, no sendo
reconhecidas pelo Estado portugus como associaes de imigrantes, desenvolvem
actividade no mbito do apoio s comunidades imigrantes e aos cidados autctones
que residem na sua rea de influncia.
As associaes de imigrantes esto, naturalmente, concentradas na rea Metropolitana de Lisboa onde, como do domnio pblico, se rene o maior nmero de imigrantes de diversas origens nacionais. Por outro lado, as necessidades crescentes de
encontrar novas respostas para as comunidades tm constitudo um dos principais
factores que contriburam para o aparecimento de um significativo nmero de associaes.
Utilizando o exemplo do tecido associativo cabo-verdiano, por ser um paradigma que
se estendeu a outras comunidades, mormente s associaes africanas do espao
lusfono, identificamos um conjunto de motivaes e de dimenses que importa sublinhar.
As motivaes para a emergncia de um nmero aparentemente elevado, face dimenso da comunidade, de associaes cabo-verdianas so, no essencial, de ordem
geogrfica e, desde logo, reportando-se ao local de fixao das comunidades cabo-verdianas em Portugal (por exemplo: Associao Cabo-verdiana de Sines). Alm destas, existem tambm associaes referenciadas ao territrio de origem (por exemplo:
Amigos do Concelho de S. Miguel de Cabo Verde), ou ainda a vivncias comuns (por
exemplo: Associao dos Antigos Alunos do Ensino Secundrio de Cabo Verde).
Se estas motivaes so bem objectivas e decorrem de necessidades reais, outras
h de carcter mais subjectivo que originaram, a meu ver, a pulverizao do movimento associativo, mas sobre as quais me escuso a tecer quaisquer consideraes.
No obstante, sempre direi que compreensvel a emergncia de respostas locais, ou
seja, faz todo o sentido que se constituam associaes locais, que pela sua proximidade comunidade tornam a sua interveno mais eficaz.
A insero territorial das associaes, os servios e apoios em que se especializam e
as caractersticas da comunidade que servem (a associao de estudantes tem uma
interveno necessariamente diferente da associao inserida num enclave de um
bairro social e economicamente desfavorecido), bem como as motivaes e caractersticas dos dirigentes determinam diferentes nveis de interveno junto da comunidade. Por outro lado, e em funo desta panplia de interesses podem gerar-se
ligaes mais ou menos estreitas com o pas de origem.
As dimenses de interveno das associaes, todas igualmente importantes, devem
ser valorizadas por igual, pois a finalidade ser sempre a de propiciar a mediao com
a sociedade de acolhimento e promover pontes com o pas de origem. Neste sentido,

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Associativismo Imigrante

estas dimenses so, no essencial, as seguintes e por ordem crescente de amadurecimento da estrutura organizativa:
Recreativa e reprodutiva da matriz cultural comum (muito redutora);
Interaco com a comunidade de acolhimento;
Prestao de apoio social e agente mediador com a comunidade
(informal e institucionalmente) receptora;
Participao em plataformas locais potenciando a execuo de projectos
e os apoios comunitrios (estabelecimento de parcerias e protocolos com
autarquias, entidades privadas com ou sem fins lucrativos, escolas, etc)
Participao na definio de polticas locais, regionais e nacionais
de imigrao
Estreitar os laos de cooperao com o pas de origem.
Quando me debruo sobre o panorama do movimento associativo imigrante em
Portugal com facilidade identifico as situaes mais diversas. Muitos de ns ainda
no samos da recreao e do folclore tnico mas, felizmente, muitos de ns j compreendemos que a afirmao e a interveno do movimento associativo imigrante
tem de ser mais, muito mais, do que a mera reproduo da matriz cultural que cada
comunidade carrega consigo.
A emergncia de um sem nmero de associaes de imigrantes surge, como j referi,
para dar respostas, no essencial, de proximidade e no , em si mesmo, um factor
negativo. Contudo, pode, seguramente, constituir um factor de enfraquecimento face
ao Estado que nos acolhe, afinal estamos muito divididos e na procura da satisfao
do imediato, mas, por outro lado, revela um dinamismo e empreendedorismo que
considero positivo.
Perante a fraca capacidade de interlocuo com o Estado portugus, motivada pela
proliferao das associaes, o movimento associativo imigrante respondeu com
um nvel superior de organizao e iniciou-se um processo de criao de federaes
(Federao das Organizaes Cabo-verdianas) e, posteriormente, de plataformas
(PERCIP) que se ocupassem das questes transversais aos imigrantes.
Factores exgenos ao movimento associativo no deixaram, ainda, que as federaes
e mesmo a Plataforma das Estruturas Representativas das Comunidades Imigrantes
em Portugal (PERCIP) assumissem o seu verdadeiro papel de interlocutores privilegiados das comunidades imigrantes com o Estado portugus, na defesa daquilo que
comum a uma comunidade ou generalidade da populao imigrante.
As federaes devem, assim, constituir-se como um instrumento essencial para a
unidade das associaes que representam sem, todavia, as substituir. H ainda um
longo caminho a percorrer na definio e clarificao das diferentes dimenses de
interveno. Caminho que conscientemente temos de trilhar no respeito pelas diferenas que caracterizam o movimento associativo imigrante.

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Dado isto, s associaes cabe um papel de aco directa no territrio onde desenvolvem a sua aco, no apoio comunidade que servem e na construo de plataformas
locais que potenciem a sua interveno social e poltica.
s federaes cabe o papel aglutinador e de interlocuo com o Estado portugus na
defesa dos interesses transversais de cada comunidade e na procura da satisfao
dos direitos consagrados para os migrantes.
Um outro nvel de organizao e de interveno cabe PERCIP que, face aos contornos da realidade imigratria, resulta da necessidade da emergncia de um interlocutor representativo de todas as comunidades para potenciar as dinmicas reivindicativas comuns dos imigrantes em Portugal, bem como de apoio tcnico s associaes.
Esta estrutura no substitui nem as associaes nem as federaes, pois o seu objectivo o de intervir apenas, e somente, nas questes transversais das comunidades
imigrantes.
Ao invs de outras tentativas de unidade entre as comunidades imigrantes em
Portugal que foram construdas, tendo como elemento de unio reivindicaes muito
concretas (exigncia e posterior acompanhamento dos processos de regularizao
extraordinria) a PERCIP, enquanto projecto, transassociativo nasceu da necessidade
de dar voz e protagonismo aos destinatrios (passivos e divididos) das polticas de
imigrao e para potenciar a interveno social e poltica do movimento associativo
imigrante em Portugal.
No passou tempo suficiente para avaliar, com rigor a eficcia, os ganhos ou perdas
para o movimento associativo, a emergncia destes nveis de organizao do movimento associativo imigrante em Portugal, mas o seu potencial para o reforo da capacidade de interveno do movimento associativo imigrante , em minha opinio,
inquestionvel.
Por ltimo, face influncia que o ACIDI, I.P. exerce sobre a maioria das associaes
de imigrantes, por via da dependncia financeira destas, bem como a sua recente
estratgia de invaso de reas de interveno, que por excelncia so do foro do associativismo imigrante torna, ainda mais pertinente, o reforo das estruturas organizativas atravs de projectos independentes e com capacidade para unir o movimento
associativo imigrante em Portugal.
Notas
1

O Estatuto Jurdico das Associaes de Imigrantes s foi aprovado em 1999, pelo Decreto-Lei N. 115/99, de
3 de Agosto. At essa data as associaes constituam-se como associaes culturais sem fins lucrativos ou
como instituies particulares de solidariedade social.

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Associativismo Imigrante

Associativismo migrante e participao poltica:


que respostas para os novos tempos?
Migrant associations and political participation:
what responses are there in todays world?
Francisco Pereira*

A emergncia do movimento associativo migrante est implicitamente ligada histria e dinmica da imigrao em Portugal. Porm, o enquadramento legal especfico
das associaes de imigrantes, s foi reconhecido oficialmente pelo Estado portugus, atravs da Lei n. 115/99, de 3 de Agosto.
A constituio e o progressivo crescimento de comunidades imigrantes permitiram
o aparecimento de associaes que inicialmente tinham como objectivos conservar
e dinamizar os traos culturais dos pases de origem, sob apangio da interveno
cultural e da mobilizao social. Porm, medida que se vo consolidando, comeam
a intervir e a reivindicar os direitos plenos de cidadania. , pois, atravs dessa interveno que se tem conseguido fazer ouvir as suas vozes junto da sede de poder.
consentneo afirmar que o movimento associativo luta actualmente com meios
escassos ou com os seus prprios meios para conseguir renovar-se e manter-se
activo numa sociedade em profunda mudana. Manter as dinmicas associativas
dentro deste modelo da estrutura da oportunidade poltica implica, naturalmente,
procurar respostas para os desafios dos novos tempos.
Os desafios que o movimento associativo enfrenta nos tempos de hoje so diversos,
mas a meu ver, o mais importante reside talvez na necessidade de se afirmar ainda
mais como parceiro reconhecido e indispensvel, nas estratgias de promoo de
uma vida em comunidade participada, quer falemos no domnio social, quer no campo
poltico. A participao nos processos polticos um dos elementos mais importantes
da cidadania activa. A participao poltica do movimento associativo das comunidades imigrantes gera oportunidades de integrao e deve ser analisada nas suas diferentes formas, incluindo a obteno da nacionalidade, de direitos eleitorais e de maior
integrao nas estruturas de deciso poltica.
a partir desta problemtica que vou incidir a minha reflexo, analisando o percurso
e o contraste do movimento associativo migrante.
Todos, ou quase todos, nos lembramos da dcada de 90, mais concretamente em
1996, em que o movimento associativo despertou o seu potencial poltico transformador e a sua capacidade de subverso do estado das coisas, fazendo com que estivessem presentes na Assembleia da Repblica, pela primeira vez, como deputados, dois
membros de associaes de imigrantes, Fernando K e Celeste Correia.
* Lder Associativo e Cabea de Lista do Movimento de Interveno e Cidadania pela Amadora MICA/ Association
Leader and Head of the List of the Movement for Intervention and Citizenship in Amadora - MICA.

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Passados quase 14 anos, podemos perguntar onde que est aquela dinmica? Onde
est a fora e o desejo de mudana? Que representatividade tm as associaes junto
do poder institudo, quer local, quer nacional, quer internacional? Ser que mudaram
os tempos e mudaram as estratgias? Ser que as associaes constituem um trampolim na consolidao da sua carreira profissional?
certo que a participao poltica do movimento associativo depende largamente
da estrutura das oportunidades polticas que lhes so oferecidas. Todavia, pe-se a
questo de saber se as associaes esto a aproveitar, la limite, essas oportunidades neste quadro institucionalmente definido.
A problemtica da participao poltica do movimento associativo no pode ignorar o
caminho percorrido, nem os retrocessos verificados. Ou seja, pese embora o esforo
de alguns movimentos associativos, nomeadamente a da Associao Cabo-verdiana,
a da Casa do Brasil de Lisboa, de algumas federaes associativas e da PERCIP (Plataforma das Estruturas Representativas das Comunidades de Imigrantes em Portugal), que tm vindo a delinear estratgias com o objectivo de colocar na agenda poltica a imigrao, denota-se ainda uma fraca capacidade de mobilizao poltica nos
ltimos tempos.
Nas ltimas eleies europeias, legislativas e autrquicas de 2009 no houve campanhas alargadas de informao dirigidas aos eleitores activos e passivos de origem
estrangeira, ao contrrio do que aconteceu, como j frisado na dcada de 90 do sculo
passado, nem se verifica um progresso significativo na participao de cidados de
origem imigrante nas listas eleitorais, excepo de alguns elementos que participaram em lugares no elegveis, com intuito de colorir as listas eleitorais, subalternizando o seu valor enquanto cidados de pleno direito e, como tal, actores polticos.
Contudo, embora num estado incipiente, nas ltimas eleies autrquicas houve uma
dinmica nunca ento ocorrida, e que se prende com o destaque de algumas figuras
de origem imigrante a encabear as listas dos partidos polticos, curiosamente do
partido mais direita. No PSD, por exemplo, houve alguns candidatos, nomeadamente Cmara Municipal do Seixal, bem como a uma Junta de Freguesia no Concelho de
Loures, esta encabeada por um lder associativo luso-angolano, Jernimo David.
Pese embora a minha modstia, atravs de muito esforo pessoal e com o contributo
indelvel de vrias comunidades na Amadora, nasceu o Movimento de Interveno e
Cidadania pela Amadora (MICA), liderado por mim. Um movimento mpar na histria
dos movimentos cvicos em Portugal, devido ao seu carcter dinmico e intercultural.
Concorrente nas ltimas eleies autrquicas na Amadora, MICA conseguiu quase
3% de votos num campo poltico rduo e difcil, graas sua audcia, sua viso multicultural e ao carcter multifacetado, capaz de mobilizar as vontades e as aspiraes
das populaes migrantes, independentemente da sua origem cultural e tnica. ,
pois, importante afirmar que o interesse dos imigrantes em votar cresce quando se
verifica que alguns candidatos tm origem imigrante. Contudo, entendemos a importncia de uma candidatura que mobiliza interesses transversais a todos e no apenas
com bases relacionadas com as comunidades imigrantes e minorias culturais, o que
poderia ter um efeito de segregao.

