Sie sind auf Seite 1von 6

Meteorologa Colombiana

N4

pp.121126

Octubre, 2001

Bogot D.C.

ISSN-0124-6984

CARACTERIZACIN Y ZONIFICACIN CLIMTICA DE LA REGIN ANDINA

GERMN NARVEZ-BRAVO
Grupo de Investigacin en Meteorologa - Universidad Nacional de Colombia
Postgrado en Meteorologa - Universidad Nacional de Colombia

GLORIA LEN-ARISTZABAL
Profesora Asociada, Departamento de Geociencias-Facultad de Ciencias-Universidad Nacional de Colombia

Narvez, G., & G. Len. 2001: Caracterizacin y zonificacin climtica de la Regin Andina. Meteorol. Colomb. 4:121-126.
ISSN 0124-6984. Bogot, D.C. Colombia.

RESUMEN
Esta nota contiene una descripcin de los principales patrones atmosfricos que influyen en la
regin Andina colombiana y que ejerce un papel determinante en el comportamiento del clima,
los cuales fueron utilizados para realizar una zonificacin climtica de esta regin, dndole un enfoque atendiendo a su gnesis y complementndola con la observacin.
Palabras Claves: Regin andina, zonificacin climtica, zona de confluencia intertropical, clima,
vientos alisios.

ABSTRACT
This note contains a description of the main atmospheric controls that influence in the Colombian
Andean region and that exercises a determinant paper in the behavior of the climate, which were
utilized to do a zonificacin climatic of this region, with a focus attending to its genesis and complementing it with the observation.
Key words: Andean region, climatic zonification, climate, equatorial, mountain, intertropical convergence zone, trade wind.

1.

INTRODUCCIN

Las clasificaciones climticas de tipo gentico, utilizadas


en las ultimas dcadas por Flohn (1968) y Strahler
(1975) se fundamentan en definir los diferentes climas
haciendo nfasis en la descripcin de los patrones generales de circulacin. Strahler (1975), afirma que existen
cinco bases fsicas para clasificar los diferentes climas de
la tierra. La primera de estas es la radiacin neta la cual
est en funcin de la latitud y de la variacin en la inclinacin del eje terrestre durante el ao.
La temperatura es la segunda variable tenida en cuenta
por Strahler, quien a la vez establece tres grupos mayores de clima segn este parmetro: Climas uniformes de
latitudes bajas (lluviosos), climas de latitudes medias con
dos estaciones, una de verano y otra de invierno, y finalmente los climas secos de latitudes altas. En la zona
ecuatorial, exceptuando las zonas de montaa, ningn
mes del ao presenta una temperatura inferior a 18C.

La precipitacin es una importante variable que ha definido siete grandes regiones en el globo: la zona hmeda
ecuatorial, los estrechos cinturones costeros de alta precipitacin, los desiertos tropicales, desiertos y estepas
interiores continentales de latitudes medias, las regiones
hmedas subtropicales, las costas hmedas occidentales
de los continentes en latitudes medias; y finalmente la
zona rtica y de desiertos polares.
El anlisis del balance de humedad en los suelos, es
segn Strahler (1975), una base ms para la clasificacin climtica. Esta tcnica describe y analiza la variacin
de la precipitacin y la evapotranspiracin estableciendo
un balance hdrico con sus respectivos excesos y dficits.
Por ltimo encontramos que la vegetacin y los tipos de
suelos pueden ser considerados como elementos principales para clasificar un clima ya que la vegetacin es un
indicador de la humedad y la temperatura, mientras que
los suelos hacen parte de un complejo sistema interac-

122

METEOROLOGA COLOMBIANA N4, OCTUBRE 2001

tuante entre las caractersticas geolgicas, fisiogrficas,


vegetacionales y climticas.

yor detalle la interaccin entre vegetacin, tipo de relieve,


variables meteorolgicas y circulacin atmosfrica.

Aunque la zona Andina colombiana est localizada en la


regin ecuatorial caracterizada por la influencia principalmente de la zona de convergencia intertropical y los
vientos alisios, las clasificaciones climticas apenas han
tenido en cuenta a las cordilleras ubicndolas dentro del
grupo de climas fros o fros hmedos. Parte de este
trabajo mostrar que dicha generalizacin no est acorde
con las condiciones reales de las principales variables
meteorolgicas que definen el clima en la zona Andina
colombiana.

