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RECOPILACIN DE MITOS

ZEUS JPITER
Dios del universo, del cielo y de la meteorologa. Desde el monte Olimpo pone orden entre el
mundo y los dioses. Sus padres eran Crono y Rea, y sus abuelos Gea y Urano.
Estaba casado con su hermana Hera y su hijo ms conocido es Ares, dios de la guerra.
Contempla con orgullo a sus hijos Apolo, Artemisa, Atenea, Dioniso, Hermes, Perseo y
Hrcules, entre otros muchos.
Lleva la gida y un haz de rayos que le imprimen autoridad y le suele acompaar un guila, ya
que ella tambin domina los cielos.

LA INFANCIA DE ZEUS
El padre de Zeus, Crono, dios supremo y del tiempo, destron a su padre, Urano, dios del

cielo. La esposa de Urano, Gea, origen de todo lo que existe, profetiz que algn da un hijo suyo le
quitara el trono, y para impedirlo, Crono se comi a todos sus hijos excepto a Zeus, que sera el
siguiente en ser devorado.
Rea-Cibeles, esposa de Crono, no iba a permitir que Zeus muriese de la misma forma que sus
hermanos y decidi engaar a Crono dndole una piedra envuelta en paales como si fuera su hijo
Zeus, y cay en la trampa.
Mientras, Cibeles se llev al nio Zeus a Creta y lo puso al cuidado de la cabra-ninfa
Amaltea, quien lo criaba en una cuna pendida de una rama junto al stiro Pan. Los Curetes,
guerreros gigantescos y ruidosos, vigilaban a Zeus y le distraan para que sus llantos no llegaran al
odo de su padre.
Zeus creci con la fuerza y el vigor de un dios (incluso le arranc un cuerno a la cabra
Amaltea), y en su mente creci el deseo de liberar a sus hermanos y vengarse de la crueldad de su
padre. Para ello le ayudaron su prima Metis, la cual le dio un brebaje para que Crono vomitara a sus
hijos devorados, y su abuela Gea, que le introdujo como copero en la corte de su padre.
Cuando vio el momento idneo, Zeus mezclo la bebida de su padre con la pcima que le dio su
ta y Crono vomit a sus hijos: Posidn, Hades, Hera, Demter y Hestia.
Zeus huy de Creta, pero antes convirti el cuerno de Amaltea en el cuerno de la abundancia
o cornucopia, haciendo que de l salieran todos los bienes, se visti con la gida hecho con la piel de
la cabra Amaltea, y se instal en el monte Olimpo, dando comienzo la era de los dioses olmpicos.
HADES PLUTN
Dios de los Infiernos, hermano de Zeus y Posidn. Posee muchas riquezas y su tarea es
premiar o castigar a los humanos segn sus acciones; por ello, le temen y como no se atreven a
pronunciar su nombre, le llaman Plutn, que significa el rico.

Trabajan para l, Cerbero, Caronte, las Parcas (las cuales tejen y cortan el hilo de la vida
humana en el momento adecuado), y las Furias (vuelven locos de remordimiento a los criminales).
En el Trtaro, lugar de los condenados, estn los que ofenden gravemente a los dioses:
Tntalo, quien al robar comida a los dioses no puede ni comer ni beber; Ssifo, quien sube
eternamente una roca a la cima de una montaa por traicionar a Zeus; o Ixin, quien gira atado a
una rueda de fuego por haber cortejado a Hera, esposa de Zeus.
En el reino sombro de Hades solo le consuela su esposa Persfone, pero no siempre est
junto a l.

