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Contaminacin

La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan


que este sea inseguro o no apto para su uso.1 El medio puede ser un ecosistema,
un medio fsico o un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia
qumica, energa (como sonido, calor,luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general,
se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma
de impacto ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o
por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos
agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas,
cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones
ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en
los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes
gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos,
como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y el
cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales
que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas
polticas. La contaminacin esta generalmente ligada al desarrollo econmico y
social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican
al desarrollo sostenible como una de las formas de proteger
al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.

Historia de la Contaminacin
Culturas antiguas
La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros.
Segn un artculo de 1983 de la revista Science: holln hallado en el techo
de cuevas prehistricas proveen amplia evidencia de altos niveles de
contaminacin que estaban asociados a una inadecuada ventilacin de las
fogatas.
El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del
aire fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas
en capas de hielo de los glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la
aparicin de metales (contaminacin) asociados a los periodos de produccin de
metales de las civilizaciones griega, romana o china.3 Estas observaciones se
pueden hacer mediante el anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas
de hielo, (de arriba hacia abajo cada capa de hielo es un registro histrico del la
atmsfera), comparando burbujas atrapadas en el hielo hace miles de aos con

muestras de la atmsfera actual, se obtienen las concentraciones para cada


periodo. Cuanto ms profundo es obtenida la muestra ms antiguo ser el registro
de la atmsfera.
Primeros registros de la contaminacin
En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema
de carbn en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se
convirti en un problema.
La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra,
especialmente con la llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr
uno de los casos ms extremos de contaminacin del agua con aguas
residuales durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que
poco despus a la construccin del sistema de alcantarillado de Londres. Fue
la revolucin industrialla que inici la contaminacin como un problema
medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas
cantidades de carbn y otros combustibles fsiles aumentaron la contaminacin
del aire y ocasionando un gran volumen de vertidos deproducto
qumicos industriales al ambiente, a los que hay que sumar el aumento de
residuos humanos no tratados.
En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses
en promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses
siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un
pequeo Departamento de Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento
del Interior. Los ngeles y Donora (Pensilvania) experimentaron grandes
cantidades de smog durante la dcada del 1940. 6

La contaminacin percibida a nivel local


La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda
Guerra Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de
la lluvia radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En 1952
ocurrira un evento catastrfico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de
1952 en Londres, que mat a unas 4 000 personas.7 Este trgico evento motiv la
creacin de una de las ms importantes leyes modernas sobre el medio ambiente:
la Ley del Aire Limpio de 1956.8

En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a


mediados de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que
coinciden con la creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio,8 la Ley del Agua
Limpia, la Ley de Poltica Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da
Algunos sucesos han ayudado a concienciar a la gente sobre los efectos
negativos de la contaminacin en los Estados Unidos. Entre estos se encuentra el
vertido de bifenilos policlorados (PCB) en el ro Hudson por parte de la
compaa General Electric, dando como resultado el establecimiento de una serie
de prohibiciones emitidas en 1974 por la EPA, como la pesca en sus aguas.9 Otro
suceso es el desastre ecolgico en el barrio de Love Canal en Niagara Falls. El
conjunto residencial de Love Canal fue construido sobre un terreno en el cual la
empresa Hooker Chemical and Plastics Corporation haba enterrado en 1947
residuos qumicos y dioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love Canal tuvieron
que abandonar sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie
con materiales cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel
nacional, y promoviendo la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls
Superfund), donde se incluye una lista de los agentes contaminantes ms
peligrosos.10
Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a
revelar emisiones de cromo hexavalente en California, una sustancia qumica que
aumenta el riesgo de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros
padecimientos. La contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin
del trmino zona industrial abandonada, para identificar durante la planificacin
urbana los sitios que han sido contaminados y que su terreno no puede ser usado
para ningn propsito. Despus de la publicacin del libro Primavera
silenciosa de Rachel Carson, el DDT fue prohibido en la mayor parte de pases
desarrollados.
Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la
cual puede permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por
millones de aos. Los pases dedicados a la experimentacin y fabricacin
de armas nucleares producen desechos militares radioactivos, y en varios casos,
el no haberlos depositado en lugares seguros ha causado desastres ecolgicos.
En las dcadas de 1950 y 1960, cuando an exista la Unin Sovitica, los
desechos radioactivos producidos por la instalacin nuclear Mayak fueron
arrojados en el lago Karachai y en el ro Techa, ocasionando casos de leucemia en
la poblacin y afectando directamente a la provincia de Chelibinsk. De acuerdo

con el Worldwatch Institute, el lago Karachai era el sitio ms contaminado de la


Tierra.12
En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces
cerca de zonas habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas de
investigacin y desarrollo armamentstico. El impacto negativo que ha tenido la
contaminacin nuclear sobre las poblaciones, y el progresivo entendimiento de los
efectos de la radioactividad en la salud humana, son tambin algunas de las
dificultades que complican el uso de la energa nuclear.[cita requerida] La posibilidad de
que ocurra una catstrofe como en los accidentes de Three Mile
Island y Chernbil hace desconfiar al pblico. Uno de los legados de las
detonaciones y ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la mayora
de prohibiciones y tratados nucleares, fue el considerable incremento de los
niveles de radioactividad.

