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INTRODUCCIN

La pobreza es una problemtica social que se presenta con mayor intensidad en los
pases en va de desarrollo, para el ao 2015 se espera que 1000 millones de personas
permanecern en la pobreza extrema. (Banco Mundial, 2013) La pobreza se ve reflejada en
desigualdades econmicas, falta de educacin y oportunidades en el mercado laboral,
exclusin de grupos sociales a bienes y derechos bsicos, baja participacin en los medios
de eleccin popular, lo que hace ms difcil ejercer presin ante las esferas del gobierno.
(BID, 2008; Larraaga, 2007; Banco Mundial, 2008)
A pesar que en Colombia los indicadores de pobreza han disminuido en los ltimos aos
(la lnea de pobreza entre 2002 y 2014 en las cabeceras municipales pas de 64,3% a 24,6%
y de 69,3% a 41,4% en las zonas rurales) el efecto sobre las desigualdades regionales
existente no ha sido notorio. (Caballero, Garca, & Vlez, 2011) En el territorio colombiano
la pobreza no se distribuye uniformemente, los mayores ndices se concentran en las zonas
perifricas, como la Costa Caribe, la Costa Pacfica y en los departamentos de Amazona y
Orinoqua. (Prez, 2005; Meisel & Galvis, 2010; Estrada & Moreno, 2014).
Actualmente la Regin Caribe, es una de las regiones ms rezagadas en la pobreza
absoluta (PNUD & OCARIBE, 2009). De acuerdo a los ltimos resultados del indicador de
pobreza multidimensional (IPM), para el ao 2014 la regin Caribe y la regin Pacfica 1
son las ms pobres de Colombia con un 34.6 por ciento de su poblacin en esta condicin.
(DANE, 2015)

1 Sin incluir Valle.

Al analizar variables como el PIB y el PIB per cpita, se encuentran grandes


desigualdades regionales, por ejemplo, el PIB per cpita de la regin Caribe ($6.357.916)
representa menos de la mitad que el de Bogot. Inclusive, al interior de la regin Caribe se
siguen observando grandes disparidades, departamentos como Atlntico y Bolvar
concentran el 50,9% de la produccin regional, mientras que Magdalena, La Guajira, Sucre
y San Andrs solo contribuyen en el PIB regional en 22,5%.(PNUD & OCARIBE, 2009)
En esta investigacin se realiza un anlisis de los determinantes de la pobreza en la regin
Caribe con el fin de servir como herramienta de poltica para reducir las desigualdades
sociales existentes.
BASES TERICAS
PRINCIPALES DEFINICIONES DE POBREZA
Muchos acadmicos se han esforzado por integrar los enfoques de pobreza sealados
con el fin de buscar una explicacin ms integra de este fenmeno que se caracteriza por
ser multifactico, Paul Spicker en Definitions of poverty: twelve clusters of meaning
define pobreza de doce formas; como necesidad, estndar de vida, insuficiencia de
recursos, carencia de seguridad bsica, falta de titularidades, privacin mltiple, exclusin,
desigualdad, clase, dependencia y padecimiento inaceptable. (Spicker, 1999)
A pesar de la gran variedad de definiciones sobre pobreza, la mayora de los estudios
como lo indican Ferres & Mancero (2001) han centrado su atencin casi exclusivamente
en las concernientes a necesidad, estndar de vida e insuficiencia de recursos.
Para estas opciones, los indicadores de bienestar ms aceptados han sido la satisfaccin
de ciertas necesidades, el consumo de bienes o el ingreso disponible (p. 9).
En relacin a necesidad, se define como un concepto material; las personas son
pobres porque no pueden adquirir bienes o servicios materiales que necesitan para poder

