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EL ROMANTICISMO SEGN SAFRANSKI

M ROSARIO MART MARCO


Universidad de Alicante

RDIGER SAFRANSKI, Romantik. Eine deutsche Affre, Hanser Verlag, Mnchen, 2007,
pgs. Romanticismo. Una odisea del espritu alemn (traduccin de Ral Gabs),
Tusquets, Barcelona, 2009, 379 pgs.

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El Romanticismo de Safranski es una interpretacin brillante, til y muy


bella de la cultura alemana, una obra presentada con agudeza y penetracin
y dirigida, por as decir, o al menos as lo parece, al comn de los lectores.
Evidentemente estamos ante un nuevo casi best-seller del influyente filsofo-escritor Safranski. Se trata de un anlisis de historia cultural y un intento
de comprensin de la cultura alemana, pero sin abordar algunos de los ms
importantes problemas conceptuales o tcnicos, como los ms especficamente estticos, en cierto modo propios del especialista. Esto resultar muy
problemtico para la obra. La traduccin espaola es excelente: no hay que
olvidar que Ral Gabs es en nuestra lengua el mayor especialista en la obra

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AnMal, XXXII, 2 , 2009, pgs. 641-659.

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de Safranski, cuyos textos fundamentales ha trasladado1. Tambin estamos,


de manera inevitable, ante cierta densidad en la disposicin de datos, pero
ello de manera inteligente y mediante una estructuracin cronolgica clara
del panorama literario del romanticismo estrictamente alemn, la Romantik, y
algunas de sus evoluciones, o ms bien derivaciones, perspectiva intelectual
que el autor traza muy bien de forma progresiva, aunque finalmente haya de
resultar discutible.
La obra se compone de dos partes en las que Safranski trata el Romanticismo
como poca literaria y lo romntico como actitud del espritu no circunscrita a los lmites de un momento histrico. Es adoptado, pues, el concepto de
Romanticismo como categora de valor general, como una constante y forma
permanente de cultura. Ciertamente este enfoque reviste gran inters y fue el
que mucho antes y de manera ms especfica ejerci Eugenio DOrs en su obra
breve e importantsima sobre Lo Barroco y que nuestro autor parece desconocer. As, lo romntico no resulta circunscrito al siglo XIX y finales del XVIII
sino que de una u otra manera se prolonga en diferentes autores y tendencias.
El Romanticismo Alemn es por principio el ms importante de Europa,
su fuente bsica. Por ello Safranski se concentra en su valoracin, pues de l
derivarn de algn modo otros romanticismos nacionales, a excepcin naturalmente de algunos movimientos anteriores como es el caso prominente del
prerromanticismo ingls y su escuela de las tumbas, y aparte, por supuesto,
de extraordinarias figuras posteriores como especialmente lo fue Goya, quien
se adelanta cincuenta aos a las ideas romnticas espaolas y aun proyecta el
arte futuro de Europa. El hecho es que los inicios romnticos alemanes fueron
dispersos y responden a una actuacin individual. En ello el significado del
Sturm und Drang fue decisivo, as como la importancia de hombres como
Herder, Goethe o Schiller. Es sabido por quienes de esto saben o estn bien
informados, que los dos principales pases precursores fueron efectivamente
Alemania e Inglaterra.
El Romanticismo francs es evidentemente posterior al alemn, aunque todava posterior ser el espaol. Errnea y curiosamente en la obra muy difundida de Henri Peyre2 , el autor, de manera descabellada, viene a postular el romanticismo francs como centro absoluto, desde una exagerada y por completo
R. Safranski, Schopenhauer y los aos salvajes de la filosofa, Tusquets, Barcelona,
Schopenhauer und die wilden Jahre der Philosophie, Hanser Verlag, Mnchen, 1987;
Heidegger y el comenzar. Teora sobre el amor y teora por amor, Tusquets, Barcelona, 2006.
Ein Meister aus Deutschland. Martin Heidegger und seine Zeit, Hanser Verlag, Mnchen,
1997; Schiller o La invencin del idealismo alemn, Tusquets, Barcelona, 2006; Friedrich
Schiller oder Die Erfindung des Deutschen Idealismus, Hanser Verlag, Mnchen, 2004; Nietzsche: biografa de su pensamiento, Tusquets, Barcelona, 2002; Nietzsche: Biographie seines
Denkens, Hanser Verlag, Mnchen, 2000.
2 H. Peyre, Qu es verdaderamente el romanticismo, Madrid, Doncel, 1972. Quest-ce que
le romantisme?, Puf, Pars, 1971.
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inmatizada postura chauvinista, cuando de Francia fue precisamente importante el post-romanticismo, es decir sobre todo Victor Hugo y Baudelaire.
Es a Paul van Tieghem, el clebre comparatista de La Sorbona, a quien sin
duda se debe la obra general y cumbre, en su gnero an no superada, sobre el
romanticismo literario: El Romanticismo en la literatura europea3. Tieghem,
por supuesto, define el Romanticismo como uno de los principales acontecimientos de la vida intelectual europea junto al Renacimiento y, en particular, en lo que se refiere a la vida literaria. Traza el origen de las expresiones
romntico y romanticismo (que desde luego Safranski tambin refiere),
aduciendo que hasta el momento se haba tratado este asunto con espritu
exclusivamente nacional. Por ello ofrece un examen del Romanticismo en
Europa incluyendo los pases escandinavos y eslavos, no Turqua; subrayando
la escuela romntica alemana con su poesa y su teatro, y abriendo el horizonte a los pases ultramarinos (Hispanoamrica, Brasil). Aun sin entrar en
problemas de teora esttica propiamente dicha, la obra profundiza con gran
acopio de erudicin bien tratada en las ideas principales y en los conceptos
fundacionales del Romanticismo: el nuevo sentimiento de la naturaleza, la
aspiracin al infinito en la poesa de las ruinas, la noche o los sepulcros; el
historicismo medievalista, el canto a los monumentos de la literatura nacional
como la poesa escandinava (Nibelungen, Minnesnger), las fuentes poticas
populares (sagas, Eddas) y la literatura meridional; el descubrimiento de
Shakespeare; las nuevas ideas literarias que irrumpen contra el gusto clasicista
y la tradicin grecolatina; el alma romntica en la ausencia de conformidad y
serenidad con una actitud rebelde, desesperada y melnclica. Todo ello reflejo de la gran protesta contra el absoluto imperio de la Razn y la exaltacin
de la Religin como la ms elevada poesa (Schleiermacher). Esta extraordinaria monografa de Van Tieghem est muy bien traducida al castellano y
sigue teniendo vigencia.
En lo que sigue voy a sintetizar y describir lo ms objetivamente posible el
contenido de la obra de Safranski, sus dos partes.
II

Primera parte
Safranski seala como fecha de comienzo de la historia del Romanticismo
alemn el ao 1769 y como conclusin de esta poca, en la que aglutina muchos
elementos comunes, las figuras en sentido estricto de Eichendorff y Ernst
T. A.Hoffmann. Es preciso recordar que histricamente la cultura alemana
asumi que el Romanticismo se inicia con la cada y destruccin del Imperio
3 P. van Tieghem, El Romanticismo en la literatura europea (trad. de J. Almoina), Unin
Tipogrfica Editorial Hispano-Americana, Mxico DF, 1988.

