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Les enfants de couples mixtes

et leur rapport leur pays


tranger dorigine
Une identit symbolique affective fonde
sur le lien de filiation

anne unterreiner
Sciences Po, Observatoire sociologique du
changement (OSC), CNRS
98, rue de lUniversit, 75007 Paris, France
Courriel: anne.unterreiner@sciencespo.fr

introduction1

ans un contexte o la mixit conjugale est au cur du dbat de contrle


de limmigration et de lintgration des populations issues de limmigration, la
question de lidentit des enfants issus de ces unions se pose. Pour les uns, ils sidentifient uniquement leur pays de rsidence. Pour les autres, ils sont enferms dans des
enclaves ethniques auxquelles ils se sentent appartenir. Grce la perspective sociologique, il est possible dtudier lidentit des enfants de couples mixtes, de prendre de la
distance et dclairer ces dbats passionns.
Les enfants de couples mixtes, cest--dire les individus ayant des parents ns dans
des pays diffrents, peuvent potentiellement sidentifier de multiples groupes de
rfrence nationaux (Merton, 1997 [1957]). Ils reprsenteraient lindividu pluriel
par excellence, car pouvant jouir de multiples principes de socialisation (Lahire,
1. Cet article est issu des rsultats de ma thse de sociologie intitule Liens sociaux et construction
identitaire des enfants de couples mixtes: Une tude compare en France, en Allemagne et au RoyaumeUni (EHESS, 2012). Je tiens ici remercier Beate Collet pour ses conseils aviss, ainsi que le Comit de
rdaction et les valuateurs externes de la revue Sociologie et socits. Cet article a aussi t fortement enrichi
des changes que jai pu avoir avec Solenn Carof et Rbecca Ndour que je remercie chaleureusement.

Sociologie et socits, vol. xlvii, no 1, printemps 2015, p. 249-274

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sociologie et socits vol. xlvii. 1

1998). Se focaliser sur les enfants de couples mixtes permet de rendre visible ce qui ne
lest pas: les facteurs susceptibles dinfluencer lidentit nationale.
Les thories sociologiques passes relatives aux enfants de couples mixtes ne
saccordent pas quant leur identit. Si, pour certains, ce positionnement social
conduit la marginalit et la crise identitaire (Stonequist, 1965 [1937]), pour
dautres, il est librateur et produit des identits transnationales positives. Les crosscultural kids notamment sidentifieraient ainsi un autre espace que national
(Pollock et Van Reken, 2009 [1999]). Tandis que pour Gordon (1964), suivant la
Premire cole de Chicago, les enfants de couples mixtes seraient pleinement assimils leur socit de rsidence, et ne sidentifieraient en consquence qu elle, cette
identification tant incompatible avec toute identification au pays dorigine du parent
migrant. Enfin, daprs une enqute au sein des populations blanches aux tats-Unis,
la mixit conjugale conduirait une moindre volont de transmission dune identit
ethnique leur progniture compare aux parents en union endogame (Alba,
1990). La mixit conjugale confine[rait] lexpression de lidentit ethnique des
formes symboliques, car les engagements ethniques demandent un investissement
quotidien et peuvent tre la source de conflits qui seraient incompatibles avec la
mixit conjugale (Alba, 1990: 206). Ainsi, dans le cas des individus ayant des origines
multiples, lidentification nationale au pays dorigine du parent migrant ne prendrait
quune forme symbolique2. Ces conclusions sont-elles gnralisables aux enfants de
couples mixtes rsidant en Europe?
Lenqute empirique effectue en France, en Allemagne et au Royaume-Uni permet de tester la vracit de ces reprsentations contradictoires de lidentit des enfants
de couples mixtes. La France, lAllemagne et le Royaume-Uni sont des pays dimmigrations anciennes. Le Royaume-Uni tait dabord un pays dmigration vers le
Nouveau Monde et les colonies britanniques, et devint un pays dimmigration, ce qui
le poussa ajuster sa politique migratoire (Layton-Henry, 1985). Tout comme la
France, pays dimmigration de main-duvre plus ancienne que le Royaume-Uni et
lAllemagne, le Royaume-Uni a d grer les flux migratoires vers la mtropole en
provenance de ses colonies puis de ses anciennes colonies. Alors que lAllemagne, aprs
la Seconde Guerre mondiale, a d faire face au retour dindividus considrs
comme ayant une ascendance allemande. ceci sajoute le fait que ces trois pays furent
en demande de main-duvre aprs la guerre.
Si ces trois pays ont des caractristiques comparables, leurs politiques migratoires
ont cependant t diffrentes. Dans loptique de synthtiser les travaux comparatifs
antrieurs, Safi (2007: 27-28) a mis en vidence lexistence de trois modles nationaux.
La France suivrait un modle universaliste de la nation civique, visant lintgration
dindividus pouvant facilement devenir nationaux, et non de communauts. Tandis
que lAllemagne et le Royaume-Uni se fonderaient sur des modles pluralistes, le

2. Par pays dorigine, jentends le pays de naissance du parent migrant ou le pays tranger auquel
lenfant de couple mixte le rattache dans son discours.

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Royaume-Uni connatrait un multiculturalisme inclusif, combinant politiques de


discrimination positive et obtention de la nationalit en vertu du jus soli. Le modle
allemand en revanche serait celui de lexclusionnisme diffrenci. Ce dernier renvoie lintgration professionnelle des migrants, perus comme temporaires, et donc
exclus de la communaut nationale paralllement des politiques visant favoriser
leur retour.
Daprs les conclusions de lenqute E.F.F.N.A.T.I.S3 (2001), ces modles dintgration nationaux affectent lintgration des descendants dimmigrs, et notamment
leur sentiment dappartenance nationale. Les descendants dimmigrs sidentifieraient
plus au pays dorigine de leurs parents en Allemagne, alors quils auraient des formes
didentification multiples dans les deux autres pays tudis. La question se pose alors
de savoir si ce rsultat est confirm dans le cas des enfants de couples mixtes.
Actuellement, ces trois pays semblent connatre une certaine convergence en
matire de flux et de politique migratoire. Dune part, la part des personnes nes
ltranger rsidant sur le territoire de chaque pays est comparable. En 2013, elles reprsentaient 12,7% de la population totale rsidant en Allemagne, 11,5% en France,
12,2% au Royaume-Uni4. Dautre part, ces pays mettent en avant une politique
dintgration plutt que des contrats de travail (Schnapper, 1992). De plus, les
politiques relatives la nationalit ont pris un tournant similaire. Elles se fondent la
fois sur le droit du sol et du sang et sappliquent sur un territoire national restreint.
Paralllement, dans les trois pays, lobtention de la nationalit et dun droit de sjour
est soumise une bonne connaissance de la langue du pays et de ses valeurs. Enfin,
en Allemagne comme au Royaume-Uni, le multiculturalisme a t remis en question
officiellement. Ainsi, en France, en Allemagne et au Royaume-Uni, on assiste une
convergence des discours et des politiques visant lintgration civique a minima, voire
lassimilation au groupe majoritaire, mais aussi le caractre dfensif du sentiment
dappartenance nationale (Unterreiner, 2012).
Cela dit, ces trois pays prsentent toujours des diffrences importantes quant
leur dfinition du nous national. Alors quen France lidologie relative au modle
rpublicain franais est mise en avant paralllement un discours ethnicisant de
lidentit nationale franaise, le pass allemand marque toujours la fiert nationale du
sceau du tabou, en Allemagne de lOuest tout au moins. Et si toute identification
raciale est difficile en Allemagne pour cette mme raison, alors mme qutre
Auslnder (tranger) est li la visibilit de son origine trangre, au Royaume-Uni,
elle est devenue une catgorie didentification de ltat britannique, sous couvert
dethnicit. De plus, race et discours sur lidentit nationale sont intrinsquement lis, que lappartenance nationale exclue les non-Blancs, ou quelle les inclue
dans un tat multi ethnique, ou racial. Ainsi, que ce soit en France, en Allemagne
et au Royaume-Uni, le contexte de vie des enfants de couples mixtes semble fortement
3. Acronyme de Effectiveness of National Integration Strategies towards Second Generation Migrant
Youth in Comparative European Perspective.
4. Calculs effectus par lauteur sur la base des donnes dEurostat.