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Associativismo Imigrante

Utilizando a expresso crioula caminhu longi ta badu di bespa (Caminho longe


faz-se de vspera) e faz-se caminhando. Parece-me sensato, repito, embora pese a
minha modstia, afirmar que esta experincia foi muito til aos protagonistas e aos
amadorenses. Ficou patente que possvel Ficou claro que preciso fazer. Ficou
entendido at onde possvel chegar e como l chegar!
Ser abusivo dizer que este um caminho? Parece-me que no...
Para responder aos desafios dos novos tempos, a interveno associativa deve caminhar no sentido de imprimir maior importncia s dinmicas de participao cvica e poltica, ao reconhecimento do direito de voto nos diversos quadros eleitorais
e representao poltica alargada das comunidades migrantes em sede do poder
formal e institudo. Outrossim, o movimento associativo deve interpelar a estrutura
governativa no sentido de pressionar uma reviso constitucional, que ponha termo
exigncia do Regime de Reciprocidade, dinamizando os direitos polticos aos imigrantes. indiscutivelmente um grande desafio para a integrao poltica.
Para elevar esse dinamismo la limite, as associaes devem fomentar as polticas
bottom-up em detrimento de top-down, o que, naturalmente, por um lado, implica a assuno de um paradigma militante e reivindicativo, dotado de uma agenda
poltica dirigida, consciente do seu potencial, enquanto grupo de presso e, por outro
lado, a capacidade de identificar reas estratgicas de interveno e de mobilizao
dos recursos existentes no seio das comunidades imigrantes.
imperativo impulsionar e dinamizar a formao e consciencializao cvica, de incentivo ao recenseamento eleitoral e exerccio de um intenso lobby poltico junto dos
rgos de deciso. imperioso, igualmente, combater lgicas de instrumentalizao
poltica pelos partidos polticos que convidam os membros de origem imigrante para,
como atrs j referi, colorir as listas, muitas das quais nem sequer traduzem objectivos eleitoralistas em concreto.
necessrio que as associaes incrementem e actuem em rede (local, nacional e
transnacional), com vista a articular as necessidades e os interesses dos imigrantes
num novo paradigma, que tem subjacentes os direitos plenos de cidadania e a interculturalidade.
Em suma, se pretendemos criar uma sociedade mais coesa, mais aberta e mais participativa em Portugal, o movimento associativo no pode descurar o seu potencial
poltico transformador, enquanto fora de presso consciente do seu trabalho junto
da sede de poder e no terreno, para a consciencializao do direito de voto nos
cidados imigrantes.
Se desejamos algo, temos de ser ns a faz-lo. Parafraseando, o poeta Manuel
Laranjeira, no nos iludamos, ou nos salvamos ns, ou ningum nos salva. Convm
relembrarmos que as oportunidades e os recursos so finitos e , por esta razo,
que as questes da distribuio de recursos sociais, culturais, econmicos, polticos e simblicos so questes de poder. Como nos ensina a Cincia Poltica, o poder

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conquista-se. Apenas teremos o poder de influenciar e de subverter a ordem que nos


imposta se ns prprios dermos o nosso contributo. Parece-me que a par da reivindicao da cidadania, temos que comear a exerc-la. Qualquer outra atitude significa
deixar o nosso destino entregue merc da corrente.
Eis, entre muitas, algumas reflexes para os desafios dos novos tempos!
Referncias Bibliogrficas
Albuquerque, R. et al. (2000), O fenmeno associativo em contexto migratrio. Duas
dcadas de associativismo de imigrantes em Portugal, Oeiras: Celta Editora.
Pereira, F. (2007), Associativismo Migrante e Participao Cvica: Dinmicas Organizativas das Associaes de Imigrantes Angolanos, Guineenses e Europeus de Leste na
rea Metropolitana de Lisboa, Dissertao de Mestrado em Relaes Interculturais,
Lisboa: Universidade Aberta.

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Associativismo Imigrante

O associativismo cabo-verdiano em Portugal:


da Casa de Cabo Verde aos tempos de hoje
Cape Verdean associativism in Portugal
- from the Casa de Cabo Verde until today
Alberto Rui Machado*

O texto que se segue um conjunto de linhas de fora da histria das associaes


cabo-verdianas em Portugal, que estamos a escrever em conjunto com dirigentes
associativos de diferentes pocas. D-se uma especial ateno aos tempos da Casa
de Cabo Verde e transio que se deu a seguir Revoluo dos Cravos, uma vez
que essa histria raramente tem sido contada e nem sempre com a objectividade
necessria.
As primeiras tentativas de criao de um espao cabo-verdiano
A primeira tentativa para a criao de um espao cabo-verdiano foi feita na Seco de
Cabo Verde da Casa dos Estudantes do Imprio mas no teve sucesso.
Anos mais tarde, Marcello Caetano, na altura Ministro das Colnias, encarregou o
Chefe de Propaganda da Agncia Geral do Ultramar, Jos Osrio de Oliveira, intelectual portugus que viveu em Cabo Verde, da criao desse to desejado espao.
Mais uma vez o projecto no resultou mas teve o seu lado positivo pois permitiu que tivessem lugar diversas iniciativas ligadas cultura cabo-verdiana como, por exemplo,
o Festival de Cabo Verde, no Teatro da Trindade com rcita de poemas de autores
cabo-verdianos pelo famoso declamador Joo Villaret.
Jos de Oliveira solicitou a colaborao de Manuel Velosa, homem de cultura cabo-verdiano que desempenhara o papel importante de aglutinador do grupo que produziu a revista Claridade. Nessa altura, porm intelectuais cabo-verdianos que o poderiam apoiar estavam espalhados,1 e Manuel Velosa viu-se obrigado, mais uma vez,
a adiar o projecto, tentando posteriormente em 1955/56 criar o Instituto de Cultura
e Fomento de Cabo Verde. O Instituto propunha-se promover a unio e colaborao
de todos os que, material e espiritualmente, se interessavam pelo desenvolvimento
de Cabo Verde e fortalecer os laos que unem esse Arquiplago Metrpole e a todo
o Mundo Portugus. A doena que viria a vitimar Manuel Velosa no lhe permitiu ver
os Estatutos aprovados mas o movimento gerado em torno do projecto permitiu um
conjunto notvel de actividades:
- Edio em 1956 do romance Chuva Braba de Manuel Lopes que obteve em
1957 o Prmio Ferno Mendes Pinto;
* Presidente da Direco da Associao Caboverdiana de Lisboa / President of the Board of the Lisbon Cape Verdean
Association.

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- Realizao em 1958 dos Colquios Cabo-Verdianos, cujas concluses foram


editadas pela Junta de Investigao do Ultramar;
- Criao do Centro de Estudos do Ultramar integrado nas Comemoraes do
Quinto Centenrio do descobrimento de Cabo Verde.
A Comisso Instaladora
Nos anos sessenta, dois acontecimentos iriam contribuir para uma grande mudana
no panorama da imigrao cabo-verdiana para Portugal: a escassez de chuva em Cabo
Verde e a Guerra Colonial. A seca fez com que os cabo-verdianos, nomeadamente os
das ilhas com mais actividade rural, procurassem imigrar a todo o custo. Simultaneamente, as dificuldades econmicas e a Guerra Colonial levaram a que muitos jovens
portugueses emigrassem para pases europeus, numa altura em que a construo
civil e o turismo precisavam urgentemente de mo-de-obra. As lacunas deixadas pela
sada dos portugueses permitiram que se aceitasse de bom grado a vinda de grande
nmero de cabo-verdianos para o Continente.
A comunidade cabo-verdiana de Portugal, at ento predominantemente constituda
por pessoas com alguma formao escolar, comeou a ser alargada as pessoas com
baixas ou nenhumas qualificaes escolares ou tcnicas, que imigravam puramente
por razes de ordem econmica.
Nos finais da dcada de sessenta, quando a comunidade comeava a ser mais vasta
e diversificada, um grupo de cabo-verdianos residentes em Lisboa comeou a encontrar-se para analisar uma ideia, que outros j tinham tentado sem resultado, de criao
de um espao cabo-verdiano. O que se pretendia era dispor de um lugar onde os cabo-verdianos e amigos de Cabo Verde se pudessem encontrar e que servisse tambm
para divulgar a cultura, a gastronomia e os valores cabo-verdianos, bem como apoiar
os estudantes e os imigrantes cabo-verdianos mais necessitados.
A ideia nascera em encontros de Lucas da Cruz e Manuel Chantre, mas a esse ncleo
duro haviam-se juntado Manuel Rodrigues, Terncio Anahory, Humberto Leite e Antero
de Barros. Posteriormente aderiram Adolfo de Oliveira e Jorge Velosa, dois dos sobreviventes da ltima tentativa da criao de um Centro Cabo-Verdiano em Lisboa, cuja
experincia poderia ser til. Embora estivessem todos unidos na inteno comum de dar
vida a uma instituio cuja existncia sentiam comummente necessria, havia divergncias na concepo dos fins e meios de actuao para os atingir. Era natural que assim
fosse pois o grupo era heterogneo e as ideologias eram das mais variadas, da esquerda direita passando pelo centro. Contudo, o que estava em jogo era suficientemente
importante para se conseguir uma harmonizao das posies, at porque era sabido
que a fase da legalizao ia exigir muito de cada um, dado que naquela poca tal tipo de
actividades era sujeito a um controlo muito grande por parte do Estado portugus.
Conseguido o consenso, a Comisso Organizadora, constituda pelos elementos atrs
referidos, elaborou um projecto de Estatutos que foi discutido em Assembleias alargadas que se reuniram por duas vezes na Casa do Alentejo. A referida Comisso foi

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Associativismo Imigrante

ento mandatada para prosseguir as diligncias necessrias para a aprovao dos


estatutos pelos Ministrios do Interior e do Ultramar como era obrigatrio na altura.
Antes, porm, de requerer a aprovao dos Estatutos, a Comisso Organizadora procurou contactar o Governador de Cabo Verde, Antnio Lopes dos Santos e o Ministro
do Ultramar, Silva Cunha, como era da praxe. Ambas as entidades acolheram a ideia
com agrado e afirmaram Comisso a disposio de auxiliar a Casa.
Lucas da Cruz aproveitou ainda a sua estadia em S. Vicente para pedir uma audincia
ao Presidente da Cmara de S. Vicente e lhe solicitar apoio para o projecto, o que lhe
foi garantido. Certamente animado por este xito, Lucas da Cruz, uma vez regressado
a Lisboa, fez sair cartas para as restantes Cmaras de Cabo Verde solicitando um
subsdio anual que lhes daria a categoria de scios benemritos e ainda um subsdio
especfico de instalao.
Para ganhar tempo, a Comisso enviou boletins de inscrio para scio a vrias centenas de cabo-verdianos tendo obtido uma reaco que mostrava o entusiasmo que
se estava a gerar em torno do projecto.
Os Estatutos
Os Estatutos, aps terem sido efectuadas as alteraes sugeridas pelo Ministrio do
Ultramar seguiram, a 4 de Setembro de 1969, para o Ministrio do Interior.
Entre os objectivos dos Estatutos destacavam-se:
a) Congregar pessoas que, material ou espiritualmente se encontrem ligadas a
Cabo Verde e que queiram contribuir para o seu progresso cultural, econmico e social;
b) Contribuir para o estreitamento das relaes entre essas pessoas e para o
fortalecimento da sua ligao a Cabo Verde;
c) Proporcionar aos associados um centro de reunio e convvio com ambiente
tipicamente cabo-verdiano;
d) Estabelecer relaes de cooperao e de intercmbio com os ncleos de
cabo-verdianos existentes noutros pontos do pas e estrangeiro;
e) Organizar o censo dos cabo-verdianos residentes no continente, no ultramar
e no estrangeiro e procurar estabelecer contacto com todos, de modo a fortalecer os elos que os devem unir e exaltar o sentimento de solidariedade e de
auxlio mtuo;
f) Promover a obteno de bolsas de estudo ou de subsdios para estudantes
cabo-verdianos, e a instituio de prmios pecunirios, ou de outra natureza,
com vista a incentivar um melhor aproveitamento escolar, tudo nos termos
definidos em regulamentos prprios;
g) Organizar um fundo de assistncia e cooperao social para auxlio dos scios
necessitados.