convivir en sociedad. Por otro lado, bajo el concepto de Estndar de vida; una persona
es considerada pobre no solo por la carencia de bienes y servicios, sino por poseer menos
recursos que otras personas para adquirir ciertos bienes, Spicker (1999) ilustra el siguiente
ejemplo; las personas pueden no necesitar t, peridicos o conciertos, pero si adems de no
necesitar estos bienes, no tienen ingresos para compararlos, son considerados pobres.
Por ltimo, pobreza por insuficiencia de recursos; es entendida como falta de riqueza
para satisfacer las necesidades, pero si una persona logra satisfacer sus necesidades todava
puede ser considerada pobre porque es posible que esa necesidad pudo no haber sido
cubierta con recursos propios. (Feres & Mancero, 2001)
Debido a su definicin tan ambigua la pobreza se ha analizado desde diferentes
enfoques. En este sentido, se presentaran las principales aportaciones tericas de la pobreza
vista desde el enfoque absoluto y el enfoque relativo.
ENFOQUE DE POBREZA ABSOLUTA EN BASE A LA EFICIENCIA FSICA
Los primeros aportes formales en materia de pobreza fueron realizados en 1901 por el
empresario de la ciudad industrial de York (Gran Bretaa) Seebohm Rowntree. Este
investigador britnico mediante encuestas realizadas en el ao 1899 a 11,560 familias de la
clase trabajadora en york, estableci una lnea de pobreza absoluta en base al
mantenimiento de la eficiencia fsica del ser humano. En lugar de disear una lnea de
pobreza en funcin de los ingresos monetarios, Rowntree determin una lnea de pobreza
en base a requerimientos nutricionales mnimos para el mantenimiento de las fuerzas
productivas. (Casero, 2000)

Los resultados de los estudios de Rowntree generaron la creencia de que a comienzos


del siglo XX se haba ganado la lucha contra la pobreza, siendo casi nula en la Gran
Bretaa. Luego de varias dcadas, un famoso socilogo llamado Peter Townsend, -quin
despus de convertira en el creador del enfoque relativo de pobreza- puso en duda la
veracidad de los resultados a los cuales haba llegado Rowntree. Townsend critic el
concepto de la eficiencia fsica utilizado por Rowntree (1901) para fijar los umbrales de
pobreza, considerndolo como un concepto minimalista de pobreza, inaplicable para
realizar comparaciones temporales y relativas. En 1962, en uno de sus primeros artculos
acadmicos The meaning of poverty, Townsend coment;
() Un error ha sido reducir la mirada a la eficiencia fsica... Todos los estudiosos de la pobreza
(...) han tendido a escribir como si sus estndares de subsistencia consistieran en una lista de
satisfactores absolutos que pudieran aplicarse en cualquier tiempo y lugar() La pobreza es un
concepto dinmico, no esttico no hay una lista de los satisfactores necesarios absolutos de la
vida para mantener la eficiencia fsica o la salud que se aplique en cualquier tiempo y en
cualquier sociedad. ( Townsend, 1962 citado de Boltvinik, 2010, p. 48)

EL ENFOQUE RELATIVO DE POBREZA DE TOWNSEND


A finales de la dcada de los setenta los planteamientos de Peter Townsend cobraron
relevancia; cuando dio a conocer al mundo su magna obra Poverty in the United
Kingdom en donde realiza sus ms fuertes postulados sobre la medicin de pobreza
mediante el mtodo relativo de ingreso. Al respecto, Townsend afirma que:
() Individuals, families and groups in the population can be said to be in poverty when they lack
the resources to obtain the types of diet, participate in the activities and have the living conditions
and amenities which are customary, or are at least widely encouraged or approved, in the

societies to which they belong. Their resources are so seriously below those commanded by the
average individual or family that they are, in effect, excluded from ordinary living patterns,
customs and activities. (Townsend, 1979, p. 31)