Se observa que en algunos casos existen diferencias en


la distribucin de la vegetacin a travs de los diferentes
pisos altitudinales. Esto se explica debido a la forma
como cada vertiente es o no influenciada por masas de
aire, como los alisios, las corrientes hmedas ascendentes desde el valle del Magdalena o fenmenos de mesoescala en el Pacfico. Es as como el lmite superior de la
vegetacin ecuatorial asciende a mayor altura en la vertiente occidental de la Cordillera Oriental. Esto se debe al
aporte de humedad desde el Magdalena medio el cual se
inicia a una menor altura que en el flanco oriental. El
aporte de humedad permite que la temperatura decrezca
en forma similar al gradiente adiabtico hmedo, conservando calor a travs de las laderas y permitiendo la expansin de este tipo de vegetacin. Sin embargo existen
otras caractersticas en el flanco oriental de la Cordillera
Oriental que condicionan la distribucin de los pisos vegetacionales. De acuerdo a lo expuesto por Flrez &
Jimnez (1993) la vertiente oriental es ms hmeda que
la occidental, no obstante, es ms abrupta y sus pendientes son mucho ms altas lo cual afecta el cambio de la
temperatura con la altura, alcanzndose menores temperaturas a ms baja altura en este lado, que en el flanco
del valle del Magdalena. Es as como la distribucin de la
vegetacin no solo est sujeta a las variaciones de
humedad, sino tambin al cambio de la temperatura con
la altura en zonas montaosas, an as, la vertiente en
mencin posee una mayor cobertura de bosque en condiciones naturales.

2.

CARACTERSTICAS GENERALES DE LA
REGIN ANDINA

Los Andes forman en Colombia tres ramales conocidos


como Cordillera Oriental con 1500 Km de longitud, 200
Km de ancho en la parte ms amplia y altura promedio de
1500 y 4500 m; Cordillera Central con 850 Km de longitud, ancho aproximado de 100 Km y alturas entre 3000 y
5100 m; y la Cordillera Occidental con 820 Km de longitud, 70 Km de ancho y entre 1500 y 5000 m de altura.
(IGAC, 1989). El eje principal de las cordilleras presenta
una direccin de sur a norte y nordeste (este ultimo especialmente en la Cordillera Oriental). El hecho de existir
un cinturn montaoso que separa la regin del Pacfico
de la Orinoquia - Amazonia, es determinante para establecer condiciones locales de circulacin debido al ascenso orogrfico de las masas de aire procedentes de
estas zonas; igualmente afectar las condiciones meteorolgicas de los valles interandinos del Magdalena y
Cauca, dispuestos en el mismo sentido que las cordilleras.

En el caso de piso subandino de la Cordillera Central, se


observa que este comienza a mayor altura en la vertiente
oriental, esto es debido a la influencia de los vientos
alisios que sobrepasan la Cordillera Oriental, llegando
hasta la Cordillera Central permitiendo as un mayor
aporte de humedad, lo que a su vez facilita la extensin
en altura del piso ecuatorial. Finalmente se observa que
para las vertientes ms hmedas (oeste de la Cordillera
Occidental y este de la Cordillera Central), el bosque
andino alcanza alturas superiores a las de las laderas
contrarias favorecidas por el menor gradiente de temperatura, y en el caso de la Cordillera Occidental, por la
humedad de los sistemas de mesoescala en el Pacfico,
los cuales interactan con dicho sistema montaoso.
Mientras tanto en la Cordillera Central, son los vientos
alisios los que mayor humedad aportan a la vertiente
oriental.

