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Olivia Guaraldo

Universit degli Studi di Verona, Itlia

Pensadoras de peso:
o pensamento de Judith Butler e
Adriana Cavarero
Resumo
esumo: O texto expe o ponto de vista de duas grandes filsofas feministas da atualidade,
Adriana Cavarero e Judith Butler, sobre subjetividade e relacionalidade, mostrando como ambas
distanciaram-se dos temas especficos do feminismo de maneira a aprofundar e ampliar suas
reflexes sobre poltica e tica. Questionando a tradio, Cavarero no compactua nem com
o binarismo metafsico nem com a impessoalidade ps-moderna, combinando uma perspectiva
feminista com a arendtiana da subjetividade embasada na relacionalidade. No entanto,
diferentemente do pensamento de Cavarero, sob a perspectiva desconstrucionista de Butler a
linguagem molda corpo e identidade. A subjetividade est presa s normas e valores sociais.
Butler e Cavarero repensam a subjetividade, alinhando-se quanto relacionalidade, ou seja,
deslocando a poltica para longe do ser imune e realocando-a no ser vulnervel em relao
com o outro e com os efeitos das regras e valores sociais impostos.
Palavras-chave
alavras-chave: Adriana Cavarero; Judith Butler; feminismo; subjetividade; relacionalidade.

Copyright 2007 by Revista


Estudos Feministas.

Como ser feminista sem permanecer feminista: este


pode ser o lema que se poderia usar para a descrio do
percurso intelectual de duas importantes e pioneiras
pensadoras da atualidade. Se h algo que Judith Butler e
Adriana Cavarero compartilham, entre outras coisas,
exatamente isto: ser feministas, lderes intelectuais do
grande e diversificado cenrio feminista ocidental, apesar
de terem reorientado suas pesquisas recentes fora dos
temas especficos do feminismo. Colocando de outra forma,
ambas diriam com orgulho que so feministas, mesmo
tendo, h bastante tempo, abandonado a chamada
pesquisa feminista. Isso no significa que passaram por
algum tipo de Kehre, rejeitando e renunciando seus
trabalhos anteriores.
De fato, elas pertencem de maneira bastante
diferente ao gnero do feminismo, com Butler criticando
ferozmente a assim chamada matriz essencialista

Estudos Feministas, Florianpolis, 15(3): 336, setembro-dezembro/2007

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OLIVIA GUARALDO

BUTLER, 1990.

CAVARERO, 1990a.

CAVARERO, 1992.

heterossexual do pensamento feminista francs desde seu


primeiro trabalho mais importante, Gender Trouble, 1
enquanto Cavarero propunha, nesse mesmo ano, uma
genealogia feminista do pensamento, apesar da tradio
predominante da metafsica masculina.2 Butler desconstrua
e criticava as prticas implcitas da abjeo no pensamento
feminista, revelando assim uma tendncia estrutural interna
ao discurso feminista, o da heterossexualidade. Cavarero,
uma filsofa poltica, desconstrua o paradigma patriarcal
do pensamento poltico, denunciando a amnsia
insustentvel que funciona em seu mago, a saber, a
diferena sexual.3 Ambas estavam, por assim dizer, fazendo
o papel de advogadas do diabo, desconstruindo esferas
potencialmente libertadoras de agncia feminismo,
liberalismo e marxismo , no obstante se isolaram desde
ento, abandonando progressivamente a esfera estreita
dos estudos feministas (ou queer), aspirando a uma reflexo
sobre poltica e tica mais ampla ou mais profunda. Isso
no significa que o ponto de vista feminista deixou de existir.
Significa simplesmente que foi posto em seu lugar: o ponto
de vista feminista ou situado, de diferena, se tornou a
pedra fundamental para se repensar radicalmente a
subjetividade.

1. Adriana Cavarero

Essa hiptese geral est na base


dos trabalhos anteriores de
Cavarero, dentro da comunidade filosfica de Diotima, que
funciona desde o incio dos anos
1980 na Universidade de Verona.
Cavarero, uma de suas fundadoras, junto com a pensadora
feminista italiana Luisa Muraro,
deixou o grupo de pesquisa em
1992. Veja, entre outros, os
seguintes ensaios nos quais
Cavarero tematiza o problema de
se declarar a diferena sexual e
a corporificao dentro da
ordem simblica do patriarcado:
CAVARERO, 1987 e 1990b. Veja
tambm CAVARERO, 1991.
4

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Dadas as origens opressoras e falogocntricas da


ontologia moderna (o tal indivduo do discurso poltico
moderno um ser racional encarregado de si mesmo,
independente e soberano, desde que pressuponha um ser
dependente, irracional e no-soberano para controlar),
Cavarero, em seus trabalhos recentes, v a possibilidade
de apresentar a questo da subjetividade de forma
diferente: o que vem depois do Sujeito, poderamos dizer,
parafraseando Nancy? O que vem depois, uma vez que a
fico do indivduo moderno mostrou ser insuficiente para
justificar, e incluir na esfera poltica, diferentes modos de
ser? A questo no apenas poltica, mas principalmente
filosfica: para repensar a poltica, diz Cavarero, temos de
repensar a ontologia. No apenas uma ontologia feminina
separada, mas uma ontologia que aprendeu do
pensamento da diferena sexual a importncia constitutiva
da esfera simblica: sem uma ordem simblica capaz de
articular a diferena sexual corporal no apenas
diferena biolgica no h possibilidade de excluir os
paradigmas reificadores do discurso poltico e filosfico.4
Eis por que o esforo intelectual de Cavarero se torna
progressivamente centrado na necessidade de se
questionar filosoficamente a tradio, comeando

Estudos Feministas, Florianpolis, 15(3): 663-677, setembro-dezembro/2007

PENSADORAS DE PESO: O PENSAMENTO DE JUDITH BUTLER E ADRIANA CAVARERO

CAVARERO, 1995.