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diffrer de la ralit observe dans les enqutes menes Montral auprs de familles
mixtes, au sein desquelles le multilinguisme et la multiculturalit sont fortement valoriss (Meintel, 2002).
Aprs avoir pos le cadre thorique et mthodologique de cette analyse, je mettrai
en vidence les dterminants de lidentification nationale des enfants de couples mixtes
lgard de leur pays tranger dorigine.
approches thoriques et mthodologiques
Les enfants de couples mixtes, du fait de la pluralit de leurs groupes didentification
nationale potentiels, rendent visibles les dynamiques souterraines de lidentification
nationale individuelle. Ils ont rarement t lobjet de recherches portant spcifiquement sur leur identification nationale5, et notamment leur identification lgard de
leur pays tranger dorigine.
tudier lidentification au pays tranger dorigine
Nombre de recherches amricaines et britanniques contemporaines portant sur lidentit des populations issues de limmigration se concentrent sur lidentit ethnique
ou raciale des minorits ethniques visibles (voir notamment Song, 2003).
Contrairement aux populations blanches, ces populations devraient vivre dans un
champ particulier de contraintes: les discriminations quelles subissent (Waters, 1990;
Rumbaut et Portes, 2001). En rponse ces discriminations, ces minorits ethniques
dvelopperaient une identit ractive (Rumbaut et Portes, 2001). Cette identification se fait en rfrence un groupe dfini socialement: la communaut ethnique
rsidant dans le pays de rsidence, une minorit raciale telle que les Black Americans
tudis par Waters (1994), le pays de rsidence ou encore le pays dorigine.
tudier les enfants de couples mixtes dfinis selon leurs origines nationales permet
dapporter un regard nouveau sur la question de lidentit des personnes issues de
limmigration. Grce leur position sociale particulire, il est possible de voir comment lindividu sidentifie nationalement. Lobjet de cet article nest donc pas de savoir
comment les enfants de couples mixtes ragissent en cas de discrimination, mais en
vertu de quels registres ils sidentifient leur pays tranger dorigine.
Lemploi du terme didentit nationale est prfr celui didentit ethnique. Pour
certains, ce dernier renvoie lidentification raciale. Pour dautres, lidentification
au pays dorigine de ses anctres. Lidentification ethnique signifie galement lidentification une minorit ethnique dans le pays de rsidence. Lidentit ethnique renvoie
donc diffrents types didentification, alors que le terme didentit nationale se rfre
uniquement lidentification envers des groupes nationaux de rfrence. De mme,
parler didentit culturelle me semble inadapt, car ce terme suppose lexistence dune
culture laquelle lindividu sidentifie. Or, la question nest pas ici de savoir quelle est

5.

Les recherches de Lesbet et Varro (1995) et Khounani (2000) font figure dexception.

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la culture de lenfant de couple mixte, mais en vertu de quels registres il sidentifie


son pays tranger dorigine. Par identification nationale, il est entendu le rattachement
subjectif de lindividu un ou plusieurs groupes nationaux de rfrence. Si pour un
individu lambda, celle-ci se superpose naturellement la nationalit (au fait dtre
le national dun tat) et la citoyennet (aux droits et devoirs politiques du citoyen
dun tat), pour les enfants de couples mixtes, sentiment dappartenance nationale,
nationalit et citoyennet peuvent renvoyer des ralits diffrentes.
Gans a mis en avant quaux tats-Unis, les troisime et quatrime gnrations de
descendants de migrants europens peuvent dvelopper une ethnicit symbolique,
sans quil soit pour autant question dun ethnic revival. Cette identit est dfinie
comme tant une allgeance nostalgique envers la culture de la gnration migrante,
ou celle du pays dmigration; un amour et une fiert lgard dune tradition qui
peuvent tre ressentis sans devoir tre inclus dans le quotidien (Gans, 1979: 9). Elle
peut donc tre mobilise sans remettre en cause lintgration au pays daccueil.
[Elle] ne ncessite pas des groupes ou rseaux actifs; les sentiments didentit peuvent
tre dvelopps par allgeance envers des groupes symboliques qui ne se rencontrent
jamais, ou des collectifs qui se rencontrent seulement occasionnellement (). De mme,
lethnicit symbolique ne ncessite pas une culture pratique, mme si des symboles lui
sont emprunts. (Gans, 1979: 12)

Ceci nous conduit une premire question de recherche: lidentification des enfants
de couples mixtes lgard du pays tranger dorigine est-elle pratique ou symbolique?
Je dfinis lidentification nationale pratique avec le pays dorigine de son
parent migrant comme tant lidentification son groupe dappartenance (Merton,
1997 [1957]). Dans ce cas, cette identit serait le fruit dinteractions et de pratiques
quotidiennes, une identification linaire pour reprendre les tenants de la thorie de
lassimilation segmente (Portes et Rumbaut, 2001). Sidentifier nationalement son
pays tranger dorigine simposerait en quelque sorte lindividu. Cette identification
pourrait tre le fruit de la transmission intergnrationnelle ou de lintgration dans
la communaut ayant la mme origine migratoire que lenfant de couple mixte. La
communaut correspond ici, suivant la dfinition de Barth (1969) de groupe ethnique, au sentiment dappartenance des enquts un groupe existant dans le pays
de rsidence qui aurait une origine trangre suppose commune.
A contrario, lidentification nationale symbolique lgard de son pays tranger
dorigine est lidentification un groupe national de rfrence qui ne correspond pas
ncessairement au groupe dappartenance de lindividu. Suivant la dfinition de la
nation dAnderson (2006 [1991]), cette identit est imagine par lindividu. Au gr
de ses envies, lindividu sidentifie son pays tranger dorigine. Il bricole, sinvente des origines pour reprendre lexpression de Ramos (2006). Cette identit
dormante, dfinie comme des liens sentimentaux et symboliques (Schnapper,
1991: 169), se fonde donc sur llection plutt que sur la contrainte. Tout comme les
secondes gnrations dorigine indienne rencontres par Somerville (2008) au Canada,

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ou encore les Philippins de seconde gnration tudis par Wolf (2002), les enfants de
couples mixtes pourraient choisir de sidentifier leur pays tranger dorigine en vertu
des liens affectifs quils ont tisss.
Afin de rpondre la question du caractre pratiqu ou symbolique de lidentification au pays tranger dorigine, une enqute qualitative sur les enfants de couples
mixtes a t effectue.
partir de lanalyse des discours identitaires des enfants de couples mixtes
Les enfants de couples mixtes sont les descendants dunions entre individus ns dans
des pays diffrents, quel que soit le pays6, lobjectif tant dtudier la manire dont les
enfants de couples mixtes sidentifient leur pays tranger dorigine.
Cette dfinition large permet de prendre de la distance par rapport aux dfinitions nationales de la mixit. Au Royaume-Uni par exemple, la mixit est conue
comme tant ethnique ou raciale, quelques exceptions prs7. Elle a t labore
dans un rapport de domination intergroupe, blanc/migrant visible puis blanc/minorit ethnique, la socialisation interculturelle des mixed race people ntant pense
que dans ce cadre. Bien que les recherches sur les mixed race people (voir par
exemple Tizard et Phoenix, 1993; Ali, 2003) aient beaucoup apport quant au processus didentification raciale, aucune dentre elles ne sest concentre exclusivement
sur lidentit nationale. Cela dit, identits raciale et nationale peuvent toutes deux
tre prsentes dans le discours de ces individus. Song (2010) a ainsi constat la possible combinaison dune identit culturelle britannique et dune reconnaissance des
origines. Et Aspinall et Song (2013) ont montr que diffrents facteurs dterminent
lidentit raciale et ethnique des mixed race people: lenvironnement local, la
socialisation dans lun ou lautre pays, le regard dautrui sur soi, et notamment les
discriminations, lorigine sociale et la transmission intrafamiliale. tant donn que
les identits raciales et nationales sont souvent mles dans les discours identitaires
individuels, il est difficile de conclure de ces recherches les dterminants de lidentification nationale de ces individus.
Dplacer le champ denqute vers les enfants ayant des parents ns dans des pays
diffrents enrichit lanalyse de la mixit. Ne pas dlimiter les frontires de la population tudie par des pays slectionns a priori ouvre aussi dautres perspectives
danalyses. Est-ce lorigine nationale ou plutt le parcours migratoire du parent
migrant qui le conduisent transmettre tel ou tel rfrent identitaire8?