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romano de Occidente y estuvo acompaado a travs de los siglos por la penetracin de la visin cristiana que recorre los tiempos y que vendra a concluir
con Hegel, segn el propio criterio de ste.
El viaje de Safranski tras las huellas del Romanticismo y de lo romntico
en la cultura alemana conducir al lector a los cuarteles generales donde los
romnticos se instalaron, a las ciudades de Berln, Jena y Dresde. La mejor
definicin de lo romntico sigue siendo para Safranski la de Novalis: En
cuanto doy alto sentido a lo ordinario, a lo conocido dignidad de desconocido
y apariencia infinita a lo finito, con todo ello romantizo (ich romantisiere)
(pg. 15). Efectivamente la escuela romntica recibi esta denominacin hacia
el ao 1800. Se entiende con semejante nombre el movimiento congregado en
torno a los hermanos Schlegel, que tom conciencia de s y a veces cuerpo
doctrinal en su revista Athenum, de duracin tan breve como vehemente.
Pero tambin se denomina as la llamarada especulativa que se enciende con
el comienzo filosfico de Fichte y Schelling, y lo que fascin en las tempranas
narraciones de Tieck y Wackenroder como aoranza del pasado y sentido renacido de lo prodigioso, o incluso la inclinacin a la noche y la mstica potica
de Novalis. El Romanticismo, entre otras muchas cosas, es tambin para l
una continuacin de la religin con medios estticos en donde lo imaginario
alcanza alturas sin precedentes.
El espritu romntico es para Safranski lo
[...] multiforme, musical y rico en prospecciones y tentaciones, lo que
ama la lejana del futuro y la del pasado, las sorpresas en lo cotidiano,
los extremos, lo inconsciente, el sueo, la locura, los laberintos de la
reflexin. El espritu romntico no se mantiene idntico si no que ms
bien se va transformando hasta la contradiccin, es aorante y cnico,
alocado hasta lo incomprensible y popular, irnico y exaltado, enamorado de s mismo y sociable, al mismo tiempo consciente y disolvente
de la forma (pg. 15).

Incluso Goethe, cuando ya era un anciano, deca que lo romntico era precisamente lo enfermizo.
La primera parte la inicia Safranski en una travesa cronolgica a propsito de Herder, cuya filosofa de la vida y cuya amistad con Kant y Goethe
estimul el culto al genio en el movimiento Sturm und Drang y ms tarde
en el Romanticismo. Considera que genio es aquel en quien la vida brota
con libertad y se desarrolla con fuerza creadora, y es que hay que recordar
que en aquel entonces comenz un culto ruidoso a los llamados genios del
mpetu. Herder desgrana muchas de las ideas principales que luego influirn
en los romnticos y que resumimos a continuacin. En primer lugar, entendi
la historia de una forma enftica, legando al siglo XIX el concepto de historia
dinmica, abierta y de pleno sentido, de hecho, para l, todo era evolucin,

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desarrollo de la naturaleza e historia. En segundo lugar, Herder distingue al


hombre por su libre potencia creadora que acta en la naturaleza gracias a la
inteligencia y al lenguaje, y al considerar al hombre como un ser pobre en
instinto y desprotegido, afirma que su potencia creadora de cultura es expresin tanto de una fuerza como de una debilidad. Con este pensamiento Herder
promueve la antropologa moderna al estimar en definitiva al hombre como
un ser defectuoso que crea cultura. La transfiguracin del hombre por medio
de s mismo y la formacin de la cultura como medio de vida conducirn, en
trminos de Herder, a la promocin del humanismo que no est frente a la
naturaleza sino que en lo referente al hombre es la verdadera realizacin de la
naturaleza. En tercer lugar, Safranski manifiesta que Herder descubri el individualismo (o el personalismo) que en consecuencia trajo la pluralidad.
Safranski considera la irrupcin de aquel primer Romanticismo como una
tormenta y un impulso (Sturm und Drang) que transcurren a travs de la experiencia de la Revolucin Francesa a la que alude con citas de Kant y Hegel en
sentido positivo y de aplauso, si bien posteriormente ser muy crtico con ella.
Con gran aplomo y objetividad histrica esclarece que con el final de la revolucin se hundi el Sacro Imperio Romano Germnico, se form en Alemania
un nuevo sistema estatal, Napolen despoj de su poder a las casas regentes,
las instrumentaliz y en los estados de la Confederacin del Rin se instaur el
cdigo civil de la Francia napolenica.
La Revolucin se percibi en Alemania como una escena originaria de
la accin fundadora de la sociedad. Interesante es el caso concreto de Kant,
quien a pesar de sus reparos en detalles particulares mantuvo su simpata
hacia la Revolucin, fundada en un sentimiento de participacin y responsabilidad. En un primer momento entre los jvenes romnticos se hallaron
los entusiastas del amanecer histrico: Tieck, Wackenroder, Schleiermacher,
Fichte, Friedrich Schlegel, Carolina Bhmer, Georg Forster, August Wilhelm
Schlegel, Novalis, ya que la revolucin tena una irradiacin colosal al traer
consigo las esperanzas de eliminar no slo un sistema de poder injusto, sino
el poder en general, sacando a la luz al hombre mejor, al hombre libre. Pero
muchos de los que al principio saludaron la revolucin con entusiasmo le
dieron la espalda cuando el terror y la nueva opresin en nombre de la libertad
superaron todos los excesos. Incluso Georg Forster escribe desde Pars el 16 de
abril de 1793, al mundo le espera la tirana de la razn, quiz la ms frrea de
todas (pg. 35). La razn se mostr cruel en su intento de hacer tbula rasa, de
destruir tradiciones y costumbres, de talar la historia y al arrogarse la potestad
de hacer todas las cosas de nuevo y mejor, fue tirnica. La politizacin general
favoreci la mentira y el engao y en la borrachera de las masas sucumbi
finalmente la razn y se favoreci la irrupcin de los bajos instintos. El terror
estatal vociferaba en 1793 las ejecuciones masivas, los pogromos y los saqueos.
Para Safranski, libertad, igualdad y fraternidad son soluciones polticas que
apenas pueden negar su origen religioso y es cierto que se proclamaron los

