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UNIVERSIDAD CESAR VALLEJO - TRUJILLO

Facultad de Ingeniera
Escuela Profesional de Ingeniera Civil

TEMA:

SEDIMENTACIN EN EMBALSES

CURSO:

OBRAS HIDRULICAS

PROFESOR:

ING. MAZA ESPINOZA OSCAR

FECHA:

TRUJILLO, 19 DE NOVIEMBRE DEL 2015

INTEGRANTES:

ALVA VILLA, James


LAYZA MENDOZA, Henry Kevin
MARGARIN ORTEGA, Kenyi
MAURICIO PEA, Orestes
RUPP MORA, YHIMY

OBSERVACIONES:

1.-

2.-

NOTA:
.............................
EN NUMERO

EN LETRA

................................................
FIRMA DEL PROFESOR

Informe N 3/2015-II - UCV/FAI/EIC


De:

Alva Villa, James


Layza Mendoza, Henry Kevin
Margarn Ortega, Kenyi
Mauricio Pea, Orestes
Rupp Mora, Yhimy

Al:

Ing. Maza Espinoza Oscar

Asunto:

VISITA TECNICA CHAVIMOCHIC

Fecha :

Trujillo, 19 de Noviembre del 2015.


Estimado Ing. Oscar Maza Espinoza tenemos el agrado de dirigirnos hacia su

persona con el fin de presentar un informe que da a conocer sobre el tema de


SEDIMENTACIN EN EMBALSES esperamos que sea de su gentil agrado.

Atentamente el Grupo

OBRAS HIDRULICAS

INTRODUCCIN
Los problemas ocasionados por los sedimentos son especialmente difciles por causa de las
condiciones geolgicas, topogrficas, meteorolgicas, de suelos y vegetacin en muchos lugares, lo
que significa que debe darse gran nfasis a las investigaciones sobre el tema.
En varios embalses construidos en diferentes lugares, han ocurrido problemas por efecto de la
sedimentacin durante operacin, que en parte se debieron a la falta de investigaciones adecuadas
en la etapa de estudios y preparacin de diseos para las obras.
Para proyectos hidroelctricos se requiere el embalse lleno hasta el mximo nivel, con el fin de que
produzca la mxima cantidad de energa; la cual se ve afectada al disminuir su capacidad debido
a la carga de sedimentos que le llegan.
La carga sedimentolgica del ro se ve forzada a detener igualmente su marcha, acumulndose en
forma de depsitos, hasta que habiendo colmatado casi la totalidad del vaso, permite al flujo
adquirir la velocidad necesaria para transportarla sobre la presa.
Cualquiera que sea el tamao del embalse o el uso final que se le d al agua, la principal funcin
de este es la de estabilizar el flujo de agua, para regular el suministro en una corriente natural o
para satisfacer una variada demanda por parte de los consumidores.

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OBRAS HIDRULICAS

MARCO TERICO
I. Embalse
Se denomina embalse a la acumulacin de agua producida por una obstruccin en el lecho de
un ro o arroyo que cierra parcial o totalmente su cauce. La obstruccin del cauce puede ocurrir
por causas naturales como, por ejemplo, el derrumbe de una ladera en un tramo estrecho del
ro o arroyo, la acumulacin de placas de hielo o las construcciones hechas por los castores, y
por obras construidas por el hombre para tal fin, como son las presas.

1. Tipos de embalses:
1.1 Embalses por causas naturales: son aquellos que generalmente tienen una vida
corta, de das, semanas o hasta meses, producidas races, ramas, hojas entre otros.
1.2 Embalses artificiales: son embalses generados por la construccin de presas u obras
hidrulicas, con finalidad de regular el caudal, contener los caudales de una avenida,
crear una diferencia de nivel, crear espacios para esparcimiento.

2. Caractersticas de los embalses:


2.1 Curva cota- volumen: en zonas altas y abruptas, el embalse ocupa tierras
deshabitadas, en cuyo caso los impactos ambientales son limitados o inexistentes.
2.2 Curva cota- superficie inundada: Dependiendo de las caractersticas del valle, si este
es amplio y abierto, las reas inundables pueden ocupar zonas densamente
pobladas, o reas frtiles para la agricultura
2.3 Caudal regularizado: caracterstica ms importante de los embalses destinados,
justamente, a regularizar el caudal que puede ser retirado en forma continua para el
uso para el cual se ha construido el embalse.

3. Desventajas de un embalse:
Agregar un peso importante la zona en donde se encuentra ubicado.
Modificacin del nivel fretico
Aumento de la capacidad de erosionar el lecho del ro.
Disminucin de los caudales medios
Disminucin del aporte de sedimentos a las costas, incidiendo en la erosin de las
playas.

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Inestabilidad en los taludes


Perdidas en la actividad industrial
Cambios en la ecologa de la zona

4. Ventajas de los embalses


Mejoramiento del suministro de agua
Aumento de las posibilidades y superficie de riegos
Desarrollo de la industria pesquera
Incremento de las posibilidades de recreacin
Mantenimiento de reservas de agua
Incremento de vas navegables
Control de crecientes y daos por inundacin
Mejoramiento de condiciones ambientales

5. Niveles de un embalse:
5.1 Nivel mnimo: es el nivel mnimo que puede alcanzar el embalse; coincide con el nivel
mnimo de la toma situada en la menor cota.
5.2 Nivel mnimo operacional: es el nivel por debajo del cual las estructuras asociadas al
embalse y la presa no operan u operan en forma inadecuada.
5.3 Nivel medio: Es el nivel que tiene el 50 % de permanencia en el lapso del ciclo de
compensacin del embalse, que puede ser de un da, para los pequeos embalses,
hasta perodos plurianuales para los grandes embalses. El perodo ms frecuente es
de un ao.
5.4 Nivel mximo operacional: al llegarse a este nivel se comienza a verter agua con el
objetivo de mantener el nivel pero sin causar daos aguas abajo.
5.5 Nivel del vertedero: Si la presa dispone de un solo vertedero libre, el nivel de la solera
coincide con el nivel mximo operacional. Si el vertedero est equipado con
compuertas, el nivel de la solera es inferior al mximo operacional.
5.6 Nivel mximo normal: al llegarse a este nivel la operacin cambia de objetivo y la
prioridad es garantizar la seguridad de la presa. En esta fase pueden ocurrir daos
aguas abajo; sin embargo, se intentar minimizar los mismos.

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5.7 Nivel mximo maximorum: en este nivel ya la prioridad absoluta es la seguridad de


la presa, dado que una ruptura sera catastrfica aguas abajo. Se mantiene el nivel a
toda costa; el caudal descargado es igual al caudal que entra en el embalse.
6. Volmenes de un embalse
6.1 Volumen muerto: definido como el volumen almacenado hasta alcanzar el nivel
mnimo minimorum.
6.2 Volumen til: el comprendido entre el nivel mnimo minimorum y el nivel mximo
operacional.
6.3 Volumen de laminacin: es el volumen comprendido entre el nivel mximo
operacional y el nivel mximo normal. Este volumen, como su nombre indica, se
utiliza para reducir el caudal vertido en las avenidas, para limitar los daos aguas
abajo.

7. Caudales en los embalses


7.1 Caudal firme: Es el caudal mximo que se puede retirar del embalse en un perodo
crtico
7.2 Caudal regularizado: Es el caudal que se puede retirar del embalse durante todo el
ao hidrolgico.

II.

Sedimentos
El sedimento es un material slido acumulado sobre la superficie terrestre, derivado de las
acciones de fenmenos como vientos, variaciones de temperatura, precipitaciones
meteorolgicas, circulacin de aguas superficiales o subterrneas, desplazamiento de masas
de agua en ambiente marino o lacustre, acciones de agentes qumicos, acciones de organismos
vivos.

1. Tipos de sedimentos:
1.1 Por su origen
a. Algenos. Son sedimentos cuyos componentes proceden de un lugar distinto
al de depsito.
b. Endgenos. Son los sedimentos originados en la propia masa de agua del
embalse.

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c. Autgenos. Son generados mediante reacciones producidas en el interior del


sedimento una vez depositado, y controlados por factores hidroquimicos y
fsico qumico.