6. En France, en Allemagne et au Royaume-Uni, la nationalit la naissance des parents telle que


dclare par les enfants de couples mixtes permet difficilement de rendre compte du type de socialisation
parentale vcu.
7. Une exception notable est la recherche de Caballero et ses collgues (Caballero, Edwards et
Puthussery, 2008).
8. Suivant la dfinition de lidentit propose par Mucchielli selon qui elle serait plurielle, une
affaire de significations donnes en fonction de leurs propres identits et de leurs engagements dans des
projets, par lacteur lui-mme et/ou dautres acteurs (Mucchielli, 2009: 21), les rfrents identitaires

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Afin de rpondre ce questionnement, des enfants de couples mixtes gs de 14


56 ans ont t rencontrs en France, en Allemagne et au Royaume-Uni entre 2008 et
2011. Comparer entre eux les discours dadolescents et dadultes permet de mettre au
jour comment le parcours de vie influence le sentiment dappartenance nationale
(Unterreiner, 2015a). Ces entretiens semi-directifs ont t mens dans la langue nationale du pays dans trois ples urbains multiculturels (la rgion de Francfort-sur-leMain, lle-de-France et le Grand Londres) afin de comparer des contextes de rsidence
comparables. En effet, daprs diffrentes recherches9, vivre dans un environnement
multiculturel permet le dveloppement dune identit positive. De plus, les recherches
effectues au Canada ont montr que vivre dans un tel environnement conduisait
des identifications multiples (Meintel, 1992).
Cest dans ces contextes nationaux particuliers que jai effectu 97 entretiens
auprs denfants de couples mixtes; 41 personnes ont t rencontres en France10,
27au Royaume-Uni et 29 en Allemagne. Les entretiens ont t enregistrs, puis intgralement retranscrits, avant dtre analyss manuellement dans la langue de lentretien, et traduits au moment de lcriture.
Tableau 1: Principales caractristiques des enquts
Rgion
le-de-France

Rgion de Francfortsur-le-Main

Rgion
du Grand Londres

20

17

15

36 ans/10,8

30 ans/10,6

32 ans/11,8

Nombre denquts dont le parent migrant


est n en Europe1

25

15

12

Nombre denquts ns ou ayant vcu au moins


un an dans le pays dorigine de leur parent
migrant

10

10

13

Nombre de binationaux (dont une trinationale)

14

17

11

Nombre denquts ayant au moins un parent


ayant un diplme dtudes suprieures

20

14

19

Nombre denquts ayant au moins un diplme


de second cycle (Baccalaurat/Abitur/A-Level) ou
en cours de prparation de ce diplme

32

26

23

Nombre dactifs occups

26

17

15

Nombre de femmes
ge moyen/cart type

1. Quand les deux parents sont ns ltranger, les enfants de couples mixtes ayant au moins un parent n en Europe
font partie de cette catgorie.

nationaux sont dfinis comme tous les lments mobiliss par lacteur pour sidentifier une nation. Il peut
par exemple sagir de la langue, de la culture ou encore de la nationalit.
9. Voir par exemple Tizard et Phoenix (1993) et Saenz et al. (1995).
10. Dans le cas franais, 30 des 41 entretiens mobiliss ici ont t effectus dans le cadre de la postenqute qualitative de lenqute Trajectoires et Origines (INSEE INED, 2008).

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Analyser des discours sur soi, des discours identitaires, suppose de tenir compte
du caractre proprement subjectif des dclarations des enquts quant leur nationalit,
leur niveau de langue ou encore le choix de leurs pairs. Ces trois lments sont pris dans
le discours identitaire de lenqut, plutt quils ne le dterminent. Aprs avoir demand
lenqut de se prsenter, une premire question gnrale sur son rapport la mixit
lui a t pose. Des questions portant sur son parcours scolaire et professionnel ont
suivi, avant que les thmatiques de la langue, de la religion ainsi que de leurs transmissions soient abordes. Une fois la confiance de lenqut acquise, a suivi une question
gnrale relative la manire dont il se dfinit, puis sur celle dont il peroit diffrents
termes relatifs lidentit, sil est dfini par autrui de la sorte, et sil se dfinit en
employant le terme mentionn. Il lui a ensuite t demand de prciser comment il
choisit ses amis et conjoint, avant de parler plus avant de ses relations intrafamiliales, de
sa nationalit, et enfin, de lexistence de discriminations. Si tel est lordre des questions
de ma grille dentretien, une grande libert tait laisse aux enquts, qui ont pu mentionner ces points dans un autre ordre. Par cette mthode denqute, fonde sur lanalyse de discours et non lobservation, il est possible de voir quel est le rapport subjectif
de lindividu lgard de son identit, plutt que ses pratiques relles.
Lanalyse de ces discours identitaires rvle ainsi le caractre central de lmotion
dans le processus didentification nationale au pays dorigine du parent migrant. Le
lien de filiation (Paugam, 2008) se trouve au cur de ce processus dans les trois
pays. Cest ainsi que la transmission a lieu dune part, et quun lien affectif avec le pays
dorigine du parent migrant se cr dautre part. Afin de trancher la question du caractre symbolique ou pratiqu de cette identit nationale, nous verrons quelle est linfluence de marqueurs identitaires (Le Gall, 2003), la langue et la nationalit, et celle
de la communaut sur lidentification nationale des enfants de couples mixtes lgard
de leur pays tranger dorigine. Il nous sera ainsi possible de mettre au jour les diffrences nationales existant entre la France, lAllemagne et le Royaume-Uni cet gard.
une identit affective fonde sur le lien de filiation
Dans les trois pays, cest par le lien de filiation et la rsidence ou les vacances dans le
pays tranger dorigine que les enfants de couples mixtes sidentifient celui-ci.
Un lien sentimental avec une autre terre
Sidentifier en signe de reconnaissance de ses anctres ou encore mettre en avant son
sang dans le discours identitaire sont autant de signes de limportance de lmotion
dans lidentification. Pour Leonor (24 ans)11, dont le pre est n au Prou et la mre
en France, tre enfant de couple mixte signifie que tas un lien affectif, sentimental
avec une autre terre en fait. Qui nest pas celle o thabites, mais (rflchit) mais
11. Quand aucune prcision nest apporte, le pays de rsidence est la France, lAllemagne ou le
Royaume-Uni, selon les origines nationales de lenfant de couple mixte. Par exemple, si F. est Franco-Italien
sans aucune prcision quant son lieu de rsidence, il est suppos vivre en France.

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dlaquelle tes issue quand mme, dune certaine faon. Et Kenza (44 ans), une
Franco-Algrienne, qui ne comprend pas larabe en dehors de quelques mots glans
et l, a fait le choix 18 ans de demander la nationalit algrienne en signe de reconnaissance de son pre, et dune identit moit-moit-. Le lien affectif qui lunit son
pre, plus que le lien politique ou la langue, est la source dune identification lgard
de lAlgrie. Lmotion et le lien de filiation semblent donc tre au cur de lidentification nationale lgard du pays tranger dorigine.
Paralllement, des enfants de couples mixtes ont distingu entre une identit
rationnelle et une identit motionnelle, ressentie, physique. Marina (40 ans), qui a
t leve par sa mre allemande en Allemagne, se sent physiquement Indienne,
mais est conditionne comme une Allemande concernant sa manire de penser.
Tandis que pour Christiane (33 ans), dont la mre est ne en Italie et le pre en
Allemagne, le ressenti ne passe pas par le fait de mieux se sentir physiquement en Italie,
mais par lmotion ressentie lorsque des vnements, des odeurs ou autres lui rappellent son enfance o sa mre italienne tait trs prsente. Les odeurs, comme celle
du caf, ou encore la langue italienne font que Christiane prouve un sentiment de
confiance, dtre chez elle. Tout cela la renvoie sa mre, son enfance. On pourrait
ainsi dire quil sagit de sa madeleine, chre Proust. Son cur, du fait de sa
mre et de ce quelle a voulu transmettre penche vers lItalie, mais ayant toujours vcu
en Allemagne, son quotidien et sa Staatsangehrigkeit, sa citoyennet, sont allemands.
Si lidentification au pays tranger dorigine est lie lmotion, elle est aussi fortement influence par ce que les parents ont transmis leurs enfants.
La transmission parentale de rfrents identitaires
Comme montr dans un prcdent article (Unterreiner, 2014), les recherches antrieures portant sur la transmission au sein des familles mixtes se concentrent sur les
dclarations parentales ce sujet, voire leurs projets, plutt que sur le discours des
enfants issus de ces unions, sur ce qui leur a effectivement t transmis. Grce lanalyse des discours identitaires des enfants de couples mixtes, jai pu distinguer entre
forte transmission parentale de rfrents identitaires propres au pays dorigine du
parent migrant et absence de transmission.
La forte transmission est caractristique des familles mixtes ayant des liens forts
avec le pays dorigine du parent migrant du fait du parcours migratoire de celui-ci. Les
enfants de couples mixtes dans ce cas ont, plus frquemment que les autres, t socialiss dans les pays respectifs de leurs parents ou t scolariss dans une institution leur
permettant dacqurir des connaissances du pays dans lequel ils ne rsident pas.
Quand les parents ont le projet de migrer dans le pays dorigine du parent migrant, ou
le font effectivement, la transmission de rfrents identitaires relativement ce pays
est dautant plus importante. Le pre grec et la mre espagnole de Marieluz (34 ans)
avaient le projet daller vivre en Grce12. Marieluz a donc frquent, aprs lcole
12. Marieluz est ne en Allemagne o elle a toujours vcu.