CAVARERO, 1995.

CAVARERO, 1990a.

Veja IRIGARAY, 1985.

crucialmente com Plato, no apenas para critic-lo, mas


para especular sobre a possibilidade de dizer o corpo de
formas que no o restrinja nem oposio binria sugerida
pela metafsica, nem s maneiras orgnicas e impessoais
nas quais uma parte do pensamento ps-moderno o tem
celebrado.
Em seu livro Corpo in figure5 Cavarero l a histria
do pensamento poltico como sendo caracterizado pela
tentativa constante de elaborar modelos de ordem poltica
na qual o corpo expelido, recusado, obliterado, atravs
das estratgias discursivas de apagamento e encobrimento.
Criticamente, diz Cavarero, o corpo ausente estrutura e,
paradoxalmente, legitima essa ordem poltica da qual
excludo. No necessrio dizer que o paradigma relevante
de tal corpo excludo o da mulher: de Antgona a Oflia,
o corpo feminino dotado de caractersticas perigosas e
irracionais, que legitimam a necessidade de uma ordem
poltica desincorporada baseada nas entidades fictcias
que radicalmente negam suas origens maternais, portanto
femininas e corporais. A ordem da polis, assim como a do
Estado, encontraram sua legitimidade, prope Cavarero,
na necessidade de regular, ordenar e governar um mundo
potencialmente feminilizado de laos, paixo e tolices.6
Pode-se ver facilmente como o tema feminista
original de se pensar a diferena sexual7 est presente e
funcionando, uma ferramenta de desconstruo capaz de
detectar at que ponto a histria da filosofia, assim como
a matriz terica da histria do pensamento poltico, tm,
ao mesmo tempo, negado e explorado o corpo, e, com
isso, sua natureza sexuada. Para Cavarero, desconstruir ou
ler de forma diferente a histria do pensamento poltico e
filosfico no significa simplesmente denunciar sua natureza
patriarcal, mas tambm testar os limites de sua legitimidade,
tanto filosfica quanto poltica. Alinhada com a tradio
do pensamento feminista iniciada por Luce Irigaray,
Cavarero est convencida de que a crtica e a exposio
do patriarcado no levam necessariamente celebrao
da igualdade, mas envolvem um questionamento mais
radical dos prprios mecanismos da teoria.8 Sua abordagem em relao poltica permanece, portanto, caracterizada por um lan essencialmente terico, que, como em
Irigaray, no pode atingir seu alcance radical, a menos
que esteja ansiosa por abandonar a racionalidade lgica
tradicionalmente fria do discurso filosfico. A interrrupo
do maquinrio filosfico nas origens de uma negao da
diferena sexual e incorporao significa a explorao de
caminhos de pensamento que descarta a abordagem
dicotmica do conhecimento de todas as maneiras: no
somente o contedo mas tambm a forma necessria

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OLIVIA GUARALDO

A esse respeito, embora continue extremamente terica em


seu pensamento, Cavarero deve
muito de seus insights mais interessantes sobre a incorporao e
a sexualidade ao pensamento
potico desenvolvido, em vrios
momentos e com objetivos
diferentes, por algumas figuraschave de uma tradio escondida do pensamento feminino,
que inclui, entre outras, Mara
Zambrano, Karen Blixen, Ingeborg
Bachmann, Hlne Cixous e a
prpria Luce Irigaray.
10
CAVARERO, 1990a.
9

11

Veja CAVARERO, 1997.

12

CAVARERO, 1997.

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para tornar-se desfeita atravs de meios expressivos e