1.2 Por su composicin


a. Terrgenos: Son los restos de la roca-origen que han resistido los procesos de
alteracin y transporte, llegando al rea de sedimentacin como minerales o
como fragmentos de roca.
b. Qumicos. Son aquellos componentes que se generan por precipitacin de
soluciones inicas.
c. Bioqumicos. Estn constituidos por depsitos formados por la actividad
fisiolgica de organismos que pueden dar lugar a la aparicin de minerales.
d. Orgnicos. Estn constituidos por las partes minerales de organismos y
materia orgnica.
2. Origen y propiedades de los Sedimentos
El nombre de sedimentos se da a las partculas procedentes de las rocas o suelos, que son
acarreadas por las aguas que escurren y por los vientos. Todos estos materiales, despus
de cierto acarreo, finalmente son depositados a lo largo de los propios cauces, en lagos,
lagunas, en el mar y las partes bajas de la cuenca, principalmente en la planicie, lo que da
origen a la formacin de sta y a su levantamiento. El sedimento que se deposita en un gran
cuerpo de agua recibe de sta su estructura y carcter finales.

3. Fuentes de los Sedimentos


No es posible indicar con precisin todas las fuentes que producen los sedimentos que
llegan a un ro y son acarreados por su corriente. Sin embargo, de acuerdo con la definicin
anterior, la fuente principal la constituyen los suelos y rocas que se encuentran en su
cuenca, y el agua y el viento son, en nuestro medio, los principales agentes de erosin y de
transporte. Por otro lado, dada la actividad del hombre en el medio que lo rodea, las
fuentes del sedimento pueden clasificarse en naturales y artificiales.

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a) Fuentes naturales
Erosin de la superficie del terreno
Erosin del cauce principal y sus tributarios
Movimientos naturales del terreno

b) Fuentes artificiales
Destruccin de la vegetacin
Obras de ingeniera
Explotacin de minas y canteras
Desechos urbanos e industriales

As mismo, en problemas de ingeniera el origen de los sedimentos puede dividirse en


tres grupos:
Sedimentos que se originan en la superficie de la cuenca
Sedimentos provenientes del fondo y orillas de los ros
Sedimentos que provienen de los desechos industriales y urbanos.

4. Propiedades de los sedimentos


Las caractersticas de los sedimentos reflejan los procesos de erosin, el transporte y el
depsito del material erosionado de la superficie de la cuenca.

La densidad, el tamao y la forma de las partculas influyen determinantemente en las


varias etapas del transporte de sedimentos, que es de gran inters para el diseo de obras
hidrulicas, como puede ser la estimacin de volmenes de azolve en vasos.

Desde el punto de vista de la resistencia que oponen a ser arrastrados y de su


comportamiento al ser transportados, se distinguen tres clases de material.

No cohesivo o granular o friccionaste

Cohesivo

Rocoso.

Las propiedades individuales de las partculas que constituyen un suelo granular son las
siguientes:

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Peso especfico,

Forma,

Tamao

Velocidad de cada.

Los sedimentos naturales estn constituidos por una gran variedad de partculas que
difieren entre s en tamao y forma principalmente.

El comportamiento de una partcula aislada, sujeta a la accin de un flujo, difiere de aquel


que presenta cuando est formando parte de un conjunto. Por ello, a fin de entender la
dinmica de los sedimentos, es necesario conocer tambin las propiedades referentes a un
conjunto grande de partculas, de las cuales las ms importantes son:

Distribucin granulomtrica

Peso volumtrico.

Cuando las partculas finas son puestas en suspensin, pueden permanecer algn tiempo
en ese estado, para determinar su comportamiento es necesario conocer:

La concentracin de partculas en suspensin,

La viscosidad de un lquido con material en suspensin y,

El peso especfico de un lquido con material en suspensin.

5. Transporte de sedimentos
Los sedimentos pueden ser transportados, de diversas formas por el flujo de una corriente,
cuando el esfuerzo cortante promedio sobre el fondo del cauce excede el esfuerzo crtico
tractivo del material de fondo. El transporte puede ser por rodamiento o deslizamiento
sobre el fondo, a saltos dentro del flujo y suspendido o soportado por el flujo durante el
tiempo que es transportado. El transporte puede ser tambin una combinacin de las
anteriores.

Las arenas, gravas y boleos, sedimentos que generalmente ruedan, se deslizan o avanzan a
saltos apoyndose sobre el fondo, estos conforman lo que se conoce como carga de fondo.
Por otra parte, las partculas de material del fondo, que viajan suspendidas por la corriente
(carga de fondo en suspensin), en adicin con el material fino menor que 0.062 mm de la

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superficie de la cuenca, como son limos y arcillas que son arrastrados por el escurrimiento
pluvial al cauce (material o carga de lavado), conforman la carga en suspensin.

Representacin esquemtica del transporte de sedimentos

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6. Formas en que se deposita el sedimento en un embalse


Cuando un curso de agua es obstruido, se presenta en el flujo una disminucin de la
velocidad la cual provoca que los sedimentos que transporta comiencen a depositarse. La
carga de fondo y las partculas suspendidas son depositadas inmediatamente formando
depsitos en forma de deltas, mientras que los sedimentos finos cuya velocidad de cada
es menor son llevados dentro del embalse.
Un embalse formado por una sola corriente y con pocos tributarios operado con un nivel
constante, presenta un esquema de depsito simple. Sin embargo eso no ocurre para todos
los embalses, debido a las diversas condiciones morfolgicas que presentan, estas pueden
ser las condiciones hidrolgicas, el tamao de las partculas y la geometra del embalse.
En embalses en que los niveles fluctan o bien permanecen vacos durante ciertos periodos,
los sedimentos pueden compactarse debido a las variaciones de humedad y en otros casos
puede ser erosionado por accin del agua al bajar su nivel, la cual modifica la pendiente del
cauce.

Los sedimentos son transportados dentro del embalse hacia las zonas de depsito
siguiendo alguno de los siguientes procesos:

Transporte de material grueso en forma de carga de fondo a lo largo de la zona alta


del delta,

Transporte de material fino en forma de corrientes de densidad

Transporte de finos en forma de corrientes no estratificadas.

6.1 Zonas de depsito


Las zonas de depsito longitudinales en un embalse pueden dividirse en tres: la parte
alta que corresponde a la zona del delta en donde los sedimentos se depositan
rpidamente, la parte media que avanza dentro del embalse y se caracteriza por tener
una pendiente alta y un decremento en el tamao de las partculas, y la parte baja
formada por los sedimentos de grano fino formadas por corrientes de densidad o flujo
no estratificado.

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OBRAS HIDRULICAS

Esquema general de las zonas de depsito de un embalse


6.2 Geometra de las zonas de depsito longitudinal
La geometra de estas vara enormemente de un embalse a otro, esto debido a la
geometra del vaso, el gasto y tamao de las partculas, las caractersticas de la carga
de entrada y la operacin del embalse. Estos depsitos muestran cuatro esquemas
bsicos, que dependen de la entrada de sedimentos y operacin del embalse y son:

A. Depsito en deltas
Formado por la fraccin gruesa del sedimento, el cual se deposita en la zona de
entrada del flujo al embalse (D>0.062 mm), en ocasiones puede contener
fracciones de material fino como limos.

B. Depsito en cua
Estos depsitos son muy gruesos al pie de la cortina y se van haciendo delgados
hacia aguas arriba. Este esquema es tpico de los sedimentos que son depositados
por corrientes de densidad. Los depsitos en forma de cua se pueden encontrar
en pequeos embalses en los que la captacin de sedimentos es grande, as
mismo en un embalse grande cuyo nivel de operacin es bajo durante avenidas,
favoreciendo que el sedimento sea llevado cerca de la cortina.

C. Depsitos adelgazados
Ocurren cuando el depsito se adelgaza progresivamente conforme se va
acercando a la cortina, es comn en embalses que mantienen un nivel alto.

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D. Depsito uniforme
Son poco usuales pero pueden ocurrir, y se presentan en embalses encaonados
con fluctuaciones frecuentes en los niveles del mismo.

Esquemas bsicos del depsito de sedimentos.


6.3 Esquemas de depsito lateral
Los sedimentos se depositan, inicialmente en la parte baja de una seccin (transversal),
formando depsitos que cubren las zonas bajas hasta llenar las depresiones formando
capas y presentan una superficie casi horizontal.
Existen tres procesos que contribuyen a la concentracin de sedimentos en las partes
bajas de las secciones transversales (Morris y Fan, 1997), los cuales son:

El transporte y depsito de sedimentos a lo largo del cauce producido por la


erosin aguas arribas.