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maternelle allemande, une cole primaire germano-grecque. Quand bien mme elle
se sent parfaitement chez elle en Allemagne, elle a t fortement imprgne de rfrents identitaires grecs, plus quespagnols, ce qui pourrait notamment sexpliquer par
le projet de migration en Grce. De plus, en cas de va-et-vient effectifs du pays dorigine dun parent lautre, les enfants de couples mixtes se sont vu transmettre des
rfrents identitaires des deux pays.
Si elle ne se fait pas par linstitution scolaire ni par le va-et-vient dans les diffrents
pays dorigine des parents, la transmission de rfrents identitaires de la part des
parents migrants ncessite un fort engagement de leur part, mais aussi la capacit de
le faire. Cest pourquoi ce sont les migrants adultes qui optent plus souvent pour cette
dmarche active de transmission. Ainsi, la varit de lchantillon en termes de parcours migratoires parentaux met au jour limportance de ce facteur dans la transmission la gnration suivante.
loppos de cet axe de transmission se trouvent les enquts qui aucun rfrent
identitaire autre que ceux du pays de rsidence na t transmis. Ce type est caractristique des enfants de couples mixtes dont les parents migrants sont arrivs jeunes dans le
pays o rsident leurs enfants. Ayant eux-mmes reu des rfrents identitaires relativement leur pays dorigine de manire partielle, ils ne se sentent pas mme de les transmettre. Arno (25 ans) est le fils de Klara qui sest marie un homme n en Pologne13.
Les parents dArno sont arrivs enfants en France. Il met en lumire que du fait de leur
trajectoire migratoire et de labsence de famille dans leurs pays de naissance et dorigine,
ses parents lui ont donn une ducation dominante franaise. Lducation quArno a
reue en France, la quasi-absence de transmission dlments culturels pouvant le rattacher ses diffrents pays dorigine, et labsence de famille pouvant faire le lien entre
lhistoire familiale et son identit font quil estime ne pas pouvoir sy identifier.
ces migrants enfants sajoutent les migrants adultes pour qui la migration a
marqu une rupture avec le pass. La cause de la migration ou leur forte volont
dintgration la socit daccueil a conduit labsence de transmission dlments de
leur pays dorigine qui appartient au pass. lge de 18 ans, la mre dAngelina J. (23
ans) a migr du Zimbabwe au Royaume-Uni la suite de la rencontre avec son pre
n au Royaume-Uni alors enseignant au Zimbabwe. Pour elle, cette migration a marqu un point de rupture avec ce pays, synonyme de souffrances. Paralllement cette
vie difficile, le fait dpouser un homme blanc na pas t accept par sa famille. La
mre dAngelina J. na pas transmis le shona sa fille pour viter quAngelina J. ait le
dsir daller au Zimbabwe14. De plus, elle est fortement oppose au fait que sa fille
voyage en Afrique, et la dmarche active vis--vis de ce continent quAngelina J. a
entreprise.
13. Klara est ne au Vietnam. Elle est le fruit de lunion dun pre lgionnaire n en Hongrie, mais
dont elle a appris rcemment quil aurait une mre allemande, et dune mre ne en Chine et arrive enfant
au Vietnam. Elle est arrive en France enfant, rejoignant sa mre qui stait mise en couple avec un Franais
rencontr au Vietnam.
14. Le shona est lune des langues officielles du Zimbabwe.

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Lge ou les conditions de la migration des parents migrants peuvent donc


conduire une intgration par assimilation (Collet, 2003). Tel est le cas du pre de
Sophie F. (36 ans), ne en France dun pre libanais et dune mre franaise. Le pre
de Sophie F. a embrass la culture franaise () au dtriment de sa culture libanaise
son arrive en France 18 ans aprs avoir suivi une ducation franaise au Liban.
Discrimin du fait de ses origines arabes, il avait pour projet identitaire pour sa fille
que celle-ci devienne franaise et ne soit pas discrimine son tour. Il ne lui a transmis
aucun marqueur identitaire libanais, tel que la langue ou la nationalit libanaise. Du
fait de cette ducation, de son pays de naissance et de socialisation, mais aussi de
limpossibilit daller au Liban en raison de la guerre et de la faiblesse de ses contacts
avec sa famille libanaise, Sophie F. se dfinit comme franaise15. Ainsi les stratgies
dvitement des discriminations mises en place par les parents et limportance des liens
tisss par le parent migrant avant de migrer avec son pays daccueil ont une importance capitale16.
Labsence totale du parent migrant dans lducation de lenfant de couple mixte
empche toute transmission de rfrents identitaires relativement son pays dorigine.
Marina par exemple na pas connu son pre indien dans son enfance. Rencontr brivement lors dun de ses passages laroport de Francfort-sur-le-Main lorsquelle avait
17 ans, elle la revu trois fois depuis. De ce fait, ce nest pas par le canal de la transmission paternelle que son lien avec lInde a pu tre tiss.
Lidentit des enfants de couples mixtes en rfrence au pays didentification de
leur parent migrant est ainsi fortement lie au lien de filiation, par la transmission de
rfrents identitaires mobilisables pour les plus jeunes et par le caractre affectif de ce
lien. Cest pourquoi ladquation entre pays de rsidence de la famille largie et pays
de naissance du parent migrant est centrale concernant lidentit nationale des enfants
de couples mixtes.
La qualit de la relation familiale dans le pays tranger dorigine
Si du point de vue parental, la transmission de rfrents identitaires relativement au
pays dorigine du parent migrant peut viser tisser des liens forts avec la famille largie (Le Gall et Meintel, 2011), du point de vue des enfants, ces mmes liens permettent
de sidentifier nationalement au pays tranger dorigine. En labsence de transmission
et de migration individuelle, la dimension affective de lidentit nationale passe en effet
par le lien de filiation. Elle est dtermine par la qualit des relations familiales combine avec le lieu de rsidence de la famille largie. On pourrait ainsi parler dune
identification symbolique au pays tranger dorigine pour les individus dont la force
du lien de filiation a permis dviter une rupture totale avec ce pays.

15. Ceci dit, sa trajectoire migratoire personnelle a fait voluer son sentiment dappartenance nationale vers une identit multiculturelle, internationale.
16. Ceci confirme les rsultats de recherches antrieures sur le sujet (Puzenat, 2008; Benson, 1981).

260

sociologie et socits vol. xlvii. 1

Les enfants de couples mixtes rencontrs ayant dvelopp une identit nationale
affective forte avec leur pays tranger dorigine sont ceux dont les liens familiaux sont
intenses et dont la famille largie rside dans le pays dorigine du parent migrant. Tel
est le cas de Chanel (25 ans) lgard de Trinidad17. Si Chanel se dfinit comme une
Black British Afro-Caribbean woman, et donc comme la fois trinidadienne et nigriane, son identit nationale affective est oriente vers Trinidad. La force du lien de
filiation maternel oppose la faiblesse des liens au sein de la famille paternelle,
laquelle sajoute le fait que de nombreux membres de la famille paternelle ne rsident
plus au Nigria, font que Chanel a dvelopp une identit nationale affective forte
lgard de Trinidad, tout en mettant le dsir de mieux connatre le Nigria. Chanel
connat beaucoup mieux Trinidad que le Nigria, ayant t plus frquemment dans le
premier pays que dans le second. De plus, si lide de vivre dans le futur Trinidad est
envisageable pour Chanel, tel nest pas le cas concernant le Nigria. Ainsi, quand la
transmission dune identit nationale ne se fait pas par les parents, et quand les liens
familiaux dans la famille du parent migrant sont faibles, les enfants de couples mixtes
ne dveloppent pas didentit nationale affective lgard de ce pays dorigine.
Lidentification nationale au pays tranger dorigine se fonde donc sur le lien
de filiation et sur lmotion qui lui est lie, ce qui tendrait conclure quelle est
symbolique.
une identit plus symbolique que pratique
Les enfants de couples mixtes pourraient aussi sidentifier au pays dorigine de leur
parent migrant du fait de leur usage quotidien de rfrents identitaires, tels que la
langue et la nationalit. Un autre indicateur du caractre pratiqu de leur identit
serait le fait quils orientent leurs choix amicaux et conjugaux vers des personnes de
mme origine trangre queux. Enfin, on pourrait conclure quils pratiquent leur
identification leur pays tranger dorigine sils sinvestissent fortement dans le groupe
dorigine du parent migrant.
Choisir de faire rfrence la langue ou la nationalit pour sidentifier
Daprs les adolescents rencontrs par Varro et Lesbet (1995: 169), sans bilinguisme,
point de biculturalit. Le discours des enquts rencontrs ici tend cependant
nuancer lhypothse dun strict lien entre pratiques linguistiques et identification
nationale.
La langue renforce certes le lien entre lenfant de couple mixte et son pays tranger
dorigine. Par la langue, il est possible de communiquer avec les membres de sa famille,
consolidant de ce fait les liens intrafamiliaux. De plus, la langue est un canal de transmission de normes et valeurs. Xavier (20 ans), dont la mre est ne en Colombie et le
pre au Vietnam, est n en France o il rside toujours. Son apprentissage progressif