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Nos seus curtos 4 anos de existncia a Casa de Cabo Verde iria conseguir cumprir
a quase totalidade dos objectivos a que se props. A verso definitiva dos Estatutos
com a data de 28 de Outubro de 1969 foi assinada por todos os membros da Comisso
Instaladora. Entretanto chegavam respostas positivas s cartas dirigidas s Cmaras
Municipais.
A Comisso Instaladora arrendou, em Dezembro desse ano de 1969, um andar no
Largo do Andaluz, que passou a funcionar como sede provisria da Casa de Cabo Verde
e alargara o crculo dos colaboradores. A breve trecho tornou-se conhecida a criao
da Casa de Cabo Verde e comearam a chegar as primeiras ofertas em livros para
a constituio de uma biblioteca sobre Cabo Verde e, de diversas partes do mundo,
onde havia comunidades cabo-verdianas, foram recebidas mensagens de estmulo.
Um delas vinha da Liga dos amigos de Cabo Verde em Angola.
As Primeiras Eleies
Os Estatutos foram, entretanto, aprovados pelos Ministrios do Ultramar e do Interior
e a 12 de Fevereiro de 1970 realizavam-se, na Casa do Alentejo, as eleies para os
Corpos Gerentes.2
As diligncias efectuadas na busca de um espao adequado aos fins em vista culminaram com o arrendamento de um andar, na Rua Duque de Palmela, pertencente
Santa Casa da Misericrdia. A inaugurao fez-se com pompa e circunstncia e com
a presena do Ministro do Ultramar de ento, Dr. Silva Cunha.
Entre realizaes de ndole cultural e recreativa a Casa de Cabo Verde foi alargando o
seu crculo de scios que j no se limitavam ao territrio continental portugus mas
se estendiam tambm a Cabo Verde, Guin-Bissau, Angola, Senegal, Estados Unidos
da Amrica, etc.. A Casa de Cabo Verde chegou a ter mais de mil scios, que pagavam
regularmente as suas quotas, feito que nenhuma outra associao cabo-verdiana,
das muitas que surgiram aps o 25 de Abril, viria a igualar.
Intelectuais cabo-verdianos e portugueses, como Gabriel Mariano, Antnio Carreira,
Teixeira de Sousa, Manuel Ferreira, Nuno Miranda e outros revezavam-se em palestras e seminrios a que acorriam no s os scios mas tambm estudantes, como
Renato Cardoso e Alrio Vicente Silva (Tacalhe), que, embora contestando a linha
seguida pela Casa de Cabo Verde, sabiam apreciar esse tipo de actividades.
Em Dezembro tinha sempre lugar a Festa dos Trabalhadores, com distribuio de
cobertores, camisolas e roupes que eram muito apreciados pois muitos dos imigrantes vinham sem agasalhos adequados ao Inverno e viviam em estaleiros das prprias
obras em condies bastante precrias. Tambm a Festa de Natal das Crianas era
muito concorrida e com apoio de diversos fabricantes de brinquedos conseguiam-se
prendas que faziam a delcia dos filhos dos associados e de outros imigrantes que a ela
se associavam. O baile de fim do ano era um acontecimento que envolvia toda a comunidade e traziam-se do exterior orquestras cabo-verdianas ou crioulas que faziam grande

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Associativismo Imigrante

sucesso. J outras actividades, como o apoio Miss Cabo Verde ou os contactos com
o Governador de Cabo Verde mereciam a crtica de alguns membros da Direco.
As divergncias foram-se acentuando e acabariam por levar ao afastamento voluntrio do Dr. Manuel Chantre e, quando houve eleies para o binio de 1972/1973 o seu
nome j no constou das novas listas.3 Os membros da Direco que se posicionavam
mais esquerda sentiam-se cada vez mais isolados mas achavam que era dentro da
Casa que se devia lutar pelas suas convices e no fora dela.
Entretanto, a Casa de Cabo Verde iniciara a publicao de um boletim mensal, com o
nome inicial de Presena Crioula, mas considerando que crioulo era uma designao bastante ambgua, o nome viria a ser alterado para Presena Cabo-Verdiana,
a partir de Abril de 1974.
No mbito social foi feito um apelo aos muitos professores cabo-verdianos residentes
em Portugal para colaborao na alfabetizao dos imigrantes cabo-verdianos entre
aos quais a taxa de analfabetismo e iliteracia era muito elevada.
Ao fim de dois mandatos, Lucas da Cruz, eventualmente agastado com algumas crticas, nomeadamente do Dr. Caldeira Marques, achou que era hora de ceder o lugar.4 Em
Maro de 1974 foi eleita uma nova lista,5 que viria no entanto a ter uma vida curta.
O ps-25 de Abril
Com efeito a 25 de Abril o Movimento das Foras Armadas ps fim ao regime ditatorial
que governara Portugal durante quatro dcadas. O Presidente da Direco, Dr. Antnio
Caldeira Marques, achou que os Corpos Gerentes se deveriam demitir e promover
eleies dentro do novo contexto. A 16 de Maio 1974 os Corpos Gerentes da Casa de
Cabo Verde reuniram-se para apreciar a nova situao da Associao perante a nova
conjuntura poltica que se passou a viver em Portugal, tendo sido tomada a deciso
de demisso em bloco.
A 25 de Maio de 1974 realizou-se uma Assembleia-Geral que aceitou esse pedido
de demisso conjunto, tendo sido designada uma comisso com a funo de dirigir
interinamente a Casa de Cabo Verde at novas eleies a realizar dentro de 60
dias e a rever os Estatutos por forma a eliminar as clusulas impostas pelo regime
anterior.6
Ao mesmo tempo cedeu-se uma sala das instalaes a um grupo activista de estudantes: GADCG - Grupo de Aco Democrtica de Guin e Cabo Verde. Esse Grupo
que fora criado por Manuel Chantre e Caldeira Marques junto do MFA com o nome
de GADC (Grupo de Aco Democrtica de Cabo Verde) passara a integrar elementos
da Guin-Bissau e mudara a sigla para GADCG. Ao fim de algum tempo comeou
a haver desentendimentos entre a Comisso de Gesto da Casa de Cabo Verde e o
GADCG. Enquanto os primeiros estavam mais motivados para a realizao de eventos
dirigidos aos scios e para a preparao de eleies, os novos inquilinos estavam

Migraes _ #6 _ Abril 2010

245

mais preocupados com comcios polticos e mobilizao das massas para a luta pela
independncia de Cabo Verde.
Enquanto isso no Boletim Presena Cabo-Verdiana de Setembro era divulgado o
iderio das formaes polticas de Cabo Verde, PAIGC (Partido Africano da Independncia da Guin e Cabo Verde), UPICV (Unio dos Povos das Ilhas de Cabo Verde) e
UDC (Unio Democrtica de Cabo Verde). O Director, ainda que criticado pelos dirigentes do GADCG, que achavam que s o PAIGC tinha legitimidade para falar em
nome do povo cabo-verdiano, manteve-se frente da publicao. Nesse entretanto,
o GADCG j se tinha apoderado da totalidade das instalaes da Casa de Cabo Verde
e as demisses dos scios comeam a surgir. Uns deixaram de frequentar a Casa de
Cabo Verde e de pagar quotas, outros tiveram atitudes mais drsticas, como Lvio dos
Reis Borges que escreveu uma carta que foi publicada no Boletim de Outubro de 1974:
() porque no posso partilhar a orientao de albergar na Casa de Cabo Verde grupos partidrios....venho apresentar a minha demisso de scio fundador.
A 15 de Outubro de 1974 teve lugar uma Assembleia Eleitoral que escolheu uma nova
Comisso Directiva.7

Associao de Caboverdeanos e Guineenses
Um ano depois, a 17 de Outubro de 1975 a Assembleia volta a reunir-se e da Comisso
directiva apenas um nico elemento comparece: Nataniel Rodrigues. A 31 de Outubro de 1975 a Assembleia-geral rene-se e so aprovados parte dos novos Estatutos.
Uma das alteraes foi a criao da categoria de scios auxiliares. Nela estavam includos todos os scios que no fossem cabo-verdianos nem guineenses. Os scios
auxiliares pagavam quotas como os outros mas no tinham o direito de participar em
Assembleias, votar ou ser eleitos para os Corpos Gerentes. Para muitos portugueses
e amigos de Cabo Verde foi uma situao humilhante e inaceitvel que levou ao seu
afastamento definitivo.
Foi tambm decidida a criao da Associao de Cabo-Verdianos e Guineenses como
resultado da fuso da Casa de Cabo Verde e do GADCG. No entanto, na Assembleia
que se lhe seguiu, a 7 de Novembro de 1975, Manuel Chantre coadjuvado por mim
tentou opor-se entrada de guineenses na Associao. Manuel Chantre defendera
em Assembleia anterior a juno com os guineenses mas reconsiderara entretanto a
sua posio. A Assembleia teve uma reaco vigorosa e chegou a haver ameaas de
expulso dos dois contestatrios.
Falava-se muito de democracia, mas, diferentemente do que acontecia nas assembleias da ento muito criticada Casa de Cabo Verde, quem fosse contra o iderio dos
partidos dominantes, nem lhe era concedida a palavra como aconteceu com o D. Lvio
Borges, que fora Presidente da Assembleia da Casa de Cabo Verde.
Feita a votao, a designao que abrangia os dois povos foi aprovada pela maioria da
assembleia. Os Estatutos acabariam por ser totalmente aprovados a 14 de Novembro

246

Associativismo Imigrante

de 1975 e a 12 de Dezembro de 1975 realizam-se novas eleies tendo sido escolhida


uma lista proposta por Helena Lopes da Silva.8 A nova estrutura fugia ao esquema tradicional e deixava de haver Conselho Fiscal. No se pode esquecer que o Vero quente
de 1975 j passara mas as ideias do PREC ainda dominavam.
Durante o seu mandato levado a cabo um recenseamento dos imigrantes cabo-verdianos residentes em Portugal, permitindo que muitos pudessem votar para a
constituio da primeira Assembleia Nacional Constituinte. Menos de um ano depois,
a 19 de Junho 1976 h uma reestruturao dos Corpos Gerentes.9
Nas palavras de um dirigente associativo: Infelizmente, passados os momentos de
euforia e emoo, o entusiasmo que animava inmeros colaboradores e scios da
Associao, entrou em rampa descendente e, com ele, o trabalho associativo ficou
reduzido, praticamente, s actividades da sede. O trabalho associativo entrou em declnio e os programas pouco saem da rotina gerada, no sendo relevantes algumas
experincias tentadas.
neste contexto que ano e meio mais tarde h novas eleies.10 Durante este mandato foi realizado o primeiro encontro de trabalhadores cabo-verdianos com representantes da Embaixada de Cabo Verde e desenvolveu-se uma grande aco de alfabetizao na zona da Venda Nova para crianas e adultos, com o apoio da Aco
Catlica. A Associao participou na criao da Associao de Moradores do Alto
da Cova da Mouraonde existia (e existe) um nmero significativo de cabo-verdianos.
Foram estabelecidos contactos com associaes congneres da Europa e EUA propondo cooperao e solidariedade recprocas. No mbito das actividades culturais
de salientar o lanamento do livro Ilhu de Contenda de Teixeira de Sousa. Em 1978,
uma Delegao representativa participou no I Encontro Nacional da Comunidades
Cabo-Verdianas no Mindelo Cerca de um ano depois nova Assembleia e novos Corpos
Gerentes.11 Na Assembleia houve ainda queixas sobre o trabalho da alfabetizao que
vinha tendo um papel importante para a comunidade cabo-verdiana de Portugal e que
ultimamente sofrera um abrandamento notvel. Mesmo assim foram dados passos
significativos na criao de futuras delegaes no Seixal e em outras zonas de forte
implantao da imigrao cabo-verdiana. Houve ainda realizaes de apoio e solidariedade luta do povo de Timor-Leste e palestras de Corsino Fortes e Daniel Graa. O
apoio financeiro dos Governos de Cabo Verde e da Guin-Bissau foram fundamentais
para a realizao das actividades programadas.
As queixas foram apresentadas na Assembleia de 1 de Janeiro de 1980.12
A Associao Caboverdeana
A 14 de Novembro de 1980, Nino Vieira, aproveitando um certo descontentamento
da populao, devido degradao do nvel de vida, derrubou Lus Cabral com um
golpe militar. Seguiu-se uma certa perseguio aos cabo-verdianos que viviam na
Guin-Bissau e a as relaes entre os dois pases, antes bastante amistosas, ficaram
bastante tensas.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