El perfil vertical de concentraciones logartmicas dentro de la columna de agua


que puede concentrar los sedimentos suspendidos en las partes bajas de la
seccin transversal.

La distribucin uniforme de los sedimentos suspendidos a lo largo de la seccin


transversal y su asentamiento en cada vertical, el depsito de sedimentos ser
directamente proporcional al tirante en la seccin.

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OBRAS HIDRULICAS

La importancia relativa de estos procesos vara de un embalse a otro, as mismo, las


corrientes de densidad son de gran importancia para poder explicar la distribucin de
sedimento fino dentro de un embalse.

6.4 Clculo del aporte de sedimentos


Para determinar la cantidad de sedimentos que entra a un embalse existen
procedimientos, tales como:

Medicin directa dentro del embalse,

Aforo del transporte de sedimento en la corriente de entrada y,

Mtodos tericos.

Evidentemente, la aplicacin de cada uno de ellos depender de la informacin


disponible y del grado de precisin deseado.

Determinar la cantidad de material slido que entra en un embalse, es sin duda uno de
los aspectos ms importantes en el estudio del problema de sedimentacin, pero
tambin es la parte ms difcil de evaluar y donde se han logrado menos avances.
El principal medio para evitar el problema de prdida de capacidad de un embalse, es
disminuir la erosin en las cuencas, incluso es la principal solucin recomendada.

a) Medicin directa de sedimento depositado en un embalse.


Generalmente este tipo de mediciones se hacen con ayuda de fotografa area y
levantamientos topogrficos cuando el vaso se vaca, y batimtricos cuando el
sedimento est constantemente sumergido.

La frecuencia con que deben hacerse las mediciones de sedimento depositado,


dependen del tipo de embalse y de la disponibilidad tcnico-econmica para
realizarlas. Se pueden hacer cuando se estima que ha perdido el 5% de la
capacidad, o realizarlo antes y despus de cada poca de avenidas.

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b) Determinacin del transporte de sedimento y aforo.


Para determinar el transporte de fondo o en suspensin adems del aforo directo,
existen una gran cantidad de mtodos para hacer la cuantificacin, como MeyerPeter y Muller, Frijlink, Bagnold, Van Rijn Engelund, Einstein, Brooks.

En el caso del material de lavado es ms difcil la prediccin, por lo que es


recomendable el aforo directo, tal procedimiento consiste en aforar de manera
regular, el material slido que transporta una corriente durante cada ao, o al
menos durante la poca de avenida. En la prctica existen an serias dificultades
para hacer compatibles las mediciones de campo, con los criterios existentes para
calcular la cantidad de sedimento trasportado. En especial el material que viaja por
el fondo es difcil de medir, y generalmente hay grandes discrepancias con los
criterios de clculo.

Es necesario sealar, que en muchos casos se considera que existe una relacin fija
entre el transporte de fondo y el que viaja en suspensin (Gracia, J. 1997), sin
embargo, algunas veces puede ser muy variable debido a factores geolgicos y
climticos.

c) Mtodos tericos para el clculo del aporte de sedimento.


De lo mencionado anteriormente, se puede observar que lo indicado en el inciso
(A) es solo aplicable a embalses ya construidos, y obviamente refleja claramente el
depsito de sedimento en el embalse, en cuanto al inciso (B), tambin es un
procedimiento factible para la cuantificacin del sedimento susceptible de
depositarse en el embalse. Sin embargo, con ambos procedimientos no es posible
determinar cul sera el depsito, si durante la vida del embalse cambiaran las
condiciones de la cuenca de aporte o las caractersticas de la corriente. Visto de
otra manera, en los nuevos proyectos de embalses, donde las mediciones de
transporte de sedimento no son suficientes o bien no existen, el problema de
determinar el aporte de sedimento se vuelve difcil. Por esta razn, se han
desarrollado diversos mtodos para determinar, a partir de las caractersticas de la
cuenca y del rgimen de lluvias el posible aporte de sedimento.

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OBRAS HIDRULICAS

El mtodo que hasta el momento perece ser el ms prometedor, es la Frmula


Universal de Prdida de Suelos (USLE, por sus siglas en ingls), propuesta por
Wischmeier y Smith (Gracia, J. 1997). Este criterio originalmente empleado para
determinar el aporte de sedimento en pequeas extensiones de terreno, ha sido
modificado para emplearse en cuencas.
Para cuantificar el material slido transportado por un ro y que puede llegar a
depositarse en un vaso de almacenamiento de agua, es necesario conocer ciertas
propiedades de los sedimentos que forman el cauce, exponer las caractersticas de
la estratificacin trmica en los embalses, que tienen un efecto importante en la
dinmica de las corrientes de densidad y algunos conceptos inherentes al azolve de
las presas.

De las propiedades de los sedimentos que forman el cauce, deben considerarse


adems las del agua, tales como el peso especfico y la densidad o masa especfica.

De las partculas finas que son puestas en suspensin es conveniente conocer la


concentracin de sedimentos en suspensin, que representa la cantidad de
partculas contenida en el seno de un lquido, tambin el peso especfico de la
mezcla de lquido y material en suspensin.

7. Sistemas para el control de la sedimentacin


Existen diversas alternativas para evitar la sedimentacin (o eliminar el ya sedimentado)
dentro de un embalse, sin embargo la solucin no depende de la aplicacin de una sola
tcnica, sino de la combinacin de varias de acuerdo a cada problema en particular.

7.1 Mtodos indirectos


El mejor procedimiento para evitar la prdida de capacidad en los embalses es la
prevencin de la erosin de los suelos de las cuencas mediante prcticas de
conservacin de suelo y agua. Detener la prdida de suelo implica no slo atenuar el
problema de sedimentacin en embalses, sino tambin impedir que se pierda el suelo
normalmente til para fines agrcolas y forestales y; que adems es no renovable desde
el punto de vista prctico as como favorecer la recarga. Sin embargo en los casos de

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OBRAS HIDRULICAS

grandes cuencas, con condiciones naturales pobres, los trabajos de conservacin de


suelos pueden ser difcilmente realizables en corto tiempo sobre todo si se piensa que
en muchas ocasiones se necesita de un trabajo de reeducacin de los usuarios, adems
de un apoyo inicial importante que normalmente es costoso y que requiere de tiempo
para revertir los beneficios sobre los usuarios.

7.2 Mtodos de diseo


Las soluciones a nivel de diseo no se refieren nicamente a los nuevos proyectos, an
en casos de embalses en operacin, es posible revisar y redisear algunos aspectos que
contribuyan a evitar el problema de la sedimentacin. Las principales soluciones son
las siguientes:

Seleccin adecuada del sitio para ubicar al embalse


Esto implica tratar de seleccionar sitios donde el aporte de sedimentos no sea alto,
esta solucin es utpica, ya que muy probablemente los mejores sitios ya han sido
empleados, en tanto que los menos adecuados sern los que en el futuro debern
de aprovecharse.

Determinar adecuadamente la capacidad reservada para azolves


La mayor parte de los trabajos realizados sobre el problema de sedimentacin de
embalses, tienen como objetivo final calcular o predeterminar con la mayor
aproximacin posible, la probable ubicacin del sedimento dentro del embalse y
por lo tanto definir la capacidad que deber reservarse para este fin. Sin embargo,
conviene sealar que en un caso extremo, esto implicara construir una presa con
una gran capacidad para almacenar el azolve, lo cual evidentemente no sera
aceptable desde el punto de vista econmico y tendra que plantearse otro tipo de
solucin.