EL ORIGEN DE LAS ESTACIONES


Demter, diosa de la agricultura, se encargaba de que los humanos tuvieran abundantes

cosechas de cereales y de que los rboles diesen ricos frutos. Su hija Persfone (Proserpina para
los romanos), fruto de una relacin con Zeus, era muy bella y estaba muy unida a su madre.
Hades, el rey de los Infiernos, se enamor profundamente de Persfone, as que la rapt y
se la llev a su reino en su carro, ofrecindole enormes riquezas y convirtindola en reina de los
Infiernos, pero ella se senta prisionera, no le gustaba su reino y echaba de menos a su madre, a
pesar de valorar el amor y la generosidad de Hades.
Mientras, Demter buscaba sin descanso a su hija por la tierra. No dorma ni coma y
abandon sus dominios, la tierra cultivable, que se quedaban tristes y asoladas.
Cuando se enter de que el raptor de su hija fue Hades, acudi a Zeus para pedirle que
recuperara a su hija. ste tema a Hades, pero entenda la soledad y el amor sincera de Demter
por su hija y que el hecho estaba alterando el mundo ya que los hombres moriran de hambre si la
tierra no volva a ser frtil. As, decidi que Persfone deba abandonar el reino de los Infiernos.
Hades acat la decisin, pero antes de que Persfone abandonara su reino, le dio a comer
unos granos de granada como despedida.
Demter volva a ser feliz, la tierra volva a florecer, pero al poco tiempo Persfone empez
a sentir nostalgia de su esposo y de los Infiernos debido al efecto de los granos de la granada, ya
que quien prueba frutos del Infierno siempre tendr nostalgia por volver.
Ante tal situacin, Zeus orden que Persfone pasara una parte del ao con su madre y otra
parte con su esposo en los Infiernos. Por ellos, cuando Persfone est con Demter, esta cuida de
los campos y la tierra da abundantes frutos (primavera y verano), pero cuando Persfone est con
Hades, Demter se entristece y los campos se quedan secos y la tierra estril (invierno).
ARES MARTE
Dios de la guerra, ningn dios se atreve a enfrentarse a l. Slo ha sido vencido por Hrcules
y Atenea, pero no por la fuerza sino por la astucia y el engao. Es hijo de Hera y Zeus.
No muy inteligente, diosas y mortales luchan por tener una relacin con l. Conquist a la
diosa ms bella, Afrodita.

Los griegos le ignoraron bastante, pero los romanos, pueblo guerrero y conquistador, le han
dedicado infinitos templos y numerosos sacrificios.
Se le representa como un dios joven, fuerte y armado con casco, escudo y lanza.
AFRODITA VENUS
Diosa de la belleza y del amor. No se sabe si es hija de Dione y Zeus o de Urano, ya que se
supone que naci del mar cuando Crono destron a su padre Urano, lo castr y arroj al mar sus
genitales. Fue arrastrada por el mar hasta Chipre en una concha.
Obligada a casarse con Hefesto, dios trabajador pero viejo, cojo y feo, le fue infiel con
Hermes, con quien tuvo a Hermafrodito (hombre y mujer a la vez), con Dioniso, con quien tuvo a
Prapo, con Ares, con el que tuvo varios hijos como Cupido, y con Anquises, con quien tuvo al mortal
Eneas.
Su poder es el amor, y ha sido representada de diversas maneras a lo largo de los tiempos,
casi siempre desnuda o con poca ropa, navegando en el mar sobre una concha, acompaada de Cupido
y rodeada de palomas o cisnes.

EL JUICIO DE PARIS
Era la boda de la diosa Tetis y Peleo, siendo ste mortal ya que segn el orculo, su hijo

sera ms poderoso que l y obviamente ningn dios quera ese destino.