17. Chanel rside au Royaume-Uni o elle est ne.

Les enfants de couples mixtes et leur rapport leur pays tranger dorigine

261

de la langue espagnole grce sa mre et lcole lui a permis de tisser des liens plus
forts avec des membres de sa famille maternelle, de se rapprocher de la culture colombienne et donc de sy identifier plus fortement quauparavant. Xavier se sent colombien du fait de sa double nationalit obtenue il y a deux ou trois ans, dtre all en
Colombie 8, 15 et 18 ans, et davoir pu se rapprocher du pays et de sa famille l-bas
grce ses progrs en espagnol.
A contrario, la non-matrise de la langue dorigine du parent migrant est un argument mis en avant pour ne pas sidentifier son pays dorigine. Andr A. (48 ans) ne
parle pas polonais. Sa mre a t scolarise au lyce franais en Pologne, et se rendait
frquemment en France en vacances. Le pre de celle-ci y possdait de nombreuses
proprits. La mre dAndr A. a aussi tudi un an dans un lyce en France avant sa
migration. La Seconde Guerre mondiale a clat alors quelle tait en vacances en
France avec son frre et sa mre. Les liens avec la Pologne ont alors t rompus. La
mre dAndr A. se considre comme franaise avant tout et na de ce fait pas transmis
la langue polonaise ses enfants. Pour Andr A., la Pologne correspond donc au pass,
au fait de savoir quil a des ORIGINES polonaises18, mais pas au prsent. Ce lien
historique quil a avec la Pologne ne lui permet pas de sy identifier.
La langue est un rfrent identitaire symbolique qui peut tre mobilis dans le
discours identitaire des enquts quel que soit leur niveau de langue, sans pour autant
que lon puisse considrer la langue comme une condition pralable ncessaire et
suffisante lidentification nationale. Premirement, le bilinguisme nest pas toujours
mobilis dans le discours identitaire. Karin (52 ans), ne en France o elle rside toujours dun pre franais et dune mre allemande, a fait le choix de ne pas sidentifier
lAllemagne au dbut de lge adulte, malgr son bilinguisme. Deuximement,
labsence de bilinguisme nest pas toujours synonyme dabsence didentification. En
effet, Aicha (15 ans) dont le pre est marocain et la mre britannique ne parle pas arabe
pour linstant. Pourtant, elle se dfinit comme half and half et marocaine.
Troisimement, si la langue peut tre mobilise pour sidentifier son pays tranger
dorigine, la volont de sidentifier ce pays peut aussi conduire les enfants de couples
mixtes apprendre une langue. Theodora (40 ans), qui rside en Allemagne, dont le
pre est n en Allemagne et la mre en Grce, a ainsi commenc apprendre le grec
sur le tard. Enfin, la langue apprise dans le but de crer un lien avec la terre trangre
de ses anctres peut ne pas tre la langue maternelle du parent migrant. Marina suivait
par exemple des cours dhindi au moment de notre rencontre alors que ce nest pas la
langue dorigine de son pre n en Inde.
Ainsi, la connaissance de la langue du parent migrant permet de renforcer les
relations intrafamiliales et dacqurir une connaissance des normes et valeurs de ce
pays, facilitant lidentification ce dernier. Mais il nest pas possible pour autant dtablir un lien direct entre bilinguisme et identification nationale, et absence de bilin-

18. Lorsque des mots sont en lettres capitales dans les extraits dentretien, cela signifie que le locuteur
met laccent sur ceux-ci.

262

sociologie et socits vol. xlvii. 1

guisme et didentification. Si la correspondance entre niveau de langue et identification


nationale au pays tranger dorigine nest pas stricte, cest aussi parce dautres rfrents
identitaires peuvent tre mobiliss dans le discours identitaire, tels que la nationalit.
Or, tout comme la langue, la nationalit semble avoir une valeur symbolique
plutt que de se superposer strictement au sentiment dappartenance nationale des
enfants de couples mixtes. La double nationalit est en effet value par les enfants de
couples mixtes selon deux prismes quelle que soit leur nationalit effective: un signe
ou une volont de reconnaissance de ses origines ou de son identit pour les uns, ou
selon son degr dutilit pour les autres19.
Ces derniers ont une vision pragmatique de la nationalit, des droits quelle pourrait confrer ou non. Teo (39 ans) par exemple tire les bnfices de sa double nationalit: grce elle, il lui est possible de vivre en dehors du Venezuela20, pays dans lequel
il a t fortement discrimin du fait de son apparence physique et de son comportement atypique. Sil devait choisir entre ses nationalits allemande et vnzulienne, il
opterait pour la premire, sans pour autant se sentir allemand, mais parce que sans
elle, il serait condamn vivre au Venezuela. Dans cette perspective, le souhait dobtenir la nationalit du pays du parent migrant est justifi par les droits que cela ouvre
(droit de sjour, droit de succession, droit de proprit par exemple).
Mais tous les enfants de couples mixtes nont pas cette vision pragmatique de la
nationalit. Dautres y attachent une importance symbolique, et lutilisent comme
rfrent identitaire en signe de reconnaissance de leurs origines, de leurs parents ou de
leur identit renvoyant leurs deux pays dorigine21. La volont de demander, ou la
demande effective, de nationalit peut aussi tre motive par la reconnaissance symbolique dune identit ou dune origine quune telle nationalit apporterait. Angelina
J. aimerait pouvoir demander la nationalit zimbabwenne, en signe de reconnaissance de sa double appartenance nationale: [C] est juste lide davoir ce dual heritage, cette double nationalit que tu ressens que tu fais vraiment partie de lautre pays
aussi au niveau du passeport. () Je ressens, tu vois, cest l que jappartiens, cest
deux endroits, pas que mon passeport anglais.
Le rapport la nationalit du parent migrant semble dautant plus symbolique
quelle nest pas vcue comme une contrainte lie aux devoirs de citoyens envers le
pays du parent migrant. Concernant le fait de jouir de la nationalit du parent migrant,
les droits qui y sont lis sont plus frquemment mis en avant que les devoirs: droit de
sjour, libert de voyage ltranger accrue, droit de proprit, droit de succession, ou
encore droit de vote. Ce dernier est rarement utilis, car vcu comme illgitime. Il a

19. Dans la prsente analyse, les deux types dargumentaires sont scinds, mais ils peuvent se combiner dans celui dun mme enqut.
20. La mre de Teo est originaire du Costa Rica et du Nicaragua et son pre dAllemagne. Teo est n
au Venezuela o il a vcu jusqu lge de 20 ans. Il a ensuite rsid deux ans en Allemagne, avant de retourner vivre au Venezuela pour deux ans. Il est alors parti vivre Londres, o il habite depuis, lexception
dune tentative de retour au Venezuela pour deux ans et demi avec sa femme vnzulienne et leurs enfants.
21. Cette identit est qualifie didentit dhritier (Unterreiner, 2015a).

Les enfants de couples mixtes et leur rapport leur pays tranger dorigine

263

sembl contestable pour Amber (35 ans) de participer la prise de dcision politique
sans tre pleinement informe des tenants et aboutissants ni en subir les consquences.
Amber a vcu la fois aux tats-Unis et au Royaume-Uni, o elle rside au moment
de lentretien. Elle choisirait la nationalit britannique plutt quamricaine si elle
devait renoncer lune delles car elle estime la premire plus sre, habite au
Royaume-Uni et ne se sent pas citoyenne amricaine.
Ceux qui se sentent citoyens de leur pays tranger dorigine, cest--dire comme
ayant aussi des devoirs, sont parmi ceux qui y ont vcu suffisamment longtemps pour
estimer que ces devoirs sont lgitimes. Cest ainsi que Samantha met en avant quen
tant que binationale, elle est citoyenne la fois des tats-Unis et du Royaume-Uni.
Samantha (25 ans) a vcu aux tats-Unis, pays auquel elle sidentifie, jusqu ce quelle
vienne poursuivre ses tudes au Royaume-Uni, o elle vit depuis quatre ans. Voter,
payer ses impts, tre jure dans les deux pays, tre attentive ce qui spasse dans les
deux pays, mais aussi faire du bnvolat et pouvoir travailler au Royaume-Uni font
delle une citoyenne amricaine et britannique. De mme Dervish (34 ans)22, qui a
vcu la fois en Allemagne et en Turquie, serait prt se battre pour dfendre ses deux
patries en temps de guerre.
Prendre part la vie de la Cit et assumer la charge incombant au citoyen semble
tre profondment influenc par la rsidence, plutt que par le lien de filiation par
lequel la nationalit serait transmise. Ceci explique aussi pourquoi certains enfants de
couples mixtes ne concluent pas de leur nationalit quils sont citoyens de leur tat
tranger dorigine et mettent en place des stratgies dvitement (renoncer sa citoyennet, ou encore ne pas la demander) lgard des devoirs qui leur incombent. 18ans,
Stefan (39 ans), qui rside en Allemagne sous le mme toit que sa mre allemande, a
voulu se rendre en Irak avec sa sur pour se recueillir sur la tombe de son pre n dans
ce pays, enterr dans le tombeau familial. Ils se sont alors informs auprs des autorits de la faisabilit de ce voyage23, Saddam Hussein tant au pouvoir lpoque. Stefan
a alors appris quil avait la nationalit irakienne, quil risquait dtre enrl dans larme irakienne et dtre contraint de rester en Irak, do son choix de ne pas y aller.
tre national du pays de son parent migrant ne signifie donc pas que les enfants de
couples mixtes participent ou souhaitent participer activement la vie politique de
cette nation.
Ainsi, tre citoyen de son pays tranger dorigine peut tre vcu sur le mode utilitariste: jouir de droits et liberts supplmentaires, tre protg par ltat, sans pour
autant vouloir remplir ses devoirs de citoyen, dune part. Dautre part, cette nationalit
peut renvoyer une logique de reconnaissance symbolique de ses origines, voire dune
22. Dervish est n en Turquie. Il est arriv bb avec sa mre allemande en Allemagne, aprs la
sparation du couple parental. Vers lge de 10 ans, il est retourn vivre chez son pre en Turquie, du fait
des difficults financires de sa mre. 23 ans, il est parti vivre aux tats-Unis mais la crise conomique et
lannulation de son visa lont conduit quitter le pays trois ans plus tard. Les perspectives demploi tant
plus nombreuses en Allemagne quen Turquie, il est alors venu y travailler.
23. Stefan a un doute sur le fait que ce soit les autorits irakiennes ou allemandes.