247

A tomada de posio de Cabo Verde levou a que a Assembleia-Geral se reunisse em


Fevereiro de 1981 para analisar a situao. A deciso no poderia ser outra que no
fosse a transformao da Associao de Caboverdeanos e Guineenses em Associao
Caboverdeana.
Foi ento criada uma Comisso para reviso dos Estatutos de forma a estarem de
acordo com a nova realidade.14 Alterados os Estatutos e a denominao da Associao
Associao Caboverdeana realizou-se a 31 de Maio de 1981 uma Assembleia Eleitoral.14
Durante o mandato a Comisso Directiva participou em vrias reunies com diversos
organismos para um melhor equacionamento do problema da alfabetizao, colaborou com a Comisso Eleitoral em campanhas de esclarecimento sobre as eleies
para a Assembleia Nacional Popular, fez reunies de trabalho com imigrantes cabo-verdianos em Sines para a criao de uma associao naquela localidade, reuniu
com a Cmara da Amadora para tentar resolver os problemas relacionados com a
habitao dos cabo-verdianos do Bairro das Fontanhas e festejou condignamente o 5
de Julho. No fim do ano organizaram um baile na FIL com os conjuntos Voz de Cabo
Verde e Tulipa Negra.
Tambm foi iniciado um arrojado empreendimento, que recebeu um nome cheio de
simbolismo N Djunta Mn um projecto integrado de educao de base e que
abrangia especificamente as reas de alfabetizao, sade e planeamento familiar.
A zona escolhida para funcionar como projecto-piloto foi o Bairro do Alto da Damaia.
Estava previsto ter uma durao mnima de 4 anos e custos de cerca de 90.000 euros
a ser financiado pela Fundao Calouste Gulbenkian e pela Direco Geral de Adultos.
A Associao Caboverdeana passou a ter uma participao mais activa no programa
A Voz da Solidariedade.
A 26 de Fevereiro de 1983 foram eleitos os novos Corpos Sociais da Associao.15
Em Maio de 1983, a Santa Casa da Misericrdia subiu a renda, o que no favoreceu
em nada as finanas da Associao. As receitas prprias da Associao que eram as
quotizaes e os proventos resultantes das realizaes de ordem cultural e recreativa eram inferiores s despesas. A cobertura das despesas s foi possvel graas
ao apoio, nunca negado, da Embaixada e do Governo de Cabo Verde. Passou a haver
melhor informao sobre Cabo Verde na medida em que o jornal Voz di Povo e o
Boletim Oficial passaram a se recebidos com mais regularidade. Uma nova iniciativa
cultural, as Tardes Caboverdiana trouxeram Associao gentes das letras como
Manuel Ferreira e Gabriel Mariano e da msica como Lus Rendall e Bana. O projecto
N djunta mn prosseguiu com bastante aceitao por parte dos imigrantes. Durante este mandato o desporto continuou a ser um dos aspectos mais importantes das
actividades da Associao tendo-se realizado dois torneios.
A 08 de Maro de 1985 tomavam posse os novos Corpos Gerentes da Associao.16

248

Associativismo Imigrante

A nova comisso directiva teve de enfrentar o problema das infiltraes de gua das
chuvas no salo mas o pouco apoio do senhorio, a Santa Casa da Misericrdia, no
permitiu a resoluo dos mesmos, muito embora se tenha sido conseguido da mesma
entidade um subsdio de apoio s actividades sociais a desenvolver.
Foi iniciada a publicao do boletim informativo Mantenha que veio reforar os laos
com os scios e com a comunidade em geral. Realizaram-se dois torneios de futebol, o primeiro durante os festejos da Independncia de Cabo Verde e o segundo por
alturas das comemoraes da morte de Amlcar Cabral para alm de provas de atletismo. Tambm houve torneios de Bilhar, Oril e Damas que trouxeram sede muitos
imigrantes cabo-verdianos. O projecto N Djunta mn prosseguiu com o sucesso
dos anos anteriores e apoio de entidades portuguesas e cabo-verdianas. A 12 de Maio
de 1985 foi possvel reunir numa Tarde Caboverdeana um notvel leque de artistas:
Titina, Lus Morais, Cesria, Ana Emlia, Zenaida, Celina e Amndio Cabral.
As elevadas despesas da Associao foram mais uma vez cobertas graas aos apoios
de Cabo Verde e da Santa Casa da Misericrdia.
Nos anos de 1988 a 2009 foi desenvolvida uma intensa actividade, impossvel de descrever nestas curtas linhas. Importa, no entanto, sublinhar que, presentemente, o
objectivo dos novos Corpos Gerentes o saneamento econmico, a reconquista dos
scios e a dinamizao das actividades culturais e sociais da Associao, para alm
de uma reviso dos Estatutos que permitam, nomeadamente, a entrada como scios
de pleno direito a amigos de Cabo Verde detentores de outras nacionalidades que no
a cabo-verdiana.
Tambm est a ser equacionado o problema da nova vocao da Associao Caboverdeana, agora que a existncia de numerosas associaes cabo-verdianas espalhadas
por Portugal e ilhas, muitas delas criadas com apoio da chamada associao-me,
obriga a um repensar o leque de actividades que lhe compete desenvolver.

Notas
Jorge Barbosa na Alfndega do Sal, Jaime de Figueiredo na Praia, Joo Lopes em S. Nicolau, Baltasar Lopes em
S. Vicente e Manuel Lopes nos Aores.
Direco - Presidente: Dr. Lucas Filipe da Cruz; Vice-Presidente: Terncio Anahory Silva; Secretrio: Dr. Humberto
Duque Monteiro Leite; Tesoureiro: Dr. Antero Joo de Barros; Vogais Efectivos: Eng Leonildo Cirilo Monteiro,
Adolfo de Oliveira, Dr. Manuel Casimiro de Jesus Chantre; Vogais Suplentes: Eng Alberto Rui Santos Machado,
Aguinaldo Mascarenhas Wahnon, Augusto Serradas; Mesa da Assembleia Geral - Presidente : Manuel Serradas;
Vice-Presidente: Ten-Coronel Lus de Jordo Neves Morazzo; Secretrios: Esmeraldo Santos Lopes dos Reis, Dr.
Francisco Jacinto Rocha; Conselho Fiscal - Presidente: Dr. Arnaldo Celestino Santos; Vogais Efectivos: Dr. Antnio
Caldeira Marques, Dr. Francelino ngelo Gomes; Vogais Suplentes: Boaventura Ramos Celestino, Afonso Eduiz
Ferreira.
3
Mesa da Assembleia Geral - Presidente: Dr. Lvio Galvo dos Reis Borges; Vice-Presidente: Ten-Coronel Lus de
Jordo Neves Morazzo; Secretrios: Esmeraldo Santos Lopes dos Reis; Dr. Francisco Jacinto Rocha; Direco
- Presidente: Dr. Lucas Filipe da Cruz; Vice-Presidente: Jorge Tristo de Azevedo Lomelino Velosa; Secretrio:
Felcia Maria Antnia do Monte-Falco S. Almeida; Tesoureiro: Afonso Eduiz Ferreira; Vogais Efectivos: Adolfo de
Oliveira, Eng. Alberto Rui Santos Machado, Jos Mateus Spencer; Vogais Suplentes: Antnio Joo Monteiro Sousa, Duarte Nuno Coelho Lemos, Ten. Francisco Xavier dos Santos Silva; Conselho Fiscal - Presidente: Eng. Jos
1

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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dos Reis Borges; Vogais Efectivos: Aguinaldo Mascarenhas Wahnon, Antnio do Rosrio Brito, Vogais Suplentes:
Boaventura Ramos Celestino, Jos Nereu Santos.
Em reunio de Direco, realizada a 4 de Fevereiro de 1974 e alargada aos outros Corpos Gerentes, para preparao de uma lista eleitoral, foi sugerida pelo Presidente da Assembleia Geral, Dr. Lvio Reis Borges a seguinte
composio: Mesa da Assembleia Geral - Presidente: Dr. Honrio Jos Barbosa; Vice-Presidente: Manuel Lopes;
Secretrios: Dr. Lucla Neves Lemos, Dr. Srgio Teixeira Leal; Direco - Presidente: Eng. Alberto Rui Machado;
Vice-Presidente: Dr. Antnio Caldeira Marques; Dr. Filipa Serradas, Eng. Carlos Machado, Eng. Alexandrino Gomes, Antnio Gonzaga de Sousa Martins; Conselho Fiscal - Presidente: Pedro Barbosa Serrano; Vogais Efectivos:
Antnio Brito, Alberto Vicente Ferreira.
Mas o indigitado Presidente da Direco, alegando razes particulares, no aceitou dizendo que preferia continuar
como responsvel pela publicao do boletim Presena Cabo-Verdiana. Essa recusa iria condicionar os destinos
da Casa de Cabo Verde perante evolues polticas inesperadas que estavam a chegar.
5
Mesa da Assembleia Geral - Presidente: Dr. Honrio Jos Barbosa; Vice-Presidente: Dr. Manuel Chantre; Secretrios: Dr. Luclia Neves Lemos, Dr. Srgio Teixeira Leal; Direco - Presidente: Dr. Antnio Caldeira Marques,
Vice-Presidente: Jorge Tristo de Azevedo Lomelino Velosa; Secretrio: Esmeraldo dos Santos Lopes dos Reis;
Tesoureiro: Ten. Francisco Xavier dos Santos Silva, Vogais Efectivos: Antnio Barbosa Carreira, Manuel Lus Fontes, Duarte Nuno Coelho Lemos; Vogais Suplentes: Antnio Joo Monteiro Sousa, scar Lima Coelho Velosa, Eurico
Antnio Pinto Monteiro; Conselho Fiscal - Presidente: Dr. Lucas da Cruz; Vogais Efectivos: Antnio do Rosrio Brito, Jos Mateus Spencer; Vogais Suplentes: Alberto Vicente Ferreira; Director do Boletim Presena Cabo-Verdiana:
Eng. Alberto Rui Machado.
6
Coordenao: Esmeraldo Reis; Pelouro Social: Maria do Rosrio Chantre de Sousa; Pelouro Cultural: Manuel Lopes; Tesoureiro: Francisco Santos Silva; Pelouro Administrativo: Celso Ramos Celestino
7
Esmeraldo dos Santos Lopes dos Reis, Francisco Xavier dos Santos Silva, Manuel Rambout Barcelos, Nataniel
Nonato de Jesus Rodrigues, Leonildo Cirilo Monteiro.
8
Assembleia Geral - Presidente: Joo Baptista Almeida Morais; Vice-Presidente: Georgina Maria Augusta Benrs de
Melo; Secretrios: Israel Bello Lima Barros, Maria de Lourdes Monteiro, Comisso Directiva - Relaes exteriores:
Pedro Burgo; Assuntos Sociais: Isabel Aurora Pimenta Lima de Morais; Cooperao e Solidariedade: Jos Manuel
da Cruz; Alfabetizao: Bartolomeu Simes Pereira; Informao e Propaganda: Cndido Desidrio Santana; Recreativo e Cultural: Augusto Duarte; Administrativo e Financeiro: Loureno do Rosrio Firmino Lopes.
9
Assembleia Geral - Joo Baptista Almeida Morais, Georgina M Augusta Benrs de Mello, Maria de Lourdes Dias
Monteiro, Daniel Lopes da Graa, Viviana Benrs de Mello; Comisso Directiva - Pedro Martins de Burgo, Isabel
Aurora Pimenta Lima de Morais, Augusto dos Santos Duarte, Bartolomeu Simes Pereira, Viviana Benrs de Mello,
Israel Bello Lima Barros, Loureno Rosrio M. Lopes.
10
Assembleia Geral - Eleutrio Teixeira, Silvino Cesrio Lopes, Celestino Maria Mendes Costa, Alexandre Medina
Correia; Comisso Directiva - Toms Salvador Paquete, Isabel Aurora Pimenta Lima de Morais, Pedro Martins de
Burgo, Alberto Josef Barbosa, Bartolomeu Simes Pereira, Daniel Lopes da Graa, Joo Baptista Alves.
11
Assembleia Geral - Bartolomeu Simes Pereira, Maria de Lourdes Dias Monteiro, Filomena Serra, Jos Antnio
Cohen Serra Rocheteau; Comisso Directiva - Alexandre Medina Correia, Antnio Pedro da Costa Delgado, Celestino Maria Mendes Costa, Simo Antero Vieira Fontes Jos Barbosa, Carlos Alberto Fortes Lima, Dulce Valadares
Dupret, Pedro da Mata Lima.
12
Assembleia Geral - Pedro Mata Lima, Tefilo Spencer Lopes de Carvalho, Nelson de Jesus Nunes Lobo, Joo
Monteiro Rodrigues; Comisso Directiva - Armindo Cipriano Maurcio, Filomeno de Jesus T. Frederico Delgado,
Mrio Alberto Tavares Alves Andrade, Jos Correia, lvaro Apolo da Luz Pereira, Amncio Varela, Jovino Fernando
de Oliveira Peres.
13
A Comisso era constituda por lvaro Apolo, Armindo Maurcio, Pedro Burgo, Joo Morais e Jos Lopes Graa.
14
Assembleia Geral - lvaro Apolo da Luz Pereira, Miguel Costa, Jovino Fernando de Oliveira Peres, Isabel Aurora
Pimenta Lima de Morais; Comisso Directiva - Joo Monteiro Rodrigues, Viviana Benrs de Mello, Margarida de
Lourdes Rocha Cardoso, Joo Barros, Armindo Cipriano Maurcio, Joo Baptista Alves, Filomena Lima, Jos Lopes
Graa.
15
Assembleia Geral - Armindo Cipriano Maurcio, Joana Capristana Cruz, Manuel Vaz, Jos Maria Varela Borges.
Comisso Directiva - Jovino Fernando de Oliveira Peres, Joo Monteiro Rodrigues, Margarida de Lourdes Rocha
Cardoso, Jos Lopes Graa, Benfeito Mosso Ramos, Joaquim Lopes Correia, Bartolomeu Bonaparte Silva, Pedro da
Mata Lima.
16
Assembleia Geral - Joo Baptista Alves, Jos Maria Varela Borges, Joaquim Lopes Correia, Joana Capristana
Cruz. Comisso Directiva - Joo Monteiro Rodrigues, Bartolomeu Bonaparte Silva, Jos Lopes Graa, Margarida de
Lourdes Rocha Cardoso, Adriano Andrade, lvaro Apolo da Luz Pereira, Manuel Vaz, Pedro da Mata Lima.
4