Los novios invitaron a todos los dioses excepto a Eris, la diosa de la discordia. Todo iba bien
hasta que apareci Eris, quien lanz entre los invitados una manzana de oro que pona para la diosa
ms hermosa.
Atenea, Hera y Afrodita lucharon por la manzana de la discordia y acudieron a Zeus para
que hiciese de juez. Zeus temiendo las represalias de las perdedoras, declin el dudoso honor y
nombr juez a Paris, un simple mortal, hijo del rey Pramo de Troya.
Pars no saba por cul decidirse, ya que cada una de las diosas le ofreci un regalo si era la
elegida: Hera le prometi el dominio de Asia; Atenea le ofreci el poder ganar todas las batallas;
Afrodita le dijo que le dara el amor de la mujer ms bella de la tierra, Helena, esposa del rey
griego Menelao. Pars eligi el tentador regalo de Afrodita y le dio la manzana.
La diosa cumpli su promesa y Paris rapt a Helena, llevndosela a su ciudad, Troya. Menelao,
ofendido por tal ultraje, solicit el apoyo de los griegos para formar un enorme ejrcito al mando
de su hermano Agamenn para guerrear contra Troya.
Uno de los hroes de la expedicin fue Aquiles, hijo de Tetis y Peleo, en el que se cumpli el
orculo ya que fue el ms grande de los mortales.

APOLO
Hermano de Artemisa e hijo de Zeus y Leto. Tras matar a la serpiente Pitn que envi la
celosa Hera para perseguir a Leto, estableci su hogar en Delfos, famoso por su orculo. Por ello, se
le conoce como el dios de la profeca, en estrecha relacin con Pitonisa. Aparte, tambin es dios de
la msica y de las artes, el dios de la belleza masculina y el dios del Sol (tira de l con su carro de
caballos para que recorra la rbita terrestre y as mantener el calor adecuado).
Se reuna con grandes artistas y filsofos en el monte Parnaso.
Era joven y guapo, y se representa con arco y flechas, tocando la lira y con los rayos del Sol.
Est muy unido a Dafne, representado esto a travs de su corona de laurel.

APOLO Y DAFNE
Envalentonado por matar con sus flechas a la serpiente Pitn, un da se burl del dios del

amor, Eros-Cupido, ya que segn Apolo, las flechas de Cupido no valan para guerrear, no como las
suyas.
Eros, enfadado, escogi dos flechas: una de amor y otra de desdn, clavando la primera en el
pecho de Apolo y la segunda en el pecho de Dafne, bella ninfa seguidora de Artemisa que viva y
cazaba en los bosques sin contactar con ningn hombre.
Por el efecto de la flecha, Apolo se enamor de Dafne y empez a perseguirla sin pausa por
el bosque. La ninfa, agotada por la persecucin, pidi ayuda a su diosa protectora Artemisa y sta
hizo que, poco a poco, el cuerpo entero de la ninfa se fuera convirtiendo en un hermoso rbol, en un
laurel.
Apolo, desconsolado viva noche y da abrazado a aquel rbol y a partir de entonces, coron
su cabeza con hojas de laurel, pasando a ser ornamento caracterstico de poetas, msicos y de
todas las victorias.
Del mismo modo que los cabellos del inmortal Apolo nunca encanecen, tampoco las hojas de
laurel se secan, manteniendo siempre su verdor.
ATENEA / MINERVA
Diosa de las artes, oficios y sabidura. Es hija de Zeus y Metis. El orculo predijo que si
tena un hermano, ste destronara a Zeus, por lo que su padre se trag a Metis embarazada. Tras
sufrir terribles dolores de cabeza, hizo que Hefesto le abriera el crneo y Atenea naci adulta y
armada.
Es tambin diosa de la guerra inteligente: derrot a Ares ms de una vez demostrando la
supremaca de la inteligencia sobre la fuerza bruta.
Es protectora de los artesanos y de los hroes en sus hazaas, como Ulises o Perseo.
Era hermosa, pero no le interesaban ni los humanos ni los dioses. Es patrona de Atenas y en
el Partenn estaba su estatua: armada y con la cabeza de medusa en su escudo. La lechuza y el bho
son sus animales.