cognitivos que no necessariamente pertencem
integralmente severa disciplina da filosofia.9 Nos textos
de Cavarero, desde Nonostante Platone,10 a linguagem
desincorporada do pensamento est contaminada pelos
elementos teatrais, poticos, literrios e visuais capazes de
expressar a inadequao do discurso filosfico, abstrato,
para articular a incorporao sem reduzi-la a um mero
substrato indispensvel ao estado de primazia da mente.
Ao fazer isso, Cavarero revela camadas de preconceito e
injustia que esto longe de produzir um sujeito racional e
transparente, testemunha da natureza opressora e
disfarada de qualquer substantivo abstrato que tente
representar a humanidade em sua completude.
tambm por isso que o trabalho desconstrutivo
originalmente feminista , de uma forma hegeliana,
aufgehoben, apropriado e preservado pelos trabalhos
subseqentes de Cavarero. Aqui a questo da
incorporao no abandonada, mas transformada, por
assim dizer, na proposta de se pensar a subjetividade em
termos de uma desincorporao que no simplesmente
uma caracterstica comum feminilidade e, como tal,
oprimida, escondida, explorada mas se torna inserida
em uma dimenso de diferena singular radical. Cavarero
desenvolve, portanto, a interessante noo de unicidade
incorporada (unicit incarnata). A necessidade feminista
de dar importncia ao corpo, de falar de um ponto de
vista incorporado que o lugar da subordinao e opresso
poltica feminina, transformada na possibilidade de se
pensar um tipo radicalmente novo de subjetividade, onde
est em jogo uma noo provocadora do humano,
baseada principalmente em uma singularidade que , em
corpo e mente, este e no outro.11 A ordem simblica que
Cavarero tem como objetivo, portanto, nem matriarcal,
nem simplesmente feminista, mas se origina da necessidade
feminista de criticar radicalmente as proposies universalistas que invalidam a existncia do corpo e da diferena
sexual. Ao mesmo tempo, no entanto, a busca por essa
ordem simblica se baseia no desafio de superao das
oposies binrias sobre as quais o patriarcado fundou sua
eficcia, enfatizando formas possveis de conceituao do
sujeito que no apague a incorporao nem a confine
esfera pr-semntica. A meta ambiciosa, e est baseada
em uma combinao audaciosa: Hannah Arendt e o
pensamento da diferena sexual.
Em Tu che mi guardi, tu che mi racconti. Filosofia
della narrazione,12 Cavarero se refere explicitamente
crtica de Arendt do sujeito soberano no desenvolvimento
de uma noo de eu que essencialmente relacional,

Estudos Feministas, Florianpolis, 15(3): 663-677, setembro-dezembro/2007

PENSADORAS DE PESO: O PENSAMENTO DE JUDITH BUTLER E ADRIANA CAVARERO

Aqui veja tambm a leitura


totalmente anti-essencialista, e
bastante nietzscheana, da categoria arendtiana de singularidade, feita por Bonnie HONIG,
1993. Alm disso, a leitura que
Honig faz de Arendt abriu uma
srie de apropriaes inovadoras
de seu pensamento, entre as
quais se devem incluir as de Linda
Zerrilli e Lisa Disch. Veja tambm
HONIG, 1995.
13

isto , baseada em uma dependncia constitutiva do eu


sobre o outro. A condio humana de dependncia
visvel desde o nascimento, quando o recm-nascido
fragilidade exposta ao olhar cuidadoso da me, mas
tambm possibilidade de vulnerabilidade. Tematizar a
exposio, a fragilidade e a vulnerabilidade como pontos
iniciais de uma noo relacional do eu significa, para
Cavarero, encontrar uma cena existencial significativa na
qual essa condio humana de dependncia aparea.
Ela a individualiza na prtica comum de contar histrias de
vida. A prtica da narrativa a cena preferida de
relacionalidade e reciprocidade: no contar a algum
minha histria, mas contar a algum sua histria, significa
atribuir a essa pessoa sua identidade responder a uma
necessidade de unidade que cada pessoa percebe como
essencial a seu ser. A identidade em forma de uma histria
o resultado de uma prtica relacional entre o eu e o
voc , no uma caracterstica essencial de cada singularidade. A identidade , portanto, algo dado a mim pelo
outro, em forma de uma histria de vida, uma biografia.
O ponto principal dessa proposta de identidade
narrativa que, na realidade, Cavarero critica profundamente cada tentativa de fixao de identidade na
autobiografia, como se a necessidade de unidade e
significado pudesse ser resolvida pelo sujeito tomado
separadamente e encarregada de si mesma,13 como se,
em outras palavras, o eu pudesse justificar sua vida a partir
de uma perspectiva individual. Longe de destinar a
necessidade de unidade e significado prtica narcisista
do eu de contar sua prpria vida, a proposta de Cavarero
da identidade narrativa coloca a fonte de significado no
outro, o que conta minha histria de vida para mim. Como
conseqncia, a identidade posicionada em uma prtica
relacional, que Cavarero expressa com um oxmoro significativo: identit altruistica, identidade altrusta, em que
o eu e o outro no se excluem mutuamente, mas formam
uma noo diferente de identidade, em que a coerncia
do eu consigo mesmo s pode vir do exterior, de outro eu
que responde ao desejo do eu por unidade contando sua
histria, colocando em narrativa o caminho aparentemente
sem sentido de sua manifestao no mundo.
Ecos arendtianos so quase inevitveis, medida
que Cavarero se apia totalmente na feroz crtica de Arendt
identidade como soberana sobre atos e obras do
indivduo. O conceito arendtiano do eu como singularidade
o ponto de partida de Cavarero: singularidade, para
Arendt, a caracterstica primria de cada ser humano,
mas no o sinnimo de excepcionalidade: cada ser
humano nico, no no sentido de que possui qualidades

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nicas, mas ao contrrio, j que ele ou ela pode dar luz


o imprevisvel. Singularidade, para Arendt, pode surgir
apenas em ao, apenas diante de outros, e
completamente dependente do testemunho de outros para
existir. possvel ver como a recusa da autobiografia de
Cavarero se origina exatamente dessa nfase arendtiana
do eu como necessariamente relacionado aos outros, a
um exterior capaz de preparar o palco para a apario
do quem. exatamente este quem que expressa a
singularidade de algum, enquanto o que se no
compreende, por assim dizer, as caractersticas distintivas
da singularidade. O que sou pode ser contado por uma
linguagem abstrata que substitui minha singularidade por
caractersticas comuns: mulher, branca, classe mdia,
europia, e assim por diante. Quem sou pode ser dito
apenas na forma de uma recontagem narrativa de minha
apario no mundo. Aparecer significa estar diante de
algum e depender desse algum para receber em troca
a confirmao de minha existncia. Uma vida em solido,
diz Arendt, est literalmente morta.
A mudana que Cavarero opera em relao a essa
categoria arendtiana de singularidade a de inseri-la no
elemento inevitvel do corpo. Enquanto, para Arendt, todos
temos em comum o som da voz e a aparncia do corpo,
para Cavarero a singularidade no pode ser pensada
independentemente da incorporao. Em outras palavras,
a singularidade sozinha no pode explicar totalmente a
diferena radical que d forma a cada singularidade,
medida que as diferenas corporais contribuem para formar
quem se .