250

Associativismo Imigrante

Ser associativo
Being associative
Jos Lino Neves*

Chamo-me Jos Lino Neves, tenho 34 anos de idade, sou portugus, filho de pais
cabo-verdianos, da Ilha de Santiago. Cresci e vivi a maior parte da minha vida em
Carnaxide, no Concelho de Oeiras tendo iniciado os primeiros contactos com o mundo
associativo aos 12 anos de idade por intermdio do Corpo Nacional de Escutas - Agrupamento 908.
A base religiosa (catlica) e associativa (Djunta Mon) tradicional do interior de Santiago
esteve sempre presente a nvel familiar ajudando-me, ao longo dos anos, a construir
progressivamente um pensamento associativo. Na minha opinio, esta cultura religiosa e associativa foi, igualmente, fundamental para a criao de associaes de
cariz social, cultural e desportivo por parte das muitas comunidades de imigrantes
cabo-verdianos e seus descendentes a residirem em Portugal.
O meu ingresso na Associao Cultural e Juvenil Batoto Yetu Portugal (BYP) aconteceu na altura em que tomei conhecimento da existncia de um workshop gratuito de
danas tradicionais africanas. O projecto tinha vitalidade, inovao, brilho e energia
e, como tal, a opo de participar nos workshops realizados em Lisboa, no Centro
Cultural de Belm, aconteceu de forma imediata e natural.
Abordando a questo cultural a partir de uma perspectiva aberta e acessvel a jovens
e audincias de vrias provenincias, a BYP teve um papel preponderante quer na
adeso dos jovens ao projecto, quer na adeso da sociedade portuguesa, que participa
nos eventos artsticos promovidos pela associao.
A BYP fundada em Portugal, em 1996, pelo coregrafo e bailarino angolano Jlio Leito
teve, no momento da sua criao, apoios cruciais da Fundao Luso-Americana para
o Desenvolvimento (FLAD), bem como da Cmara Municipal de Oeiras (CMO). A viso
partilhada pela FLAD, CMO e por outras entidades e activistas comunitrios da necessidade em se mobilizar a cultura e as comunidades constitudas por descendentes de
emigrantes africanos foi a condio necessria e fundamental para o desenvolvimento e sustentabilidade da associao. Alm disso, a experincia norte-americana da
integrao de comunidades imigrantes por intermdio das artes , decerto, uma das
mais alargadas e de maior sucesso a nvel mundial, pelo que as boas prticas desta
experincia constituram, sem dvida, uma referncia de grande importncia durante
os anos iniciais do projecto.
Sendo Oeiras um concelho com uma forte concentrao de populao africana,
tornou-se o lugar ideal para que a associao pudesse subsistir ao longo dos tempos, ainda que com escassos recursos. Por outro lado, a promoo e a afirmao da
* Membro da Direco da Associao Cultural e Juvenil Batoto Yetu Portugal BYP / Member of the Board of the
Cultural and Youth Association Batoto Yetu Portugal - BYP.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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cultura Afro junto das camadas mais jovens, de descendncia africana, a residirem
no concelho, constituiu um forte incentivo para a mobilizao e participao destes
jovens nos eventos promovidos pela associao.
A BYP est sediada em Laveiras, Caxias, num bairro habitado essencialmente por
cidados timorenses, de origem africana e portugueses, entre eles indivduos de etnia
cigana. Desde 1996, a associao desenvolve um trabalho de apoio junto das crianas
e jovens da rea Metropolitana de Lisboa, estando aberta a todos os que se identificam com o seu esprito e ritmo. Naturalmente, as crianas e jovens luso-africanos
so os que mais se identificam com esse esprito, constituindo, como tal, a maior
parte do corpo artstico da associao.
Desde a sua criao, a associao pretendeu sempre adoptar uma abordagem pr-activa junto da comunicao social, promovendo uma imagem positiva e sem preconceitos do trabalho artstico realizado pelos seus jovens de origem africana. Este
tipo de valorizao positiva realizado pelas comunidades de origem africana e/ou de
outras provenincias junto da comunicao social continua a ser uma necessidade
actual da nossa sociedade.
A BYP, que uma organizao sem fins lucrativos, constituda por jovens amadores,
criou um produto com valor de mercado, que potenciou o desenvolvimento de uma
conscincia e prtica associativas. Esse valor de mercado permitiu, ainda, que com
muito trabalho, se pudesse mais tarde estabelecer outras parcerias, que ajudaram
a reforar o trabalho associativo. Este modelo de auto-sustentabilidade assente num
produto novo espectculos da Batoto Yetu - apresenta-se como uma forma de empreendedorismo e ao mesmo tempo de valorizao do vasto conhecimento cultural,
que se encontra nas comunidades imigrantes.
Ao longo dos anos, a BYP j integrou, apoiou e formou nos seus workshops e actividades cerca de 1000 jovens, msicos e bailarinos. Na rea artstica destacam-se os
seguintes jovens: Telmo Moreira, que comeou a danar no grupo com 8 anos; Paulo
Jorge, que um reconhecido DJ nacional - DJ Enigma; Cludia Semedo, que uma
jovem cineasta e apresentadora ; Jos Barradas (Duba), Campeo da Europa de Muay
Thai no World MuayThay Council e Filipe Albuquerque, actor e bailarino. Muitos outros
exemplos se poderiam referir e todos constituem uma imensa fora positiva para os
jovens que frequentam a associao. Se verdade que estes frutos positivos surgiram do talento, formao e dedicao individual de cada um, no podemos deixar de
referir que todos eles foram cedo cativados pela associao e pelo trabalho que esta
desenvolve.
Procuramos atravs da dana, msica e trabalho associativo de cariz social incutir
valores de cidadania e reforar o desenvolvimento da auto-estima das crianas e dos
jovens que frequentam a associao. Esperamos assim que estas crianas e jovens
adquiram por mrito prprio as ferramentas necessrias para se melhor posicionarem, do ponto de vista sociocultural, na sociedade onde vivem, contribuindo assim
para um Portugal melhor, mais forte, intercultural e cosmopolita.

252

Associativismo Imigrante

Alm do rigor e beleza da performance artstica, a BYP valoriza, igualmente, a componente social e educacional, nomeadamente atravs do aproveitamento escolar, da
formao de cada elemento e da sua interrelao com o grupo.
A nvel associativo a formao apresenta-se como uma ferramenta fundamental para
o crescimento individual dos seus recursos humanos e para o aumento da credibilidade
das instituies a que pertencem. S desta forma se podero criar instituies com
capacidade de realizar projectos de maior qualidade. Esta formao pode ser obtida
quer pelos estudos universitrios, quer por um estudo auto-didacta ou por outras vias
alternativas. A BYP considera a formao como um elemento-chave para o desenvolvimento individual e colectivo e, como tal, promove a atribuio de bolsas de estudo
aos jovens associados com melhor aproveitamento escolar. O reforo e a valorizao
da formao e da capacitao de cada indivduo, ou associao, com competncias
tcnicas actuais, teis e direccionadas para o mercado de trabalho um princpio que
tem norteado as prticas da associao.
Dados estes valores e princpios, a participao no elenco artstico est directamente
associada a um bom aproveitamento escolar e uma boa interrelao dos jovens com
o grupo. So acarinhadas particularmente as manifestaes de perseverana, entre-ajuda e honestidade, to preciosas na formao da personalidade adulta.
Os desafios so complexos e variados, mas as dificuldades tm vindo a ser, gradualmente, ultrapassadas com muito esprito de Ser Associativo.
Em Junho de 2006, a associao alargou a sua rede de parcerias, atravs da candidatura como entidade promotora a um projecto no mbito do Programa Escolhas (Alto
Comissariado para a Imigrao e Dialogo Intercultural). Este passo foi importante
para abrir novas perspectivas de trabalho aos jovens que cresceram na associao e
garantir assim uma maior sustentabilidade da mesma.
Um dos objectivos estratgicos da associao a realizao de projectos de cooperao internacional e de apoio ao desenvolvimento em frica. Esta rea de actuao decorre da concretizao do objectivo final do conceito Batoto Yetu a nvel internacional.
Junto dos jovens que frequentam a associao existe um grande interesse por conhecer frica, as suas danas, as pessoas e as paisagens. Sempre que foram realizadas
iniciativas em frica (Cabo Verde e Angola) a adaptao foi sempre excelente e deixou
sempre saudades junto dos jovens locais.
Sendo a BYP uma associao virada para a valorizao e promoo da cultura africana teve sempre como objectivo a interveno nos pases de origem, ajudando a
melhorar as condies de vida das comunidades locais e apoiando-as no seu processo de transformao. Pretende-se, assim, dinamizar um movimento recproco
de aprendizagem, desenvolvimento e transformao social, entre as comunidades
dos pases de origem e as comunidades nos pases de imigrao. No entanto, reconhecendo alguma falta de experincia e de capacidades estruturais da associao
na promoo de projectos de apoio ao desenvolvimento, tentamos colmatar essa
fraqueza atravs de um aumento de parcerias com outras associaes, outras enti-

Migraes _ #6 _ Abril 2010

253

dades, outras pessoas, outras vises, que permitam reforar o saber, a experincia
e os recursos da BYP.
Uma forte troca de experincias e conhecimentos entre os pases de origem e as
associaes de imigrantes , do meu ponto de vista, bastante importante para sensibilizar para o associativismo as populaes que vivem em pases com um menor
grau de democracia e, ao mesmo tempo, manter as associaes de imigrantes com
os ps assentes na terra e conscientes das potencialidades e responsabilidades que
tm no trabalho voluntrio que realizam.
O movimento associativo em Portugal, e no s o imigrante, poder ter um maior
desempenho a nvel social se conseguir criar novas sinergias com as geraes mais
recentes, cativando-as atravs de aces inovadoras, com vista a reforar o exerccio
da cidadania da populao, como um todo.
A capacidade de adaptao dos dirigentes e das estruturas das associaes s dificuldades e oportunidades de hoje far toda a diferena no desempenho das mesmas
face aos desafios de amanh.