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derechos fundamentales del hombre, la seguridad de la vida, de la propiedad


y de la libre expresin, pero estos derechos no ofrecan ninguna proteccin
contra la arbitrariedad de los nuevos representantes del pueblo, que presuman
ser los intrpretes de su verdadera voluntad y estamparon el estigma del terror
en los supuestos enemigos del mismo. Esta tirana de la razn la ejercer una
nueva lite intelectual que sabe aprovechar los instrumentos modernos para
la movilizacin de las masas, por ello, los pogromos durante el gobierno jacobino fueron la consecuencia inmediata de esta nueva alianza histrica entre
lite y populacho, que constituy un preludio de los excesos totalitarios del
siglo XX.
Fue precisamente esta atmsfera de agitacin poltica lo que ms repugnaba a Goethe. Para ste la revolucin significaba el comienzo deplorable de
la poca de masas, aun cuando viera que era una poca inevitable. Safranski
dice de l que aborreca lo sbito y violento y que le atraa lo paulatino, que
soportaba las transiciones, pero no las rupturas. Era un amigo de la evolucin
pero no de la revolucin, y no quiere separarse del arte ni de la literatura con
la observacin de la naturaleza, las alegras estticas y la pasin poltica y que
recomienda, necesitamos ms que nunca aquella moderacin y quietud del
espritu que slo podemos agradecer a las musas (pg. 39).
Tambin en palabras de Schiller la Revolucin Francesa fue un instante
generoso que encontr una generacin insensible. En su ptica se desencadenaron los rudos instintos sin ley cuando se disolvi el vnculo del orden
burgus y el hombre corri con rabia indcil a satisfacerse de forma animal.
En Francia la Ilustracin como cultura terica se convirti en mera ideologa
y acab trocndose en terror de la razn contra la antigua fe en el corazn del
hombre, por eso Schiller va a intentar superar la Francia revolucionaria con
una revolucin alternativa de tipo espiritual, con la teora del juego para el
homo ludens. Por primera vez el juego del arte puede hacer a los hombres verdaderamente libres al abrir espacios de libertad, y en este sentido dice Schiller,
precisamente a travs de la belleza caminamos hacia la libertad. El arte bello
educa y refina la sensibilidad (pg. 42). Sus Cartas sobre la educacin esttica del hombre son una tesis de antropologa cultural por la que se llega a
la cultura mediante la educacin esttica y en las que el arte ensea que las
cosas importantes de la vida, el amor, la amistad, la religin, tienen su fin en s
mismas. Ciertamente dir que el hombre slo es enteramente hombre cuando
juega en las recreaciones de la literatura y del arte a travs de rituales, de tabes y smbolos y que incluso la sexualidad se sublima como juego ertico
y deja as de ser meramente animal para volverse verdaderamente humana
abrindose a todo un mundo de significaciones. Por todo ello el juego del arte
ha de compensar la llaga de una sociedad basada en la divisin del trabajo que
convierte a los hombres en un fragmento. Categricamente se puede afirmar
que Schiller elev el rango del arte y de la literatura a una altura inaudita hasta

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entonces y tanto Hlderlin como Hegel como ms tarde Marx, Max Weber y
Georg Simmel, se apoyaron en estas teoras de Schiller.
Es en 1800 cuando aparece definitivamente la generacin romntica acompaada por la irrupcin de la avidez de lectura y la entrega con furia a la escritura, fenmenos descritos con brillantez en el captulo tercero. La literatura se
ve elevada en su rango como fundamental para la vida y todo ello en un marco
de especiales condiciones en Alemania que hicieron que prosperaran los libros
y las publicaciones peridicas.
Entre 1750 y 1800 se duplica el nmero de los que saben leer. Ya no se
lee muchas veces un mismo libro, sino que se leen muchos libros una
sola vez. Desaparece la autoridad de los grandes libros importantes la
Biblia, los devocionarios, los almanaques y, en cambio, se difunde
la exigencia de una mayor cantidad de material de lectura, de libros
(pg. 47).

Se difunde el gnero de la novela de ligas secretas, de jesuitas, masones,


illuminati, rosacruces, todas de espritu misterioso. Al principio la fe en la
razn ilustrada todava era tan fuerte que el misterio se consideraba tan solo
una irradiacin fascinante, detrs de la cual se esconda un mecanismo que en
definitiva era explicable racionalmente. El misterio es apreciado porque porfa
con el mundo de las luces, de la Ilustracin, pero en la generacin romntica
el inters por el misterio comienza a ser ms fuerte que el misterio por su ilustracin desencantadora (pg. 54). Safranski menciona algunas de las obras
culmen en este sentido: Wilhelm Meister de Goethe, Titn de Jean Paul, Los
guardianes de la corona de Achim von Arnim y William Novell de Tieck.
En los textos de Friedrich Schlegel el concepto de revolucin se usa de
forma casi inflacionaria cuando habla de revolucin moral, de la bella revolucin, la revolucin esttica, del idealismo como revolucin. Es evidente que
el autor no piensa en una revolucin poltica sino en una revolucin espiritual
por lo que trata de convertir en potica la vida y la sociedad. En este contexto
F. Schlegel y Novalis acuarn para esta empresa el concepto de romantizar
(romantisieren) por el que toda actividad de la vida ha de impregnarse de significacin potica, de espritu creativo. Safranski apunta tambin al sentido
de irona de Schlegel del que escribi que la filosofa es la autntica patria
de la irona, una bufonera trascendental (pg. 61), sentido al que despus
Nietzsche tanto admir. Recuerda que los hermanos Schlegel fundaron la revista Athenum que habra de convertirse en el rgano central del movimiento
del primer romanticismo alemn.
Safranski enmarca los primeros contactos de Novalis con Fichte, a quien
conoci personalmente en 1795 en casa de Niethammer, donde tambin encontr por primera y nica vez a Hlderlin y entiende que con su Doctrina de
la ciencia intenta despertar a travs del pensamiento al hombre interior, al yo

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vivo y dinmico. Safranski considera a Fichte la mayor cabeza especulativa


del siglo tras Kant y pondera su individualismo titnico y altivo, su interioridad creativa y su taladrante intensidad. Con l se desarrolla, dice el autor,
el primer programa sistemtico del idealismo alemn, por lo que describe el
ncleo de Jena en donde Fichte ensea filosofa entre 1794 y 1799. En aquella
ciudad se renen durante breve tiempo todos los que quieren volar alto con el
yo: A. W. Schegel ensea literatura en la ciudad y escribe para Schiller en la
revista Horen; Novalis acude con frecuencia a Jena como asesor de las minas
de sal en Weissenfels; Clemens Brentano, Ludwig Tieck, Hlderlin, Schiller,
Schelling, Dorotea Veit, Carolina Schlegel. Todos ellos eran conscientes de
que la riqueza de la realidad slo se despliega en la multiformidad de las
perspectivas. En este mbito, Jean Paul escribe su Introduccin a la Esttica,
Madame de Stal Alemania, F. Schlegel prepara su conversin al seno de la
Iglesia Catlica, al igual que Brentano, y Fichte, en los Discursos a la Nacin
alemana, vuelve a dar gran formato al renacimiento del yo cuando exige a
un pueblo entero que se libere finalmente del no yo francs.
Safranski se propone analizar la figura y obra de Ludwig Tieck como participante en el descubrimiento de los antiguos libros populares de Alemania, la
Cancin de los Nibelungos y la cancin europea de amor corts. Posiblemente
fuera el intenso trasiego limtrofe entre literatura y vida, es decir, la tendencia
a dar carcter literario a la vida, lo que incit a Tieck a traducir el Quijote, pues
el tema de la novela cervantina viene a consistir, entre otras cosas, en la suplantacin de la experiencia de la vida por la experiencia de la lectura. Thomas
Mann acert a decir de esta traduccin que en ella se muestra la lengua germana en su nivel ms dichoso (pg. 82). Tieck que domina casi todos los
gneros literarios escribe William Novell, de impronta abismal, con elementos
como la desaparicin de la fe y la confianza, el desamparo metafsico, el horror
al vaco, la angustia, el aburrimiento; escribe tambin las comedias satricas de
El gato con botas mucho antes de Pirandello, un modelo hasta el actual Insulto
al pblico de Peter Handke y El mundo al revs. Safranski describe singularmente las obras El rubio Eckbert, Tannhuser y Las peregrinaciones de Franz
Sternbald, subtitulada Una historia de la antigua Alemania, en la que presenta
diversas ciudades, Holanda donde Sternbald visita al pintor Lucas von Leyden,
Estrasburgo cuya catedral es alabada como antes lo hicieran el joven Goethe
y Herder, e Italia donde el piadoso joven llega a conocer y estimar el erotismo
y el placer de los sentidos junto con el arte de Rafael, por ello algunos pasajes
de Sternbald dejaron huella en jvenes pintores como Runge.
Tieck y Wilhelm Heinrich Wackenroder transfiguraron como tierra prometida del Romanticismo alemn la regin de Franconia, con sus ciudades medievales, sus bosques, las ruinas de los castillos, las residencias. Juntos visitan
las minas y con ello comienza el Romanticismo subterrneo que Novalis y
Ernst T. A. Hoffmann continuaron de forma tan penetrante y que muestra sus
efectos en Hofmannsthal.

