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Meningitis

Qu es la meningitis?
La meningitis es la inflamacin de las membranas que recubren el cerebro y la mdula
espinal, denominadas meninges. Suele ocurrir cuando una infeccin en otra parte del
cuerpo se extiende a travs del torrente sanguneo y acaba afectando al lquido
cefalorraqudeo (el lquido que circula por los espacios que hay dentro y alrededor del
cerebro y de la mdula espinal). La meningitis se puede contraer a cualquier edad.

Causas
La meningitis viral est provocada por virus como los enterovirus, que abundan en
verano y a principios de otoo. Estos virus se pueden propagar a travs de la saliva, las
mucosidades o las heces infectadas. Pero esto no significa que sea necesario besar a una
persona infectada o compartir un bocadillo con ella para contraer la infeccin. La
infeccin se puede contraer al tocar superficies que ha tocado antes una persona
infectada o al exponerse a las gotitas expelidas por una persona infectada que tose o
estornuda sin taparse la boca ni la nariz. Los enterovirus se empiezan a multiplicar en el
sistema digestivo y se pueden extender por todo el cuerpo hasta provocar una
meningitis.

Sntomas
La meningitis viral y la bacteriana pueden provocar sntomas similares. Aunque puede
ser difcil saber qu tipo de meningitis padece una persona, por lo general, los mdicos
lo pueden dilucidar solicitando la aplicacin de pruebas mdicas.
Algunos de los sntomas de ambos tipo de meningitis (viral y bacteriana) son:

fiebre
rigidez de cuello
fuerte dolor de cabeza
sensibilidad a la luz (denominada fotofobia)
vmitos
nauseas
somnolencia extrema

confusin
convulsiones

Es muy importante tratar la infeccin lo antes posible.


Cmo se puede prevenir?
Lavarte las manos a conciencia y a menudo es una forma de protegerte de la meningitis
y de otras infecciones.
Aunque la meningitis bacteriana puede asustar bastante, las probabilidades de contraerla
son bastante bajas. De todos modos, puesto que puede ser muy grave, ahora los mdicos
recomiendan vacunar a todos los adolescentes contra la meningitis
Tambin existen vacunas para otros tipos de meningitis. Si, por ejemplo, padeces alguna
afeccin mdica que afecta a tu sistema inmunitario, es posible que tu mdico tambin
te recomiende vacunarte contra la meningitis provocada por la bacteria S. pneumoniae.
De todos modos, no existen vacunas para todos los tipos de meningitis bacterianas.

Diagnstico
La meningitis bacteriana es el tipo de meningitis ms grave de todos. Si no se trata con
rapidez, puede provocar lesiones cerebrales y en algunos casos incluso la muerte. Las
bacterias que causan meningitis bacterianas ms a menudo en los adolescentes
son Streptococcus pneumoniae y Neisseria meningitidis. La gente puede propagar estas
bacterias a travs de secreciones respiratorias, procedentes de la nariz y/o de la
garganta, por ejemplo, al toser, estornudar o besar a otra persona. Despus de que una
persona infectada inicie el tratamiento antibitico contra la meningitis, seguir
pudindola contagiar por lo menos durante las siguientes 24 horas.
Hay una tipo de meningitis bacteriana que est relacionada con la enfermedad de Lyme.
Este tipo de meningitis suele ser menos grave que otras formas de meningitis
bacterianas y no es mortal.
Para diagnosticar una meningitis, los mdicos pueden practicar una puncin lumbar,
consistente en extraer una muestra de lquido cefalorraqudeo para analizarlo en el
laboratorio. Si la meningitis fuera bacteriana, esto les ayudara a decidir el tipo de
antibitico a recetar. Para averiguar ms cosas sobre la infeccin, a veces los mdicos
tambin solicitan pruebas de diagnstico por la imagen, como una tomografa
computada (TC).
La meningitis bacteriana se trata en el hospital con antibiticos administrados por va
intravenosa (VI), es decir, mediante un gotero que administra directamente la
medicacin en la vena del paciente. El tratamiento antibitico de la meningitis