Reducir la capacidad de retencin de azolve


En este caso se pretendera tratar de que el sedimento que entra al embalse, no
tuviera tiempo suficiente para depositarse.
El inters fundamental que tiene estudiar las corrientes de densidad desde el punto
de vista de aplicacin en campo, est en la posibilidad de que estas puedan ser

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OBRAS HIDRULICAS

extradas del vaso antes de que se depositen. Por ello, son necesarias las siguientes
condiciones:
Que la corriente se forme y logre llegar hasta la cortina o la obra de desfogue.
Que la obra de desfogue sea capaz de extraer una gran parte de la corriente
de densidad
Que la concentracin de la corriente sea lo suficientemente alta para que
convenga su extraccin.
Uno de los ejemplos ms exitosos en la extraccin de las corrientes de densidad
ocurri en la presa Ighil Emda, en Argelia, donde fue posible extraer el 53% del
sedimento entrante, a travs de este mtodo.
En el diseo del embalse Oued Nekor, Marruecos y basados en un modelo fsico, se
consider la instalacin de muros sumergidos para encauzar a las corrientes de
densidad hacia la toma de fondo, y con ello aumentar la eficiencia en la extraccin
de sedimento.
En el caso de embalses pequeos (< 0.2 x 106 m3), es posible instalar sifones
automticos en la cortina, que toma agua de la parte inferior del vaso y descargan
aguas abajo de la presa. De esta manera, durante las avenidas el agua clara se
conserva en la parte superior del vaso y se descargan importantes cantidades de
sedimento antes de que puedan depositarse en el vaso.

Intercepcin del sedimento antes del embalse


Cuando se considera que el sedimento grueso ser el principal problema dentro
del embalse, es posible disear pequeas represas aguas arriba del vaso, que
permitan la sedimentacin del material. En Japn este procedimiento ha sido muy
empleado, e incluso el material depositado se ha empleado como agregado para
concreto.
En China en el embalse Hongshan, se han implementado cortinas vegetales a la
entrada del vaso, para retener sedimento. Estiman que el 90% del sedimento
puede ser atrapado en la zona, con lo cual se evita su depsito dentro del vaso.

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OBRAS HIDRULICAS

7.3 Soluciones directas


Son aquellas en las que las que se hace una remocin del sedimento depositado dentro
del vaso, estas consisten en la remocin de sedimentos depositados en el embalse.
Estas soluciones pueden clasificarse en tres:

Tcnicas de dragado,

Remocin hidrulica y,

Remocin por medio de un sifn a flujo crtico.

1. Dragado
Estos mtodos permiten la remocin de sedimentos en embalses. Comnmente
se utilizan dos procedimientos para la remocin de sedimentos
Dragado hidrulico o hidrosuccin
Los sistemas de remocin de sedimentos por hidrosuccin remueven los
sedimentos depositados o los que entran al embalse usando la energa
proporcionada por la diferencia entre el nivel agua aguas arriba y el de aguas
debajo de la presa utilizando para ello un dispositivo que extrae
directamente del fondo del embalse el sedimento y lo coloca en un
contenedor para su posterior depsito o, lo deposita aguas abajo de la
cortina. La energa potencial maneja el agua almacenada y el sedimento
dentro de las tuberas de remocin de sedimento. No se requiere energa
externa para transportar los sedimentos del punto de donde se inicia la
remocin al punto de descarga.
Existen dos tipos de remocin sedimentos por hidrosuccin. El primero es el
dragado por hidrosuccin simple en el cual, los sedimentos depositados son
removidos y transportados a la corriente aguas abajo o a un pozo o depsito
de tratamiento. El segundo es la hidrosuccin por un tubo de paso, en el cual
el sedimento que ingresa es transportado fuera de la presa y depositado a la
corriente aguas abajo.
Dragado por hidrosuccin simple
ste mtodo usa una tubera cercana al fondo del embalse que se
extiende desde los depsitos de sedimentos hasta el punto de descarga.
La mezcla de sedimento-agua transportada a travs de la tubera es

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OBRAS HIDRULICAS

descargada dentro de agua relativamente limpia que pasa a travs de la


presa por la toma de salida o las turbinas de plantas hidroelctricas.
Existen dos variantes de ste mtodo, la descarga de fondo y el dragado
por sifn, en este ltimo el tubo de descarga es pasado sobre la presa y
en el dragado de fondo el tubo pasa a travs del desage de fondo de la
presa. En ambos casos es factible el empleo de una lancha la cual mueve
la toma de entrada de la tubera alrededor del embalse para abarcar
zonas mayores.

Esquema de muestra el dragado por hidrosuccin de corte (USACE, 19983)


Dragado por hidrosuccin utilizando un tubo de paso
Emplea el mismo principio para transportar el sedimento, pero adems
utiliza una estacin permanente de tomas de entrada aguas arriba de
las zonas de depsito del embalse para recoger el sedimento y ponerlo
dentro de las tuberas de remocin.
Los principales componentes para un dragado por hidrosuccin son: la
toma, la tubera, la vlvula y la obra de aprovechamiento.
La ptima eficiencia de la remocin ocurre cuando la prdida de carga
es minimizada y el transporte de sedimentos es maximizado. Esta
condicin existe en tuberas cuando la concentracin de sedimentos es
lo suficientemente alta para resultar en un perfil de concentracin sin
depsito de sedimentos en el fondo del tubo (flujo heterogneo). De
esta forma concentraciones pequeas podran ser transportadas con
una concentracin de sedimentos uniforme (homogneas), mientras el
depsito de sedimento en el fondo del tubo incrementa la prdida por
friccin y disminuye el transporte de sedimentos.

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OBRAS HIDRULICAS

Las ecuaciones de prdida de carga y transporte de sedimentos para


esta condicin, son necesarias en el diseo de la tubera del sistema de
hidrosuccin, pero en un diseo de remocin de sedimentos en
embalses es complicado por la presencia de sedimentos no uniformes y
cohesivos, y por la dificultad de obtener mediciones de campo
detalladas, que podran confirmar y verificar las relaciones predichas.

En esta fotografa se observa el dragado por hidrosuccin (USACE, 1983)

Esquema que muestra el dragado por hidrosuccin (USACE, 1983)

No en todos los proyectos o embalses se puede utilizar este sistema de


remocin, ya que su operacin depende de la elevacin y ubicacin de
la carga para transportar los materiales deseables aguas abajo. Si los
tamaos de sedimentos son relativamente grandes (gravas) y son
localizados a algunos kilmetros de la cortina, se requerir una carga
considerable para el transporte de sedimentos. Debido a que el objetivo
del sistema de dragado por hidrosuccin es restaurar parcialmente el

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OBRAS HIDRULICAS

dficit de sedimento aguas abajo, se requiere tener la carga suficiente


en la presa para transportar el sedimento removido.
El dragado por hidrosuccin tiene un costo efectivo, el cual incluye los
costos del sistema, una lancha y un bote de acceso, tubos y conectores,
un cilindro de vaco para suspender el tubo, una bomba para agitar el
sedimento en la toma con un sistema de chorro, una vlvula de salida,
un malacate y cable para mover el cilindro.
Los beneficios incluyen el incremento de volumen de almacenamiento
del embalse, los beneficios de plantas hidroelctricas, de la pesca, y el
relleno de la capa vegetal superior de tierras de cosecha aguas abajo de
la presa.
Dragado mecnico
Los dragados mecnicos (draga de cucharn o draga de almeja) son limitados
en lo que se refiere a la profundidad de dragado pero la mayor desventaja es
la turbiedad causada durante la operacin y el retorno de los sedimentos al
estado de suspensin, lo cual produce turbidez en el agua del embalse.
Este procedimiento es muy costoso, sin embargo, el continuo incremento en
la demanda de agua y el decremento de sitios para ubicar nuevos embalses,
probablemente harn que este tipo de soluciones deje de ser antieconmico.
En el embalse de Rand Maines, Sudfrica, se ha llegado a dragar 0.69106
3 usando una draga tipo almeja y en Lake Roslyin, Oregon, se ha dragado
con mtodos similares 0.761063de arena volcnica.

Esquema que muestra el dragado mecnico con cucharn

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2. Bombas Venturi, neumticas y remocin por aire


Las bombas Venturi, neumticas y la remocin por aire requieren una gran
cantidad de energa a profundidades sustanciales stas tambin consumen
una pequea cantidad de agua y su eficiencia decrece con el incremento de
la cohesin de los depsitos de sedimento, y no son capaces de funcionar en
suelos cohesivos. Experimentos en azolve a profundidades de 30 metros
probaron que la posicin vertical de las bombas no fue capaz de remover
suelos cohesivos.
Ganchos de control remoto para limos consolidados
Los ganchos de control remoto para limos consolidados son los que tienen
menos desventajas para operaciones de dragado a profundidades grandes
entre las que destacan tenemos:

El dragado es ilimitado (profundidades de hasta 150 m).

