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DURKHEIM-Qu ES UN HECHO SOCIAL?

Este concepto se utiliza ordinariamente para designar todos los fenmenos


que se desarrollan en el interior de la sociedad, siempre y cuando presenten
algn inters social. Cada individuo, come, duerme razona, etc. y a la
sociedad le interesa que dichas funciones se ejerzan en forma regular, por lo
tanto si estos fuera hechos sociales, la sociologa no tendra objeto propio y
se confundira con otras ciencias. Por otro lado cuando desempeo mi tarea
de hermano, esposo o ciudadano, realizo deberes que estn definidos, fuera
de mi y de mis actos, en el derecho y en la costumbre, estas acciones son
puramente objetivas, ya que no soy yo quien las ha creado, si no que las he
recibido por medio de la educacin. Como sucede con las creencias
religiosas que existen antes de nuestro nacimiento o por otro lado con el
sistema de signos que utilizamos para expresarnos. Estos constituyen
modos de actuar, de pensar y de sentir que presentan la propiedad notable
de que existen fuera de las conciencias individuales. No son solo exteriores
al individuo si no que estn dotados de un poder imperativo y coercitivo en
virtud del cual se imponen a l, lo quiera o no. Cuando me conformo a l
plenamente, esta coaccin no se siente o se siente poco, ya que es intil.
Por otro lado la coaccin, aunque sea indirecta no es menos eficaz. Es decir
que no estoy obligado por ejemplo a hablar francs, ni a emplear la moneda
legal francesa, pero es imposible no hacerlo. Si tratara de eludir esta
necesidad, mi tentativa fracasara miserablemente. Aun cuando pudiera
librarme de estas reglas con xito, nunca ser sin verme obligado a luchar
contra ellas. En resumen: integran un orden de hechos que presentan
caractersticas muy especiales: consisten en modos de actuar, pensar y de
sentir, exteriores al individuo, y estn dotados de un poder de coaccin en
virtud del cual se imponen sobre l. Constituyen una nueva especie y a ellos
debe darse y reservarse el calificativo de sociales.
Les corresponde porque, no teniendo por sustrato al individuo, no pueden
tener otro ms que la sociedad. Solo a ellos conviene, porque la palabra
social solo tiene un significado concreto, a condicin de que designe
nicamente fenmenos que no corresponden a ninguna de las categoras de
hecho ya constituidas y denominadas.
Hoy en da es indiscutible que la mayora de nuestras ideas y tendencias no
son elaboradas por nosotros, si no que nos llegan de afuera, solo pueden
penetrar en nosotros imponindose. Solo hay un hecho social donde existe
una organizacin definida, esto es lo que llamamos corrientes sociales,
estas tienen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo.
As por ejemplo en una asamblea, los grandes movimientos de entusiasmo,
de indignacin o de piedad que se producen, no tienen como lugar de origen
ninguna conciencia en particular. Nos llegan a cada uno desde afuera y son
susceptibles a arrastrarnos a pesar nuestro. Si un individuo intenta oponerse
a una de estas manifestaciones colectivas, los sentimientos que rechaza, se
vuelven en su contra. Somos entonces juguetes de una ilusin que nos hace
creer que hemos elaborado nosotros mismos lo que se nos impone de
afuera. Cuando la asamblea se ha separado, esas influencias sociales dejan
de actuar sobre nosotros y los sentimientos por los cuales hemos pasado
nos hacen ver que mucho ms que experimentarlos, los hemos padecido.
De esta manera individuos, inofensivos, en su mayora pueden, reunidos en
multitud, dejarse arrastrar a hacer cosas atroces. Esto se aplica tambin a

los movimientos de opinin ms duraderos, en relacin con materias


religiosas, polticas, literarias, artsticas, etc.
Ejemplo: basta observar la manera en la que se educa a los nios. Toda
educacin consiste en un esfuerzo continuo por imponer al nio formas de
ver, de sentir y de actuar a los cuales no llegara espontneamente. Dormir
a horas regulares, a la higiene, a la limpieza, a la obediencia etc. La
educacin tiene justamente por objeto constituir al ser social.

Por lo tanto no son las generalizaciones las que pueden servir para
caracterizar los fenmenos sociolgicos, los que los constituyen son las
creencias, las tendencias, las practicas del grupo considerado
colectivamente. En efecto algunos de esos modos de actuar o de pensar
adquieren mediante su repeticin, una especie de consistencia que los asla
de los acontecimientos particulares que los reflejan. La costumbre colectiva
no existe solamente en estado de inmanencia en los actos sucesivos que
determina, si no que, se expresa en una frmula que se repite de boca en
boca, que se transmite por medio de la educacin y que se fija por escrito.
Ninguno de ellos se encuentra por completo en las aplicaciones que de ellos
hacen los individuos, puesto que pueden existir incluso sin ser actualmente
aplicados. As existen ciertas corrientes de opinin que nos empujan, una al
matrimonio, al suicidio o a una natalidad ms o menos alta. Estos son sin
duda hechos sociales los cuales estn representados por la tasa de
natalidad, de matrimonios o de suicidios .a primera vista parecen
inseparables de las formas que adoptan en los casos particulares porque
como cada una de estas cifras comprende todos los casos particulares
indistintamente, las circunstancias individuales que pueden participar de
algn modo en la produccin del fenmeno se neutralizan entre si y no
contribuyen a determinarlo. Estos son los fenmenos sociales, en cuanto a
sus manifestaciones privadas, estas tienen algo de social, puesto que
producen en parte un modelo colectivo, pero cada una de ellas depende
tambin de las circunstancias particulares en las que se encuentran.
Un fenmeno social solo puede ser colectivo si es comn a todos los
miembros de la sociedad, si es general ser porque es colectivo, pero no es
colectivo por ser general. Se trata de un estado del grupo, que se repite por
los individuos porque se impone a ellos. Esta en cada parte porque est en
el todo, pero no est en el todo porque est en las partes.
El campo de la sociologa, solo abarca un grupo determinado de fenmenos.
Un hecho social se reconoce gracias al poder de coaccin exterior que
ejerce o que es susceptible de ejercer sobre los individuos y la presencia de
dicho poder es reconocida a su vez bien por la existencia de alguna sancin
determinada o bien por la resistencia que lleva a oponerse a toda empresa
individual que tienda a violentarlo. Se puede definir tambin por la
expansin que presenta en el interior del grupo, con tal que se tenga
cuidado de aadir como segunda y esencial caracterstica aquella que existe
independientemente de las formas individuales que adopta al difundirse.
La coaccin es fcil de comprobar cuando se traduce en el exterior por
alguna reaccin directa de la sociedad, pero cuando es solo indirecta, no se
deja percibir siempre con tanta claridad.
Por otro lado los hechos que nos han proporcionado su base son siempre