La contaminacin, un problema global


Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco
Cadiz en las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han
demostrado la universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida
para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado
que el problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial,
especialmente cuando se trata el asunto del calentamiento global. Recientemente
ha sido utilizado el trmino contaminante orgnico persistente para describir un
grupo de sustancias qumicas entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC,
etc. Debido a la falta de experimentacin sus efectos se desconocen en
profundidad, no obstante, han sido detectados en varioshbitats ecolgicos
aislados de los centros de actividad industrial como el rtico, demostrando as su
difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera extensa por
un breve periodo de tiempo.
La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada
vez ms informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual
tiene como propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los
humanos en la naturaleza.

Formas de contaminacin
Clasificacin segn el tipo de contaminacin
La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes
caractersticas. La siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin,
sus efectos y sus contaminantes ms relevantes:
Contaminacin atmosfrica
Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en
la atmsfera alterando su composicin y suponiendo un riesgo para la salud
de las personas y de los dems seres vivos.

Antimateria
En fsica de partculas, la antimateria es la extensin del concepto
de antipartcula a la materia. As, la antimateria es una forma de materia menos
frecuente que est constituida por antipartculas en contraposicin a la materia
comn que est compuesta departculas. Por ejemplo,
un antielectrn (un electrn con carga positiva, tambin llamado positrn) y
un antiprotn (un protn con carga negativa) podran formar un tomo de
antimateria, de la misma manera que un electrn y un protn forman un tomo de
hidrgeno. El contacto entre materia y antimateria ocasiona su aniquilacin mutua,
esto no significa su destruccin, sino una transformacin que da lugar a fotones de
alta energa, que producen (rayos gamma) a 511.000 electrovoltios, y otros pares
partcula-antipartcula.

Notacin
En fsica se usa una barra horizontal o macrn para diferenciar las partculas de
las antipartculas: por ejemplo protn p y antiprotn p. Para los tomos de
antimateria se emplea la misma notacin: por ejemplo, si el hidrgeno se
escribe H, el antihidrgeno ser H.

Dnde est la antimateria?


Las hiptesis cientficas aceptadas suponen que en el origen del universo existan
materia y antimateria en iguales proporciones, sin embargo el universo que
observamos aparentemente est compuesto nicamente por partculas y no por
antipartculas. Se desconocen los motivos por los que no se han encontrado
grandes estructuras de antimateria en el universo. En fsica, el proceso por el que
la cantidad de materia super a la de antimateria se denomina bariognesis, y
baraja tres posibilidades:

Pequeo exceso de materia tras el Big Bang: Especula con que la materia
que forma actualmente el universo podra ser el resultado de una ligera
asimetra en las proporciones iniciales de ambas. Se ha calculado que la
diferencia inicial entre materia y antimateria debi ser tan insignificante como
de una partcula ms de materia por cada diez mil millones de parejas
partcula-antipartcula.

Asimetra CP: En 1967, Andri Sjarov postul por primera vez que las
partculas y las antipartculas no tenan propiedades exactamente iguales
o simtricas; una discusin denominada la Violacin CP. Un reciente
experimento en el acelerador KEK de Japn sugiere que esto quizs sea
cierto, y que por tanto no es necesario un exceso de materia en el Big Bang:
simplemente las leyes fsicas que rigen el universo favorecen la supervivencia
de la materia frente a la antimateria. En este mismo sentido, tambin se ha
sugerido que quizs la materia oscura sea la causante de la bariognesis al
interactuar de distinta forma con la materia que con la antimateria.

Existencia de galaxias de antimateria ligada por antigravedad: Muy pocos


cientficos confan en esta posibilidad, pero todava no ha podido ser
completamente descartada. Esta tercera opcin plantea la hiptesis de que
pueda haber regiones del universo compuestas de antimateria. Hasta la fecha
no existe forma de distinguir entre materia y antimateria a largas distancias,
pues su comportamiento y propiedades son indistinguibles. Existen
argumentos para creer que esta tercera opcin es muy improbable: la
antimateria en forma de antipartculas se crea constantemente en el universo
en las colisiones de partculas de alta energa, como por ejemplo con los rayos
csmicos. Sin embargo, estos son sucesos demasiado aislados como para
que estas antipartculas puedan llegar a encontrarse y combinarse. La NASA
ha enviado la sonda Alpha Magnetic Spectrometer (Espectrmetro Magntico
Alpha) para buscar rastros de antimateria ms compleja, que pudiesen indicar
que todava existe antimateria en el universo. Sin embargo los experimentos
no han detectado nada hasta la fecha.