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Tieck haba descubierto la filosofa de la naturaleza de Schelling


y de Ritter y encontr en ella confirmada su idea de que la propia
naturaleza interna se revela en el espejo de los abismos de la exterior.
Y la naturaleza interior incluye tambin la codicia, este magnetismo
de tesoros escondidos. Ahora bien, mientras que, para Schelling, en el
espritu humano la naturaleza entra en la conciencia clara de s misma,
a Tieck le fascina lo oscuro, lo espantoso de esta noche de bodas en el
seno de la tierra (pg. 95).

El captulo sexto se dedica especficamente a la figura de Novalis, el Mozart


del joven Romanticismo, cuya fuerza potica y filosfica Goethe tena en tal
alta estima y a quien incluso considera que habra podido ser el Imperator
de la vida espiritual de Alemania, si no hubiera muerto a la edad de 29 aos
en 1801. En 1791 haba asistido en Jena como estudiante a las lecciones de
filosofa de la historia de Friedrich Schiller; tambin Hlderlin que era casi
de su misma edad se convirti en un apasionado de Schiller. A principios de
1798 Novalis comienza sus estudios en la Academia de Minas de Freiberg para
convertirse en funcionario de las minas de sal de Weissensfels en Sajonia.
Las construcciones subterrneas aparecen en la obra Enrique de Ofterdingen
y el himno tercero hace clara referencia a la vivencia en el sepulcro de la
amada. Para Novalis el triunfo del cristianismo es esencial, all donde no hay
dioses, acechan los fantasmas (pg. 120). Con una gran imaginacin, nico
trmino que el traductor deja en alemn en toda la obra (Einbildungs-Kraft),
Novalis escoge la Edad Media cristiana como escenario de sus obras: Fe y
amor, Himnos a la noche, Enrique de Ofterdingen, Los discipulos de Sais,
Cnticos espirituales, La cristiandad o Europa. La fe y el amor estn siendo
suplantados por el saber y el tener en una sociedad dispersa e inquieta que
no deja tiempo para la silenciosa concentracin de nimo, para la consideracin atenta del mundo interior. Por ello Novalis entiende que el hombre de
su tiempo se ocupa sin descanso de limpiar de poesa la naturaleza, el suelo
terrestre, las almas humanas y las ciencias, en borrar toda huella de lo sagrado,
en perturbar mediante el sarcasmo el recuerdo de todos los sucesos elevadores
de los hombres, y en despojar al mundo de su adorno multicolor.
Novalis, como Schopenhauer ms adelante, quera entender la naturaleza desde la propia mismidad, primero bajo el influjo de Fichte,
desde la estructura de la conciencia de s, y luego desde las fuerzas
oscuras, instintivas y a la vez creadoras (pg. 107).

En el captulo septimo Safranski se aplica por completo a Schleiermacher.


Entre los romnticos haba cado en suelo frtil la frase en la que Schiller
afirma que el hombre slo es enteramente hombre cuando juega, idea con
la que pretendieron cambiar la vida para extender luego ese cambio al pblico lector y a una nacin educada por entero, tan vivo estaba el espritu de

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la revolucin en sus crculos. En Berln; el saln cultural de Henriette Herz


era junto con el de Rahel el ms importante, en l Schleiermacher lea junto
a ella a Platn y Spinoza y ella le ayudaba en su estudio del italiano y del
espaol. En este contexto Schleiermacher publica Sobre la religin. Discursos
a sus menospreciadores cultivados, obra en la que desarrolla la idea de que el
alma del hombre religioso anhela aspirar la belleza del mundo al afirmar que
la religin es sentido y gusto para el infinito (pg. 126); posteriormente al
hacerse kantiano reduce la religin a la moral. Es sorprendente en un telogo
protestante como l que falte en su obra la dogmtica cristiana, dir Safranski,
pero es cierto que en su posterior doctrina de la fe, define la religin como el
sentimiento de dependencia absoluta, la unin con el misterio de la naturaleza.
Segn Schleiermacher todo depende de que la fantasa que nos sumerge en el
universo est enlazada o no con la conciencia de la libertad, y al estilo romntico, introduce la fantasa como aquella fuerza con cuyo auxilio se percibe que
el proceso creador en la naturaleza concuerda con nuestra fuerza creadora,
sabed que la fantasa es lo supremo y lo ms originario en el hombre [...].
Sabed que es vuestra fantasa la que os crea un mundo (pg. 133).
Con la definicin de Schleiermacher de lo religioso como sentido y gusto
para lo infinito se diluyeron los lmites entre lo esttico y lo religioso. Su
concepto de religin era tan amplio que no solo ofreca cobijo al arte y a la
poesa, sino que enseaba tambin a entender el mito y la mitologa de manera
distinta. Las mitologas, y stas van a ser la base del siguiente captulo, pueden
distinguirse segn el criterio de, si brotan del sentimiento de la libertad o de
la esclavitud, o de si entienden el universo como un mecanismo ciego o como
un organismo vivo. Los autores quieren una mitologa con el uso de smbolos,
imgenes y narraciones intuitivas y en estos momentos el lxico mitolgico
de Benjamn Hederich va a convertirse en la enciclopedia ms consultada.
La mitologa de la razn quiere arrancar a la poesa de sus recintos privados
y quiere crear una esfera pblica que sea fuerte y consciente de s misma, por
ello en el ao 1797, Hlderlin, Hegel y Schelling se sentirn capaces de llevar
a cabo esta tarea. La mitologa en este momento ha de estar al servicio de las
ideas, ha de ser una mitologa de la razn, de ah que, en este contexto, surja
el primer programa de un sistema del idealismo alemn en un cambio de paradigma. Creuzer publica Simbolismo y Mitologa de los pueblos antiguos, especialmente de los griegos y Friedrich Schlegel el Discurso sobre Mitologa
(1799) y Sobre la lengua y la sabidura de los indios (1808), as pues ser precisamente F. Schlegel el que familiarizar a los crculos culturales de Alemania
y a A. Schopenhauer con los Upanishad. Tambin, en 1808, F. Ast formula
que mientras no conozcamos todava el Oriente, nuestro conocimiento del
Occidente carecer de fundamento y ser estril. El universalismo humanista
de Grres es poderoso y se expone en Historia de los mitos del mundo asitico
(1810), obra que utilizaron oportunamente tanto R. Wagner como F. Nietzsche.
Grres establece la tesis de que la historia de todos los tiempos comienza