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Associativismo Imigrante

Associao Espao Jovem Um testemunho


A Space for Young People Association A testimony
Alcides Mendes*

Nasci em Luanda, a 5 de Janeiro de 1971, no bairro do Sambizanga (Bairro da Lixeira,


Largo do Bota Fogo). Os meus pais, Nicolau Mendes e Lusa da Moura so ambos
cabo-verdianos. Em Angola estudei na Escola 235 no Sambizanga at quarta classe
e depois completei o quinto ano na Escola 1 de Maio.
Comecei a ajudar os meus pais muito cedo. Com 14 anos j tinha de dar de comer aos
animais e limpar os currais. Ajudava, tambm, a minha me a vender no mercado.
Levantava-me s 6 horas da manh para ir para a fila comprar po e quando amos
fazer as compras no supermercado tinha de levantar-me s 3 da manh para poder
ter lugar na fila para comprar arroz, leo e outros bens, que por vezes nem se conseguiam arranjar. Em Angola era preciso acordar cedo para tudo.
Fazia parte dos grupos de jovens da Igreja de So Jos e, embora vivesse numa zona
muito difcil, j organizava torneios. Quando fiz 18 anos resolvi ir trabalhar para poder
ganhar algum dinheiro. A escola ficava muito longe da minha casa e no tnhamos
transporte, por isso fazamos o caminho a p, que era mais ou menos como ir de
Queluz ao Rossio. Decidi ir trabalhar para a construo civil, que na altura era o nico
trabalho onde se ganhava bem. Durante dois anos trabalhei numa empresa de construo civil e numa empresa de construo tcnica. Aos 19 anos, resolvi vir viver para
Portugal para melhorar a vida.
Sou neste momento Presidente da Associao Espao Jovem, associao que fundei
com mais trs jovens do Bairro de Santa Filomena, na Amadora.
Cheguei a Portugal nos anos 90 do sculo passado, vindo de Angola. Quando cheguei
fiquei logo decepcionado com o que vi em Portugal e com o racismo camuflado que
existia neste pas.
Fui ento viver para o Bairro de Santa Filomena e passados 10 dias j estava a trabalhar nas obras. No tinha outra alternativa, era preciso pagar a renda e a comida.
No incio foi muito difcil, tinha de acordar s 6 da manh para apanhar o comboio e
chegar a horas ao emprego. Para trabalhar nas obras preciso ter muita viso porque os portugueses tentam sempre dar os trabalhos mais pesados e mais sujos aos
africanos.
Inicialmente, tivede fazer o que me mandavam, mas passados 4 meses j no aceitava fazer o trabalho que os prprios portugueses se recusavam a fazer, por isso tive
que mudar muitas vezes de emprego. Na altura era servente, mas aprendi muito

* Presidente da Associao Espao Jovem, Bairro de Santa Filomena, Amadora/ President of A Space for Young
People Association, Santa Filomena Neighbourhood, Amadora.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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rapidamente, caso contrrio tinha que estar sujeito a pegar na p e na picareta e a ser
injuriado. Foi ento que passei a trabalhar como ladrilhador. A as coisas melhoraram
quer no relacionamento com os outros colegas quer no vencimento.
Na aquela altura os patres no descontavam para a Segurana Social nem havia
seguro e trabalhvamos como clandestinos, sem documentos. Como estava a trabalhar tentei legalizar-me. Perguntei o que tinha de fazer e foi-me apresentada uma
advogada, que me pediu os documentos necessrios e mais o pagamento de 250
euros. Como precisava dos documentos paguei o que me foi pedido, tendo sido informado que dentro de um a dois meses teria a minha situao regularizada. Fiquei
espera e sempre que lhe perguntava pelos documentos dizia-me que era preciso
mais dinheiro ou ento que a documentao estava a chegar. Entretanto, passou-se
um ano e eu j tinha gasto 1000 euros com a advogada e ainda continuava sem os
documentos. Foi ento que decidi ir pessoalmente ao SEF tratar da minha situao.
A fui informado que no havia nenhum processo a decorrer em meu nome. Eu nem
queria acreditar no que se estava a passar. Tentei em vo entrar em contacto com
a advogada. Por fim consegui encontr-la, na casa da me dela, e foi preciso ter
muita calma para suportar tudo aquilo. Por fim l consegui que ela me desse os
documentos, mas perdi todo o dinheiro que lhe tinha dado. Ento decidi eu mesmo
tratar do meu processo, e quando abriu em 1992 o processo de legalizao consegui
finalmente legalizar-me.
A partir de ento comecei a participar nas reunies das associaes de imigrantes e
fiquei a saber como lidar com estas situaes. Fui, tambm, convidado pelo Michel,
um suo, que trabalhava na Associao Mos Unidas para o ajudar na associao.
Organizei equipas de futebol de ambos os sexos, grupos de dana e uma colnia
de frias para as crianas. Vinha do trabalho e ia treinar quer as meninas quer os
rapazes e, aos fins-de-semana, realizvamos jogos com equipas de outros bairros e
convivamos saudavelmente. Contudo, deparvamo-nos com um grave problema, a
associao no tinha verba para pagar os transportes das crianas, pelo que tinha de
ser eu ou o Michel a pagar as passagens.
Formmos, ainda, grupos de dana e comecei a trabalhar, como voluntrio, na associao. Entre 1994 e 1995 integrei um projecto de luta contra pobreza. O projecto
trouxe alguma esperana porque havia dinheiro para financiar as actividades e, desta
maneira, conseguamos desviar os jovens dos problemas, que todos ns sabemos que
existem nos bairros. Os funcionrios da Cmara, da Junta de Freguesia e da Segurana Social eram os tcnicos responsveis e os tcnicos monitores das associaes
faziam os trabalhos que eles propunham. O problema que este projecto no veio
resolver a situao de pobreza do bairro. Foi um engano para os moradores e para os
jovens, e o financiamento atribudo ao projecto acabou por ser utilizado pela Cmara
para outros fins.
Passados um ou dois anos, j no me lembro bem, o projecto acabou, e tudo voltou
estaca zero. Entretanto, a associao Mos Unidas decidiu acabar com o grupo de
jovens, que deixaram de ter ocupaoe ficaram ao Deus dar. Ainda tentei fazer
alguma coisa s que eu tambm no podia estar a gastar o meu ordenado para pagar

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Associativismo Imigrante

bilhetes e lanches. Alm disso, tinha que governar a minha vida e ainda mandar dinheiro para a terra. Assim ficmos sem actividades durante quase um ano.
Ento eu e mais trs jovens, o Hugo, o Mrcio e o Pilogue, decidimos formar uma outra associao no bairro. E, mais uma vez, nos confrontmos com o problema da falta
de dinheiro, pois para constituir uma associao era preciso dinheiro para pagar o notrio e para as escrituras. Fomos pedir Junta de Freguesia, mas fomos informados
que s poderamos ter algum apoio depois de termos a escritura feita. Batemos a vrias portas e nada conseguamos. Os outros jovens j estavam cansados de ouvir no,
mas eu como tinha mais esperana fui ter com uma amiga mdica, que na altura era
presidente duma associao, e que trabalhava no Hospital So Francisco Xavier. Falei
com ela sobre o problema que estvamos a passar e ela disps-se a ajudar a pagar
metade do valor e eu decidi contribuir com a outra metade, tirando do meu ordenado
de ladrilhador. Finalmente conseguimos resolver a situao.
Depois deparmo-nos com a falta de espao para realizar as actividades da associao. Com muita luta e insistncia conseguimos arranjar uma sede dentro do bairro,
que era uma casa de uma famlia que ia ser realojada. Fomos Cmara pedir que nos
cedessem o espao, mas vimos o nosso pedido recusado, pois a casa iria ser demolida. Foi a que eu e alguns moradores resolvemos, revelia da Cmara ocupar a casa.
Comeamos a fazer obras com o pouco que eu tinha, mas cada um fazia o que sabia.
Entretanto, os senhores mais velhos do bairro comearam a aparecer e a ajudar a
fazer aquilo que hoje a Associao Espao Jovem de Santa Filomena.
Desde ento comemos a participar nas reunies das associaes de imigrantes e
a procurar apoios, o que no foi fcil porque as associaes mais antigas utilizam as
mais pequenas. Deixei de ter fins-de-semana, pois tinha que participar nas reunies
das outras associaes para me inteirar do funcionamento destas. Antigamente era
muito difcil conseguir apoios sem ser em parceria com as associaes mais antigas.
Batalhmos muito e, por fim, um grupo de uma associao de imigrantes mais antiga props-nos um projecto que tinha a ver com a rede digital, convidando-nos para
sermos parceiros, a que ns aceitmos de imediato. O projecto permitia a aquisio
de quatro computadores, a contratao de um tcnico de informtica, bem como material de escritrio. Chamei os outros membros da associao e, muito feliz, mostrei o
projecto e todos ficaram muito contentes. Contudo, chegada a altura de iniciar o projecto, os jovens vieram ter comigo e perguntavam-me pelo Projecto e eu j nada tinha
para lhes dizer, pois no havia confirmao por parte da associao que coordenava o
projecto. Mais uma vez, os jovens ficaram decepcionados. De facto, este projecto Rede
Digital s beneficiou as ditas associaes coordenadoras.
Entretanto, realizou-se uma reunio no Cinema Roma para apresentao de um projecto sobre o problema da delinquncia juvenil e do abandono escolar: Programa Escolhas.
Durante o debate e na apresentao do projecto constatei que o Bairro de Santa Filomena no iria fazer parte do projecto. Por outro lado, a Buraca (Bairro do Alto da Cova
da Moura), mais uma vez, tinha sido o bairro da Amadora que iria integrar o projecto.
Perante isto, pedi a palavra e perguntei por que razo que todos os projectos vo para

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a Buraca e por que que ns que nos confrontamos com o mesmo problema no somos
beneficirios deste tipo de projectos. O responsvel pelo projecto perguntou-me onde
fica o Bairro de Santa Filomena, ao que lhe respondi que o bairro fica na Amadora e que
tem os mesmos problemas da Cova da Moura. Disse-lhe, tambm, que no tnhamos
nenhuns projectos no bairro para apoiar os jovens e que este projecto fazia muita falta.
Na sequncia desse debate ficou combinado que os tcnicos iriam visitar o bairro e
ver as necessidades existentes, de modo a poder incluir o Bairro de Santa Filomena
no Programa Escolhas. Passados uns meses, quando j pensava que amos, mais
uma vez, ficar de fora deste importante projecto, recebemos a visita de alguns tcnicos do programa de interveno, que visitaram o bairro e que contactaram directamente com a realidade local. Foi ento decidido que o bairro iria integrar o Programa
Escolhas, que tanto veio ajudar os jovens e as crianas. Com o Programa Escolhas
conseguimos, em conjunto com os outros parceiros, como o caso da escola, resolver
muitos problemas que antes eram incontornveis.
Muitas pessoas que no vivem neste bairro e no convivem com estes moradores no
sabem as dificuldades que trabalhar sem meios e ter sempre que fazer ou dizer algo
a esta gente que vive com muita dificuldade.
Como Presidente desta associao, que inicialmente se constituiu como uma associao juvenil, temos feito tudo o que necessrio para ajudar todos os que residem
no bairro. Trabalhei durante estes ltimos cinco anos no Programa Escolhas como
mediador e vi que possvel resolver os problemas que existem neste bairro. Para
isso preciso que os projectos a implementar no bairro tenham tcnicos com vontade
de ajudar a resolver os problemas, devendo sempre que possvel incluir os jovens do
bairro nos projectos. Na Amadora ramos o nico bairro que tinha s um projecto a
funcionar.
Enquanto no se agarrar o problema do bairro pela raiz nenhum projecto vai conseguir acabar com a delinquncia juvenil e com o abandono escolar. Bem sei que no
fcil mas tambm sei que no impossvel. preciso pegar na raiz e no nos troncos.
preciso vontade. Basta um gesto para ajudar estas crianas e jovens deste bairro.
Juntos podemos!