Historia
La ecuacin de Dirac, formulada por Paul Dirac en 1928, predijo la existencia de
antipartculas adems de las partculas de materia ordinarias. Desde entonces, se

han ido detectando experimentalmente muchas de dichas antipartculas: Carl D.


Anderson, en el Caltech, descubri el positrn en 1932. Veintitrs aos despus,
en 1955, Emilio Segry Owen Chamberlain, en la Universidad de Berkeley, el
antiprotn y antineutrn.
Pero la primera vez que se pudo hablar propiamente de antimateria, es decir, de
materia compuesta por antipartculas, fue en 1965, cuando dos equipos
consiguieron crear un antideutern, una antipartcula compuesta por
un antiprotn y un antineutrn. La antipartcula fue lograda en el Acelerador
Protn Sincrotrn del CERN, a cargo de Antonino Zichichi, y paralelamente
por Leon Lederman, en el acelerador AGS (Alternating Gradient Synchrotron)
del Laboratorio Nacional de Brookhaven, en Nueva York.
En 1995, el CERN anunci la creacin de nueve tomos de antihidrgeno en el
experimento PS210, liderado por Walter Oelert y Mario Macri, y
el Fermilab confirm el hecho, anunciando poco despus la creacin a su vez de
100 tomos de antihidrgeno.
F. J Hartmann, de la Universidad Tcnica de Mnich, y un equipo de
investigadores japoneses informaron de la creacin de un tomo compuesto de
materia y antimateria llamado helio antiprotnico
. Este tomo constaba de
dos protones, dos neutrones, un electrn y un antiprotn en lugar del segundo
electrn. El tomo sobrevivi 15 millonsimas de segundo
El 17 de noviembre 2010, los cientficos del CERN lograron crear 38 tomos
de antihidrgeno, pudiendo preservarlos aproximadamente en un sexto de
segundo (172ms). Esto forma parte del proyecto ALPHA que incluye fsicos de
la Universidad de California, de la Universidad de Berkeley y del Lawrence
Berkeley National Laboratory. El equipo de cientficos demostr que, entre 10
millones de antiprotones y 700 millones de positrones, se lograron formar 38
tomos estables de antihidrgeno, los cuales, duraron alrededor de dos dcimas
de segundo cada uno.

El 14 de diciembre 2009, cientficos de la NASA con la ayuda del telescopio


espacial de rayos gamma Fermi, descubrieron rayos de antimateria producidos
encima de tormentas elctricas. El fenmeno es causado por rfagas de rayos
gamma terrestres (TGF) generadas en el interior de las tormentas elctricas y
asociados directamente con los relmpagos.

A comienzos de 2011 el proyecto ALPHA logr crear ms de 300 tomos


de antihidrgeno y almacenarlos durante 1000 segundos (16 minutos y 40
segundos), superando en 4 rdenes de magnitud el lmite previo.

Produccin y costo de la antimateria[editar]


La antimateria es la sustancia ms cara del mundo, con un costo estimado de
unos 62.500 millones de USD el miligramo. La produccin de antimateria, adems
de consumir enormes cantidades de energa, es muy poco eficiente, al igual que la
capacidad de almacenamiento, que ronda slo el 1% de las partculas creadas.
Adems, debido a que la antimateria se aniquila al contacto con la materia, las
condiciones de almacenamiento confinamiento mediante campos
electromagnticos, tienen igualmente un costo elevado.
Otra estimacin de su costo la dio el CERN, cuando dijo que haba costado
algunos cientos de millones de francos suizos la produccin de una milmillonsima
de gramo.
Debido a esto, algunos estudios de la NASA plantean recolectar mediante campos
magnticos la antimateria que se genera de forma natural en los Cinturones de
Van Allen de la Tierra. Este cinturn, que se extiende desde unos pocos cientos a
unos dos mil kilmetros sobre la Tierra constituye la fuente ms abundante de
antiprotones en las proximidades de la Tierra. La mayor parte de los antiprotones
provienen de antineutrones, que se generan cuando los rayos csmicos impactan
las capas superiores de la atmsfera. Los antineutrones salen de la atmsfera,
mientras los antiprotones tienden a congregarse en varios cientos de kilmetros
sobre la Tierra, donde la materia ordinaria es tan escasa que es poco probable
que se renan con sus homlogos de partculas, protones y por tanto se destruyan
al contacto.
Tambin otros planetas, incluyendo Jpiter, Saturno, Neptuno y Urano, deben
tener cinturones similares de antiprotones. Saturno puede producir la mayor
cantidad de antiprotones por las interacciones entre los rayos csmicos, partculas
energticas cargadas del espacio, y los anillos de hielo del planeta.
Al mismo tiempo, se trabaja en mejorar la tecnologa de almacenamiento de
antimateria. El Dr. Masaki Hori ha anunciado un mtodo de confinamiento de
antiprotones por radiofrecuencia, lo que segn sus palabras podra reducir el
contenedor al tamao de una papelera.