En s, el discurso de Townsend se centra en la distribucin de los recursos. Dicha


distribucin excluye a los pobres del resto de la sociedad. Los postulados de Townsend se
destacan por su fundamentacin en la amplitud de las necesidades humanas, exponiendo
que las necesidades son diferentes entre las sociedades y evolucionan en el tiempo, por lo
que es inconcebible la idea de necesidades absolutas. (Townsend, 1979)
CRTICA AL ENFOQUE RELATIVO DE POBREZA: EL ENFOQUE ABSOLUTO
DE SEN BSADO EN LAS CAPACIDADES
La imposibilidad de Townsend para entender la pobreza desde una concepcin absoluta
fue refutada por Amartya Sen2. Quin define pobreza a partir del enfoque de las
necesidades y realizaciones. De acuerdo a Sen (2003), el hambre es uno de los aspecto ms
contundentes de la pobreza, si existe hambre hay pobreza, pasa a un segundo plano los
conceptos relativos de pobreza, -si en la sociedad existen individuos con menos o ms
hambre- frente a la evidente y dominante visin del absolutismo.
A manera de ejemplo, Sen (2003) expone que, sera ilgico pensar que alguien es pobre
en una comunidad porque sus ingresos solo le alcanzan para comprar un Cadillac al da,
cuando otras personas en dicha comunidad pueden comprar varios de estos automviles
diariamente. Las consideraciones absolutas no pueden ser inconsecuentes para conceptuar
la pobreza.

2 Amartya Sen es un famoso filsofo y economista nacido en Bengal (India). Galardonado con el
premio Nobel de economa en 1998.

En este encuentro, Sen (2003) destaca que Adam Smith tambin vision la pobreza
desde una concepcin absoluta cuando defini en su libro Las riquezas de las naciones
publicado en 1776, los bienes bsicos de una sociedad. Segn Smith;
Por bienes necesarios entiendo no slo los que son indispensables para el sustento, sino todos
aquellos cuya carencia es, segn las costumbres del pas, algo indecoroso entre las personas de
buena reputacin, aun entre las clases ms bajas [...]. La costumbre [...] ha convertido [...] el
uso de zapatos de cuero en Inglaterra como algo necesario para la vida. La persona loable ms
pobre de uno u otro sexo se avergonzara de aparecer en pblico sin ellos. (Smith, 1776. citado

de Sen, 2003, p.414)


Segn Sen (2003) Smith con su ejemplo de bienes bsicos, indirectamente defini la
pobreza desde un enfoque absoluto, pues nunca plante la vergenza 3 como una cuestin
relativa, los ingleses del siglo XVIII utilizaban calzado de cuero no para sentirse menos
avergonzados que otros, sino para no sentirse avergonzados en lo absoluto.
En relacin al mtodo utilizado por Peter Townsend4 el cual se basaba en la
determinacin de un umbral de recursos que permitiera satisfacer ciertas necesidades,
generalizadas por el autor como el estilo de vida, Amartya Sen reconoce que los bienes
pueden variar a travs del tiempo y de las sociedades, pero por lo general el elemento
central son las mismas necesidades, especificando que:

3 Referenciando el caso ilustrado por Smith, la vergenza de no utilizar en pblico zapatos de


cuero.
4 Amartya Sen hace referencia al estudio presentado por Townsend en su libro Poverty in the
United Kingdom basado en una encuesta realizada a 2.500 viviendas en toda la Gran Bretaa en
el periodo de 1968-1969. Townsend diseo un mtodo para obtener el umbral necesario de recursos
para satisfacer un nmero de necesidades para alcanzar un estilo de vida como tipos de dieta,
participacin de la comunidad en actividades sociales, plenas condiciones de vida entre otras.

Si vemos el problema de la conceptualizacin de la pobreza a la luz de lo anterior, entonces no


hay conflicto entre el elemento absoluto irreductible en la nocin de pobreza (relacionado con las
capacidades y el nivel de vida) y la relatividad total a la que hace referencia Peter Townsend, si
esta ltima se interpreta como aplicable a los bienes y los recursos () Cuando Townsend
calcula los recursos requeridos para poder "participar en las actividades de la comunidad", lo
que de hecho estima son los requerimientos variables de recursos para satisfacer la misma
necesidad absoluta. (Sen, 2003, p. 415)

