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Para a Histria do Socialismo

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Traduo do italiano e edio por CN, 5.01.2014


(original em: http://www.marxists.org/italiano/marx-engels/1872/autorita.htm)

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Sobre a autoridade
Friedrich Engels1
Nos ltimos tempos, alguns socialistas iniciaram uma verdadeira cruzada contra
o que denominam de princpio da autoridade. Basta-lhes dizer que este ou aquele
acto autoritrio para o condenarem. Abusa-se a tal ponto deste modo sumrio de
proceder que necessrio examinar a questo um pouco mais de perto. Autoridade,
no sentido do termo de que se trata, quer dizer: a submisso da vontade de outrem
nossa; autoridade pressupe, da outra parte, subordinao.2 Ora, porquanto estas
duas palavras soem mal e seja desagradvel para a parte subordinada a relao que
exprimem, trata-se se saber se h meio de prescindirmos dela e se nas actuais
condies da sociedade a no podemos criar um outro estado social no qual a
autoridade deixe de fazer sentido e, consequentemente, deva desaparecer.
Examinando as condies econmicas, industriais e agrcolas, que esto na base da
actual sociedade burguesa, verificamos que tm tendncia a substituir cada vez
mais a actividade isolada pela aco combinada dos indivduos. No lugar das
pequenas oficinas de produtores isolados, surgiu a indstria moderna, com grandes
fbricas e oficinas, nas quais centenas de trabalhadores operam mquinas
complexas movidas a vapor; as carruagens e outros veculos foram substitudos nos
trajectos de longo curso por comboios de via-frrea, assim como os pequenos
barcos a remo ou vela pelos navios a vapor. Mesmo a agricultura cai passo a passo
sob o domnio da mquina e do vapor, que lenta mas inexoravelmente substituem
os pequenos proprietrios por grandes capitalistas que cultivam, com a ajuda de
operrios assalariados, grandes extenses de terra. Deste modo, a aco
combinada, a crescente complexidade dos processos, que dependem uns dos
outros, toma o lugar da aco independente dos indivduos. E quem diz aco

Texto publicado originalmente em lngua italiana, em Dezembro de 1873, no


Almanacco Repubblicano per lAnno 1874. Na presente edio teve-se em conta as
tradues russa e francesa. (N. Ed.)
2 Engels distingue duas formas de autoridade: uma que submete os indivduos nas
sociedades onde h explorao do homem pelo homem, e outra que, implicando
inevitavelmente subordinao vontade de algum, imprescindvel vida em
sociedade e ao trabalho colectivo. Como salienta Engels, a organizao social do futuro
restringir a autoridade at o limite estrito em que as condies da produo a tornam
inevitvel. (N. Ed.)
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combinada, diz organizao. Ora possvel haver aco combinada sem


autoridade?
Suponhamos que uma revoluo social destronava os capitalistas, cuja
autoridade preside hoje produo e circulao da riqueza. Suponhamos, para
nos colocarmos inteiramente no ponto de vista dos anti-autoritrios, que a terra e
os instrumentos de trabalho se tornavam propriedade colectiva dos operrios que
os utilizam. A autoridade desapareceria ou mudaria apenas de forma? Vejamos.
Tomemos, a ttulo de exemplo, uma fbrica de fiao de algodo. O algodo tem
que passar pelo menos por seis operaes sucessivas antes de ser transformado em
fio, operaes que na sua maior parte se efectuam em locais diferentes. Alm disso,
para manter e controlar as mquinas preciso um engenheiro, mecnicos para as
reparaes dirias e um grande nmero de operrios para transportar os produtos
de um lugar para outro, etc. Todos estes operrios, homens, mulheres e crianas,
so obrigados a comear e terminar o seu trabalho hora determinada pela
autoridade do vapor, que ignora a autonomia individual. Portanto, em primeiro
lugar, preciso que os operrios se entendam sobre o horrio de trabalho; uma vez
fixado, todos sem excepo se submetem a esse horrio. Depois surgem em cada
lugar e a cada instante problemas de pormenor sobre o modo de produo, a
distribuio dos materiais, etc., que tm de ser resolvidos imediatamente, sob pena
de toda a produo parar no momento seguinte. E que sejam resolvidos por deciso
de um delegado posto frente de cada ramo da produo ou pelo voto da maioria,
se tal fosse possvel, a vontade de algum dever sempre subordinar-se, ou seja, as
questes sero resolvidas autoritariamente. O mecanismo automatizado de uma
grande fbrica muito mais tirnico do que nunca o foram os pequenos capitalistas
que empregam operrios. Ao menos no que se refere ao perodo de trabalho, na
porta dessas fbricas podia-se escrever: Lasciate ogni autonomia, voi che entrate!3
[Deixai toda a autonomia, vs que entrais]. Se o homem com a cincia e o gnio
inventivo submete as foras da natureza, estas vingam-se dele submetendo-o,
enquanto ele as utiliza, a um verdadeiro despotismo, independente de toda a
organizao social. Querer abolir a autoridade na grande indstria, querer abolir a
prpria indstria, querer destruir as fbricas de fiao a vapor para voltar roca.
Tomemos como outro exemplo uma ferrovia. Aqui tambm a cooperao de uma
infinidade de indivduos absolutamente necessria; cooperao que tem de ter
lugar a horas precisas a fim de que no haja acidentes. Aqui tambm a primeira
condio uma vontade dominante que resolva todas as questes secundrias, seja
essa vontade representada por um s delegado ou por um comit encarregado de
executar as decises de uma maioria de indivduos. Tanto num como noutro caso
existe uma autoridade muito vincada. Mas mais ainda: que aconteceria ao primeiro
comboio que partisse se fosse abolida a autoridade dos empregados da ferrovia
sobre os senhores passageiros?
Mas no h necessidade mais evidente de uma autoridade, e de uma autoridade
imperiosa, do que num navio no alto mar. Ali, no momento de perigo, a vida todos
depende da obedincia instantnea e absoluta de todos vontade de um s.
Parfrase do letreiro colocado por cima da porta do Inferno de Dante: Lasciate ogni
speranza, voi ch'entrate! (Deixai toda a esperana, vs que entrais), Dante Alighieri, A
Divina Comdia, traduo de Vasco Graa Moura, Crculo dos Leitores, Lisboa, 1998, O
Inferno, canto III, verso 9), p. 43. (N. Ed.)
3