En noviembre de 2008 la doctora Hui Chen, del Lawrence Livermore National


Laboratory de Estados Unidos, anunci que ella y su equipo habran
creado positrones al hacer incidir un breve, aunque intenso, pulso lser a travs
de una lmina de oro blanco de pocos milmetros de espesor, esto
habra ionizado al material y acelerado sus electrones. Los electrones acelerados
emitieron cuantos de energa, que al decaer dieron lugar a partculas materiales,
dando tambin como resultado positrones.
Usos de la antimateria
Si bien la antimateria est lejos de ser considerada una opcin por su abrumador
costo y las dificultades tecnolgicas inherentes a su manipulacin, las
antipartculas s estn encontrando usos prcticos: la tomografa por emisin de
positrones es ya una realidad. Tambin se investiga su uso en terapias contra el
cncer, ya que un estudio del CERN ha descubierto que los antiprotones son
cuatro veces ms efectivos que los protones en la destruccin de tejido
canceroso, y se especula incluso con la idea de disear microscopios de
antimateria, supuestamente ms sensibles que los de materia ordinaria.

Navidad.
La Navidad (en latn: nativitas, nacimiento) tambin llamada coloquialmente
pascua,es una de las festividades ms importantes del cristianismo, junto con
la Pascua de resurreccin y Pentecosts. Esta solemnidad, que conmemora el
nacimiento de Jesucristo en Beln, se celebra el 25 de diciembre en la Iglesia
catlica, en la Iglesia anglicana, en algunas comunidades protestantes y en la
mayora de las Iglesias ortodoxas. En cambio, se festeja el 7 de enero en
otras Iglesias ortodoxas como la Iglesia ortodoxa rusa o la Iglesia ortodoxa de
Jerusaln, que no aceptaron la reforma hecha al calendario juliano para pasar al
calendario conocido como gregoriano, nombre derivado de su reformador, el papa
Gregorio XIII.
Los angloparlantes utilizan el trmino Christmas, cuyo significado es
misa (mass) de Cristo. En algunas lenguas germnicas, como el alemn, la fiesta
se denomina Weihnachten, que significa noche de bendicin. Las fiestas de la
Navidad se proponen, como su nombre indica, celebrar la Natividad (es decir,
el nacimiento) de Jess de Nazaret.
Existen varias teoras sobre cmo se lleg a celebrar la Navidad el 25 de
diciembre, que surgen desde diversos modos de indagar, segn algunos datos
conocidos, en qu fecha habra nacido Jess.

Formacin de la Navidad como fiesta de diciembre


Segn la Enciclopedia Catlica,3 la Navidad no est incluida en la lista de
festividades cristianas de Ireneo ni en la lista de Tertuliano acerca del mismo tema,
las cuales son las listas ms antiguas que se conocen. La evidencia ms
temprana de la preocupacin por la fecha de la Navidad se encuentra
en Alejandra, cerca del ao 200 de nuestra era, cuando Clemente de
Alejandra indica que ciertos telogos egipcios muy curiosos asignan no solo el
ao sino tambin el da real del nacimiento de Cristo como 25 pashonscopto (20
de mayo) en el vigsimo octavo ao de Augusto. Desde 221, en la
obra Chronographiai, Sexto Julio Africano populariz el 25 de diciembre como la
fecha del nacimiento de Jess. Para la poca del Concilio de Nicea I en 325,
la Iglesia alejandrina ya haba fijado el Des nativitatis et epifanae.
Adopcin de la fecha de Navidad como 25 de diciembre
Existen diversas teoras sobre el origen del 25 de diciembre como da de la
Navidad. Segn defiende William J. Thige, ya en el siglo III se celebrara el
nacimiento de Cristo el 25 de diciembre, an antes de que los romanos celebraran
la fiesta del Sol invencible (Sol Invictus).
Segn otros autores, la celebracin de esta fiesta el 25 de diciembre se debe a la
antigua celebracin del nacimiento anual del dios-Sol en el solsticio de
invierno (natalis invicti Solis), adaptada por la Iglesia catlica en el tercer siglo
d. C. para permitir la conversin de los pueblos paganos.
En Antioqua, probablemente en 386, Juan Crisstomo impuls a la comunidad a
unir la celebracin del nacimiento de Cristo con el del 25 de diciembre, aunque
parte de la comunidad ya guardaba ese da por lo menos desde diez aos antes.
En el Imperio romano, las celebraciones de Saturno durante la semana del
solsticio, que eran el acontecimiento social principal, llegaban a su apogeo el 25
de diciembre. Para hacer ms fcil que los romanos pudiesen convertirse al
cristianismo sin abandonar sus festividades, el papa Julio I pidi en el 350 que el
nacimiento de Cristo fuera celebrado en esa misma fecha, finalmente el
papa Liberio decreta este da como el nacimiento de Jess de Nazaret en 354. La
primera mencin de un banquete de Navidad en tal fecha en Constantinopla, data
de379, bajo Gregorio Nacianceno. La fiesta fue introducida
en Antioqua hacia 380. En Jerusaln, Egeria, en el siglo IV, atestigu el banquete
de la presentacin, cuarenta das despus del 6 de enero, el 15 de febrero, que