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Conquista de mundos
Conquering worlds

Elisabeta Ecaterina Necker*


Cheguei a Portugal no ms de Abril de 2000, logo aps ter terminado a licenciatura na
Universidade Politcnica de Timisoara, Faculdade de Engenharia Electro-Energtica,
na Romnia, tendo-me sido conferido o grau de Licenciada como Engenheira de Energia Elctrica, depois de cinco anos de estudo universitrio.
Parti do meu pas de origem, a Romnia, com a perspectiva de uma vida melhor e com
esperana de encontrar um pas onde o facto de ser mulher no significava, partida,
uma desvantagem, onde estaria em p de igualdade com os homens.
O primeiro contacto com o Ocidente foi bastante chocante quando me vi obrigada a
deixar o autocarro, que me levaria a Lisboa, na fronteira de Espanha com a Frana. A
razo era que mesmo tendo um visto para o Espao Schengen, no cumpria todas as
condies que um turista devia cumprir.
Pela primeira vez fui obrigada a pensar como um imigrante e com os poucos conhecimentos de lngua francesa, que ainda tinha adquirido dos meus tempos do liceu,
convenci um motorista de txi, a custo, a fazer-nos passar a fronteira.
O motorista aproveitando-se da situao concordou e levou-nos a todos a Bilbau,
acompanhado por mais um colega, pois ramos aproximadamente nove pessoas, todos de igual condio. Quando passvamos a fronteira o motorista pediu-me a sorrir
para no levantar suspeitas e tudo o que me lembro de lhe dizer em francs foi Estou
muito cansada!.
Depois de um ms em Portugal, em Junho de 2000, comecei a trabalhar em obras de
construo civil como empregada de limpeza pesada, mas a maioria das vezes como
servente numa equipa constituda por mim, uma moldava e uma ucraniana. Para podermos comunicar, eu e a colega ucraniana tivemos de aprender as duas a lngua
portuguesa. Aproveitava, ento, as horas de almoo, enquanto os outros estavam a
descansar, para aprender a gramtica da lngua portuguesa.
Como tinha conhecimentos de informtica e competncias organizativas passei a ser
secretria ps-laboral de um empresrio romeno, de seu nome individual Ghita Luca,
que tinha pessoal imigrante a trabalhar na mesma zona. Desta forma, ajudei a legalizar aproximadamente 80 trabalhadores romenos, instruindo e resolvendo os processos burocrticos e morosos tais como, o preenchimento de formulrios, pagamentos,
recibos e folhas de Segurana Social.

* Presidente da Associao de Romenos e Moldavos no Algarve / President of the Association of Romanians and
Moldovans in Algarve.

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Aps aproximadamente nove meses de trabalho, durante os quais aprendi a fazer


massa para juntas e outros trabalhos de construo, que normalmente so especificamente masculinos, e sabendo que a obra ia terminar em breve, tive a coragem de
pedir ao responsvel da obra para me arranjar trabalho. Nesta altura, j estvamos
em Fevereiro de 2001, e fui promovida a empregada de limpezas nas vivendas de luxo
nos Pinheiros Altos e, dado ter conseguido um bom contrato de trabalho, legalizei-me
na primeira vaga de legalizaes efectuadas em 2001.
Como era uma boa empregada, e tambm devido ao facto de ser bastante reservada,
fui notada pelo director financeiro do grupo de administrao dos Pinheiros Altos e
comecei a trabalhar s em casa dele em Santa Catarina, Loul. Ganhando a confiana
do Senhor Paul, o director financeiro do grupo Pinheiros Altos naquela altura, ano de
2001. O mesmo ofereceu-me algumas horas de trabalho num bar na Quinta Shopping,
para substituir uma pessoa que se tinha ido embora.
Foi um perodo difcil da minha vida, com muitas humilhaes, um tempo em que me
senti explorada em troca de um ordenado irrisrio, mas no queria desistir de maneira nenhuma de sonhar que a minha vida ia melhorar num futuro no muito longe.
No incio da primavera de 2001 fiquei grvida e fiquei de baixa mdica a partir dos cinco meses de gravidez. Durante a gravidez aproveitava o tempo livre, quando me sentia
suficientemente forte, para ajudar os meus concidados romenos com problemas
que eu j tinha enfrentado, tentando sempre descobrir maneiras de reduzir a burocracia. Comecei a realizar tradues reconhecidas pelo Cartrio Notarial, a assistir a
diversos processos de inscrio na Segurana Social, aconselhamento referente aos
contratos de trabalho e outros.
Tive a minha filha em Fevereiro de 2002 e depois dos 4 meses de baixa maternal,
quando deveria regressar ao trabalho, o meu contrato no foi renovado, pois a empresa sentia-se prejudicada pelo meu direito de amamentar, o que levou a uma reduo
do tempo de trabalho, podendo apenas trabalhar cinco horas por dia.
Entretanto, inscrevi-me no Centro de Emprego em Agosto de 2002 e comecei a receber o subsdio de desemprego. Enquanto desempregada cuidava da minha filha e
aproveitei para tirar o primeiro e o segundo nvel de Lngua Portuguesa como lngua
estrangeira, curso gratuito promovido pelo Instituto de Emprego e Formao Professional.
Tentei obter a equivalncia do meu curso universitrio, mas no me foi concedida a
equivalncia devido falta de compatibilidade de algumas disciplinas tericas que,
considero eu, nada tm a ver com o meu curso, por exemplo tcnicas de conversao
e qumica, esta ltima tendo sido, posteriormente, retirada do plano curricular da
licenciatura oferecida em Portugal.
Em Maro de 2003 estava a ajudar uma pessoa conhecida a procurar trabalho, como
empregada de limpeza numa empresa de administrao de propriedades, uma vez
que no tinha conhecimentos de lngua portuguesa suficientes para se apresentar

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Associativismo Imigrante

sozinha a uma entrevista. Enquanto estava a tentar convencer os responsveis das


capacidades e qualidades da minha conhecida estes interrogaram-me sobre as minhas habilitaes e conhecimentos. Depois de falar um pouco sobre a minha falta
de experincia para trabalhar num escritrio apresentei o meu currculo que tinha
sempre comigo dentro do carro, espera da oportunidade certa
Aps algumas horas, a gerente da empresa, a Sra. Fefa Casco Reid contactou-me
telefonicamente para me propor um trabalho no departamento de contabilidade. Nem
quis acreditar, mas aceitei logo a proposta que me estava a ser feita, bem acima das
minhas expectativas!
Em Maro de 2003 comecei a trabalhar como assistente administrativa na empresa
Crown International Services. Foi-me entregue o livro de cheques logo na primeira semana e mesmo que nunca na minha vida tivesse passado um cheque, tive que
aprender rapidamente a faz-lo porque no final do ms os empregados da empresa
tinham que receber. Foi um teste que passei com brio.
Quando no departamento de contabilidade, em que at ento era a nica funcionria
apareceu a minha actual chefe, directora de departamento financeiro, a Sra. Carla Contreiras e a minha carreira comeou a progredir visivelmente. Aprendi junto da minha
chefe e das minhas colegas de trabalho que na vida tudo possvel quando se quer
realmente e formamos uma ptima equipa, que funciona muito bem at ao dia de hoje.
Aprendi muito, introduzimos um sistema informtico que fez com que a nossa empresa evolusse bastante. Comecei a aprender como funciona o sistema fiscal portugus,
aprendi noes de contabilidade totalmente desconhecidas at aquela altura, tirei vrios cursos de fiscalidade, secretariado e contabilidade, que me ajudaram muito no
meu trabalho.
Em 2006, num momento de impasse para a empresa tivemos que assumir a contabilidade das trs empresas que se encontram em nome da minha patroa, a Sra.
Shirley Dunne. Fez-se ento um acordo com o Gabinete de Contabilidade Sovereign,
com sede em Lagoa, um acordo onde se mencionava que nos comprometamos a
realizar a contabilidade das empresas ficando eles responsveis, na qualidade de TOC
de verificar e assinar a nossa contabilidade.
Sendo assim, e como a confiana da minha chefe nas minhas capacidades era grande,
investiram num curso intensivo de contabilidade de duas semanas no Gabinete de
Contabilidade Sovereign onde aprendi o que significava a contabilidade portuguesa,
os lanamentos, o crdito e dbito. A partir daquela data a minha responsabilidade
na empresa aumentou, sendo hoje responsvel pelos pagamentos, processamentos
dos ordenados, facturao, lanamentos, pagamentos Segurana Social, pagamento da reteno na fonte e tentando estar sempre actualizada enquanto as leis fiscais
mudam semanalmente.
Em Fevereiro de 2005 assinei a escritura do meu apartamento T2 em Almancil, sendo
a primeira romena a conseguir um emprstimo bancrio sem fiador.

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Este foi o meu percurso em Portugal e o que fez aquilo que sou hoje!
Em Janeiro de 2006, depois de ter sido aprovada com sucesso no exame organizado
pela Embaixada da Romnia, em Lisboa, comecei a trabalhar como tradutora reconhecida da mesma e, tambm, a prestar apoio como intrprete e tradutora no Tribunal Judicial de Loul, no Posto de GNR de Almancil, da Quarteira, Vilamoura e Faro.
Em Setembro de 2006 e no mbito dos Concursos Especiais de acesso Universidade
do Algarve, Faculdade de Cincias e Tecnologia, consegui entrar com vista obteno
do reconhecimento do meu curso universitrio. Aps ter concludo com sucesso o
primeiro exame, o exame de Qumica, uma disciplina que s tinha estudado no stimo
ano de escolaridade na Romnia, alis tive orgulho redobrado de ser aprovada apesar
do mesmo ter sido realizado numa lngua estrangeira. Ainda assim, desisti da Universidade para poder passar o pouco tempo livre que ainda tinha com a minha famlia e
com a minha filha de cinco anos. Tambm no me agradava nada a ideia de perder o
meu tempo com um curso que j tinha tirado e para qual tenho uma Licenciatura.
Em Outubro de 2006 entrei na Assembleia da Associao de Pais e Encarregados de
Educao do Agrupamento de Escolas de Almancil, sendo desde ento um membro
activo da associao, lutando pelo bem-estar dos alunos, pensando, igualmente, na
minha filha, que andava no Jardim de Infncia de Almancil.
Em Outubro de 2006, sendo j conhecida como um membro activo da comunidade
estrangeira de Almancil, fui convidada para uma reunio em Quarteira onde me encontrei com membros da Associao Graal e do Banco de Tempo de Quarteira para
discutir os problemas dos imigrantes, a interculturalidade e outros assuntos de real
interesse, tanto para ns como estrangeiros como para a sociedade portuguesa.
Como resultado destas reunies e das tertlias do projecto Vamos Utopiar formmos um grupo de 25 pessoas que representei como porta-voz juntamente com o Sr.
Dudas Ion, em Lisboa, no Frum da Interculturalidade, onde apresentmos as concluses e as solues encontradas por ns para alguns problemas que se levantaram
durante as reunies.
De caminho de volta para o Algarve, enquanto escutava as conversas dos participantes
do Frum e o interesse manifesto por estes nos assuntos debatidos durante o mesmo,
percebi que a unio faz a fora. Estabeleci, igualmente contacto com os membros do
Banco do Tempo de Quarteira, a Sra. Gilberta e a Sra. Isabel Pinto que me fizeram ver
com outros olhos a nossa integrao na sociedade portuguesa.
Em Dezembro de 2006 comecei a preparar, com o apoio de uma amiga minha da
Repblica da Moldvia, a Sra. Mariana Melintii e com o Sr. Ion Dudas, um Cabaz de
Natal para angariar fundos para criar uma associao de apoio aos meus conterrneos. A extraco da rifa que ganhou o Cabaz de Natal foi realizada na Igreja Ortodoxa
de Faro com o apoio do Sr.Padre Ioan Rasnoveanu.