LA HISTORIA DE ARACNE
Aracne era una joven habilidosa tejedora. Era tan rpida y precisa que todo el mundo

pensaba que haba aprendido de la diosa Atenea, pero Aracne no reciba con agrado estos elogios ya
que argumentaba que haba aprendido sola gracias a su esfuerzo.
Todo ello lleg a odos de Atenea, quien se present ante Aracne como una ancianita y le dijo
que deba ser ms humilde y no despreciar a los dioses, ya que ningn mortal alcanza la perfeccin
sin su ayuda.
Aracne despreci a la anciana y se atrevi a retar a la diosa diciendo que nada le deba y que
era mejor tejedora y sus tapices ms hermosos que los de Atenea. En ese momento, la diosa
adquiri de nuevo su figura y, llena de ira, exigi que retirara sus palabras y le pidiera perdn, pero
Aracne, fruto de su juventud y orgullo, mantuvo su reto.
Entonces las dos empezaron a tejer sin descanso: Atenea teji un hermossimo tapiz de su
enfrentamiento con Posidn por convertirse en patrona de Atenas; en sus 4 esquinas haba cuatro
ejemplos de los castigos recibidos por los mortales que se enfrentaban a los dioses. Aracne teji
otro hermoso tapiz con escenas donde se ridiculizaba a Zeus, relatando cmo se haba convertido
en toro, en cisne, en guila para conseguir el amor de mortales.
Ofendida por la ofensa de la joven, rasg el tapiz, la golpe con una lanzadera en la frente, la
volvi loca e hizo que se colgara de una viga. Cuando estaba a punto de morir, le permiti vivir pero
transformada en un feo animal y colgando siempre de un hilo: la convirti en araa. De esta manera,
la joven Aracne sigue tejiendo a perpetuidad.
HEFESTO / VULCANO
Algunos dicen que es hijo de Zeus y Hera, y otros que es de Hera nicamente, la cual lo
concibi para vengarse de las infidelidades de Zeus. Fue criado por la nereida Tetis en una cueva
submarina hasta los 9 aos, ya que cuando naci fue arrojado al ocano por su cojera.
Aunque era feo, cojo y viejo, no se consideraba menos que otros dioses, ya que era el
forjador de las armas que stos llevaban.
Los dioses lo respetaban ya que su ira era temible: encaden a su madre en un trono, o
enred a Ares y a Afrodita, con la que se cas.
Dios del fuego, fragua y metales. Trabaja en los volcanes con los Cclopes. Era muy
trabajador, y siempre es representado trabajando con el martillo, el yunque y las tenazas.

LOS AMORES DE AFRODITA Y ARES


Afrodita era la diosa ms bella del Olimpo y era codiciada por todos los dioses. Zeus,

engaado, decidi casarla con Hefesto, un dios cojo que viva en su fragua, alejado de la luz del sol,
encerrado en cuevas con sus Cclopes y cubierto de polvo y sudor, aunque era muy inteligente y
trabajador.

Afrodita no poda amar a Hefesto, por lo que le fue infiel con varios dioses y mortales, pero
de quien se enamor fue de Ares, el dios de la guerra, un joven apuesto, fuerte y varonil, el cual
se crea que nada ni nadie poda vencerle.
Sus encuentros pasaron de ser discretos y nocturnos, a confiados y duraderos, de tal
manera que Apolo, el dios del sol, al enterarse, fue a decrselo a Hefesto quizs celoso por no haber
sido l el elegido por Afrodita.
Hefesto, enterado de la infidelidad, decidi fabricar una extraordinaria red de oro,
extremadamente fina y a la vez enormemente fuerte e irrompible. Cuando pudo, se acerc a los
amantes y los cubri con la red, desnudos y en postura poco decorosa. Despus, llam a todos los
dioses para que contemplaran la traicin, pero en vez de indignarse, los dioses se rieron
infinitamente a modo de castigo para los infractores.
Afrodita se march a Chipre y Ares se ocult en Tracia, poniendo as fin a su vergonzante
relacin amorosa.
Varios hijos de Afrodita son considerados de Ares: Deimo y Fobo, Eros, Anteros o
Harmona. El ms famoso de ellos fue Eros, llamado Cupido, el cual acompaaba siempre a su madre
lanzando peligrosas flechas a quien se la acercara.
HERA
Era la diosa ms poderosa del Olimpo, hija de Crono y Rea, y esposa de su hermano Zeus. Es
la protectora del matrimonio y de las mujeres casadas.
Sufri muchos celos por las infidelidades de su esposo, persiguiendo a sus amantes: envi a
la serpiente pitn contra Leto; convirti a la ninfa Calisto en osa; tambin persigui a los hijos
ilegtimos de Zeus, como a Hrcules, a quien oblig a hacer doce duros trabajos.
Segn ella, Hefesto es slo hijo suyo, aunque en el Olimpo tiene a varios hijos suyos con
Zeus, como Atenea, Hermes o Dioniso, demostrando as que no es tan celosa y vengativa.
Se le representa con diadema, smbolo de la reina de los dioses, y le acompaa un pavo real,
en cuya cola puso los 100 ojos del guardin Argos.