debe haber sido la fecha de celebracin del nacimiento. El banquete de diciembre


alcanz Egipto en el siglo V.
Sin embargo, los primeros discpulos de Cristo (llamados posteriormente cristianos
en Hechos 11:26) no celebraban la Navidad, divergencias con respecto a la fecha
de nacimiento han hecho se adoptara el 25 de diciembre como fecha oficial de su
natalicio y el 6 de enero como la Epifana (Esto todava se celebra
en Argentina, Armenia, Chile, Colombia, Ecuador, Espaa, Guatemala, Mxico, Pa
raguay, Per, Puerto Rico, Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela).
Algunas tradiciones de la Navidad, particularmente las de Escandinavia, tienen su
origen en la celebracin germnica de Yule, como son el rbol de Navidad. All la
Navidad se conoce como Yule (o jul).
Prohibicin de la celebracin de la Navidad
Durante la Reforma protestante, la celebracin del nacimiento de Cristo fue
prohibida por algunas Iglesias protestantes, llamndola "Trampas de los papistas"
y hasta "Garras de la bestia", debido a su relacin con el catolicismo y el
paganismo antiguo. Despus de la victoria parlamentaria contra el Rey Carlos I
durante la Guerra civil inglesa en 1647, los gobernantes puritanos ingleses
prohibieron la celebracin de la Navidad. El pueblo se rebel realizando varios
motines hasta tomar ciudades importantes como Canterbury, donde decoraban las
puertas con eslganes que hablaban de la santidad de la fiesta. La Restauracin
de 1660 puso fin a la prohibicin, pero muchos de los miembros del clero
reformista, no conformes, rechazaban las celebraciones navideas, utilizando
argumentos puritanos.
En la poca colonial de los Estados Unidos, los puritanos de Nueva Inglaterra
rechazaron la Navidad, y su celebracin fue declarada ilegal en Boston de 1659 a
1681. Al mismo tiempo, los cristianos residentes de Virginia y Nueva York
siguieron las celebraciones libremente. La Navidad cay en desgracia en los
Estados Unidos despus de la Revolucin, porque se consideraba una costumbre
inglesa.
En la dcada de 1820, las tensiones sectarias en Inglaterra se haban aliviado y
algunos escritores britnicos comenzaron a preocuparse, pues la Navidad estaba
en vas de desaparicin. Dado que imaginaban la Navidad como un tiempo de
celebracin sincero, hicieron esfuerzos para revivir la fiesta. El libro de Charles