En suma, ms que dos enfoques exclusivos, son dos enfoques que vistos desde la
perspectiva de Amartya Sen son perfectamente complementarios, al respecto Boltvinik
(1994) sostiene que adoptar un enfoque relativo de pobreza no debe significar el abandono
del absolutismo, los dos enfoque ms que exclusivos, son complementarios, el estudio de la
pobreza desde el enfoque relativo ignorando los conceptos absolutos, se reduce meramente
al anlisis de la desigualdad.
EL MTODO DIRECTO DE LAS NESESIDADES BSICAS INSATISFECHAS
Una vez definido el enfoque terico que se va a utilizar, el siguiente paso es definir bajo
que mtodo se desea identificar la poblacin pobre. Existen dos mtodos; directo e
indirecto. Mediante el mtodo directo se determina si un hogar con los bienes y servicios
que posee, ha logrado satisfacer sus necesidades bsicas. En el mtodo indirecto se miden
los recursos del hogar (ingresos o gastos del hogar) y se evalua si estos son suficientes para
que un hogar pueda gozar de un nivel de vida aceptable, de acuerdo a los estandares
sociales establecidos. ( Feres & Mancero, 2001; DANE, 2005)
El mtodo directo ms conocido y utilizado en Amrica Latina es el de las Necesidades
Bsicas Insatisfechas (NBI), introducido por la CEPAL 5 a comienzos de los aos ochenta para
5 Comisin Econmica Para Amrica Latina y el Caribe.

aprovechar la informacin de los censos, demogrficos y de vivienda, en la caracterizacin de la


pobreza. Bajo este mtodo, se elige una serie de indicadores censales que permiten constatar si
los hogares satisfacen o no algunas de sus necesidades principales . (CEPAL, 2001, p. 8)

Es importante destacar que el mtodo de NBI nace de las aportaciones tericas del
enfoque de pobreza absoluta de Amartya Sen soportado en el espacio de las capacidades.
El mtodo de NBI aporta informacin sobre el desarrollo de las capacidades humanas no
reflejadas en el ingreso, es un complemento a los mtodos indirectos de medicin, como las
lineas de pobreza, en donde se utilizan indicadores altamente correlacionados con el
ingreso (CEPAL, 2001). Tomando como base terica en este estudio de pobreza
principalmente los aportes del premio nobel de economa Amatya Sen.

MODELO DE LOCALIZACIN ESPACIAL Y POBREZA A NIVEL REGIONAL


Uno de los factores que inciden en la pobreza a nivel regional es el espacio geogrfico,
la influencia de la ubicacin espacial en la determinacin de la pobreza, puede expresarse
en la concentracin de las actividades y beneficios econmicos. (Orts, 2014) Formalmente
el primer modelo de localizacin espacial de la actividad econmica, fue elaborado por von
Thnen en 1826 para los mercados agrcolas.
En este modelo se supone la existencia de un nico mercado, en donde se encuentra
ubicado el centro de consumo, la distancia recorrida entre un lugar hasta el centro de
mercado determina los costos de transporte y la renta de la tierra, pero en el caso de los
mercados industriales a diferencia de los mercados agrcolas no se necesita el uso extensivo
de tierra, por lo que tienden a la concentracin de sus actividades al rededor a grandes
mercados y por ende mayor concentracin de los beneficios gracias al comercio,

ocasionando grandes desigualdades comerciales y menor desarrollo para los territorios