El sistema es capaz de remover cualquier tipo de sedimento como grava,


distintos tamaos de rocas y escombros.

El consumo de agua es reducido al mnimo y sin mezcla con el agua del


embalse.

No existe contaminacin del agua ya que sta no resulta turbia ni se


mezcla con combustible o lubricantes durante el proceso de dragado.

La instalacin es desmontable y puede ser transportada por camiones a


sitios remotos.

El sistema es fcil de operar, inclusive puede controlarse por medio de


una computadora el ciclo de dragado.

No se interrumpe la operacin del embalse durante el dragado.

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Las capacidades de dragado a profundidad por diferentes mtodos,


Puede verse en la tabla

Mtodo

Profundidad de dragado (m)

Dragado por succin

30

Dragado por succin de corte

30

Dragado por succin con bomba sumergible

85

Dragado por cucharn

20

Dragado por escalera

30

Dragado con sistema de gravas

150

Remocin por aire

80

Bombas sumergibles

150

Comparacin de las profundidades de dragado para diferentes mtodos.

3. Remocin hidrulica de sedimentos


Este mtodo consiste en la remocin de sedimentos del embalse utilizando la
fuerza erosiva del agua para socavar los depsitos de sedimentos y pasar la
carga de sedimentos junto con el agua a travs del embalse, cuando las
descargas de fondo de la presa son abiertas.

La erosin de los sedimentos en un embalse puede ocurrir en dos formas,


erosin progresiva y erosin retrogresiva; la primera empieza al final de un
tramo aguas arriba y progresa sucesivamente hacia aguas abajo socavando la
superficie de los depsitos de sedimento, la segunda procede en direccin
opuesta, esta es ms importante dado que la erosin es ms fuerte y a gran
escala generando un canal de flujo que corta los depsitos de sedimentos.

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Proceso de remocin hidrulica de sedimentos durante la extraccin

Si la remocin hidrulica es operada en embalses con depsitos acumulados en la vecindad de la


descarga de fondo, estos pueden ser removidos abriendo las vlvulas por periodos de tiempo
cortos, esto formar un embudo en forma de crter conocido como cono de remocin.
La importancia de la formacin de un cono de remocin, radica en que si es posible que el nivel del
embalse sea lo suficientemente pequeo, de tal manera que pueda generarse flujo de alta
velocidad, cuando el agua fluya erosionar el borde del cono y se producir erosin retrogresiva.
En 1977, Fan y Morris establecieron una clasificacin de los mtodos de remocin hidrulica que
son:
emocin de sedimentos durante avenidas
Extraccin por chorros de agua
Vaciado del embalse y remocin por chorros
Desfogue de corrientes densas
Remocin por medio de un sifn a flujo crtico
3.1. Remocin de sedimentos durante avenidas
El mayor porcentaje de la carga total de sedimento es transportado por
los ros y descargado dentro de los embalses durante la poca de
avenidas, ste mtodo plantea la posibilidad de dejar pasar las avenidas
por los desages de fondo, los cuales deben permanecer abiertos el

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tiempo que duren las mismas. El embalse bajara su nivel ya que se deber
descargar un volumen mayor al que entra, esto minimiza la cantidad de
sedimento almacenado.
3.2. Extraccin por chorros de agua
Similar al anterior, con la variante de que se requiere la extraccin total
del volumen almacenado en el embalse de modo que, la fuerza erosiva
del flujo ocurra a lo largo del embalse socavando los depsitos de
sedimento, de esta forma la salida de flujo de sedimento es mayor a la de
entrada.

3.3. Vaciado del embalse y remocin por chorros


Este mtodo requiere que el embalse quede totalmente vaco, a
diferencia de los dos anteriores, el periodo de extraccin completa ocurre
en temporadas de estiaje, para permitir la socavacin y el corte de los
depsitos de sedimentos y se requiere que el tiempo sea grande, lo cual
implica, que las descargas de fondo permanezcan abiertas durante
algunas semanas.
Para la aplicacin de este mtodo es necesario revisar el tiempo para el
vaciado del embalse, as como determinar el tiempo en que se recuperar
el nivel o el volumen, para satisfacer las demandas, es por ello que se
recomienda que el vaciado ocurra antes del periodo de avenidas, con lo
anterior el agua de las avenidas puede emplearse para erosionar los
depsitos que todava no estn consolidados una vez efectuado el
vaciado.

3.4. Desfogue de corrientes densas

En este caso los sedimentos son llevados a travs de los desages


de fondo, los cuales deben permanecer abiertos cuando las
corrientes de densidad lleguen a la presa (figura 2.10). Este mtodo
no requiere de la extraccin un volumen considerable de agua del
embalse ya que el gasto slido es menor al gasto de entrada al

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embalse, adems con esto se reduce en gran medida la


acumulacin de sedimentos dentro del embalse.

Flujo de una corriente de densidad pasando a travs de un embalse

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III.

La colmatacin
La colmatacin junto con la eutrofizacin, son sin duda las dos principales afecciones
ambientales de los embalses a nivel mundial donde la cual la erosionabilidad de suelos y la
irregularidad de escorrenta natural muy.
Los sedimentos procedentes de las cuencas de drenaje, son retenidos en su gran mayora en
los vasos de los embalses, dando lugar a una serie de efectos bien conocidos, desde la prdida
de su capacidad de almacenamiento de agua hasta la regresin de deltas, pasando por un
buen nmero de consecuencias limnolgicas quizs no tan evidentes, pero no por ello menos
importantes, como es la alteracin de la pendiente longitudinal del cauce, la formacin de
humedales, la limitacin del uso recreativo de los embalses o la propensin a la eutrofia. Pero,
adems, la colmatacin de un embalse supone una clara prdida de eficiencia por s mismo
con el correspondiente coste que afecta tanto a rentabilidad de la inversin inicial de la
propia obra hidrulica, como a las cuentas de explotacin.
POR EJEMPLO EN ESPAA
En el Estado espaol la erosin y, por tanto, la produccin de sedimentos, es un problema
grave en toda la vertiente mediterrnea y particularmente en las islas Canarias. Las cifras
oscilan bastante segn las cuencas, con mximos de hasta 4.000 Tn/km2 ao (sur) y una
media alrededor de 2.500 Tn/km2 ao. A partir de estos datos, se apunta que la produccin
de sedimentos en el conjunto del Estado espaol, puede cifrarse en torno a los 0,8 km3/ao.
Evidentemente no todos estos sedimentos llegan a los embalses y se almacenan en ellos. Una
estimacin realista indica una prdida de capacidad de embalse media en Espaa, de un 0,5%
al ao. Si se tiene en cuenta que en el Estado espaol la capacidad total de embalse es de
unos 56 km3 y que la tasa de aumento de esa capacidad por la construccin de nuevos
embalses, se ha visto reducido por varias razones en los ltimos aos (rentabilidad,
oposicin social, etc.), resulta que en unos 50 aos, la actual reserva de agua embalsada se
vera reducida en un 25%, pasndose a unos 44 km3. Todo ello sin tener en cuenta las
consecuencias sinrgicas que el tan debatido cambio climtico podra suponer.

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La siguiente tabla 1 muestra ejemplos del estado de colmatacin de varios embalses espaoles,
segn diversas fuentes.
Tabla 1.

Grado y tasa de colmatacin de algunos embalses espaoles

EMBALSE

Capacidad inicial
(Hm3)

Volumen de
Sedimento

Colmatacin
%

Tasa de
Colmatacin
(%/ao)

(Hm )
Entrepeas

890

50

0.5

Mequinenza

1500

200

13

0.4

Barasona

90

18

20

0.4

Guadalmellato

162

44

27

0.7

Pedro Marn

19

18

95

5.9

Doa Aldonza

23

22

96

6.4

Un aspecto quizs menos conocido de la colmatacin de embalses, es la capacidad erosiva de


las aguas salientes, tanto mayor cuanto ms decantadas, capaces de erosionar el cauce y las
riberas ro abajo, alterando el hbitat fsico de las comunidades naturales acuticas, desde los
productores primarios y secundarios (granulometra, des- cohesin, etc.) hasta los peces que
ven cmo el tamao medio del sustrato aumenta y pueden faltar, por ejemplo, los
materiales de granulometra apta para la reproduccin.
No hay soluciones definitivas ni para nuevos embalses ni para embalses en funcionamiento,
pero existen medidas tanto preventivas como correctoras que pueden contribuir a minimizar
los procesos de colmatacin de embalses.