Quando apresentei argumentos similares aos mais furiosos anti-autoritrios,


estes no souberam responder-me seno isto: Ah! Isso verdade, mas aqui no se
trata de uma autoridade que demos ao delegado, mas de uma incumbncia!
Crem esses senhores que mudaram a coisa ao lhe mudarem o nome. Eis como
esses profundos pensadores zombam do mundo.
Vimos, pois, que de um lado certa autoridade, delegada no importa como, e de
outra parte certa subordinao so coisas que, independentemente de toda
organizao social, se nos impem com condies materiais nas quais produzimos e
fazemos circular os produtos.
Vimos, por outro lado, que as condies materiais de produo e de circulao
alargam-se inevitavelmente em funo da grande indstria e da grande agricultura,
e tendem a estender crescentemente o campo dessa autoridade. portanto absurdo
falar do princpio da autoridade como de um princpio absolutamente mau e do
princpio da autonomia como um princpio absolutamente bom. A autoridade e a
autonomia so coisas relativas, cujas esferas variam nas diferentes fases do
desenvolvimento social. Se os autonomistas se limitassem a dizer que a organizao
social do futuro restringir a autoridade at o limite estrito em que as condies da
produo a tornam inevitvel, poderamos entender-nos; mas, em vez disso,
permanecem cegos a todos os factos que tornam a coisa necessria e investem com
ardor contra a palavra.
Por que razo os anti-autoritrios no se limitam a clamar contra a autoridade
poltica, contra o Estado? Todos os socialistas esto de acordo em que o Estado
poltico e com ele a autoridade poltica desaparecero em consequncia da prxima
revoluo social, isto , que as funes pblicas perdero o seu carcter poltico,
passando a ser simples funes administrativas, destinadas a zelar pelos
verdadeiros interesses sociais. Mas os anti-autoritrios exigem que o Estado
poltico autoritrio seja abolido de um golpe, mesmo antes de terem sido destrudas
as condies sociais que o fizeram nascer. Exigem que o primeiro acto da revoluo
social seja a abolio da autoridade. Ser que esses senhores nunca viram uma
revoluo? Uma revoluo , certamente, a coisa mais autoritria que existe: o
acto atravs do qual uma parte da populao impe sua vontade outra parte por
meio de espingardas, baionetas e canhes, meios autoritrios desde que os h; e o
partido vitorioso, se no quiser ter combatido em vo, deve manter este domnio
com o terror que as suas armas inspiram aos reaccionrios. A Comuna de Paris
teria por acaso durado um s dia se no se servisse desta autoridade do povo
armado frente aos burgueses? No se pode, pelo contrrio, critic-la por no se ter
servido dela mais largamente?
Portanto, das duas uma: ou os anti-autoritrios no sabem o que dizem, e nesse
caso no fazem seno semear a confuso; ou sabem, e nesse caso traem o
movimento do proletariado. Num caso e noutro servem reaco.