14

CAVARERO, 1997, p. 61.

Usando os termos de Arendt, deve-se decidir se o fato


de eu ser uma mulher e no um homem pertence
ordem de minhas qualidades (o que sou), ao invs de
minha singularidade (quem sou). No corao da
primeira alternativa h um sujeito, nico e irreproduzvel,
que, no entanto, nasce neutro em relao ao sexo e
assim pode fazer de uma qualidade feminina uma
hipstase que pode ser confiada ao domnio da
representao. No corao da segunda alternativa,
h uma singularidade, igualmente nica e irreproduzvel; o nascimento mostra quem o recm-nascido
a saber, sexuado, e confiado ao domnio contextual
e relacional da expresso [] Desde o nascimento, a
singularidade que aparece e que provoca a questo
fundamental quem voc? uma singularidade
incorporada e portanto sexuada.14

A mudana testemunha da combinao original


de Cavarero da perspectiva feminista com a perspectiva
aredtiana esta ltima abertamente ligada abordagem

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15

CAVARERO, 2003.

16

CAVARERO, 1990a.

17

CAVARERO, 2003, p. 206.

fenomenolgica que deve mais a Heidegger que a


Merleau-Ponty, e, como tal, um tanto cega ao problema
da incorporao.
A radicalizao da questo da incorporao
continua no trabalho subseqente e mais recente de
Cavarero, For More than One Voice,15 onde o que importa
posicionar a singularidade incorporada no elemento fsico
da voz. Cada voz singular, nica, diferente de qualquer
outra, e dessa forma o elemento material que testemunha
a singularidade incorporada e a impossibilidade de negla. Atravs de uma releitura da histria da filosofia como
uma histria da desvocalizao, Cavarero continua em
seu projeto desconstrutivo iniciado com Nonostante
Platone,16 enfatizando a proverbial recusa da filosofia de
aceitar o elemento material da incorporao. A voz se
torna, em sua perspectiva, a cifra de uma singularidade
incorporada que, como tal, no pode ser pensada em
termos neutros, j que imediatamente anuncia a natureza
sexuada do falante. Alm disso, no entanto, a voz humana
necessariamente sexuada e nica no s som, assim
como o corpo no s carne, impessoal e irracional. Um
dos maiores mritos do empreendimento de Cavarero
manter uma posio de originalidade tanto em relao
abordagem moderna quanto ps-moderna at o ponto
em que, enquanto denuncia a natureza desincorporada
do discurso tradicional filosfico e seus epgonos
contemporneos, ela, ao mesmo tempo, no abraa a
ambio ps-moderna de superar o humano e celebrar
as verses impessoais da subjetividade que arriscam uma
estetizao excessiva da questo de identidade. A voz,
portanto, o signo da singularidade humana enquanto
incorporao material, sonora, que pode tomar a forma
de singularidade porque est destinada ao discurso. O
discurso no apenas voz, mas precisamente na voz j
dado como que essa singularidade incorporada que o
ouvido metafsico no quer ouvir.17
A busca por uma ontologia da relacionalidade, a
saber, uma ontologia que descarta as fices filosficas
do Homem, do Indivduo e que tais, de forma a tomar seus
atributos de um corpo materialmente dependente, pelo
nascimento, de outros, torna-se, nos ltimos trabalhos de
Cavarero, seu propsito para forar a linguagem da filosofia
em direo a um reconhecimento material da incorporao, onde a incorporao como tal principalmente um
evento relacional ao invs de um evento social. Se ainda
h um espao para o discurso filosfico, esse espao o
da aceitao, dentro de suas estruturas, a um dado material
da incorporao no simplesmente para comemorar a
filosofia do corpo falsamente libertadora cujo objetivo

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OLIVIA GUARALDO

est contido essencialmente na estrutura da proposio,


onde a filosofia inevitavelmente incluir, apagar ou
idealizar o corpo em sua mudez mas para produzir uma
noo de subjetividade que mantm juntos voz e discurso,
incorporao e singularidade, eu e o outro, e onde, por
assim dizer, a relao vem antes da identidade.

2. Judith Butler

18

BUTLER, 1997.

19

BUTLER, 1990.