1. MEDIDAS PREVENTIVAS
1.1. ASPECTOS GENERALES
La prevencin en materia de colmatacin de embalses se puede aplicar a dos niveles, uno sobre
el medio productor de sedimentos (la cuenca), promoviendo la minimizando la produccin y
movilizacin de sedimentos, y el otro a nivel de la propia obra hidrulica, maximizando el control
sobre el paso de los sedimentos por el vaso de embalse.
No cabe duda que la prevencin aplicada a un proceso como la colmatacin, que es de
manifestacin probabilstica, de efectos no inmediatos y referidos a unas obras que se
proyectan para una vida media de unos 50 a 150 aos, requiere una buena dosis de

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concienciacin, dado que en caso contrario corre el riesgo de considerarse banal, irrelevante o
simplemente innecesaria.

2. La produccin, el tipo y la movilizacin de los sedimentos


El punto de partida de cualquier propuesta de medida preventiva es el disponer de
informacin sobre el aspecto objeto de estudio. En el caso de la colmatacin de embalses,
esta necesidad de informacin debe iniciarse en el conocimiento de las tasas de erosin real
de las cuencas donde se encuentran o donde se proyecta su construccin.
La localizacin de las zonas productoras de sedimentos, su adecuacin mediante obras de
contencin y/o preferentemente, mediante una correcta recuperacin y mantenimiento de
la cubierta forestal, son aspectos clave en la reduccin de la produccin de sedimentos y en
la conservacin de la vida til de los embalses. En este sentido cabe que la eficacia de la
restauracin forestal pasa por recuperar todos los estratos de vegetacin (arbreo,
arbustivo y herbceo) hasta unas densidades adecuadas.
Junto con la localizacin de las zonas productoras de sedimento, resulta tambin importante
conocer la naturaleza mineral de ese sedimento, dado que sus efectos (sedimentacin,
abrasin) son sustancialmente distintos segn el tipo de sedimento.
En aprovechamientos hidroelctricos es particularmente interesante conocer el con- tenido
en cuarzo de los sedimentos, como medida de su capacidad abrasiva. Por otro lado, la
medicin del transporte de sedimentos puede permitir conocer la tasa de col- matacin, as
como su distribucin en el vaso de embalse.
Estas mediciones tienen una precisin limitada por la diversidad de mecanismos de
transporte a la que se ven sometidos los sedimentos (en suspensin, de fondo, en sal- tos,
etc.) a lo que hay que aadir la notable variabilidad temporal y heterogeneidad espacial con
la que se produce ese transporte. Cabe indicar que la utilizacin de equipos y protocolos de
muestreo adecuados, por parte de personal bien preparado, es funda- mental para acotar
las imprecisiones hasta un nivel aceptable, en este tipo de estudios.
En cualquier caso, bajo estos condicionantes lo habitual es que las estimaciones de transporte
de sedimentos sean a menudo infravaloraciones de la realidad y por ello es frecuente que las
tasas de colmatacin medidas en los embalses sean superiores a las previstas por este tipo de
modelos. No obstante, y a pesar de estas imprecisiones, resulta importante conocer con la
mxima precisin posible el transporte y la distribucin de los sedimentos en los embalses,

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al objeto de poder considerar, proyectar y valorar posibles medidas preventivas y/o


correctoras frente a la colmatacin.

3. La prevencin aplicada al diseo de presas y azudes


A pesar de que, como se ha indicado, existen medios para conocer la problemtica que puede
presentarse en una cuenca determinada en cuanto a produccin y movilizacin de
sedimentos, en muchas obras hidrulicas nunca se ha cuantificado este problema y lo que sin
duda resulta menos comprensible, en muchos nuevos proyectos sigue sin tenerse en cuenta
y se continan adoptando diseos inadecuados para los efectos de la sedimentacin en
embalses, en cuencas con una alta probabilidad de generar problemas de colmatacin.
As debera valorarse la importancia que puede tener el conocer la dinmica de los sedimentos
en la zona y las previsiones de colmatacin del embalse proyectado en ella, en la definicin
de la altura de la presa y, sobre todo, la cota de la toma de agua y su diseo y gestin ms
adecuadas.
Se puede aumentar la altura de presa para compensar la colmatacin previsible, pero se trata
de una solucin temporal. En el caso de pequeas presas, se puede tambin dimensionar los
rganos de evacuacin preferente de sedimentos (compuertas o desages de fondo), de
manera que sean capaces de absorber la mxima crecida de di- seo, sin modificar el perfil
hidrulico del ro aguas arriba de la presa, permitiendo la movilizacin del sedimento y el
mantenimiento del cauce limpio de acumulaciones tan- to aguas arriba como aguas abajo
de la presa.
Tambin cabe plantearse la posibilidad de construir azudes de cola (figura 3) como medida
para controlar la dispersin de sedimentos en el vaso de embalse y facilitar su extraccin.
Estos sedimentos pueden depositarse en algn lugar predefinido por deba- jo de la presa
y ser distribuidos ro abajo mediante crecidas controladas.
La abrasin sobre elementos mecnicos y estructurales de la obra hidrulica, como
consecuencia del material mineral en suspensin tambin admite medidas preventivas a
nivel de la fase de proyecto y construccin de la obra hidrulica, como por ejemplo el
diseo de compuertas sin guas susceptibles de sufrir abrasin o la construccin de sistemas
decantadores en las tomas. Esta ltima solucin es prctica habitual en los sistemas de
derivacin de aguas desde azudes o pequeas presas. Su eficacia depende en gran medida
de su diseo.

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Como medidas preventivas complementarias, puede ser interesante pensar en dejar


mnimamente operativos los tneles de desvo de la construccin, (si no es que se van

utilizar para algn fin previsto), con el objeto de poderlos acondicionar como elementos
adicionales de desage. Tambin pueden preverse aliviaderos o compuertas adicionales (o
espacio para construirlos con facilidad si llegado el momento se consideran necesarios).

4. Medidas Correctoras
4.1. Aspectos Generales:
La correccin de la colmatacin de embalses raramente se lleva a cabo en forma de
actuaciones de mantenimiento constantes y de baja intensidad. Habitualmente se
fundamenta en actuaciones puntuales de alta intensidad que llevan asociadas un buen
nmero de posibles afectaciones ambientales sobre el ecosistema fluvial. Estas
actuaciones se pueden agrupar en cuatro apartados:
a. Remocin total o parcial de presas y azudes. Es una actuacin finalista, que slo
tiene sentido cuando la obra hidrulica que padece la colmatacin ya no es
funcional ni es rentable acondicionarla para que pueda serlo.
b. Vaciados de embalses. Es una prctica de la que en el Estado espaol se dispone
de una experiencia creciente. Normalmente no se realiza como medida de
correccin de la colmatacin sino para la reparacin o supervisin de rganos de
regulacin de la presa (desages de fondo, compuertas, paramento de la presa,
etc.). La evacuacin de sedimentos es por tanto un valor aadido a la actuacin de
vaciado de embalses, pero en casos crticos puede ser la mejor opcin de
reduccin de la colmatacin.
Durante los ltimos tres aos, Endesa ha llevado a cabo vaciados de un buen
nmero de embalses, en unos casos para la reparacin de tomas o des- ages de
fondo y en otros para reparaciones en el paramento de la presa. Las
potencialmente significativas afectaciones ambientales derivadas del vaciado de
embalses, ha conducido a Endesa al desarrollo de un protocolo de vaciado de
embalses que forma parte de su Sistema de Gestin Ambiental, como una
Instruccin Tcnica.