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con la historia universal, no con la historia especial de un pas, en un intento


de poner de manifiesto la cultura humana. Grres, tras las huellas de Herder,
compara las mitologas de Japn, de China y del norte de Europa, establece
conexiones con las tradiciones culturales de Grecia, de Egipto y de la India
y llega a la conclusin de que las primeras pginas en el gran libro de la
historia universal, si bien estn escritas con letras diferentes, narran, sin embargo, la misma historia por doquier (pg. 144). Para el historiador A. Boeck
los griegos en el brillo del arte y en la flor de la libertad eran ms infelices
de lo que la mayora cree [...]. La masa careca del amor y del consuelo que
una religin vierte en los corazones de los hombres. Lo pagano incluso se
convierte en demonaco (pg. 146). Ernst M. Arndt ni siquiera concede esa
flor de la libertad y afirma que entre los griegos la libertad se alimentaba
y conservaba gracias a la esclavitud (pg. 147). F. Schlegel, convertido ahora
al catolicismo, descubre en la antigedad el sello de lo pagano y dice de ella
que era una cultura genial, pero no redimida, lejos todava de la salvacin.
Es el ejemplo de una humanidad dotada, que solo produce una felicidad trmula, una felicidad que pronto se extingue y por ello es presa de la ira o de la
afliccin (pg. 147).
Desde el tercer nmero de Athneum se encomia pblicamente la pintura
cristiana de la Pinacoteca de Dresde. Para A.W. Schlegel, piensa Safranski,
el artista no tiene gran cosa que buscar en el culto protestante, carente de dimensin sensible. El mundo catlico es diferente en este aspecto pues aqu la
belleza ha de glorificar lo divino y, por tanto, el sentido de la belleza encuentra
un rico alimento. En un momento en que Schelling comienza a ocuparse del
problema del mal y de la esfera religiosa, Hegel est en vas de elaborar su
versin de una mitologa de la razn, aquel gran relato filosfico que muestra
la actuacin del espritu en la naturaleza y en la historia. La filosofa de Hegel
se convertir en una mitologa social e histrica que ms tarde irradiar poderosamente en su transformacin marxista.
Safranski dedica unas cuantas pginas a la figura central de Hlderlin, para
quien la poesa es el lenguaje que crea espacio a lo sagrado, un espacio en el
que puede mostrarse lo divino. Hlderlin que se form con los textos griegos
de Homero, Pndaro, Sfocles y con compaeros de estudios como Schelling
y Hegel, experimenta los poderes divinos y luminosos de la naturaleza y de
la historia y fue uno de los que dirigi con ms entrega y fuerza potica su
atencin a Grecia. Para los admiradores de la antigedad desde Winckelmann
hasta Moritz, Schiller, Goethe y Schlegel, los dioses eran smbolos artsticos,
en cambio, para Hlderlin los dioses desbordan sus antiguas imgenes. Pero
lamentablemente su entusiasmo por el reciente paganismo le hizo penetrar en
la locura.
Tanto en Novalis como en Schlegel, el inicial entusiasmo revolucionario
se convierte pronto en la idea de un orden religioso. La Revolucin Francesa
haba producido una Grande nation que, como un poder armado hasta los

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dientes, invadi Europa. El Sacro Imperio Romano Germnico sucumbi en


1806 sin glorias ni ceremonias bajo los golpes de Napolen. Para Novalis,
[...] Alemania sigue un camino lento pero seguro por delante de los
dems pases europeos. Si ellos estn ocupados con la guerra, la especulacin y el espritu de partido, el alemn se forma con toda diligencia
como miembro de una cultura superior, y esta ventaja tiene que darle
una gran supremaca sobre los dems en el curso del tiempo (pg. 158).

Y Schiller, en su poema inacabado de La grandeza alemana, anuncia que


Alemania no est representada en la gran poltica, pero su dignidad se muestra
en la cultura. Safranski aduce que la valoracin de lo propio an no est vinculada al desprecio de lo extrao, si bien en Fichte ya se observa esta evolucin
de cosmopolita a nacionalista, desde Los caracteres de la edad contempornea (1805) a los Discursos a la nacin alemana (1808), con los que desaparece
el fundamental rasgo cosmopolita y universal del primer Romanticismo.
Adam Mller, el gran protagonista del Romanticismo social, se hallaba bajo
el influjo de Edmund Burke, cuyas Reflexiones sobre la Revolucin Francesa
(1790) impregnaron decisivamente el discurso antirrevolucionario. La tradicin,
segn Burke, con sus instituciones y reglas, es la encarnacin de la sabidura
de siglos (pg. 161) y por eso es superior al conocimiento de individuos falibles
y a los cambiantes temples de nimo de la nacin. El concepto de una nacin
cultural, tal como lo formulara Schiller, ahora ya pareca insuficiente, por lo
que se inici la bsqueda de la poesa popular, de leyendas, mitos, canciones
y otras tradiciones populares e histricas. Los hermanos Grimm inventaron
el estilo de sus leyendas y Eichendorff ilumin la Edad Media olvidada y sus
maestras obras poticas, como expone extraordinariamente Safranski.
Es la hora del Romanticismo poltico, del trabajo en la conciencia de la identidad alemana con la conjuracin de los espritus del pueblo y de la mitologa
germnica, el nacimiento de la propaganda poltica y la visin de la educacin
nacional en Fichte. En Viena, Metternich funda el peridico El Observador
Austriaco y nombra director a Friedrich Schlegel, quien diez aos antes, en
su obra Lucinde, haba calificado la opinin pblica de monstruo. Schlegel
arrastra consigo a este peridico a una serie de personajes que se convirtieron
en dardos del nuevo movimiento potico: Adam Mller, Brentano, Sophie
Mereau, Achim von Arnim, Theodor Krner, Eichendorff y a Ernst M. Arndt.
En este marco, Safranski dedica unas breves pginas a Heinrich von Kleist,
romntico genial y peligroso, maestro de los sentimientos fuertes y sobrecogedores, que en 1809 escribe la oda Germania y la obra teatral La batalla de
Hermann, adems de El terremoto de Chile. Para l, el odio es como el amor,
un xtasis de la entrega, por ello Kleist tambin cay en la demencia.
El captulo dcimo es bajo mi punto de vista un trabajo excepcional en
el que Safranski se explaya en su crtica a la Ilustracin como ideologa del