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interessante observar que os assuntos em pauta


na ltima produo de Judith Butler apresentam uma
afinidade muito grande com aqueles elaborados por
Cavarero. Desde a publicao de The Psychic Life of
Power18 Butler tematiza uma noo de eu como essencialmente excessivo ou alm de si, significando, portanto,
que a esfera de agncia e subjetividade no pode ser
levada em conta em termos exclusivamente construtivistas.
Algo na agncia excede a possibilidade de explicar,
racionalmente e exaustivamente, as condies de
emergncia do eu. Mesmo se tivesse havido uma tentativa
anterior de desconstruir a natureza aparentemente de si
para si do Sujeito, como em Nietzsche e Freud, Butler parece
reconhecer a necessidade de ir alm das tentativas
aparentemente anti-dogmticas ou libertadoras de uma
genealogia da moral e da psicanlise. A noo pardica
da drag celebrada por Butler em Gender Trouble19 como
uma forma de contestar os limites heterossexuais da inteligibilidade e resistir a eles, como uma forma de celebrar a
queda ps-estruturalista de um eu slido e transparente,
cedeu lugar, em seus ltimos trabalhos, a uma forma mais
reflexiva e trgica de lidar com as questes de identidade
e subjetividade. A identidade , para Butler, uma combinao complexa de estruturas normativas abrangentes
que, como tal, precisam ser desconstrudas em sua suposta
universalidade e ocorrncias existenciais e singulares que,
como tal, inevitavelmente moldam nossos eus. Aceitar esta
combinao de normatividade e contingncia no
significa, para Butler, resolver a questo da identidade na
prtica narrativa de contar histrias, como faz Cavarero,
mas reconhecer a impossibilidade do sujeito de contar sua
prpria histria de vida medida que a primeira parte
permanece obscura ao eu como tal. Enquanto Cavarero
encontra no ato mtuo de contar histrias de vida uma
maneira de resolver parcialmente a questo da autoidentidade atravs da noo de identidade altrusta, assim
estruturando a alteridade com a qual o eu est, desde o
nascimento, relacionado como outra pessoa concreta,
Butler expe o problema da alteridade ou exterioridade
de outra forma.

Estudos Feministas, Florianpolis, 15(3): 663-677, setembro-dezembro/2007

PENSADORAS DE PESO: O PENSAMENTO DE JUDITH BUTLER E ADRIANA CAVARERO

Para ela, o problema est no campo normativo


estrutural no qual todos nascemos:

20

21

BUTLER, 2004a, p. 25.

Veja BUTLER, 1993.

Constitudos como um fenmeno social na esfera pblica, meu corpo e no meu. Entregue desde o incio
ao mundo dos outros, carrega sua marca, formado
dentro do cadinho da vida social; somente mais tarde,
e com certa insegurana, posso reclamar meu corpo
como meu, se, de fato, eu alguma vez o fizer.20

As condies sociais da incorporao so um


aspecto essencial para toda a produo de Butler: sua
abordagem questo da identidade no aceita explicar
a relacionalidade em uma relao didica entre o eu e
o voc, mas dispersa, por assim dizer, a alteridade constitutiva em uma dimenso social normativa que, como tal,
no pode ser evitada. O mundo dos outros, para Butler,
no somente um mundo de outros eus, mas uma dimenso social na qual os outros tambm apiam as normas
culturais e sociais estruturais. Quanto a isso, a perspectiva
de Butler demonstra um dbito intelectual anlise
foucaultiana de poder e conhecimento. A primazia do
domnio impessoal estruturador, por assim dizer o da
linguagem sobre as relaes didicas (o eu e voc dos
quais fala Cavarero) ao moldar tanto corpo quanto
identidade, atribui a Butler uma tradio filosfica que
muito diferente da de Cavarero. As razes do pensamento
de Butler so ps-estruturalistas e desconstrucionistas (Michel
Foucault e Jacques Derrida), mas por trs deles pode-se
detectar facilmente a matriz hegeliana.
A insistncia de Butler a partir de Gender Trouble
sobre a primazia de um conjunto de normas e regulaes
(tanto visveis quanto invisveis) na formao da identidade
e da incorporao pode ser lida como a tentativa de
enfatizar a dimenso idealista da incorporao, ao invs
da dimenso material. Para Butler, na verdade, no h
possibilidade de acessar o corpo em sua materialidade,
uma vez que o corpo est, desde o incio, aprisonado em
uma rede de significados e valores que contribuem para
formar o contorno fsico do prprio corpo.21 O gnero
parte dessa estrutura, quando no a matriz de todas as
estruturas. O gnero vem antes da possibilidade de um eu,
um tipo de porto para a realidade, pelo qual passam
os seres humanos para alcanar a humanidade completa.
O que acontece com os que no se enquadram no gnero
binrio? A resposta a esta questo, diz Butler, est no trabalho
do pensamento crtico, com um questionamento da
aparente naturalidade da inevitabilidade das estruturas da
inteligibilidade de gnero, desfazendo sua suposta rigidez,
de forma que aqueles que no se ajustem a qualquer

Estudos Feministas, Florianpolis, 15(3): 663-677, setembro-dezembro/2007

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OLIVIA GUARALDO

22

Veja BUTLER, 2004a.

23

BUTLER, 2005.