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c. Extraccin (retirada) de sedimentos del vaso de embalse. Es una actuacin que


admite varias opciones, desde el sifonado o aspiracin de sedimentos, hasta el
dragado y la excavacin.
La aspiracin de sedimentos tiene como inconveniente que el rendimientos en
trminos de extraccin neta, son muy bajos, del orden del 5-20% y que como
producto, la suspensin de sedimentos no admite demasiadas soluciones de
acopio, transporte o depsito. El dragado adolece de problemas similares al caso
anterior, si bien los rendimientos son algo mejores. Tanto el sifonado como el
dragado aplicables a embalses, derivan de tcnicas portuarias marinas. Finalmente
la excavacin se refiere a la retirada de sedimentos en seco, es decir en momentos
con un bajo nivel de embalse. En este caso, se pueden llegar a recuperar volmenes
significativos de embalse y los sedimentos retirados pue- den reutilizarse en
actuaciones de restauracin de suelos, como enmiendas agrcolas o para
compostaje, aunque las experiencias en esta lnea son muy escasas.
Los materiales retirados de las colas de embalses en pocas de bajo nivel de agua,
pueden representar aptos para la construccin (gravas, gravillas, arenas). Su
aprovechamiento no deja de ser una puesta en valor de un componente residual y
problemtico de los embalses, que puede ser de bajo coste (si los accesos son
fciles y las cantidades acumuladas importantes), permite recuperar volumen de
embalse y evita la apertura de nuevas graveras en otros tramos de ro susceptibles
de mayor valor de conservacin.
d. Gestin del nivel de embalse y de crecidas. Es sin duda la mejor opcin desde un
punto de vista ambiental, pero para ser eficaz requiere aplicarla de forma
continuada e iniciarla preferentemente desde el momento de puesta en carga del
embalse. Existen pocas opciones de aplicacin. As, se pueden generar crecidas
controladas a travs de los desages de fondo (en combinacin con otras tomas
intermedias), con un determinado nivel de embalse y en un perodo de avenida o
bien puede realizarse la misma operacin en perodos sin crecidas naturales.
En la gestin de avenidas, cuanto ms bajo este el nivel de embalse y mayor sea
crecida natural recibida, ms amplia e intensa es la remocin de sedimentos en el
vaso de embalse en direccin a la presa. En la gestin de sueltas controladas, los

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mayores efectos de movilizacin de sedimentos se obtienen con embalses llenos


y vaciados rpidos a travs de los desages de fondo.
Sin duda la gestin de avenidas, combinada con una gestin de los niveles de
embalse y de sueltas controladas es una buena opcin de cara a la descolmatacin
de embalses. Es lo que se denomina transparencias, como traduccin del
trmino francs transparences que hace alusin a una gestin de embalses en
crecidas basada en el criterio de lo salido por lo entrado. La mayor eficacia se
consigue en los aprovechamientos fluyentes o semifluyentes.

Estas y otras soluciones que se comentan a continuacin, no son aplicables de forma


universal y el tamao del embalse suele ser un aspecto determinante en la definicin de
la actuacin correctora finalmente seleccionada

4.2. Gestin de la colmatacin en grandes y medianos embalses a largo plazo


El carcter anual o hiperanual de los grandes y medianos embalses, les convierte
en trampas casi absolutas de todo el sedimento producido en sus cuencas. Slo las
fracciones ms finas, capaces de mantenerse fcilmente en suspensin, pueden
proyectarse aguas debajo de los embalses.
A lo largo del eje de cualquier embalse, se establece un gradiente granulomtrico
decreciente en direccin a la presa, como lgica consecuencia del aumento de
residencia del agua y la prdida de la componente horizontal (transporte) de los
ros.

La

figura 1 muestra la distribucin longitudinal ms probable de los

sedimentos a lo largo del eje longitudinal de un gran embalse, en el caso de


oscilaciones reducidas del nivel de agua embalsada y con una nula o muy baja
operacin de los desages de fondo. El resultado es un sedimento que se distribuye
a lo largo del eje del embalse siguiendo un gradiente granulomtrico decreciente
desde la cola a la presa.
Por el contrario, en embalses que a menudo se encuentran en bajos niveles de agua
embalsada durante situaciones de crecida, como por ejemplo los de riego que
pueden recibir las lluvias otoales con cotas mnimas, y en los que tampoco se
manejan de forma habitual los desages de fondo, el sedimento de granulometra
ms fina (arcillas) se reduce y se acumulan en las inmediaciones de la presa
mayores cantidades de arenas y limos, debido a un desplazamiento relativamente

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rpido de los materiales depositados desde la cola hacia la presa, tanto ms


acusado cuanto menor sea el nivel de embalse en el momento de las crecidas

(figura 2).
Figura 1. Distribucin longitudinal esquemtica de las fracciones
granulomtricas de sedimento a lo largo del eje de un gran embalse.

Figura 2.Distribucin longitudinal esquemtica del sedimento en embalses


estacionales, con un nulo o escaso manejo de los desages de fondo.

Esta acumulacin de sedimentos en las inmediaciones de la presa, puede poner en


peligro el suministro de agua desde los embalses, incluso a cotas relativamente
altas, poniendo en peligro riegos y abastecimientos, o limitando de forma severa el
aprovechamiento hidroelctrico. Un uso frecuente de los desages de fondo,
combinado con una adecuada gestin de los niveles de embalse durante el perodo
de crecidas, reduce de forma apreciable la colmatacin, en la medida en que se
maximiza la evacuacin de sedimentos ro abajo (figura 3).
Como medidas correctoras estructurales de carcter complementario, hay la opcin
de eliminar temporalmente compuertas o estructuras que puedan favorecer la
decantacin, o construir aliviaderos y desages de fondo adicionales. Tambin

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puede

plantear se la posibilidad, ciertamente ms compleja, de proyectar las

presas con aliviaderos laterales capaces de desviar parte del agua y sedimentos
hacia barrancos marginales.

Figura 3. Distribucin longitudinal esquemtica del sedimento en un embalse con una buena
gestin de los desages de fondo y provisto de un dique de cola.

5. CONTROL Y SEGUIMIENTO DE LA COLMATACIN DE EMBALSES


Al margen de cuantas medidas preventivas y correctoras puedan tomarse, es
fundamental llevar a cabo una labor de control y seguimiento continuo de la
evolucin de los sedimentos en los embalses.
Por defecto, podra establecerse un control decenal del volumen de sedimentos
almacenado en un embalse, as como controles extraordinarios despus de crecidas
extraordinarias, que es cuando verdaderamente el embalse se aterra.
Los resultados de estos controles serviran para analizar las desviaciones respecto
a lo previsto en la fase de proyecto, toda vez que para alimentar modelos y obtener
pre- visiones ms precisas sobre el grado y la tasa de colmatacin. Por supuesto
tambin serviran para adoptar las medidas correctoras ms adecuadas y con mejor
conocimiento de causa.
Como prctica usual en Estados Unidos, y bajo criterios estrictamente econmicos,
se considera que hay que iniciar actuaciones de control sobre la colmatacin de
embalses, cuando la prdida de capacidad de embalse supera el 15% de la original,
y hay que adoptar medidas correctoras cuando se supera el 40%. Cabe sealar que
la colmatacin es uno de los posibles motivos de la no renovacin de la concesin

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de explotacin de un embalse en Estados Unidos. En la Unin Europea, pases como


Italia, con una importante problemtica en cuanto a colmatacin de embalses,
disponen de legislacin reciente que obliga a los concesionarios de grandes presas,
a controlar y corregir el aterramiento de los embalses.
En Francia la inspeccin de presas decenal, obligada por ley para garantizar su
seguridad y el correcto funcionamiento de los mecanismos de regulacin, a
menudo lleva asociada el vaciado completo del embalse y con ello la evacuacin de
cantidades importantes de sedimento ro abajo. Esta prctica peridica aplicada al
Estado Espaol donde el manejo de los desages de fondo de los embalses no es
frecuente, podra servir para reducir el grado de colmatacin de los embalses,
adems de para reparar y poner en operacin los desages de fondo, que son
fundamentales para el control de la colmatacin.
Cabe indicar que los efectos ambientales de un vaciado ro abajo son variables en
funcin de dos aspectos: la cantidad de sedimento movilizada y su calidad o carga
orgnica
Es tambin importante sealar que la retirada de sedimentos de embalses
contribuye siempre en mayor o menor grado al mantenimiento de un estado
trfico aceptable de los embalses y, por extensin, a una mejora de la calidad del
agua y de sus capacidades biticas.

IV.