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Utilitarismo. Define a los escritores de este momento como personas para las
que los asuntos espirituales no son una bella cuestin secundaria, sino lo
principal, y para los que lo espiritual est unido todava con lo religioso (pgina 174). Como la Ilustracin ha vaciado la antigua fe entre ellos, la buscan y
encuentran en el espritu potico, en la fantasa y en la especulacin filosfica,
y ciertamente por ello este es el desencanto del mundo, a causa de la racionalizacin que un siglo ms tarde Max Weber describir en su obra La ciencia
como profesin (1919).
Hoffmann narr en su cuento El pequeo Zacaras cmo el joven soberano
Paphnutius introduce la enojosa Ilustracin para los romnticos, por cuanto
el arte y los artistas son llevados ante el foro de la utilidad en el plano social,
econmico y poltico. Incluso Kreisler llega a contraponer su metafsica del
arte a la concepcin burguesa o de utilidad del arte, elevndola a la dignidad
del sacerdocio y subrayndose el principio de inutilidad. Tambin en otra de
las obras preeminentes de Hoffmann, La seorita de Scuderi, concebida desde
la perspectiva del artista, hace que el orfebre Cardillac se convierta en asesino
al resultarle insoportable ver que sus alhajas, centro de su amor y saber, estn
en manos de cuellos de extraos, en posesin de personas que no les dan ms
destino que el de halagar su vanidad. Es de recordar que tambin en la novela
Franz Sternbald de Tieck se aborda este motivo de la santificacin del arte,
en la que el espritu de la geometra penetra la vida, domina la uniformidad,
la monotona y el aburrimiento. Con los romnticos, el aburrimiento aparece
como el gran tema de la modernidad, puesto que aquello contra lo que luchan
es el peligro del nihilismo moderno. Tieck escribe en El joven ebanista, en la
lnea recta, porque sigue siempre el camino ms corto, porque es tan aguda y
precisa, me pareci ver la necesidad de expresar la primera base fundamental
de la prosa de la vida (pg. 181). En esta obra desaparecen las lneas curvas
que apuntan a lo inagotable del juego, del adorno, del amor suave, donde
son posibles todava las oscilaciones infinitas de la vida. Y se ensalza por
otra parte la laberntica ciudad medieval, se prefieren los jardines naturales
al acompasado parque francs pues lo recto y medido provocaba un sentimiento de estrechez. Los romnticos llamaban filisteo a quien se prescribe a
s mismo por completo la utilidad. La expresin proviene de la jerga estudiantil
y designa despectivamente al no estudiante, o bien a quien lo fue pero ahora
est inmerso en la vida burguesa. El filisteo explica de manera prosaica lo
maravilloso, lo prodigioso e intenta reducirlo, es un hombre inmerso en el resentimiento que toma lo extraordinario por ordinario e intenta empequeecer
lo sublime.
El captulo undcimo se refiere a Joseph von Eichendorff y a Ernst T. A.
Hoffmann como romnticos en el sentido ms radical. Eichendorff se tom
la libertad de la locura no solo por ser poeta, sino, sobre todo, por ser devoto
(el tunante es un loco de Cristo, pg. 199). Ciertamente sus versos continan el motivo tradicional de los grandes viajes y extravos que comienzan

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con la odisea y la leyenda de los argonautas y llegan hasta la edad moderna a


travs de las historias de locos. De ellos extraen poco a poco los romnticos
el viaje sin llegada ni meta, el viaje sin fin, tema que continuar Rimbaud con
su Barco ebrio. Finalmente Eichendorff en su ltima novela El poeta y sus
compaeros sita en el eje la pregunta por la significacin de la poesa para la
vida individual y social. Pero finalmente a Hoffmann algunos ya no pudieron
seguirlo en las turbulentas y confusas correras de su imaginacin y Safranski
acierta a exponer brillantemente la descripcin del carnaval como tema especficamente hoffmaniano.
Segunda parte
En la segunda parte de la obra, titulada lo romntico, Safranski expone
los temas de forma menos analtica y vertebrada y ms interrelacionada con
otras grandes cuestiones como la msica, por lo que resulta de lectura ms
rpida y amena, sin esa abundante cantidad de datos que arroja la primera
parte. El captulo doce ofrece como fecha final del Romanticismo los aos
veinte del siglo XIX, momento en el que impera un Romanticismo fijado en la
Edad Media propenso a la fe catlica y al germanismo y en el que continuaron
apareciendo obras romnticas como las de Achim von Arnim, Eichendorff,
Friedrich de la Motte Fouqu y Ernst T. A. Hoffmann. En otras artes como la
msica, los impulsos romnticos alcanzan pleno xito con las composiciones
de Schumann y Schubert y con la representacin fastuosa de la pera El cazador furtivo de Carl Maria von Weber.
Para Hegel, la Revolucin Francesa continu siendo una revelacin grandiosa, el tremendo descubrimiento sobre lo ms ntimo de la libertad, si bien
rechaz la accin revolucionaria y los sueos romnticos de ciertos sujetos
arrogantes, aunque sin embargo llev el impulso revolucionario y fantstico
al corazn palpitante del espritu del mundo, elaborando los impulsos de modernizacin desde la Revolucin y unindolos a la vez con una actitud conservadora que respeta el Estado. Para Hegel, la historia es de hecho el juicio
del mundo, un litigio que somete a proceso todo lo que sobrevive, todo lo
que se resiste al impulso del espritu a la propia realizacin. En 1820 redacta
su Filosofa del derecho y en octubre de 1829 Hegel es elegido Rector de la
Universidad de Berln en un momento en el que se produce en Francia la revolucin de julio de 1830, hito que signific una cesura tambin para la cultura intelectual y poltica de Alemania. La poltica de la Restauracin posterior a 1815
con la que se haba iniciado la poca Biedermeier quera llevar la vida al orden
del siglo XVIII como si nada hubiera pasado. Pero haban sucedido demasiadas
cosas (pg. 215). Tambin Heinrich Heine salud los acontecimientos de 1830,
Hegel muri a causa del clera en el otoo de 1831. En 1835 aparece la obra
famosa Vida de Jess, escrita por David Friedrich Strauss, discpulo de Hegel,