Dickens Un cuento de Navidad, publicado en 1843, desempe un importante


papel en la reinvencin de la fiesta de Navidad, haciendo hincapi en la familia, la
buena voluntad, la compasin y la celebracin familiar.12
La Navidad fue declarada da feriado federal de los Estados Unidos en 1870, en
ley firmada por el Presidente Ulysses S. Grant, pero an es una fiesta muy
discutida por los distintos lderes puritanos de la nacin.
En la actualidad, algunas Iglesias bautistas independientes, algunas
congregaciones paraprotestantes de carcter radical, as como los Testigos de
Jehov que tienen en Charles Taze Russell su fundador, no celebran la Navidad,
porque la consideran una festividadpagana no prescrita en la Biblia. Adems,
rechazan que el 25 de diciembre sea la verdadera fecha del nacimiento de Cristo.
Cabe mencionar que, en sus inicios, los Testigos de Jehov celebraban la
Navidad, no en carcter de celebracin religiosa, sino como forma de
sociabilizacin entre sus miembros. El cambio de actitud hacia dicha festividad se
debi a las enseanzas distintivas de su lder religioso, el juez Joseph Franklin
Rutherford.
Clculo de la fecha de Navidad segn los Evangelios
Algunos expertos han intentado calcular la fecha del nacimiento de Jess tomando
la Biblia como fuente, pues en Lucas 1:5-14 se afirma que en el momento de la
concepcin de Juan el Bautista, Zacaras su padre, sacerdote del grupo de
Abdas, oficiaba en el Templo de Jerusaln y, segn Lucas 1:24-36 Jess naci
aproximadamente seis meses despus de Juan. 1Cronicas 24:7-19 indica que
haba 24 grupos de sacerdotes que servan por turnos en el templo y al grupo de
Abdas le corresponda el octavo turno.
Contando los turnos desde el comienzo del ao, al grupo de Abdas le
correspondi servir a comienzos de junio (del 8 al 14 del tercer mes del calendario
lunar hebreo). Siguiendo esta hiptesis, si los embarazos de Isabel y Mara fueron
normales, Juan naci en marzo y Jess en septiembre. Esta fecha sera
compatible con la indicacin de la Biblia (Lucas 2:8), segn la cual la noche del
nacimiento de Jess los pastores cuidaban los rebaos al aire libre, lo cual
difcilmente podra haber ocurrido en diciembre. Cualquier clculo sobre el
nacimiento de Jess debe estar ajustado a esta fuente primaria, por lo que la
fecha correcta debe estar entre septiembre y octubre, principios de Otoo.
Adems, debe tomarse en cuenta el censo ordenado por Csar al tiempo del
nacimiento del Hijo de Dios, lo cual obviamente no pudo haber sido en diciembre,

poca de intenso fro en Jerusaln, la razn es que el pueblo judo era proclive a
la rebelin y hubiera sido imprudente ordenar un censo en esa poca del ao.
Como los turnos eran semanales, tal y como lo confirman los manuscritos del Mar
Muerto, descubiertos en Qumrn, cada grupo serva dos veces al ao y
nuevamente le corresponda al grupo de Abdas el turno a finales de septiembre
(del 24 al 30 del octavo mes judo).14Si se toma esta segunda fecha como punto
de partida, Juan habra nacido a finales de junio y Jess a finales de diciembre.
As, algunos de los primeros escritores cristianos (Juan Crisstomo, 347-407)
ensearon que Zacaras recibi el mensaje acerca del nacimiento de Juan en
el da del Perdn, el cual llegaba en septiembre u octubre. Por otra parte, segn
los historiadores, cuando el Templo fue destruido en el ao 70, el grupo sacerdotal
de Joyarib estaba sirviendo. Si el servicio sacerdotal no fue interrumpido desde el
tiempo de Zacaras hasta la destruccin del templo, este clculo tiene al turno de
Abdas en la primera semana de octubre, por lo que algunos creen que el 6 de
enero puede ser el da correcto.
En un tratado annimo sobre solsticios y equinoccios se afirm que "Nuestro
Seor fue concebido el 8 de las calendas de abril en el mes de marzo (25 de
marzo), que es el da de la Pasin del Seor y de su concepcin, pues fue
concebido el mismo da en que muri". Si fue concebido el 25 de marzo, la
celebracin de su nacimiento se fijara nueve meses despus, es decir, el 25 de
diciembre.
Celebracin litrgica
En la actualidad, prcticamente todas las Iglesias cristianas histricas (Iglesia
catlica, Iglesia ortodoxa, Comunin anglicana, diversas Iglesias protestantes,
etc.)

Caza de brujas
La caza de brujas es la bsqueda de brujos, brujas o pruebas de brujera, que
llevaba a acusar a la persona afectada de brujera, a un juicio y finalmente a una
condena. Muchas culturas, tanto antiguas como modernas, han reaccionado de
forma puntual a las acusaciones de brujera con miedo supersticioso y han
castigado, o incluso asesinado, a los presuntos o presuntas practicantes.
La caza de brujas como fenmeno generalizado es caracterstica de la Europa
Central a inicios de la poca Moderna. Base para la persecucin masiva de
mujeres (puntualmente tambin menores y hombres e incluso animales) por la
Iglesia y sobre todo por la justicia civil, fue la idea, extendida

entre telogos y juristas, de una conspiracin del Demonio para acabar con
la Cristiandad.
Las cazas de brujas todava ocurren en la actualidad y suelen clasificarse dentro
del llamado pnico moral. De forma general, el trmino ha llegado a denotar la
persecucin de un enemigo percibido (habitualmente un grupo social no
conformista) de forma extremadamente sesgada e independiente de la inocencia o
culpabilidad real.