LAS TRANSFORMACIONES DE ZEUS


Zeus senta debilidad por muchas mujeres mortales, pero stas al verlo en todo su

esplendor, en ocasiones se asustaban. Por ello, el dios adquira la apariencia de distintos animales y
cosas para engaarlas y llegar a ellas, ya que segn l en el amor, todo vale.
Una vez se transform en un bello toro manso y blanco para llegar a la bella Europa, una
princesa siria. Cuando Europa se subi confiada a su lomo, el toro emprendi una veloz carrera hasta
Creta, donde la siria concibi a Minos.
En otra ocasin, cuando la joven reina Leda se baaba en un lago, se convirti en un bello
cisne blanco. Leda lo acogi en su seno, y al poco tiempo sta puso un huevo del que naci Helena, la
ms hermosa de las mortales.

Con la bella Dnae, la cual permaneca encerrada en una habitacin de bronce ya que un
orculo haba predicho que un hijo suyo matara a su padre, se convirti en lluvia dorada, la cual
envolvi a la joven y engendr as al hroe Perseo, quien mat a Medusa y a su abuelo, como
profetiz el orculo.
Tambin se enamor de Alcmena, la esposa del rey Anfitrin. Tom la figura del marido y se
meti en la cama conyugal mientras impeda que el Sol saliera durante varios das. De esta unin
naci Hrcules quien fue criado por Anfitrin an a sabiendas que no era su hijo.
Tampoco las sacerdotisas se salvaron de las garras de Zeus: ste, convertido en nube,
envolvi a Io, sacerdotisa de Hera. Para engaar a la diosa, transform a Io en una hermosa ternera
bajo el cuidado de Argos, el guardin de 100 ojos. Tras muchos sufrimientos de Io, Hermes mat a
Argos por orden de Zeus y liber a la sacerdotisa, quien lleg a ser reina de Egipto.
POSIDN / NEPTUNO
Fue tragado al nacer por su padre Cronos, pero fue liberado y venci a Cronos y a su ejrcito
de Titanes. Dominaba las aguas y los mares.
Tuvo multitud de hijos grandes y fuertes. Con Medusa tuvo a Crisaor, el terror de los mares,
y a Pegaso, el caballo alado. Tambin son sus hijos el cclope Polifemo y Tritn, mitad pez y mitad
hombre, fruto de su relacin con Anftrite.
Se desplaza en un carro tirado por caballos y rodeado de delfines, y nadie se atreve a
subirse en l sin su consentimiento. Con su tridente poda provocar terribles tempestades,
inundaciones y terremotos.