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norma de gnero existente possam adquirir um nvel de


viablidade. Por isso Butler responderia suposio de
Cavarero de que cada ser humano nico e sexuado
(assumindo assim que os sexos so dois) atravs de um
questionamento radical dessa suposio, de sua natureza
verdadeiramente material: no h possibilidade de se
aproximar da insegurana da realidade, para Butler, j que
a realidade est sempre em contato com uma idealidade
que determina o que e o que no real.
No pensamento de Butler, em outras palavras (e
parece ser uma constante, incio inalterado), pode-se
perceber a inacessibilidade do corpo em carne e osso
sendo sempre parte da estrutura de inteligibilidade no
como a reduo idealista da materialidade para a idealidade, mas como a ateno necessria que cada ordem
do discurso sobre o corpo no pode almejar ao contar a
verdade do corpo. No h verdade do corpo, nenhuma
materialidade real inegvel como desafiaria Cavarero,
ao definir o dado da diferena sexual , mas apenas uma
srie de discursos estratgicos que produzem corpos de
acordo com certos regimes de verdade. O problema,
portanto, est em desfazer esses regimes de verdade no
com o propsito de liberar o corpo de uma vez por todas
Foucault docet , mas produzir, progressivamente inclusive,
estruturas emancipatrias de inteligibilidade que, como tal,
so suscetveis a mudana, reviso e emenda.22
No entanto, como mencionado anteriormente, Butler
inteligente o bastante para no reduzir o problema da
subjetividade a uma esfera social que constri totalmente
o eu. Em seu livro Giving an Account of Oneself,23 ela reflete
mais filosoficamente sobre a natureza dessa alteridade
com a qual o eu est constitutivamente ligado e, baseandose fortemente em Levinas, coloca a questo do Outro como
algo que no incorpora simplesmente as normas e estruturas
sociais. A relacionalidade original que forma nossos corpos
e eus est marcada, desde o incio, por um discurso
colocado para ns por outros. Este outro aparece diante
de mim e faz exigncias sobre mim, dessa forma
estruturando meu ser desde o comeo. Para Butler, essa
cena interlocutria levinasiana a prova de que o sujeito
nunca self-made, autnomo, independente, mas
entregue desde o princpio a uma exterioridade que pode
ser personificada, a saber, tomar a forma da aparncia
de um outro ser humano.
No entanto, Butler no aceita totalmente a proposta
levinasiana, medida que ela quer definir essa alteridade
tambm em termos psicanalticos. Combinando a filosofia
tica de Levinas com a psicanlise de Jean Laplanche,
Butler afirma que essa cena interlocutria, a estrutura

Estudos Feministas, Florianpolis, 15(3): 663-677, setembro-dezembro/2007

PENSADORAS DE PESO: O PENSAMENTO DE JUDITH BUTLER E ADRIANA CAVARERO

O problema da psicanlise
parece constituir um abismo
intransponvel entre as duas
pensadoras, dadas tambm suas
diferentes experincias intelectuais. Como importante para a
questo aqui, podemos resumir o
abismo assim: para Butler, a
psicanlise no pode ser evitada,
uma vez que um modo de
compreender a maneira na qual
o eu no consegue explicar-se
totalmente buscando posicionar
a opacidade do eu para si mesmo em uma dimenso reprimida
ou inconsciente. A tarefa tica
da psicanlise , para Butler, a de
iluminar os laos inevitveis que
constituem o eu, no para
super-los, mas para poder lidar
com certo grau de ansiedade
que as relaes primrias de
dependncia e sua assimetria
podem insinuar no eu em
formao. Cavarero, por outro
lado, parece atribuir a falha da
explicabilidade ou da narratibilidade total do eu a uma dimenso que, como tal, permanece
imanente prpria relao, sem
procurar ser resolvida, ser mais
compreensvel atravs da histria
da represso que, como tal,
para ela um artigo de f. Para um
dilogo interessante sobre esses
tpicos entre as duas pensadoras, veja BUTLER e CAVARERO,
2005.
25
BUTLER, 2005, p. 36.
24

26

BUTLER, 2005, p. 53.

retrica de referncia, como uma forma de conceber a


relacionalidade original, tem muito a ver com as impresses
originais produzidas na criana pelo mundo adulto.24
Essa alteridade, entretanto, no deve ser essencializada, diz Butler, nem destinada ao conceito de ausncia
ou vazio de origem lacaniana. Baseando-se em Jean
Laplanche, Butler quer definir essa alteridade como algo
que construdo dentro do eu na infncia, atravs das impresses do mundo adulto. Essas impresses, dadas criana que no tem instrumentos para lidar com elas, tornamse reprimidas e, portanto, constitutivas do inconsciente.
Jean Laplanche, dentro de uma veia psicanaltica,
discute algo semelhante [para Levinas] quando ele
alega que o discurso do outro, concebido como uma
exigncia, se insere ou se insinua no que mais tarde
ser chamado, de uma forma terica, meu inconsciente. De uma certa forma, essa nomenclatura estar
sempre malogrando em si mesma. Ser impossvel falar
sem erro de meu inconsciente, porque no algo
que se possua, ao contrrio, o que no posso possuir.
[] Compreender o inconsciente, no entanto, exatamente compreender o que no pode pertencer, falando de forma adequada, exatamente porque desafia a
retrica do pertencimento, uma forma de estar despossudo, atravs do discurso do Outro desde o incio.25