lejanos a grandes mercados. (Duch-Brown, 1998).
En el anlisis de pobreza a nivel regional, como indican Haughton & Khandker (2009)
numerosas caracteristicas pueden estar asociadas con pobreza y pueden ser diferentes entre
paises, identificado algunas causas de pobreza a nivel regional, como el aislamiento
geogrfico, baja base de recursos econmicos, debil comunicacin en especial por el estado
de infraestructura vial y buen gobierno, esta ltima referencia el papel desempeado por las
instituciones locales y nacionales en el manejo de una poltica econmica estable y
permanente que facilite y potencialize el desarrollo de sectores econmicos que generen
polos de atraccin de mano de obra y capital.
REVISIN LITERARA
En el estudio de Vargas (2004) se busca determinar la interaccin espacial6 de las
caractersticas geogrficas y el mejoramiento de las vas principales sobre la pobreza en los
municipios de Bolivia mediante modelos de correlacin espacial SAR7 estimados a travs
del mtodo de mxima verosimilitud. En dicha investigacin se encontr que la pobreza en
los municipios vecinos es determinante de la pobreza del municipio de referencia, si la
pobreza de un municipio incrementa un punto decimal, la pobreza del vecino incrementa un
0.3 puntos decimales. En sntesis, Vargas (2004) seala que la ubicacin geogrfica de un
municipio puede favorecer o perjudicar su flujo comercial, por el contrario, no se encontr
evidencia de que la construccin de carreteras primarias en Bolivia haya generado efectos
difusivos espaciales en la pobreza de sus municipios.
6 Se hace referencia a la influencia en la proximidad espacial de una variable.
7 Spatial Autorregresive Model.

En el caso colombiano, Sinisterra (2003) basndose en el concepto de privaciones


relativas expuesto por Peter Townsend8 en 1979, relaciona la pobreza con el fenmeno
sociolgico de la exclusin social. Mediante una aproximacin economtrica se tuvo en
cuenta los ingresos y la experiencia del consumo de las personas en trminos de eventos,
con el fin de comparar las veces que una persona realiza una actividad de consumo y la
frecuencia modal.9 Para diferenciar entre los hogares con presencia de privaciones y los
que carecen de privaciones se estim un modelo Logit con dos variables dummies para
cada caso. Entre los resultados de Sinisterra (2003) el 42,5% de los hogares en Colombia
presentan exclusin social, precisando que los estudios de pobreza bajo la concepcin
relativa debe ser ms tenidos en cuenta en Colombia, pues la pobreza es un problema
demasiado complejo que no solo se limita a la falta de ingresos.
En el anlisis de la pobreza espacial en Colombia, Prez (2005) basndose en los
indicadores de necesidades bsicas insatisfechas (NBI) y de calidad de vida (ICV) realiza
un anlisis espacial de la pobreza, con el objetivo de establecer evidencias empricas de
dependencia espacial en los departamentos y municipios del pas. Prez (2005) a travs del
mtodo de dependencia espacial LISA10 y utilizando el I de Moran a nivel global y local,
8 El enfoque relativo de pobreza expuesto por Peter Townsend es analizado en las bases tericas de
esta investigacin, por lo pronto es necesario sealar que en presencia de exclusin social, ( por
ejemplo, falta de participacin poltica, organizacin y formacin de partidos polticos, libre
derecho al sufragio, en fin, todo lo que un individuo necesita para poder relacionarse y vivir
dignamente en una sociedad) una persona es considerada pobre si no alcanza a estar en las mismas
condiciones de la mayora de las personas en su comunidad.
9 Como por ejemplo cuantas veces a la semana va una persona al cine y su frecuencia modal
(cuantas veces va la mayora de personas), los que no se encuentran privados son las personas o
familias que se encuentran por encima o en la lnea del patrn tpico de la sociedad.
10 Local Indicators of Spatial Association.

encontr evidencia de dependencia espacial positiva en los indicadores de pobreza tanto a