bacteriana puede durar un par de semanas, pero es posible que el paciente no necesite
estar ingresado en el hospital durante todo ese tiempo. La meningitis de Lyme, es decir,
la meningitis causada por la bacteria que desencadena la enfermedad de Lyme, tambin
se trata con antibiticos administrados por va intravenosa.
A veces los mdicos tambin recetan corticoesteroides para proteger a sus pacientes de
posibles prdidas auditivas como consecuencia de una meningitis bacteriana. Si un
paciente desarrolla otros problemas derivados de esta infeccin, el mdico tambin
tendr que tratar esos problemas. A veces, la meningitis puede provocar lesiones
cerebrales permanentes o irreversibles, sobre todo cuando no se diagnostica o no se trata
con rapidez. Por lo tanto, si presentas sntomas de meningitis, es importante que vayas
al mdico para que, en el caso de que la padezcas, puedas iniciar el tratamiento de
inmediato.
Las meningitis virales suelen remitir por si solas (los antibiticos no sirven para tratar
este tipo de meningitis porque no estn provocadas por bacterias). En estos casos, los
mdicos recomiendan el mximo reposo posible para favorecer la recuperacin y
tambin pueden recetar medicamentos para aliviar los dolores de cabeza y/o las
molestias corporales.

Cuidados de enfermera
Los cuidados de enfermera en pacientes con meningitis son de gran importancia para
hacerle al paciente su estancia en el hospital lo menos molesta posible, incluyen:
1. Administracin del tratamiento prescrito por el mdico:
Antibiticos, antipirticos, antiinflamatorios, soluciones parenterales y anticonvulsivos.
2. Llevar un control estricto de ingresos y egresos de lquidos (balance hdrico).
3. Mantenerlo en cama, con cambios frecuentes de posicin para evitar lceras por
presin.
4. Monitorizar los signos vitales por hora: tensin arterial, temperatura, pulso,
frecuencia respiratoria y cardiaca, adems de vigilar el estado de conciencia y de alerta.
5. Es importante llevar un registro de la escala de Glasgow por hora, ya que sta nos
indica la evolucin de la funcin neurolgica: pupilas (tamao, reactividad, simetra),
estado de conciencia y reactividad a estmulos y movilidad corporal simtrica.

6. Funcin de pares craneales y de la funcin respiratoria y cardiaca.


7. Es importante proporcionar un ambiente tranquilo, evitando en lo posible los ruidos
excesivos, manteniendo la habitacin con baja intensidad de luz (cerrado persianas y/o
cortinas).
8. Limitar las visitas excesivas y orientar a los familiares.
9. No todos los tipos de meningitis son contagiosas por el contacto con el paciente; sin
embargo, en los casos considerados infectocontagiosos es importante el uso de cubre
bocas, bata de uso exclusivo en el manejo del paciente, guantes, lavado de manos antes
y despus de tener contacto con el paciente, as como la disposicin adecuada del
material punzocortante. En estos casos es muy importante hacer un reporte que
notifique al departamento de medicina preventiva y epidemiologa del hospital para que
ellos tomen las medidas pertinentes.
10. Cuidados generales para un paciente encamado:

a) Cambios posturales, para prevenir lceras por presin.


b) Mantener vas areas permeables, evitar hipoxia que agrava cuadro cerebral.
c) Medidas antitrmicas.
d) Mantener posicin, colocando cabeza en extensin y cuerpo ligeramente torneado.
e) Colocar barandas en cama y mantenerlas arriba.
f) Controlar lquidos ingeridos y eliminados, realizando balances cada vez que sea
necesario.
g) Observar ingesta de alimentos y evaluar preferencias, ofreciendo pequeas y
frecuentes comidas nutritivas acorde a la dieta indicada.
h) Valorar y detectar la palidez, los vmitos, la intranquilidad, los cambios de frecuencia
y la profundidad de respiracin.
i) Auscultar campos pulmonares para detectar estertores crepitantes, roncantes,
sibilancias y/o ruidos respiratorios.
j) Mantener equipo de oxgeno y aspiracin disponible.
k) Proporcionar bao, aseo bucal y cuidados de piel diariamente cada vez que sea
necesario.

Anexos

Vocabulario:

ndice
Pginas
1. La meningitis, causas, sntomas
2. Como se puede prevenir, Diagnstico
3. Diagnstico, Cuidados de enfermera
4. Cuidados de enfermera, cuidados generales para un
paciente encamado
5. Anexos
6. Anexos
7. Anexos