A opacidade do sujeito para si mesmo, portanto,


tem algo a ver com a relao primria (no apenas com
uma me a propsito, Butler nunca pronuncia esse nome)
da criana com um conjunto de pessoas adultas, e a
relao com tal mundo adulto que estrutura uma dimenso
inconsciente do eu. Essas impresses iniciais no so simplesmente de cuidado, mas tambm podem ser violentas.
O eu que ainda estou por ser (no momento em que a
gramtica ainda no permite um eu) est preso, desde
o princpio mesmo se for a uma cena de violncia,
um abandono, uma destituio , a um mecanismo de
apoio vida, j que para o melhor ou para o pior o
apoio sem o qual eu no posso ser, do qual depende
meu prprio ser, o que meu prprio ser, fundamentalmente, e com uma ambigidade irredutvel, . Este
um cenrio, se podemos cham-lo assim, ao qual
voltamos, dentro do qual nossa ao acontece, e que
gentilmente ou talvez violentamente imite a postura do
controle da narrativa.26

A vulnerabilidade o centro do eu relacional, o eu


que no se consegue considerar totalmente: ser exposto
aos outros, ser essa exposio, o que qualifica o humano
como tal. Pode-se facilmente detectar aqui os ecos da
noo de exposio de Cavarero, vital sua noo de

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OLIVIA GUARALDO

27
Vale a pena mencionar que,
quando Butler discute com profundidade a noo de identidade narrativa de Cavarero,
parece um pouco equivocada
em sua leitura. De fato, ela
confunde biografia e autobiografia, como se a noo de
identidade narrativa de Cavarero
tivesse que ver com um simples
impulso autobiogrfico para
recontar-se sem problemas: Em
sua viso [de Cavarero] pode-se
somente contar uma autobiografia a Outro, e pode-se apenas
fazer referncia a um eu em
relao a um voc: sem o
voc, minha prpria histria se
torna impossvel. No fica claro
se Butler compreende corretamente a posio de Cavarero, na
medida em que parece pensar
que Cavarero prope uma
prtica autobiogrfica direcionada a um voc indispensvel,
embora autobiogrfico. Enfatizo
essa leitura aparentemente
equivocada, pois o que Butler diz
a seguir parece refletir muito a
posio de Cavarero: Essa
exposio, por exemplo, no
exatamente narrvel. No posso
ser responsvel por ela, mesmo
quando estrutura qualquer
histria que eu possa contar. As
normas pelas quais procuro me
fazer reconhecvel no so
exatamente minhas. No
nasceram comigo, a temporalidade de sua emergncia no
coincide com a temporalidade
de minha prpria vida. Ento, ao
viver minha vida como um ser
reconhecvel, vivo um vetor de
temporalidades, um dos quais
tem minha morte como seu ponto
final, mas outro dos quais consiste
da temporalidade social e
histrica dessas normas pelas
quais minha reconhecibilidade
estabelecida e mantida (BUTLER,
2005, p. 24).
28
BUTLER, 2005.
29
BUTLER, 2004b.
30
BUTLER, 2005, p. 43.

identidade altusta: cada ser humano , ao nascer, exposto


ao mundo, mas primeiramente ao olhar da me, a quem
o beb se dirige como a primeira exterioridade disposio. Esse panorama maternal de olhar e voz, recproco
e pr-semntico, o que Cavarero explora como uma
metfora sugestiva possvel, capaz de chegar bem prxima
da noo de uma ontologia relacional. A falcia da
autobiografia reside exatamente nesta cegueira exposio; o sujeito autobiogrfico incapaz de aceitar o fato
de que nosso ser constitutivo, exposto aos outros pelo
nascimento, oblitera a possibilidade de um sujeito
autotransparente, autocontvel.27 Exposio, vulnerabilidade e dependncia de outros so exatamente o que
impossibilita um relato de si: isto o que as duas pensadoras enfatizam muito. E este seu ponto de unio: de
Giving an Account of Oneself28 a Precarious Life,29 a produo de Butler tem, progressivamente, centrado suas
reflexes na possibilidade de um sujeito responsvel apesar
da impossibilidade constitutiva do sujeito como tal para
contar de si. A questo central ao esforo de Butler : h
uma possibilidade de uma tica que no pressuponha um
sujeito totalmente autnomo e racional? Novamente, a
resposta de Butler completamente levinasiana: justamente
porque a tica precede a ontologia, o eu o efeito de
um cenrio interlocutrio onde o Outro me exige, demanda
minha responsabilidade sobre ela. Este outro interlocutrio
que d forma minha subjetividade um eu que me
questiona, exigindo uma resposta, uma palavra, um olhar,
um toque. Subseqentemente, eu sou o efeito dessas
relaes estruturais: no apenas como um sujeito
consciente, diz Butler contaminando Levinas com a
psicanlise, mas tambm como um sujeito que est atento
a ser incapaz de controlar-se, dominar-se, disciplinar-se
totalmente. O inconsciente tambm o efeito dessa
relacionalidade inegvel: a histria no dita e incontvel
de minha dependncia.
De fato, se queremos que algum seja capaz de contar
em forma de histria as razes pelas quais sua vida
tomou o rumo que tomou, isto , ser um autobigrafo
de si mesmo, pode ser que prefiramos a consistncia
da histria a algo que podemos tentativamente chamar
de verdade da pessoa, uma verdade que, at certo
ponto, e por razes que j sugerimos, bem podem
tornar-se mais claras em momentos de interrupo,
suspenso, fim aberto, em articulaes enigmticas que
no podem ser facilmente traduzidas em forma de
narrativa.30

Suspenso, fim aberto, interrupo so as


caractersticas de uma impossibilidade narrativa que, como

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PENSADORAS DE PESO: O PENSAMENTO DE JUDITH BUTLER E ADRIANA CAVARERO