Antecedentes
La creencia en magos se puede documentar en las grandes culturas del pasado.
Las artes mgicas eran observadas de cerca en la poca y a menudo se tema
que fueran magia negra. Tanto en el Cdigo de Hammurabi (la prueba del agua)
de Babilonia como en el Antiguo Egipto se castigaba a los magos. Sin embargo,
nunca lleg a una persecucin masiva de presuntas brujas, como se realizara
ms tarde a comienzos de la poca Moderna.
La Biblia, sobre todo el Antiguo Testamento, prohbe la magia: No realizaris
adivinacin ni magia (Levtico 19:26). Adems llama a la persecucin de la
magia: Los magos no los dejars vivir (xodo 22:18). Esta formulacin fue
traducida, de forma gramaticalmente correcta, ms tarde por Lutero como Las
magas no las dejars vivir. Pero brujas, en el sentido moderno, no aparecen en la
Biblia, lo que no evit que los tericos de la brujera usaran estas menciones como
prueba de su existencia y para su condena.
En otros lugares de la Biblia, encuentros con magos y adivinadores se relatan de
forma algo ms positiva. El rey Sal busca consejo en la Bruja de Endor (I
Samuel 28,5-25), a pesar de que l mismo haba prohibido la adivinacin, por su
desesperacin ante los filisteos. En cambio, los Reyes Magos que rinden
homenaje al nio Jess (Evangelio de Mateo 2,1-2) no son realmente hechiceros o
adivinos; el original griego utiliza la palabra magi, que en ese entonces designaba
ms bien a sabios y cientficos, ms que a brujos.
La Iglesia primitiva en general no participa en estas persecuciones, aunque ya la
Iglesia primitiva rechazaba las prcticas y el pensamiento de la brujera como
una supersticin(Canon episcopi).

La Edad Media
Los germanos, antes de su conversin al cristianismo, conocan la quema de los
magos que realizaban encantamientos perjudiciales. Sin embargo, en la Baja
Edad Mediacarolingia no hubo caza de brujas. De hecho, el Concilio de
Paderborn del ao 785 castigaba tanto la creencia en brujas como su persecucin:
Quien, cegado por el Demonio, cree como los paganos que alguien es una bruja y
come a personas, y la queme por ello o deja comer su carne por otros, ser
castigado a pena de muerte.
Carlomagno lo valid con una ley, probablemente relacionada con las prcticas
paganas de los sajones contra las que el rey luchaba en la dcada de los aos 80
del siglo VIII.
En Hungra se refieren a ellas en latn como strigis, y a principios de la Baja Edad
Media, el rey Colomn de Hungra (1095-1116) sancion en uno de sus
recopilaciones de leyes un artculo que rezaba: "De strigis vero, quae non sunt,
nulla quaestio fiat" ("Sobre las brujas, ya que stas no existen, no se harn
examinaciones indagando por ellas. Tras esto, el reino cristiano y catlico hngaro
fue una de las excepciones durante la poca medieval en donde la brujera no fue
perseguida. De hecho, los posteriores monarcas hngaros fueron en extremo
flexibles con los judos, cumanos y uzbecos musulmanes, as como con las otras
etnias croatas, serbias y eslovacas que habitaban dentro de las fronteras del reino,
respetando sus idiomas y particularidades culturales.
En Alemania, las primeras pruebas de la existencia de la palabra bruja, Hexe,
aparecen en los Frevelbchern (leyes) de la ciudad de Schaffhausen de finales del
siglo XIV (1368/87), como ha demostrado Oliver Landolt. En Lucerna aparece la
palabra por primera vez en 1402.

Inquisicin
Durante el siglo de las Luces aparecieron historiadores europeos que acusaban a
la Iglesia y a la Inquisicin de la caza de brujas porque las persecuciones haban
sido en nombre de Dios y haban sido sacerdotes quienes inventaron la imagen de
la bruja malfica. Autores catlicos, posteriormente, reivindicaron el papel de la
Iglesia aduciendo que la creencia en las brujas no fue una invencin de la Iglesia y
que fue la justicia de los prncipes la que haba asesinado a miles de hombres y
mujeres con la acusacin de brujera. La controversia se mantiene.