modos de hacer, son de orden sociolgico. Pero tambin hay modos de ser
colectivos, es decir, hechos sociales de orden anatmico o morfolgico.
Estos modos de ser se imponen al individuo como los modos de hacer de los
que hemos ya hablado, porque estos modos de ser son nicamente
maneras de hacer consolidadas.
Por ltimo : un hecho social es toda manera de hacer, establecida o no,
susceptible de ejercer sobre el individuo una coaccin exterior o tambin el
que es general en la extensin de una sociedad determinada teniendo al
mismo tiempo una existencia propia, independiente de sus manifestaciones
individuales.
EMILE DURKHEIM: CAPITULO 1 QUE ES UN HECHO SOCIAL?.
Un hecho social es toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de ejercer
una coaccin exterior sobre el individuo; o bien, que es general en la
extensin de una sociedad dada; conservando una existencia propia,
independiente de sus manifestaciones individuales.
Hechos sociales: orden de hechos que presentan caractersticas muy
especiales. Consisten en maneras de actuar, de pensar y de sentir,
exteriores al individuo y dotadas de un poder coercitivo en virtud del cual se
le imponen.
Lo que los constituye son las creencias, las tendencias, las prcticas del
grupo tomado colectivamente.
Un hecho social es distinto de sus repercusiones individuales.
Los hechos sociales constituyen el dominio de la sociologa. Solo comprende
un grupo determinado de fenmenos. Un hecho social se reconoce por el
poder de coercin externa que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los
individuos, y la presencia de ese poder se reconoce en la existencia de
alguna sancin o en la resistencia que ese hecho opone a toda empresa que
tienda a violarlo.
EMILE DURKHEIM: CAPITULO 2: REGLAS RELATIVAS A LA OBSERVACION DE
LOS HECHOS SOCIALES.
La primera regla y la ms fundamental es considerar a los hechos sociales
como cosas.
Las cosas sociales solo se realizan a travs de los hombres; son producto de
la actividad humana.
Los hechos sociales y sus anlogos no parecen tener otra realidad que en y
por las ideas que son su germen y que entonces se convierten en la materia
propia de la sociologa.
Los fenmenos sociales son cosas y deben ser tratados como cosas. Para
demostrar esto es suficiente comprobar que son el nico datum que se le
ofrece al socilogo. Es cosa todo lo que est dado, todo lo que se ofrece o se
impone a la observacin. Tratar los fenmenos sociales como cosas es
tratarlos en calidad de data, que constituyen el punto de partida de la
ciencia. Los fenmenos sociales presentan este carcter.

A los fenmenos sociales hay que estudiarlos desde afuera como cosas
exteriores, ya que es en realidad de tales como se nos presentan. Esta regla
se aplica a la realidad social ntegra.
Los hechos sociales, lejos de ser un producto de nuestra voluntad, la
determinan desde afuera; consisten en moldes por los que nos es preciso
hacer pasar nuestras acciones.
Reglas.
Hay que descartar sistemticamente todas las pre-nociones.
La primera tarea del socilogo ha de ser definir las cosas de que se ocupa,
para que se sepa, y para que l mismo sepa bien de que se trata. Es la
primera condicin y la ms indispensable, de toda prueba y de toda
verificacin.
Descartar los datos sensibles que corren el riesgo de depender demasiado
de la personalidad del observador, para retener exclusivamente los que
presentan un grado suficiente de objetividad.

COMTE proclam que los fenmenos sociales son hechos naturales


sometidos a leyes naturales. Lo que constituye la materia principal de su
sociologa, es el progreso de la humanidad en el tiempo. Parte de la idea de
que hay una evolucin continua del gnero humano. Lo nico que existe y
puede ser observado son sociedades particulares que nacen, se desarrollan
y mueren, independientemente las unas de las otras.
SPENCER hace objeto de la ciencia a las sociedades y no a la humanidad. La
sociedad solo existe cuando a la yuxtaposicin se agrega la cooperacin, y
que solo a travs de ella la unin de individuos se transforma en una
sociedad. La cooperacin es la esencia de la vida social, y las sociedades
pueden distinguirse segn el ndole de cooperacin que existe en ellas.
Cooperacin espontnea: se efecta sin premeditacin durante la
prosecucin de fines de carcter privado. Sociedades industriales.
Cooperacin conscientemente instituida: supone fines de inters pblico
claramente reconocidos. Sociedades militares.
Una cosa no puede ser modificada por la vluntad de la persona. Para
producir un cambio en ella hay que hacer un esfuerzo laborioso debido a la
resistencia que opone y que no siempre puede ser vencida.