BUTLER, 2004b.
BUTLER, 2005.
33
Essa a meta que Butler se
coloca, especialmente em
BUTLER, 2004b.
34
O ltimo livro de Cavarero
(CAVARERO, 2007) tematiza as
formas contemporneas de violncia (bombas humanas, guerra
preventiva e seus danos colaterais) atravs do neologismo do
horrorismo, uma vez que terrorismo um termo demasiadamente amplo, demasiadamente
geral, ligado demais noo
moderna de poltica e, portanto,
incapaz de compreender a
natureza da violncia contempornea. Cavarero sugere que o
horrorismo pode se adequar
melhor compreenso de formas
de violncia que so crimes
que ofendem a condio
humana no nvel antolgico
(CAVARERO, 2007, p. 34).
Cavarero, portanto, distancia-se
das formas contemporneas de
horrorismo para continuar em sua
elaborao de uma ontologia de
relacionalidade, da qual a vulnerabilidade seria, do ponto de vista
da violncia, a condio inevitvel da vida humana. Portanto, ela
prope chamar essa ontologia
de vulnerabilidade uma exposio recproca na qual nos
entregam ou ao cuidado ou
dano do outro, quase como se
a ausncia de dano ou cuidado
fosse inimaginvel (CAVARERO,
2007, p. 32). A vulnerabilidade,
em outras palavras, o objetivo
principal do horrorismo, j que
a alternativa entre cuidado e
dano e no uma crueldade
pura e gratuita que o ncleo
gerativo do horror. Essa ontologia
de vulnerabilidade tem como
meta poltica deslocar o uso da
violncia do ponto de vista
tradicional, ainda moderno, do
guerreiro, de maneira a posicion-lo na pers-pectiva da vtima
vulnervel, sem defesa (a vtima
casual dos homens-bomba e das
baixas produzidas pelas bombas
supostamente inteligentes).
31
32

tal, , no entanto, perseguida, j que muito difcil viver


fora de qualquer estrutura de coerncia. A alegao tica
de Butler tanto em Precarious Life31 quanto em Giving an
Account32 testemunha a necessidade de repensar a tica
como um movimento crtico radical contra uma poltica
que est progressivamente assumindo os tons de uma tica
de princpios, em que a identidade, a soberania, a verdade,
a liberdade e a justia se tornaram assuntos encorajados,
usados categoricamente, embora ambiguamente, para
justificar a violncia, a agresso, a retaliao e a guerra
preventiva.33 Colocar a questo de uma tica relacional
sou, desde o incio, dependente de voc, tanto eu quanto
voc somos vulnerveis uma outra, mas tambm aos
efeitos estruturadores das normas e valores sociais, nos
percebemos carregando o nome humano luz de uma
necessidade de repensar a poltica o que Cavarero e
Butler parecem compartilhar mais de perto. Desafiando o
projeto poltico de modernidade especialmente seus
corolrios individualistas: no-relao, auto-suficincia e
soberania as duas pensadoras embarcam no esforo de
radicalmente repensar a condio humana, saindo de sua
condio essencial de dependncia, precariedade e
vulnerabilidade. Seu movimento terico, a esse respeito,
tem a ver com um deslocamento da poltica para longe
do indvduo imune uma entidade fictcia que, como tal,
tem hoje em dia finalmente parado de convencer, mesmo
dentro dos limites de sua narrativa ficcional de forma a
realoc-la no ser vulnervel e, portanto, exposto aos outros.
A poltica e a tica tm de ser pensadas dentro do contexto
de uma violncia inegvel que, ao mesmo tempo, a
chave de uma relacionalidade inegvel.
E difcil balizar, no momento, o valor poltico dessas
premissas ticas. Elas permanecem fortemente utpicas
medida que a violncia e a soberania ainda parecem ser
as nicas velhas ferramentas capazes de resolver os novos
e indecifrveis conflitos do presente.34 Podero vir a ser polticas apenas quando a vulnerabilidade for reconhecida no
somente individualmente, mas, acima de tudo, socialmete.
Mas isso vai depender precisamente de como e quando o
eu e o voc puderem se transformar em um ns.

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PENSADORAS DE PESO: O PENSAMENTO DE JUDITH BUTLER E ADRIANA CAVARERO

Think
ers that Matter: On the Thought of Judith Butler and Adriana Cavarero
Thinkers
Abstract: The work presents the standpoint of two important contemporary feminist philosophers,
Abstract
Adriana Cavarero and Judith Butler, on subjectivity and relationality, showing how both moved
away from the specific feminism motif in order to deepen and broaden their reflection on politics
and ethics. Calling tradition into question, Cavarero agrees neither with the metaphysical binary,
nor with the post-modern impersonality, combining a feminist and the arendtian perspectives of
the subjectivity based on relationality. Contrary to Cavareros thought, though, under Butlers
deconstructionist standpoint language shapes body and identity. Subjectivity is trapped into
social norms and values. Both Butler and Cavarero rethink subjectivity based on relationality, that
is, displacing politics from the immune individual and reallocating it on the vulnerable individual
in relation with the other and with the social rules and values imposed on them.
Key W
ords
Words
ords: Adriana Cavarero; Judith Butler; Feminism; Subjectivity; Relationality.

Traduo de Maria Isabel de Castro Lima

Estudos Feministas, Florianpolis, 15(3): 663-677, setembro-dezembro/2007

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