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sociologie et socits vol. xlvii. 1

identit dhritier (Unterreiner, 2015a). Cest parce que la nationalit nest pas vcue
comme une contrainte que tous les enfants de couples mixtes ne lui accordent pas la
mme valeur.
La langue et la nationalit influencent lidentification nationale au pays tranger
dorigine. Mais linverse est vrai aussi. Cest pourquoi on peut qualifier ce sentiment
dappartenance nationale de symbolique. Il semble en effet tre plus fond sur llection que sur les pratiques quotidiennes. Le caractre symbolique plutt que pratiqu
de lidentit nationale relativement au pays tranger dorigine est aussi perceptible au
regard des choix de pairs.
Lindiffrence lgard de lorigine nationale des pairs
Choisir ses amis et partenaires selon leur origine et tre contraints par eux davoir un
certain comportement pourraient influencer lidentification nationale des enfants de
couples mixtes. Or, il apparat de leurs discours que la majorit des enfants de couples
mixtes voluent dans un environnement leur permettant deffectuer des choix amicaux et conjugaux sans tenir compte de lorigine nationale. Ceci renforce le caractre
symbolique plutt que pratiqu de leur identification leur pays tranger dorigine.
Les affinits, la personnalit sont les critres premiers mis en avant concernant le
choix des pairs. Le point de vue de Manu (36 ans), dont la mre est ne en France et
le pre au Vietnam, est typique de cette posture. la question sur les origines de ses
amis, il rpond: franchement y a pas, y a pas un truc qui ressort en particulier. ()
Cest pas parce quils sont de (inspiration) dAfrique, ou de dAsie ou dmachin, que voil, tout dsuite a va tre mon pote. Non. (acquiescement) On est POTES,
PARCE QUE on se retrouve quelque part euh des points communs, euh partager, qua soit dla musique, je sais pas des sorties, fin des gots communs, et cest
pour a quce sont mes amis.
Cest lenvironnement de rsidence qui importe plutt que lorientation vers une
origine nationale ou une autre. Quand les amis ou les conjoints ont t rencontrs
dans le pays de rsidence, les enfants de couples mixtes dclarent de rares exceptions
prs que ceux-ci sont majoritairement originaires soit du pays de rsidence, soit
quaucune origine ne prvaut. Lorigine du parent migrant et le fait davoir des liens
familiaux dans son pays dorigine ne permettent pas eux seuls de choisir des amis de
mme origine que celle du parent migrant. Lorigine nationale des camarades de classe,
puis des collgues de travail, et des voisins, bref de lenvironnement dans lequel lenfant de couple mixte se socialise est dterminant. Lorigine des amis de Sophie J.
(34ans), dont la mre est ne en Guyane britannique et le pre en cosse, correspond
celle des milieux dans lesquels elle a volu. Si lcole primaire, Sophie J. se sentait
trs diffrente et tait isole, elle a tiss des liens damiti lcole secondaire quelle
qualifie de beaucoup plus mixte [s]. Puis a suivi luniversit qui tait nouveau
() trs blanc[he].
Les personnes ayant dclar avoir des amis dans leur pays tranger dorigine
comptent parmi celles qui y ont vcu ou celles qui y sjournent en vacances suffisam-

Les enfants de couples mixtes et leur rapport leur pays tranger dorigine

265

ment longtemps et frquemment pour y tisser des liens en dehors de la cellule familiale. Jonny (19 ans), dont la mre est ne en Allemagne et le pre en Tunisie, part en
vacances une ou deux fois par an en Tunisie. Il est ami avec cinq-six Tunisiens de
[son] quartier. Toutefois, mme sil maintient des liens avec eux grce internet
quand il ny est pas, il est moins proche deux que de ses amis rsidant en Allemagne
qui eux sont principalement Auslnder, mais aussi Allemands.
Les enfants de couples mixtes dclarent majoritairement leur indiffrence lgard
de lorigine de leurs amis et conjoint. Viennent ensuite ceux qui affirment que les
personnes dorigines trangres, que celles-ci soient mixtes ou non, sont source
denrichissement ou permettent de se constituer un entre-soi protecteur. Peu denfants
de couples mixtes accordent de la valeur la mixit en tant que telle. Mais si un sentiment de proximit lgard dautres enfants de couples mixtes peut tre ressenti, il ne
conduit pas ncessairement orienter leurs choix conjugaux ou amicaux vers dautres
enfants de couples mixtes. Les discriminations subies peuvent aussi faire que lenfant
de couple mixte ressente une proximit avec des individus ayant une origine migratoire. Silad (19 ans), dont la mre est ne en Indonsie et le pre en Allemagne, estime
que 90% de ses amis ont une origine trangre, ce qui lui permet de partager ses
expriences de discrimination.
Mais si entre-soi protecteur il y a, on ne peut parler dentre-soi communautaire,
car celui-ci est multiculturel. Une minorit seulement denfants de couples mixtes
cherchent tisser des liens avec des individus ayant la mme origine trangre queux,
et ce, dans le cas o lidentification avec le pays dorigine du parent migrant est forte.
Si dans le cadre amical, les enquts se dclarent majoritairement aveugles
lgard des origines, ou curieux lgard de lautre, le choix du conjoint renvoie plus
fortement aux frontires intergroupes. Une minorit denfants de couples mixtes
orientent en effet explicitement leurs choix conjugaux vers un individu originaire de
leur pays de rsidence. Ce choix peut tre effectu dans loptique de suivre lopinion
parentale, comme lexplique Nicholas (31 ans). Fils dune femme ne au RoyaumeUni et dun homme dorigine armnienne n en Irak, Nicolas dit ne pas chercher
consciemment ses partenaires selon leur origine. Mais la volont de ses parents pse
sur ses choix, cherchant plutt une partenaire () blanche et ne anglaise, ou europenne.
Dautres enfants de couples mixtes vitent consciemment des partenaires ayant la
mme origine trangre queux. Tel est le cas de Djin (25 ans) dont la mre est ne en
Core et le pre en France par exemple. Il ne se projette absolument pas avec une femme
corenne, sa mre tant trs critique lgard de ses congnres, et ayant observ leur
comportement dans lassociation de percussions corennes dont il est membre.
Mais quels que soient les choix conjugaux ou amicaux pour lesquels les enfants
de couples mixtes optent, ils ne semblent pas tre guids par la pression communautaire extrafamiliale. Et du fait de leurs choix de pairs, ils sidentifient majoritairement
de manire symbolique leur pays tranger dorigine, car celui-ci est peu prsent dans
leurs interactions quotidiennes. Ainsi, linvestissement dans la communaut de mme