Problemas ocasionados por los sedimentos


Los sedimentos tienen una gran influencia sobre la factibilidad tcnica y econmica y sobre la
operacin de proyectos de recursos hdricos y estructuras hidrulicas. La evaluacin precisa de
esta influencia se hace difcil porque normalmente existen limitaciones significativas en la
informacin bsica disponible. De hecho, los sedimentos influyen sobre los embalses en varias
formas como se indica a continuacin

a) Depositacin de slidos en los embalses con la consiguiente disminucin del volumen til
y obstruccin de tomas, estaciones de bombeo, descargas de fondo, etc. Este es el aspecto
ms conocido de la accin de los sedimentos en relacin con los embalses, que puede

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resultar muy significativo desde el punto de vista econmico, especialmente cuando la


operacin del proyecto depende en gran medida de la regulacin provista por el embalse.

b) Calidad de agua que entra a las torres de toma en cuanto a la concentracin y tipos de
sedimentos que contiene, lo cual influye sobre la operacin de las plantas de tratamiento,
desgaste de las conducciones y estructuras y abrasin de la maquinaria hidrulica.

c) Degradacin en el curso del ro y sus tributarios aguas arriba del embalse con los
consiguientes efectos en las tierras, vas, puentes, viviendas y estructuras adyacentes y
mayores costos requeridos para los diques.

d) Degradacin en el cauce del ro debajo de la presa por efecto de la descarga de agua con
mayor capacidad de arrastre de slidos, lo que puede ocasionar problemas en la operacin
de la central hidroelctrica si es de pie de presa en las vas, tierras y estructuras aguas
abajo.

e) Impacto ambiental causado por los sedimentos acumulados en el embalse.

Para la evaluacin adecuada de los efectos descritos, se requiere contar con estimativos
suficientemente precisos del tipo, magnitud y variacin del transporte de slidos por las
corrientes de agua que llegan al embalse. Adems, esto es necesario para planear las medidas
de control de erosin en la cuenca del embalse y para anticipar los efectos de modificaciones en
la hoya sobre la produccin de sedimentos.

Los problemas ocasionados por los sedimentos pueden llegar a tener influencia significativa
sobre la factibilidad econmica de un proyecto de aprovechamiento hdrico, lo que significa que
en tales casos crticos sera necesario estimar la magnitud del transporte con gran precisin. Sin
embargo, tanto en estos casos crticos como en la generalidad de los proyectos, es frecuente
que la informacin bsica sobre el transporte de slidos sea muy deficiente en cuanto a su
calidad, representatividad y duracin. El caso general ha sido que cuando va a efectuarse el
estudio de factibilidad para un proyecto, no se cuenta con datos de transporte de sedimentos
en el sitio de inters y para efectos del estudio, la informacin disponible es la que se obtiene

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durante el curso del mismo, normalmente un intervalo de uno a dos aos. Esta situacin no es
exclusiva de Colombia u otros pases en va de desarrollo sino tambin de muchas presas en
pases desarrollados.

Esto indica la dificultad que se tiene para definir la factibilidad de un proyecto, cuando depende
fundamentalmente de la apreciacin correcta del acarreo de sedimentos al embalse. En otros
proyectos el transporte de sedimentos no es el aspecto ms crtico para evaluar su viabilidad,
sin embargo, son contenciales los desarrollos de recursos hdricos cuyos beneficios potenciales
y operabilidad no sean afectados por el transporte de sedimento.

V.

CARACTERISTICAS DEL SEDIMENTO QUE LLEGA AL EMBALSE:

La distribucin granulomtrica es importante porque permite asignar un valor de la


eficiencia de atrape del embalse, predecir la distribucin

Espacial de sedimentos depositados y predecir el espacio requerido. Para la acumulacin


de material slido en un tiempo determinado.

La erosin laminar produce sedimento granular fino, la erosin del canal aporta
sedimento granular fino y grueso por las altas velocidades del flujo concentrada que
mantiene una fuerza trataba mayor, mientras que la erosin elica produce sedimento
limitado o partculas menores de 0.5mm de dimetro. En el transporte desde el sitio de su
produccin hasta el embalse, el sedimento est sujeto procesos de abrasin y seleccin
hidrulica.

Otra caracterstica muy importante de determinar es la relacin vol.- peso del depsito, el
peso especifica varia con la consolidacin, otro factor que afecta el peso especfico es la
operacin del embalse porque los depsitos de sedimento granular fino sujetos al aire
desarrollan pesos unitarios ms altos que los depsitos constantemente sumergidos.

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OBRAS HIDRULICAS

VI.

Sedimentacin en embalses, procesos, depsito y manejo


Al interponer un obstculo a un ro, como es el caso de una presa, se origina un estancamiento,
por el cual el sedimento transportado se comportar segn el siguiente mecanismo: al entrar la
corriente al embalse, el material grueso se depositar segn la disminucin de la velocidad del
agua por el efecto de ampliacin del cauce y el crecimiento del tirante, formando en la cola del
vaso una acumulacin de sedimento grueso denominado delta. El sedimento ms fino
continuar hacia adentro del vaso como una corriente de densidad, para posteriormente al
detenerse, depositarse en el fondo del mismo. Existen embalses en los que tal corriente no llega
a formarse, y se produce en el vaso o en gran parte del mismo, una turbidez generalizada que
evolucionar, segn la dinmica particular del almacenamiento.

El mecanismo de sedimentacin descrito, es en realidad ms complejo, ya que depende de


muchos otros factores como son la estratificacin del embalse por efecto de la radiacin solar y
la profundidad de ste, forma, dimensiones y caractersticas especiales del embalse, operacin,
caractersticas fisicoqumicas del sedimento y las caractersticas de la avenida de ingreso, entre
otros.

El delta se mover hacia adentro del embalse segn las caractersticas de las avenidas y la
variacin de los niveles en el vaso. En los grandes embalses, la formacin del delta tiene
importancia por el efecto que causa hacia aguas arriba del ro y por el volumen que ocupa dentro
del vaso. El remanso en ocasiones inunda reas que antes de la formacin del delta no se
inundaban. Sin embargo, existen casos en los que la penetracin del material grueso dentro del
vaso llega a ser tan acentuada, que pone en peligro las instalaciones en la cortina.

Cuando la presa no es muy grande y sus extracciones son muy frecuentes, es posible que el delta
ocupe gran parte del vaso y en tal caso, el sedimento grueso s constituye la principal prdida
de capacidad, ya que gran parte del material fino muy probablemente no ser retenido pues
continuar hacia aguas abajo.

El material que se deposita en el fondo del embalse, estar sujeto a una compactacin al
transcurrir el tiempo. Este efecto se ver acentuado al cambiar sensiblemente los niveles en el
vaso, haciendo que se produzca un alternado secado y saturacin del material sedimentado.

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Esto induce dos problemas, uno, es el cambio de volumen depositado a travs del tiempo que
repercute en la cantidad de agua almacenada, y otro, es la dificultad de remover sedimento
altamente compactado.

Las corrientes de densidad, aunque son un fenmeno que fcilmente se puede generar en
laboratorio, su deteccin en campo presenta grandes dificultades. Por esta razn, no ha sido
posible definir una clara relacin entre los trabajos tericos y el fenmeno real. Esto es
particularmente importante, porque el manejo de una corriente de densidad, permitira, en
algunos vasos, aliviar el problema sedimentacin, pues al conocer su comportamiento tal vez
pudieran extraerse del embalse antes de que el material que transportan se sedimentara.

Cuando la corriente de densidad no llega a formarse, y slo se genera turbidez en el embalse, lo


cual generalmente ocurre con concentraciones bajas de sedimento, el problema principal no
radica en la cantidad depositada, sino en la afectacin de la calidad del agua.

VII.

Mtodos para aumentar la vida del embalse


Iniciada la construccin de la presa, especficamente al empezarse la atagua, comienza la
sedimentacin. Esta es inevitable y avanza inexorablemente con el tiempo.
Cmo alargar la vida del embalse? Intentemos hacer una lista de los medios que se emplean,
segn las caractersticas y peculiaridades de cada embalse:
a) Control de la erosin en la cuenca, mediante acciones de preservacin.
b) Disponer de un volumen muy grande reservado para el depsito de los slidos.
c) Incorporar a la presa sistemas de purga.
d) Construir aguas arriba presas para la retencin de los sedimentos.
e) Remocin mecnica de los sedimentos.

Naturalmente que el mtodo ms efectivo y seguro es el de atacar el problema desde su


origen. Las cuencas que producen grandes cantidades de sedimentos presentan por lo general
otros tipos de problemas que deben de tratarse en conjunto. Pero que bsicamente responden
al gran problema de la deforestacin.

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