LA LUCHA POR EL PATRONAZGO DE ATENAS


Aparte de los dioses, cada ciudad tena un patrono que la protega. Posidn puso todo su

empeo en ser patrono de una de las ciudades ms importantes: tica. Para ello, clav en su
tridente en la acrpolis y de l man una fuente de agua recordando a todos quin era el protector
de la ciudad.
Pero Atenea crea que la ciudad se asemejaba ms sus virtudes que a las de Posidn, por lo
que plant un olivo en la acrpolis como seal de dominio.
Los dos dioses discutieron por el poder, y al no llegar a ningn acuerdo, lo dejaron en manos
de Zeus. ste, para no ofender a ninguno de los dos, lo dej en manos de los dioses del Olimpo: ante
los dioses, Ccrope, rey de tica, manifest que fue Atenea quien plant primero el olivo y, tras
muchas deliberaciones y votos positivos de las diosas, se fall favorablemente por Atenea,
llamndose la ciudad a partir de ahora Atenas.
Tras perder Atenas, luch por conseguir el patronazgo de las ciudades de Argos, Delfos y
Naxos, pero los jueces volvieron a fallar desfavorablemente para l, y se quedaron con dichas
ciudades Hera, Apolo y Dioniso respectivamente.

Mejor suerte tuvo con Corinto. Con todo, la ciudad que manifestaba el poder del dios en todo
su esplendor fue la legendaria Atlntida, colocada en el Atlntico ms all de las columnas de
Hrcules o en un lugar incierto en el fondo del mar.
DIONISO / BACO
Hijo de Zeus y la mortal Smele, naci dos veces ya que en la primera su madre muri siendo
l un feto y entonces Zeus le coloc en su muslo hasta que tuviera fuerzas para volver a nacer.
Hera, presa de los celos por Zeus, le persigui sin cesar y tuvo que ser cuidado por las ninfas del
pas de Nisa, convertido en un cabrito.
Siendo adulto, viaj por todas partes enseando a los hombres el cultivo de la vid y la
elaboracin del vino. Va en un carro tirado por panteras o tigres, adornado con hojas de vid y
hiedra, y le acompaan un squito de stiros, mitad hombres mitad cabras, y de mnades, fieles
Bacantes.
En Naxos se cas con Ariadna y se reconcili con Hera, subiendo al Olimpo de los dioses y
pudiendo llevar a su madre Smele de los infiernos al Olimpo.
Es tambin dios del sentimiento y del delirio mstico, del corazn. Gracias a sus fiestas,
bailes y vino, acerc a los hombres con los dioses a travs del teatro.

ORFEO Y EURDICE
Orfeo, hijo de la musa Calope, era un excelente poeta y msica, y todo el mundo, incluido

fieras y rboles, le escuchaba fascinado por la dulzura de sus cantos.


Pero Orfeo estaba muy solo y triste, pues su amada Eurdice muri tras recibir una picadura
de una vbora y se hallaba en los Infiernos con Hades.
A pesar de ser una tarea imposible, Orfeo decidi rescatar a su esposa de los Infiernos y
venci todos los peligros que se le presentaron: convenci a Caronte para que le dejara cruzar la
laguna en su barca y amans al Can Cerbero (perro de tres cabezas que guardaba la puerta de los
Infiernos). Tras ello se present ante Hades y su esposa Persfone, los cuales maravillados por su
msica y su gran amor, le permitieron llevarse a Eurdice al mundo de los vivos con una condicin: no
poda mirarle a los ojos hasta que salieran de los Infiernos.
Orfeo prometi que no la mirara durante el viaje, pero en cuanto lleg al mundo de los vivos,
se gir impaciente hacia su esposa, la cual se desvaneci como una sombra ya que ella an no haba
salido del reino de los muertos.
Orfeo tras esto transform sus cantos en tristes y desesperados y no quiso participar en las
bacanales de las mnades tracias que, enfurecidas, lo golpearon hasta la muerte sin piedad.
La lira y el cuerpo de Orfeo fueron arrastrados por el ro Hebro hasta el mar y de all hasta
la isla de Lesbos, donde fue enterrado en un precioso mausoleo. Su alma se reuni con la de
Eurdice, tocando la lira y deleitando a los habitantes de los Campos Elseos, lugar de los Infiernos
reservado a los mortales que haban conseguido grandes hazaas y haban venerado a los dioses.