Las primeras condenas de brujos y brujas se realizan en el siglo XIII, con la


aparicin de la Inquisicin, cuya actividad principal no es contra la brujera, sino
contra la hereja. En las instrucciones del Papa Alejandro IV del 20 de enero de
1260 a los inquisidores, las brujas no deban ser perseguidas de forma activa, sino
slo bajo denuncia. El motivo es que cualquiera poda denunciar a su vecino por
cualquier motivo y las denuncias eran algo cotidiano. La lucha contra las brujas se
confunde con la lucha contra el paganismo y las herejas.
Si bien la creencia en la brujera es un viejo fenmeno universal, recin es con el
cristianismo que se comienza a perseguir las artes de las brujas como algo
maligno y aparece la brujera demonaca. Hasta ese momento los magos,
nigromantes y brujos haban existido en toda Europa, Asia y frica sin ser
perseguidos. Su magia era considerada magia blanca y no una hereja. El Cdigo
Teodosiano promulga, por primera vez, una ley en contra del ejercicio de la magia,
en 429. En 534, el segundo Cdigo de Justiniano prohbe consultar a
los astrlogos y adivinos por ser una profesin depravada. El Concilio de Ancira
o Concilio de Elvira, en 306, declara que matar a travs de un conjuro es un
pecado y la obra del demonio. El Concilio de Laodicea solicita, en 360,
la excomunin de todo aquel que practique la brujera o la magia. Durante la Edad
Media, la Iglesia, y en especial la Inquisicin, si bien no prendieron directamente
las piras, participaron activamente en generar el clima de violencia y paranoia
misgina que apareci en Europa en esa poca. 2
Al comienzo la caza de brujas fue dirigida por los tribunales eclesisticos, es decir,
los jueces inquisidores, pero en el siglo XVI estos son reemplazados por los
tribunales laicos, o sea, los jueces civiles.3
No fue sino hasta 1657, cuando ya haban muerto miles de personas, que la
Iglesia conden las persecuciones, en la Bula Proformandis.

La caza de brujas en la Europa moderna


La llamada caza de brujas por excelencia se llev a cabo a comienzos de la poca
Moderna sobre todo en la Europa Central. Se basaban en la denuncia a supuestos
seguidores de la llamada ciencia de las brujas. La persecucin de 14501750 (con
un mximo entre 1550 y 1650) era slo en parte una accin eclesistica contra la
hereja, principalmente se trataba de un fenmeno de histeria colectiva contra la

magia y la brujera, que convirti la magia en un delito y tuvo como consecuencia


recriminaciones, denuncias, procesos pblicos en masa y ejecuciones.
Investigaciones recientes muestran que sola sospecharse de brujera en mujeres
viejas y en las personas socialmente ms dbiles. A menudo bastaban rumores o
denuncias para poner en marcha la maquinaria judicial, que llevaba a conseguir
confesiones falsas a travs de la tortura.
De parte de las iglesias catlica y protestantes hubo crticas aisladas a la caza de
brujas: Johannes Brenz, Johann Matthus Meyfart,Anton Praetorius, Friedrich von
Spee.
Silvia Federici (Italia, 1948), en su libro Caliban y la bruja4 defiende la teora segn
la cual "La caza de brujas est relacionada con el desarrollo de una nueva divisin
sexual del trabajo que confin a las mujeres al trabajo reproductivo" y en concreto
con los inicios del capitalismo que requera acabar con el feudalismo y aumentar
el mercado de trabajo, eliminando la agricultura de subsistencia y cualquier otra
prctica de supervivencia autnoma ligada en ocasiones a tareas agrcolas en
terrenos comunales. Federici sostiene que la irrupcin del incipiente capitalismo
fue "uno de los periodos ms sangrientos de la historia de Europa", al coincidir la
caza de brujas, el inicio del comercio de esclavos y la colonizacin del Nuevo
Mundo. Los tres procesos estaban relacionados: se trataba de aumentar a
cualquier coste la reserva de mano de obra.

La imagen de la bruja
A finales de la Edad Media empez a configurarse una nueva imagen de la bruja,
que tiene su principal origen en la asociacin de la brujera con el culto
al Diablo(demonologa) y, por lo tanto, con la idolatra (adoracin de dioses) y
la hereja (desviacin de la ortodoxia). Si en fechas anteriores los principales
interesados en el castigo de los delitos de brujera haban sido los propios
convencidos de la existencia de brujos, que sufran directamente sus supuestas
acciones malficas, una vez que se estableci la relacin de la brujera con el
culto diablico pas a ser un asunto de inters directo tanto para la Iglesia del
reino, encargada de mantener la ortodoxia, como para las autoridades civiles.
Aunque el primer proceso por brujera en que estn documentadas acusaciones
de asociacin con el Diablo tuvo lugar en Kilkenny, Irlanda, en 1324-1325,6 solo
hacia 1420-1430 puede considerarse suficientemente consolidada la imagen de la

bruja presente en la inmensa mayora de las "cazas de brujas" de la Edad


Moderna en Europa. Aunque existen variantes regionales, pueden ser descritas
una serie de caractersticas bsicas, reiteradas tanto en las actas de los juicios
como en la abundante literatura culta sobre el tema que se escribi en Europa
durante los siglos XV, XVI y XVII.