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de la que se dice que apenas hubo otro libro en el siglo XIX que tuviera un xito
comparable. En diciembre de 1843 Heine conoce en Pars a Karl Marx, 21 aos
ms joven que l y queda fascinado por su figura. En 1844 Karl Marx terminar
la introduccin de su Crtica de la filosofa del derecho de Hegel y en este
contexto se publica la novela La escptica de Gutzkow Wally.
El siguiente captulo est dedicado ntegramente al insigne compositor
Richard Wagner quien cuando en 1838 empez a elaborar Rienzi viva inmerso
en las nuevas ideas alemanas de libertad, unidad nacional y progreso. El
maestro abandona Pars en 1842 como hombre famoso y llegar a convertirse
en el centro de irradiacin cultural de Dresde en maestro de capilla. Wagner
se hizo revolucionario no slo con su actitud, sino tambin con su actividad
poltica en donde le unen lazos de amistad con Bakunin. Para Wagner el arte
tena que convertirse consiguientemente en sucesor de la religin pblica que
haba quedado a sus ojos desvirtuada. Wagner empieza a realizar la visin de
una nueva mitologa para la que se apoya en la leyenda de los Nibelungos, de
la que Safranski explica de forma bellsima su origen y fusin en la tetraloga
El anillo de los Nibelungos, una nueva obra de arte conjunta que incorpora de
nuevo muchas otras artes como la msica, la representacin teatral, la literatura, la pintura y la escultura, es decir, la obra de arte total que definitivamente
requiere un artista total.
El anticapitalismo de Wagner sera concretamente el punto de partida de su
notorio antisemitismo. Para Wagner los habitantes del reino sombro de Alberico
tienen un rostro determinado, son los judos, la personificacin del dinero y
del espritu comercial, actitud que se revela no slo en los negocios sino tambin en la cultura, por lo que Wagner incrementa sus fantasas relativas a la extincin definitiva del judasmo. Por ello, inmediatamente despus de la muerte
de Wagner las Bayreuther Bltter se transformaron abiertamente en la plataforma de un racismo fantico y de un antisemitismo eliminatorio. Nietzsche,
quien estuvo presente en la ceremonia de colocacin de la primera piedra del
teatro de Bayreuth, consideraba junto con Wagner que el arte deba volver a su
origen en la antigedad griega y entenda el drama musical wagneriano como
una respuesta romntica al gran malestar ante una cultura plana y unidimensional, llegando a afirmar que Wagner advirti que el lenguaje estaba enfermo
y que el progreso de las ciencias haba destruido las imgenes intuitivas del
mundo (pg. 251).
Frente a la cultura oficial de la Alemania Guillermina, lo que sucedi en
torno a 1900 fue precisamente la irrupcin de una mstica. En Munich alrededor de Alfred Schuler, influido por la investigacin de los mitos de Grres
y Bachofen, se congreg el crculo de los csmicos al que pertenecieron
Ludwig Klages y Stefan George. Es el momento de Walter Benjamin con su
Origen del drama barroco alemn, de Rilke, Hofmannsthal, Stefan George y
el momento de la construccin de la flota militar y del desencadenamiento de
la guerra de 1914, en lugar de construir poesa. En estas circunstancias Thomas

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Mann redact una carta en la que distingua la Alemania de Goethe (la verdadera) de la militar (la falsa). Un documento que, junto con otras declaraciones
de contenido parecido, brind la ocasin para numerosas reacciones de intelectuales contrarios a la guerra. Por ejemplo obsrvese la declaracin del 16 de
octubre de 1914 suscrita por 3.016 profesores universitarios:
El occidente es apolneo y socrtico, optimista. Pero la cultura alemana, segn Mann, tiene en s ms fuerza elemental de tipo dionisiaco. Dicho con toda brevedad, es ms msica que democracia. Y
msica significa tragedia, embriaguez, placer en la disolucin y en la
muerte, bajo figuras como Eros, Tristn y Dionisio. Mann se remite a
Schopenhauer, Nietzsche y Wagner. A su juicio, ellos han tocado fondo
oscuro y, a partir de la voluntad, la locura y la afliccin, han creado
grandes obras modlicas (pg. 291).

La marcha victoriosa del materialismo empezaba a mezclarse con una pieza


metafsica: la fe en el progreso. El trabajo se convertir en un nuevo santuario,
una especie de mito, imagen de la gran mquina social que convierte al individuo en una pequea rueda y en un pequeo tornillo. Por ello Nietzsche no
puede eludir la sospecha de que el historicismo tiene la misin de compensar
una falta de fuerza vital que ha perdido la orientacin y entra en batalla con
ste, que junto con el materialismo y el realismo es otra tendencia poderosa de
estos aos. Es en este momento cuando se produce la reduccin terrorista del
hombre a un animal de trabajo socialmente til. Ahora los tunantes, los ruiseores de Heine, van a correr peligro de verdad. En el proceso de preparacin
de las Consideraciones de un apoltico, Mann tom como patrn de medida
a Nietzsche y treinta aos ms tarde, en 1947, de nuevo dirigir la mirada a
Nietzsche en el gran ensayo La filosofa de Nietzsche a la luz de nuestra experiencia, una pieza colateral de su trabajo sobre el Doktor Faustus.
En las pginas siguientes Safranski hace un repaso general de las grandes
figuras literarias y filosficas de posguerra, es decir, despus de la primera
guerra mundial. Walter Flex publica El caminante entre dos mundos (1916),
Ernst Jnger su Tempestades de acero y Franz Jung El libro de los imbciles,
La conquista de las mquinas y Tcnica de la felicidad (1920), Max Weber (1919)
expresa sus ideas en torno a la ciencia y la poltica como vocacin, Oswald
Spengler interpreta el mundo de forma apocalptica con La decadencia de
Occidente, Herman Hesse publica la narracin El viaje a Oriente y Heidegger
se mezcla como mayoral en la poltica y toma la palabra cuando se trata de
propinar el golpe de muerte a la repblica de Weimar.
Utilizando una cita de Viktor Klemperer, Safranski se refiere en el captulo
decimosptimo al nacionalsocialismo como romanticismo poltico, un diagnstico emitido inmediatamente antes de que Hitler tomara el poder. Tena
y tengo un conocimiento muy concreto del vnculo estrecho entre nazismo y