Dado que el clima regula en forma importante la distribucin potencial de la vegetacin, para la zona Andina se
han establecido cuatro grupos de vegetacin as: Tipo
ecuatorial, subandino, andino y pramo. Cada uno de
estos grupos se distribuyen altitudinalmente en forma
discontinua, ya que las condiciones climticas en las
vertientes de las cordilleras son diferentes, por lo cual se
obtienen prcticamente seis perfiles de variacin climtica y vegetacional por cada uno de los flancos de las
cordilleras (Tabla 1). La informacin que se presenta a
continuacin podr ser confrontada con la clasificacin
climtica de la parte tres con el fin de visualizar con ma-

Tabla 1. Distribucin altitudinal en metros de los grupos de vegetacin en los andes colombianos

Tipo
Ecuatorial
Subandino
Andino

Cordillera Occidental
Limite Inferior
Lmite Superior
1150 al W
500
1300 al E
1300

2700 al W
2500 al E
Pramo
3900
Fuente: Salamanca (1983)

Cordillera Central
Limite Inferior
Lmite Superior
300

1300

2500

1100 al W
1200 al E

2350

3900

2350

3750 al W
3900 al E

3900

Cordillera Oriental
Limite Inferior
Lmite Superior
450 al W
1350 al W
550 al E
1100 al E
1050 al W
2450 al W
950 al E
2300 al E
2300 al W
3700
1900 al E
3800

NARVEZ & LEN: CARACTERIZACIN Y ZONIFICACIN CLIMTICA DE LA REGIN ANDINA

3.

ZONIFICACIN CLIMTICA EN LA ZONA


ANDINA

Teniendo en cuenta que la variacin de la temperatura en


la regin Andina est prcticamente relacionada con el
cambio en la altura, la clasificacin climtica se basar
especialmente en las diferencias de humedad y precipitacin generadas por las circulaciones locales y zonales
que afectan la zona en mencin. Mesa, Poveda & Carvajal (1997) han elaborado un anlisis ms o menos
detallado sobre las caractersticas climticas regionales y
locales de la zona Andina basndose en parte en la circulacin de los vientos alisios, el sistema de mesoescala
del Pacfico y la zona de convergencia intertropical.

A
B
C
D

123

Segn Snow (1976), citado por Mesa, Poveda & Carvajal (1997), la regin Andina es como una isla seca en un
mar de lluvia excluyendo las laderas exteriores (vertiente
oeste de la Cordillera Occidental, vertiente este de la
Cordillera Oriental y las estribaciones al norte de las tres
cordilleras), siendo la precipitacin cercana a 1500 mm
por ao. En las laderas exteriores se exceden los 3000
mm/ao hacia el oriente y norte, mientras que hacia el
occidente se superan los 6000 mm/ao).
Analizando la informacin referida anteriormente y confrontando los datos de algunas estaciones representativas se elabor la siguiente zonificacin climtica de la
regin Andina (Fig.1).

Vertiente y piedemonte andino-amaznico y andino


E Valles clidos semihmedos
orinoquense condicionado por los alisios
Vertiente y piedemonte andino-pacfico condicionado
F Vertientes hmedas de alta montaa
por complejos convectivos de mesoescala
Estribaciones hmedas con lluvias por ascenso orogrfico de masas de aire
G Zonas intrandinas altamente influenciadas por la ZCIT
Altiplanos fros con circulaciones locales
Figura 1. Zonificacin climtica de la zona Andina colombiana

Vertiente y piedemonte andino-amaznico y andinoorinoquense condicionado por el ascenso forzado de


los alisios
Vertiente y piedemonte andino-pacfico condicionado
por complejos convectivos de mesoescala
Estribaciones hmedas con lluvias por ascenso
orogrfico de masas de aire
Altiplanos fros con circulaciones locales
Valles clidos semihmedos
Vertientes hmedas de alta montaa

3.1.

Zonas intrandinas altamente influenciadas por la


zona de confluencia intertropical - ZCIT

Vertiente
y
Piedemonte
AndinoAmaznico y Andino-Orinoquense Condicionado por los Alisios (A)

La Cordillera Oriental sirve en su flanco del este como


una barrera que obliga al ascenso forzoso de las masas
de aire conducidas por los vientos alisios del este y no-