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Associativismo Imigrante

No dia 5 de Janeiro de 2007 assinmos a escritura da Doina - Associao de Imigrantes


Romenos e Moldavos no Algarve, escritura que foi publicada no Dirio da Repblica
em 19 de Fevereiro de 2007.
A nossa primeira aco, o Concurso de Miss Martisor, combinao de tradio,
divertimento e alegria, foi um sucesso a nvel local. A realizao do evento no foi
difcil, mas achava que estava a dever um evento desta envergadura aos meus conterrneos, para demonstrar que na vida trabalhar no tudo e que temos de parar, de
vez em quando, e relembrar aquilo que somos, dar a conhecer as nossas tradies,
incentivar os nossos adolescentes e apoiar as nossas crianas mais pequenas.
As organizaes com quem colaboramos actualmente so as seguintes: ACIDI,
Junta de Freguesia de Almancil, ASCA Almancil, Associao de Pais e Encarregados
de Educao do Agrupamento de Escolas de Almancil, Banco de Tempo Quarteira,
Graal Lisboa, Posto de GNR Almancil, de Quarteira, de Vilamoura, de Loul, de Faro,
Tribunal Judicial de Loul, Consulado Honorfico da Romnia de Vilamoura, Cmara
Municipal de Loul, CLAII Faro, Embaixada da Romnia de Lisboa, Instituto Cultural
Romeno de Lisboa e Igreja Ortodoxa de Faro.
Actualmente a Associao Doina tem dois anos e meio desde o dia da assinatura da
escritura e olhando para trs reconheo as dificuldades passadas, mas no posso
deixar de reconhecer e sorrir comigo mesma por cada um dos sonhos que se tornaram realidade. Foi um caminho feito passo a passo, caminho percorrido com dignidade e com o cuidado de conservar os princpios fundamentais, nos quais a Doina foi
criada: a amizade, o respeito e a humildade.
Existiram momentos em que estivemos prestes a desistir mas depois de pouco tempo
damos conta que no podemos, de maneira nenhuma, desistir de ter esperana e de
sonhar. Fazemos isto por ns e pelos nossos filhos.
Considero que o mais importante que, mesmo sonhando, temos perfeita conscincia do impacto que as nossas aces podem ter e estamos conscientes de outras
realidades, por exemplo da realidade de um imigrante que muitas vezes est em Portugal s para ganhar dinheiro o mais depressa possvel e voltar para o pas de origem
o quanto antes. Um imigrante que prefere no se integrar na comunidade e que nem
sequer tenta ganhar algumas razes, ao faz-lo esquece que os filhos no querem a
mesma vida, que para eles o dinheiro no tudo. Eles precisam de amigos, precisam
de sair e de se divertir, sem se sentirem diferentes e discriminados apenas pelo facto
de falar outra lngua, e com estes jovens que estamos a trabalhar porque achamos
que importante e que so eles que representam o futuro de uma Europa de todos.
Temos um grupo folclrico criado em Maio de 2008 e desde ento estiveram presentes em mais de 20 espectculos, dando a conhecer a nossa cultura e as nossas tradies, e o mais interessante que eles consideram-se como fazendo parte da famlia
Doina, tal como aqueles que frequentam a Escola de lngua romena e muitos outros
que chegam at ns.

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Sobre o grupo folclrico posso dizer que este formado por jovens entre os 14 e os
25 anos, que na brincadeira, ou no, me chamam de me, e s tenho 34 anos, me
de uma filha de 7 anos! No incio o trabalho foi muito rduo porque trabalhar com
adolescentes requer muitssima pacincia, mas o facto de saber que de algum modo
contribumos para os formar foi e muito gratificante. H pouco tempo deram, aos
mais velhos, uma preciosa lio: num desfile multicultural organizado pelo Banco de
Tempo de Quarteira e pela Doina, quando estavam prestes a actuar no palco o CD de
msica no funcionou. Eles ficaram parados sem saber o que dizer ou fazer. Houve
outros grupos na mesma noite que desistiram pela mesma razo, mas eles no seguiram o mesmo caminho. Danaram 3 danas sem msica, s com os aplausos frenticos da vasta assistncia que tentava acompanhar o ritmo deles. Foram fantsticos
e depois do espectculo os mesmos jovens confessaram que o palco poderia abrir e
cair mas eles nunca iriam desistir sem lutar.
O que pode ser mais gratificante do que isto? Eles demonstraram que o nosso trabalho no em vo.
Nem sempre consigo fazer aquilo que me proponho fazer, mas tento sempre no
me desiludir muito com os fracassos. Existem vrios casos quando as pessoas nos
procuram e nos pedem ajuda em situaes que ultrapassam a nossa capacidade de
resposta. So pessoas com doenas, pessoas com dificuldades e tambm existem as
pessoas que depois de acidentes de trabalho ficam incapacitadas e vem a vida delas
com um futuro muito cinzento. A resposta da Rede Social e de outras instituies do
Estado basicamente nula ou demora uma eternidade a dar respostas concretas e
tudo que podemos fazer, na maioria dos casos, confiar naquilo que a comunidade
criou: as Associaes, as IPSS, a Cruz Vermelha Portuguesa, os empresrios e a prpria comunidade.
Os problemas com os quais qualquer imigrante se confronta no dia-a-dia so, tambm, comuns comunidade receptora, e por isso que acho importantssimo a plena
integrao. Eu sei que existe racismo e que isto representa uma das principais barreiras no caminho da integrao mas, s vezes quando gritamos injustia, devamos
pensar duas vezes se ns prprios no cometemos os mesmos erros.
Tive a oportunidade de ser convidada para a comemorao do Dia de Discriminao
Racial e, quase no fim, dei conta que na sala onde se debatia com muita efervescncia
o tema de discriminao racial existiam duas filas separadas de cadeiras, uma de
brancos e outra de cor. Foi por acaso que cada um se sentou assim, mas inconsciente
separmo-nos uns dos outros. No pude deixar de fazer um comentrio em pblico. E, quando o fiz, algumas pessoas levantaram-se e misturaram-se com os outros,
criando aquilo que devemos ser: uma comunidade, mais nada, sem outros nomes,
sem outros adjectivos. Uma comunidade.
Se pudesse voltar atrs no mudava muita coisa na minha vida porque agora tenho
aquilo que sempre desejei: a felicidade. Sou feliz porque deixei de me preocupar em
demasiado, deixei de ter medo e adquiri outros valores. Acredito nas pessoas e acre-

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Associativismo Imigrante

dito em mim. Confesso que nem sempre fui assim e irritava-me com muita facilidade
por tudo e por nada, mas aprendi a analisar melhor todas as situaes e de no tomar
concluses precipitadas. Alguns podem pensar que as formaes e competncias
no formais no servem para nada, mas posso dizer pela minha prpria experincia
de vida que aprendi muitssimo.
Com as minhas colegas da Associao de Pais do Agrupamento de Almancil participei num seminrio organizado pelo ACIDI na Escola de Loul sobre mitos e factos
da imigrao. Confesso que acreditava que sabia tudo sobre o tema, s pelo simples
facto de ser uma imigrante, mas quando nos puseram a analisar uma situao fictcia,
uma histria sobre uma me e um filho, eu vi o pior cenrio possvel, embora a partir
da histria que lemos dificilmente se podia deduzir tudo o que imaginvamos. Mas a
minha mente estava sempre de guarda, sempre a pensar no que que pode correr
mal e esqueci-me de analisar os factos a frio. Concluso: nem sempre as coisas so
aquilo que aparentam ser.
A nossa vida agora divide-se entre famlia, trabalho e reunies na Associao, na
Junta de Freguesia e muitas outras instituies privadas e pblicas que nos contactam todos os dias.
Pela primeira vez em 2009, Almancil foi palco da Festa das Comunidades organizada
pelas prprias comunidades. Durante quase 3 meses nos reunamos: eu, representando a Doina, a comunidade de frica e da Venezuela, os representantes da Associao de Pais e alguns portugueses entre quais a minha melhor amiga e colega.
Afinal, pessoas com pouca ou nenhuma experincia conseguiram realizar uma festa
de enorme sucesso para ficar na histria.
O cu o limite para a nossa imaginao.
Crimos histria e deixmos a nossa pegada: o Dia de Criana, que desde 2007, ano
da constituio da Doina, est a juntar cada vez mais crianas e pais; o concurso de
Miss Dispora Romena em Portugal, o Desfile Multicultural em Quarteira e muitos
outros eventos. Recriamos as nossas tradies, enriquecendo assim a cultura portuguesa com novos hbitos e tradies.
Nem tudo sempre cor-de-rosa, no existe uma sede da Associao e normalmente
os encontros com aqueles que nos pedem apoio feito na rua ou na minha casa, por
enquanto no existe outra alternativa. De qualquer forma no perco a esperana de que
um dia iremos conseguir ultrapassar estes obstculos, continuando assim a pensar
positivo: no temos s uma sede, temos vrias. Gosto de ver a parte cheia do copo.
Sinto-me mesmo assim s vezes triste quando vejo o pouco interesse que o associativismo tem em todas as comunidades, as pessoas no fazem ideia do quanto podem
mudar pelo simples facto de no estarem sozinhas, de partilhar experincias tanto
boas como as outras menos felizes porque a unio faz a fora. Tentamos sempre encontrar respostas para as dificuldades comuns e para as extraordinrias. Agora por
exemplo estamos a preparar uma candidatura para um projecto de formao modular
de qualificaes que vai permitir obter a equivalncia ao 12 ano de escolaridade a todos os interessados, de forma a ultrapassar a crise e de seguir um caminho melhor.

Migraes _ #6 _ Abril 2010

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Foi h pouco tempo que um dos nossos jovens nos disse que s falta incentiv-los a
serem astronautas porque de resto fazem de tudo: estudam, danam, cantam, trabalham, so futebolistas e ultimamente, palhaos, empregados de mesa, polticos e
muito mais, no necessariamente nesta ordem.
Para aqueles que se perguntam se isto tem futuro, ou se podem fazer carreira disto,
s posso afirmar que sim, podem. Temos uma mediadora scio-cultural que trabalha
na Loja de Cidado, no CNAI de Faro, a vice-presidente Mariana Melentii; temos a
secretria, a Sanda Ciora que pensa ser para o prximo ano Coordenadora de um Projecto Escolhas e temos trabalho part-time para algumas pessoas. Ningum trabalha
a cem por cento para a Doina, cada um tem o seu prprio emprego e cada um oferece
aquilo que pode: um pouco de tempo, um bolo, uma deslocao, uma cano.
No podemos fazer mais porque existe um outro grande inconveniente: a falta de
equivalncia e reconhecimento dos diplomas estrangeiros, sendo poucos aqueles que
conseguiram trabalhar na prpria profisso. A secretria da Doina jurista mas trabalha como empregada de mesa, a professora da escola em lngua romena psicloga infantil mas trabalha como empregada de limpeza.
Eu pessoalmente, na minha qualidade de Engenheira de Energia Elctrica, se vou
para o Centro de Emprego sou classificada como sabe ler e escrever. Tentei obter
a equivalncia na Universidade de Algarve e o pedido foi indeferido devido a alguns
requisitos, que no tem nada a ver com o curso: Tcnicas de Conversao, Ingls
Como no desisto com muita facilidade e, como j atrs referi, inscrevi-me para o
mesmo curso tentando obter o reconhecimento inscrevendo-me novamente, mas
estava a pr em causa o meu trabalho e a minha famlia, sobretudo a minha filha
e cheguei concluso que a vida curta demais para estudar duas vezes o mesmo
curso e desisti finalmente depois de um ano. Fao o apelo a todos aqueles que tm
competncia para mudar alguma coisa nesta matria: No nos cortem as asas!
Tenho saudades da Romnia, tenho saudades da minha me, da minha irm, do meu
pai e de todos os meus amigos, mas quando vou de frias no consigo encontrar tudo
aquilo que a minha alma anseia, no consigo reencontrar os sabores e as vivncias de
infncia seno na cozinha da minha me. Vou na estrada e tudo est diferente, mudou
muito a minha cidade natal, mudou muito o meu pas, mas tambm eu mudei muito.
Vejo tudo com outros olhos, j falo a minha lngua materna com sotaque, notando-se
logo que sou uma estrangeira. Interessante o facto de ser considerada estrangeira
em qualquer stio para onde vou. J no perteno a um stio s, perteno a vrios, no
sabendo exactamente quais so as medidas. Sou uma cidad da Europa.
Eu no me sinto estrangeira, imigrante ou outros nomes que alguns gostam de nos
dar. O que eu sinto que eu sou diferente e no vejo mal nenhum nisso, pelo contrrio
acho que ser original uma mais-valia.
A vida continua! Onde existe Doina deve existir mudana! No prometemos nada mas
fazemos tudo para conseguir.
Estamos a tentar implementar mudana e o investimento no futuro a chave do nosso
sucesso.

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