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romanticismo alemn [...]. Pues todo lo que constituye el nazismo est contenido germinalmente en el Romanticismo: el destronamiento de la razn, el
hombre llevado a la esfera animal, la glorificacin del pensamiento del poder,
del animal depredador, de la bestia rubia (pg. 314). Por ello dos historiadores decisivos de las ideas, Isaiah Berlin y Eric Voegelin, acertaron a ver
que el Romanticismo se haba convertido en la prehistoria del infortunio, y
Safranski se pregunta pero cunto Romanticismo tom parte realmente en
el triunfo del nacionalsocialismo?. Y acierta a remitirse al origen de la catstrofe con estas palabras, por lo que se refiere a este Romanticismo de la vida
dionisiaca que culmina en Nietzsche, el reproche puede formularse as: este
filsofo denigr el espritu hasta convertirlo en una mera funcin de la vida, y
redujo el conocimiento a ciertas verdades que son slo ficciones tiles para la
vida. Ahora bien, en cuanto desaparece la verdad, se rompen los fundamentos
de la moral social. Queda la lgica salvaje de la autoafirmacin y el ideal de
la desinhibida autorrealizacin de la vida fuerte a expensas de la dbil. Por
tanto, este tipo de vitalismo cre un presupuesto intelectual para una moral
sin escrpulos que termin dando va libre a la liquidacin de la vida que no
merece vivir, tal como se llegar a afirmar (pg. 322). Para Safranski fue precisamente este medio nietzscheano en donde se pudieron incubar los monstruos del racismo, el cultivo de la raza pura de los germanos, la liquidacin de
la vida que no merece vivir y un antisemitismo asesino que vea a los judos
como bacilos y exigi su asesinato como medida sanitaria. Aunque finalmente
Safranski afirmar que el que corrompi moralmente el pensamiento no fue
el romanticismo, sino especialmente el biologismo de un mundo que deposit
su fe en la ciencia (pg. 323), pues Hitler en su obra Mi lucha sac consecuencias asesinas a partir de premisas tomadas del racismo y del darwinismo
social, pero no estrictamente del romanticismo. Y Thomas Mann en su audaz
ensayo de 1938 titulado Hermano Hitler describe a ste como un artista fracasado y malogrado, que usa a un pueblo entero como material plstico e instrumento para jugar con l.
En el ltimo captulo Safranski va a reparar en la obra Doktor Faustus de
Thomas Mann concluida en 1947 en la lejana California. La novela evoca el
sentimiento del final del artista burgus, del arte y de la burguesa, el final
del humanismo tradicional y del concepto de razn. Alemania y el protagonista, Leverkhn, caen en una situacin estril descreda, amenazada por el
anquilosamiento de la vida; por una parte, Alemania en lo poltico y, por otra,
Leverkhn en lo artstico. Y al final a los dos se los lleva el diablo. Mann
muestra en el final de Leverkhn algo radicalmente distinto, esto es, la crisis
de una produccin artstica que padece de intelectualismo y busca un retorno
a una segunda ingenuidad, pero ese fenmeno, dice Safranski, ya no ser especficamente alemn sino que afectar en general a la moderna conciencia artstica general. En 1947 Ferdinand Lion, amigo de Thomas Mann, publica su obra
Romanticismo como destino alemn en la que el enlace entre Romanticismo

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y militarismo prusiano se interpreta como el suceso cargado de consecuencias


para el destino histrico, y apunta a que fue ello lo que condujo a la catstrofe
poltica. Posteriormente Helmut Schelsky, en su libro La generacin escptica
(1957), certifica que en el mundo del milagro econmico alemn, los jvenes
ya no estn expuestos al peligro del Romanticismo pues los ha curado el nacionalsocialismo y la guerra. En los aos de la reconstruccin, se cimentaba
para la nivelada clase media con una modernidad objetiva, concretamente
la lite de los arquitectos europeos, y se construye el proyecto vanguardista
del Sector Hansa de Berln y se impone la pintura abstracta. Friedrich Georg
Jnger publica La perfeccin de la tcnica (1953), Martn Heidegger aporta su
famosa conferencia La pregunta por la tcnica (1953), Gnther Anders edita el
primer tomo de Lo anticuado del ser humano (1956). Tambin en 1953 apareci
la edicin alemana de Un mundo feliz de Aldous Huxley y, entre los xitos de
aquellos aos, se encuentran La rebelin de las masas de Ortega y Gasset y La
muchedumbre solitaria de Riesman.
En 1970 se habl de una recada romntica, en referencia al movimiento
universitario del 68 que reclamaba ms libertad y ms apertura y desde el que
todo se politiz progresivamente, incluso la poca de gobierno social-liberal
comenz con la consigna atreverse a ms democracia, si bien no se pueden
entender aquellos aos, insiste Safranski, sino se escucha su banda sonora.
Safranski concluye con la idea de que el Romanticismo es una continuacin
de la religin con medios estticos y por tanto ha de resistir a la tentacin de
recurrir al poder poltico. Por otra parte, insiste en que el Romanticismo no
debe perderse, puesto que la razn poltica y el sentido de la realidad son insuficientes para vivir, y acierta a subrayar en el eplogo que el Romanticismo
es la plusvala, el excedente de hermosa extraeza frente al mundo y el excedente de significacin. El Romanticismo despertara nuestra curiosidad ante
lo completamente diferente y la imaginacin que desencadena nos otorga los
espacios de juego que evidentemente necesitamos.
III

Como valoracin final es preciso destacar de esta obra singular que Safranski
no ha sabido o no ha querido situar esta su trabajo sobre el Romanticismo
alemn en el marco del Romanticismo europeo, razn por la cual ni uno ni
otro quedan bien definidos. Ni tan siquiera intenta subrayar la precedencia de
la Romantik alemana. sta es la primera gran crtica o censura que hay que
hacer a la obra.
En segundo lugar, el gran problema del libro de Safranski es su escasa especificidad esttica. El Romanticismo exige de todo punto un conocimiento
adecuado de los grandes asuntos de la teora esttica y potica, pues en ella se
funda, o a la inversa, si se quiere. No es posible efectuar una plena o correcta

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interpretacin de sus protagonistas, sus obras, sus evoluciones diversas, desde


el humorismo hasta la msica sin proceder a un examen o interpretacin de un
pensamiento esttico tan complejo y profundo como Europa no haba conocido desde la Grecia clsica y que tcnicamente ya qued resituado por Kant.
Es evidentemente una lstima que Safranski no haya sabido o no haya querido
interpretar los conceptos poticos y estticos, y adems exigibles mediante sus
textos concretos, fundamentales para el Romanticismo pero igualmente para
la filosofa, la literatura y el arte modernos en general. Safranski no examina
con la profundidad requerida ni todas las obras de Novalis, ni la teora del
humorismo de Jean Paul Richter, ni los Monlogos de Schleiermacher, ni la
teora de lo sublime, pero s se entretiene en argumentos y en ideas generales
muy interesantes pero finalmente poco incardinadas. No observa siquiera la
importancia de Novalis para la teora romntica de los gneros literarios. Es
decir, en el Romanticismo de Safranski se comete un error de disciplina por
omisin y esto tiene como consecuencia que el texto, si bien brillante, resulta
finalmente vago y confuso por cuanto elimina elementos muy sustanciales de
la configuracin del espritu y la cultura del Romanticismo original alemn y
su fortsima repercusin europea.
La aportacin de Safranski mediante su interpretacin romntica como
constante cultural resulta poco fundada y finalmente aparece como prolongacin no absolutamente bien propuesta. El Romanticismo Alemn exige ya en
primer trmino una reflexin, aunque sea descriptiva y breve, de problemas
que, quirase o no, son de ndole esttica y filolgica, del pensamiento potico
de Friedrich Schiller4, subsiguientemente de Jean Paul Richter, de su teora
esttica y potica, etctera, por las que Safranski pasa de puntillas. Tampoco
quedan representados asuntos decisivos de tipo periodolgico imprescindibles
para una comprensin adecuada acerca del Romanticismo, el papel decisivo de
Hegel en este sentido y tantas otras cosas. Quin sabe si este libro fue pensado
desde las exigencias o premuras del mundo editorial, pero en cualquier caso
s desde la imprudencia temeraria de un autor agudo y muy bien formado en
materia cultural y filosfica alemana como sin duda lo es Rdiger Safranski,
quien ahora ha devenido elegante divulgador con muchos deslices a cuestas.

4 Vase por otra parte, J. Hernndez Ariza, Sobre Friedrich Schiller o la biografa total
de Rdiger Safranski, Analecta Malacitana, XXX, 2, 2007, pgs. 665-688.