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sociologie et socits vol. xlvii. 1

origine que celle du parent migrant semble tre, lge adulte, le fruit dun choix
individuel plutt que de la pression communautaire ou intrafamiliale.
Le faible investissement auprs du groupe dorigine du parent migrant
Les activits des enfants de couples mixtes dans des associations, des glises, ou encore
des coles communautaires semblent tre peu contraignantes. Elles pouvaient certes
correspondre aux choix ducatifs parentaux pendant lenfance. Mais celles pratiques
par les enquts au moment de lenqute taient le fruit de choix individuels et non
pas dune pression communautaire ou parentale.
Enfants, des enquts se sont vu imposer des activits dans la communaut
migrante par leur parent migrant. Jusquau dbut de ladolescence, Djin se rendait le
dimanche au temple o le culte tait en langue corenne, suivi dun repas et dateliers
de jeunes dans laprs-midi. Paralllement, la famille se rendait lglise le samedi soir,
son pre tant catholique. Cette double ducation religieuse tait vcue comme
quelque chose qui tait plus embtant quautre chose pour Djin et son frre. Mais
llection a progressivement pris le pas sur la contrainte. Djin vivait lapprentissage de
la langue corenne comme une obligation impose par sa mre jusquau collge.
Tandis qu prsent, il cherche apprendre cette langue et en savoir plus sur la
culture corenne, ce qui la conduit devenir membre dun groupe de percussions
corennes.
Les enfants de couples mixtes qui avaient des activits rgulires dans des organisations communautaires au moment de lenqute sont rares. Les activits sont plutt
de lordre du loisir, comme le fait de pratiquer la danse portugaise et de faire des
sorties avec ses amis dorigine portugaise plus typiques pour Sylvia (25 ans), qui
habite en France depuis toujours et dont le pre est n au Portugal.
Ainsi, linvestissement communautaire semble peu frquent parmi les enfants de
couples mixtes, et quand cest le cas, il est occasionnel, non exclusif et peu contraignant. Cest ce que confirment les cas de fort investissement communautaire.
Marieluz se prsente comme tant dabord moi, et rpond aux questions portant sur ses origines de la manire suivante: Je suis halb Griechin, halb Spanierin, mais
je suis ne et ai GRANDI en Allemagne. Marieluz a des contacts frquents avec la
Grce pour raisons professionnelles. Elle a en effet repris le poste de son pre dans
lentreprise familiale la suite de son dcs. Marieluz parle mieux grec quespagnol,
ayant t scolarise en cole primaire germano-grecque, et le grec tant la langue principalement parle la maison. Si Marieluz na pas cherch ses amis lcole ou
luniversit en fonction de leur origine, elle a pratiqu pendant de nombreuses annes
la danse dans une association espagnole o ses amies taient toutes espagnoles. Puis
elle a dvelopp un got pour la musique grecque et a eu de nombreux amis grecs avec
qui elle se rendait des vnements grecs. Elle est de plus partie plus frquemment en
vacances en Grce quen Espagne. Marieluz pense quil aurait t difficile pour elle de
faire sa vie avec quelquun de culture diffrente de la sienne et se sent mieux avec
des Grecs. Elle estime que le fait que la Grce soit plus prsente dans sa vie, sur le plan

Les enfants de couples mixtes et leur rapport leur pays tranger dorigine

267

de la langue, de la religion et de ses activits professionnelles, a pu linfluencer dans


son choix matrimonial, cest--dire le fait dpouser un Grec. Cela dit, elle a des amis
de toutes origines.
Kevin (16 ans) est le fils dune femme chinoise de Malaisie et dun pre n au
Royaume-Uni dont les parents taient de Hong Kong. Il vit dans un quartier de
Londres proche dune zone o la communaut chinoise est fortement implante.
Kevin se dfinit ethniquement comme chinois, est bnvole au sein de la communaut chinoise, et se sent plus proche de ses pairs chinois, car ayant les mmes traditions et la mme couleur de peau. Toutefois, il prouve des difficults
sidentifier en tant que Chinois, car il ne parle pas bien ni le mandarin ni le cantonais,
ce qui fait quil est regard de haut par ses pairs chinois. De plus, Kevin a reu une
ducation occidentale de son pre et orientale de sa mre, mais dit avoir t plus
influenc par sa mre que par son pre. Il se dfinit comme British-Chinese, un
mix dominante chinoise. Le fait dtre entre-deux lui donne une certaine libert
lgard de la communaut chinoise, mais le place aussi la marge de celle-ci, quand
bien mme elle fait partie de son quotidien.
Ces deux cas de forte insertion communautaire nous enseignent que dune part,
les enfants de couples mixtes nont pas des pairs uniquement de mme origine que
leur parent migrant, et dautre part, quun sentiment dextranit lgard du groupe
de mme origine trangre peut malgr tout voir le jour du fait de ne pas parler la
langue de ces derniers.
discussion: les distinctions nationales en matire didentification
symbolique
Lanalyse des discours identitaires des enfants de couples mixtes a montr que lidentification nationale leur pays tranger dorigine est plus de lordre du symbolique que
de la pratique. Cette identit symbolique se dveloppe grce aux liens affectifs tisss
dans le pays tranger dorigine avec la famille largie plutt que par la pratique quotidienne au sein dune communaut ethnique.
Dans les trois pays, lidentification au pays tranger dorigine est le fruit de la
manire dont politiques publiques, parcours migratoires et liens sociaux tisss dans ce
pays sarticulent. En cas dabsence de transmission parentale, et de migration passe
dans le pays tranger dorigine, les liens symboliques tisss grce laffection ressentie
lgard de membres de la famille sont le dernier rempart avant que toute identification nationale disparaisse.
Cette dimension est dimportance dans le cas franais pour les raisons suivantes.
Premirement, le modle rpublicain dintgration concevant le migrant comme un
citoyen en devenir a sans doute eu pour consquence que les familles mixtes senracinent en France. Chez les enfants de couples mixtes rencontrs en Allemagne et au
Royaume-Uni, la transmission parentale a t moins frquente, et ce, du fait du parcours migratoire parental plus souvent marqu par la rupture avec le pays tranger
dorigine. De mme, la migration au pays tranger dorigine y est moins frquente. Les

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sociologie et socits vol. xlvii. 1

liens avec le pays tranger dorigine y sont donc plus tnus. Lidentification lgard
du pays tranger dorigine y est donc peu pratique.
De plus, le registre didentification nationale politique est propre au cas franais (Unterreiner, 2015b). Paralllement au fait de se dfinir nationalement en rfrence sa culture ou sa socialisation, lidentification la nation franaise se fait en
tant que citoyen franais ayant des droits et des devoirs. Le cumul de ces trois facteurs
a pour consquence que les enfants de couples mixtes placent lidentit franaise au
premier plan, mais peuvent se dire dorigine x ou y en rfrence aux liens affectifs
tisss dans le pays dorigine par le canal de la filiation. Ainsi, en France, cest principalement par lmotion, et le caractre symbolique de lidentification au pays tranger
dorigine, que les identits multiples se maintiennent.
Tandis quen Allemagne, les liens affectifs intrafamiliaux renforcent les identits
multiples transmises par les familles mixtes, dont le parent migrant tait, jusque dans
les annes 1990 au moins, considr comme un invit. Les parents ns ltranger
y ont tous migr lge adulte, une exception prs, et ce, contrairement au cas franais o les migrants enfants ne sont pas rares. Les projets de retour, de mme que les
migrations familiales pendulaires, y sont plus reprsents que dans les deux autres
pays, expliquant ainsi pourquoi la transmission parentale de rfrents identitaires
renvoyant au pays tranger dorigine y est plus forte quailleurs. Paralllement, les
migrations individuelles sont, tout comme au Royaume-Uni, plus frquentes quen
France. Ainsi, les parcours migratoires familiaux et individuels ont forg des identits
dhritier ou dtranger, sidentifiant uniquement un pays autre que le pays de
rsidence (Unterreiner, 2015a). Les enfants de couples mixtes rsidant en Allemagne
ont donc les moyens de pratiquer leur identification leur pays tranger dorigine. Le
lien affectif avec le pays tranger dorigine et le caractre symbolique qui en rsulte
renforcent donc des registres didentification prexistants.
De plus, dans le contexte du dbat sur la double nationalit, une volont de reconnaissance officielle de lidentit dhritier est apparue parmi les enquts rencontrs
en Allemagne. En 1999, le CDU/CSU24 a lanc une campagne contre la double nationalit dans le Land de Hesse notamment, rgion o jai effectu mon enqute. La
coalition au pouvoir a alors accept lOptionsmodell du FDP25 (Green, 2005: 939-940).
Celui-ci a t adopt, exigeant que les individus ns en 2000 ou aprs en Allemagne de
deux parents trangers, qui en vertu du jus soli taient allemands, et en vertu du jus
sanguinis avaient la nationalit de leurs parents trangers, choisissent entre ces deux
nationalits entre 18 et 23 ans. Cette rforme semble avoir suscit chez les enfants de
couples mixtes rsidant en Allemagne un rapport diffrent leur double nationalit,
alors mme que ceux qui ont un parent allemand ne sont pas concerns par cette
rforme. Pour certains, la perspective dun choix ncessaire fonde sur une interprtation errone de la loi a pu conduire un dtachement de la valeur symbolique de la
24. Acronymes de lUnion chrtienne-dmocrate dAllemagne (CDU) et de lUnion chrtienne
sociale reprsente en Bavire (CSU).
25. Parti libral dmocrate.