nivel departamental como a nivel municipal, es decir, los municipios pobres estn rodeados
de municipios pobres y los municipios ricos estn rodeados de municipios con idnticas
caractersticas, concluyendo que la ubicacin geogrfica juega un papel fundamental en la
determinacin de los niveles de pobreza por NBI e ICV.
En un anlisis de las desigualdades econmicas regionales Meisel & Galvis (2010)
buscan caracterizar las condiciones de pobreza y desigualdad en Colombia, como base
preliminar los autores encuentran altas correlaciones en los ndices de NBI durante los
censos de 1973, 1985, 1993 y 2005. Meisel & Galvis (2010) calculan el I de Moran con el
fin de detectar el grado o persistencia de la pobreza a travs del tiempo. De acuerdo a los
resultados una gran cantidad de municipios presenta altos ndices de pobreza 20 aos atrs,
el 70% de la pobreza en el ao 2005 se encuentra en la periferia, (integrada por la Costa
Caribe y los Costa Pacfica, los departamentos de Amazona y Orinoqua) reflejando
persistencia de dependencia espacial y temporal para esta zona del pas, que se caracteriza
por tener un PIB per cpita muy inferior al promedio nacional.
Por su parte, Vargas (2011) propone una modelacin del ICV11, evaluando variables que
permitan explicar como el patrn comercial histrico en el pas ha concentrado las
actividades econmicas en el denominado triangulo dorado12 y sus efectos sobre
distribucin geogrfica de la pobreza. Para este fin, se evaluan variables como la distancia
de cada municipio a la capital nacional, la tasa de urbanizacin municipal, la generacin de
recursos propios a nivel municipal, los ingresos publico per cpita y un ndice de eficiencia
11 ndice de Calidad de Vida.
12 En referencia a que la actividad econmica del pas est concentrada en las ciudades de Bogot,
Medelln y Cali.

en la gestin municipal. En este estudio se encuentra que las desventajas en la ubicacin


restringen las conexiones de los municipios ms pobres con las capitales del pas, producto
del mal estado de la infraestructura vial. El efecto ms significativo es la tasa de
urbanizacin, de igual forma, el ndice de eficiencia de la gestin municipal (variable
fiscal) result ser importante en la determinacin de la calidad de vida.
En Barrientos, Ramrez & Tabares (2015) se realiz un anlisis departamental sobre la
dinmica de la pobreza en el periodo de 2002-2012, a travs de un modelo de panel de
datos de efectos fijos se evalu el efecto de variables como el gasto pblico, la tasa de
desempleo y la distribucin de los ingresos sobre la pobreza, entre los principales
resultados de Barrientos et al. (2015) se destaca que en la dinmica de la pobreza en
Colombia es influyente la geografa, en vista de que se evidencian diferencias regionales
de sectores econmicos, siendo los ms influyentes en la reduccin de la pobreza el sector
secundario y terciario, el sector primario es poco determinante. Por otro lado, el desempleo
y la concentracin de los ingresos incrementan la pobreza, mientras el gasto pblico reduce
la pobreza en el largo plazo.
En el caso de la regin Caribe colombiana Maestres & Escorcia (1997) analizaron como
histricamente el inadecuado manejo de los recursos pblicos por parte de las entidades
territoriales, ha sido unos de los factores que ha perpetuado la pobreza en la regin, la
situacin de pobreza en la Regin Caribe se afecta an ms por el no acertado manejo
administrativo de las finanzas y de las transferencias que nuestros departamentos y
municipios reciben de la nacin (p. 14). Adems, de la escasa capacidad de los municipios
para generar recursos propios. En esta investigacin se realiza un completo anlisis que
sirve de base para evaluar en la presente investigacin los efectos del manejo de las
finanzas pblicas municipales sobre los niveles de pobreza.

En Galvis (2009) se realiz un anlisis de la geografa econmica del Caribe


Continental, se destaca que los municipios ms alejados y dispersos de la capital se
caracterizan por un bajo desempeo socioeconmico y poca dotacin de servicios pblicos
bsicos. Por medio de los estadsticos LISA se calcul la correlacin entre distancia de la
cabecera municipal a la capital del departamento y poca cobertura en servicios bsicos, la
cual fue en el orden de 52% para 1993 y 51% para 2005. En cuanto a pobreza, la distancia a
la costa y el ndice de NBI mostraron una relacin negativa, es decir, a medida que los
municipios se alejan de la costa y se acercan al interior del pas la pobreza medida por NBI
tiende a disminuir. Por otro lado, departamentos pequeos como Atlntico que tiene
poblacin y municipios menos dispersos, se caracteriza por tener un ndice de NBI de
24,6%, menor al promedio nacional. (Galvis, 2009)