Les enfants de couples mixtes et leur rapport leur pays tranger dorigine

269

nationalit. Tandis que dautres ont dvelopp une stratgie dfensive lgard de la
politique mettant en cause le principe de la double nationalit et une volont de reconnaissance de leur identit dhritier. Ainsi, plus quailleurs, les enfants de couples
mixtes accordent une importance symbolique la double nationalit. Dans le cas
allemand, larticulation entre politiques publiques, migrations familiales et individuelles, et lien familial conduit donc les enfants de couples mixtes sidentifier leur
pays tranger dorigine de manire la fois symbolique et pratique.
Enfin au Royaume-Uni, lidentification symbolique son pays tranger dorigine
apparat comme un registre didentification supplmentaire parmi une multitude
dautres. La dfinition dun sentiment dappartenance nationale y est plus ambigu
quen France et en Allemagne. la nation britannique sajoutent les nations anglaise,
cossaise, galloise et irlandaise. De plus, jusquen 1981, la nationalit britannique
ntait pas fonde sur lascendance ou la naissance au Royaume-Uni. La loi sur la
nationalit de 1948 avait en effet confirm le statut de sujet de la Couronne dans
lensemble de lEmpire britannique sans soumettre ce statut un quelconque critre
dappartenance nationale. Paralllement, contrairement la France et lAllemagne,
la jouissance de droits politiques nest pas limite aux citoyens britanniques, mais aux
sujets de la Couronne rsidant sur le territoire britannique. Ainsi, les rsidents citoyens
de lUnion europenne peuvent voter aux lections locales et europennes, tandis que
ceux ayant la nationalit dun pays du Commonwealth ont les mmes droits politiques
que les rsidents au Royaume-Uni de nationalit britannique. La communaut politique ne recouvre donc pas strictement la communaut nationale au Royaume-Uni,
ce qui rend les frontires de cette dernire moins lisibles. En parallle, lethnicit a
t fortement valorise dans les discours publics. tre citoyen britannique, tout
comme la binationalit, est donc peru sous un angle pragmatique plus frquemment
que dans les cas franais et allemand (Unterreiner, 2015b). Relativement au caractre
ambigu de la dfinition de la nation, lidentit nationale y est, plus quailleurs, fonde
sur les convictions politiques des enfants de couples mixtes, renforant ainsi le caractre symbolique de lidentification au pays tranger dorigine. Sidentifier son pays
tranger dorigine au nom de laffectif est une option didentification parmi une multitude dautres. Tandis quen Allemagne, laffectif renforce lidentification dhritier
ou dtranger, et quen France, il a une fonction de compensation de labsence de
registres didentification lgard dautres groupes de rfrence que la nation franaise.
conclusion
Lanalyse de discours identitaires a permis de mettre au jour le regard que portent les
enquts sur leur (s) identit (s) nationale (s), et comment ils lient identits et pratiques. Si les recherches antrieures portant sur les secondes gnrations dimmigrs
ont soulign limportance de la raction aux discriminations, et de lintgration communautaire, la prsente enqute a permis de mettre au jour une troisime dimension
conduisant lidentification au pays tranger dorigine: le lien de filiation. Hormis les
enfants de couples mixtes qui ont rsid ltranger, cest en rfrence la transmis-

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sociologie et socits vol. xlvii. 1

sion parentale et aux liens affectifs au sein de la famille largie que lidentification
lgard de son pays tranger dorigine se fait.
Mais la question des pratiques effectives des enquts reste ouverte, car le discours
est par dfinition le produit de leur rapport subjectif lgard de celles-ci. Si des
recherches ethnographiques venir permettaient de rpondre cet autre questionnement, jai ici mis au jour que lidentification nationale lgard du pays tranger
dorigine passe par laffectif et le lien de filiation, lexception des enquts qui ont
eux-mmes vcu dans ce pays et y ont toujours des liens forts.
Cette identification nationale passe rarement par la communaut migrante. En
effet, la participation des activits propres la communaut migrante est rare. Et si
pression extrieure il y a, celle-ci est minoritaire et provient des parents plutt que de
membres de la communaut extrieurs la famille nuclaire. Elle est donc vcue avant
la prise dindpendance de lenfant de couple mixte lgard de ses parents. Ce qui est
peru par les enfants de couples mixtes comme une contrainte correspond aux activits choisies par les parents sans leur accord, tel lapprentissage de la langue du parent
migrant lors de cours du soir avec ces derniers, ou encore la frquentation plus ou
moins rgulire dinstitutions communautaires tant enfants. La pression communautaire sil en est, cest--dire si le parent migrant est intgr dans la communaut
migrante, sexerce donc plus lgard de ce dernier que de lenfant de couple mixte.
Parler dun repli communautaire concernant les enfants de couples mixtes serait de ce
fait erron. Leur identification en rfrence leur pays tranger dorigine est fonde
sur lmotion et est choisie plutt que contrainte.
Lidentit nationale affective est le dernier rempart avant que les origines nationales trangres ne soient relgues au pass et ne soient plus source didentification
pour lenfant de couple mixte. Mettre en avant une identit denracin (Unterreiner,
2015a), cest--dire au nom des liens forts tisss dans le pays de rsidence, ne prsuppose donc pas de labsence didentification symbolique ou affective au pays dorigine de son parent migrant. Contrairement aux conclusions des travaux issus de la
Premire cole de Chicago, la prsente recherche a mis en avant quidentification au
pays de rsidence et identification au pays dorigine ne sont pas incompatibles, hirarchises ni mises sous tension. Mais elles rpondent des logiques discursives diffrentes. Cest larticulation des liens sociaux tisss dans les pays dorigine et de rsidence
et limportance accorde ces liens par lindividu qui permettent dexpliquer la
manire dont lenfant de couple mixte sidentifie nationalement.
rsum
tudier lidentit des enfants de couples mixtes permet dclairer les dbats contemporains
portant sur le contrle de limmigration et de lintgration des populations issues de
limmigration. Une telle entreprise rend de plus visibles les facteurs susceptibles dinfluencer
lidentit nationale. Cet article sattache analyser le caractre pratiqu ou symbolique
de lidentification nationale en rfrence au pays dorigine du parent migrant, partir des
discours identitaires dune centaine denfants de couples mixtes rencontrs en France, en
Allemagne et au Royaume-Uni. Lidentification des enfants de couples mixtes leurs origines

Les enfants de couples mixtes et leur rapport leur pays tranger dorigine

271

nationales trangres semble symbolique, cest--dire lective plutt que due la pression
communautaire. Elle se fonde sur laffectif et le lien de filiation avant tout. Si au Royaume-Uni,
cette identit symbolique sajoute une multitude dautres identits, en Allemagne, elle enrichit
le sentiment dappartenance au pays tranger dorigine existant. En France, elle compense
labsence didentifications autres quen rfrence la nation franaise.
Mots cls: enfants de couples mixtes, identit nationale, identit symbolique, communaut,
lien de filiation

abstract
Studying the identity of children nationally mixed couples helps shed light on contemporary
debates on the control of immigration and integration of immigrant populations. Such an
endeavor helps clarify the factors that can shape national identity. This article analyzes the
practicalor symbolic character of national identity with respect to the country of origin of the
migrant parent, based on the identity discourse of about one hundred children mixed couples
interviewed in France, Germany and the United Kingdom. The identification that children mixed
couples have with their foreign country of origin seems to be symbolic, i.e., elective rather than
because of community pressure. It is based above all on emotional connections and the childparent relationship. While in the United Kingdom this symbolic identity is aggregated with
numerous other identities, in Germany it enriches the feeling of belonging to the existing foreign
country of origin. In France, it compensates for the absence of identifications other than those
that refer to French nationhood.
Key words: children nationally mixed couples, national identity, symbolic identity, community,
parent-child ties

resumen
Estudiar la identidad de los hijos de parejas mixtas permite aclarar los debates contemporneos
acerca del control de la inmigracin y de la integracin de la poblacin inmigrante. Tal empresa
hace ms visible los factores susceptibles de influir en la identidad nacional. Este artculo
busca analizar el carcter prctico o simblico de la identificacin nacional con referencia
al pas de origen del padre o de la madre inmigrante, a partir de los discursos identitarios de
un centenar de hijos de parejas mixtas entrevistados en Francia, Alemania y el Reino Unido.
La identidad de los hijos de parejas mixtas y sus orgenes nacionales y extranjeros parece
simblica, es decir, electiva antes que debida a la presin comunitaria. sta se funda ante todo
en lo afectivo y en el vnculo de filiacin. Si en el Reino Unido esta identidad simblica se suma
a una multitud de otras identidades, en Alemania enriquece el sentimiento de pertenencia al
pas extranjero de origen y en Francia compensa la ausencia de identificaciones diferentes a la
de la nacin francesa.
Palabras clave: hijos de parejas mixtas; identidad nacional; identidad simblica; comunidad;
vnculo de filiacin

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