124

METEOROLOGA COLOMBIANA N4, OCTUBRE 2001

reste. Es as como se encuentra una franja lluviosa que


se extiende desde el piedemonte llanero y amaznico
hasta cerca de los 2500 m de altitud. Segn IGAC
(1989), en las partes ms bajas y altas de este cinturn
se presentan entre 3000 y 4000 mm/ao y a mitad de
ladera pueden darse precipitaciones superiores a 4000
mm/ao. Mesa, Poveda & Carvajal (1997), establecen
que en estas laderas, la mxima precipitacin ocurre a
una altitud no mayor a 1500 m. Si la lluvia es primordialmente nocturna, esta elevacin es mucho menor; si ocurre en la tarde entonces el mximo es cercano o por
encima de los 1000 m. Por encima de los 3000 m de
altura, la lluvia es inferior a los 1000 mm/ao. La temperatura se distribuye principalmente condicionada por las
diferencias altitudinales. Su gradiente, como se dijo antes, es ms fuerte que en el flanco occidental de la cordillera.

3.2.

Vertiente y Piedemonte Andino-Pacfico


Condicionado por Complejos Convectivos
de Mesoescala (B)

En el Pacfico colombiano se desarrollan sistemas convectivos que tienen un ciclo de vida de 18 a 36 horas.
Estos sistemas dan lugar a cielos nublados con precipitaciones de variada intensidad y por lo tanto hacen disminuir la amplitud de la temperatura diurna por la ausencia
de radiacin solar directa (Len, Zea & Eslava, 2000).
De forma similar en la vertiente oeste de la Cordillera
Occidental, las masas de aire hmedas desarrolladas en
el Pacfico y transportadas hacia el este presentan un
ascenso orogrfico forzoso produciendo intensas lluvias
en las estribaciones de la Cordillera. Aunque la mayor
parte de la precipitacin no se presenta en las laderas (al
contrario que en la Cordillera Oriental, donde las lluvias
son superiores a los 4000 mm) se encuentra que en el
piedemonte pacfico la precipitacin es superior a 6000
mm (Fig.2). El gradiente de temperatura est regulado
para la altitud, sin embargo la alta humedad de la regin
pacfica adyacente define que la temperatura vare de
acuerdo con la tasa del gradiente adiabtico hmedo.

Figura 2. Esquema que muestra la interaccin entre los vientos sobre el occidente y el centro de Colombia. Ntese
la penetracin de los vientos por la costa del Ocano Pacifico y la interaccin de stos con los vientos predominantes del este, provenientes del mar Caribe y la cuenca Amaznica. La mancha hmeda del norte de Suramrica
puede ser entendida en trminos de tal interaccin. Tomado de Lpez y Howell (1967), pag. 31. Fuente: Mesa, Poveda & Carvajal (1.997)
con humedad del aire muy baja favorecen la prdida de
3.3. Estribaciones Hmedas con Lluvias por
radiacin terrestre en las horas de la noche y madrugada.
Ascenso Orogrfico de Masas de Aire (C)
La poca con las condiciones propicias para que se registren temperaturas por debajo de 0C, se presenta
En las estribaciones localizadas al norte de la Cordillera
entre diciembre y febrero para la parte central, y a mitad
Occidental y Central existe una zona hmeda de transide ao para los altiplanos del sur (IDEAM, 1998). Aunque
cin entre la denominada regin Caribe y la Andina. El
regionalmente estn influenciados por la ZCIT, la cual
origen de esta humedad es esencialmente el viento bajo
define dos perodos lluviosos entre marzo y mayo, y entre
proveniente del Caribe. Hay dos mecanismos particulares
octubre y noviembre; de acuerdo a Mesa, Poveda &
que inician las fuertes lluvias, en el da, el ascenso
Carvajal (1997), los altiplanos y especialmente el cundiorogrfico seco sobre las laderas explica reas con lluvia
boyacense presenta alta nubosidad diurna la cual no es
anual en exceso de 4000 mm en las estribaciones de la
productora frecuente de lluvia en relacin con otras reas
Cordillera Occidental y parte de la Central. De noche, las
en la regin Andina. En estos altiplanos caen alrededor
zonas ms bajas cercanas a la confluencia del ro Nech
de 1000 mm/ao y es comn que se presenten procesos
con el Cauca estn afectadas por el descenso de aire fro
convectivos locales que favorecen el desarrollo de nubes
proveniente de la montaa antioquea, lo cual induce
de lluvia y tormentas en horas de la tarde. En el caso de
convergencia a bajo nivel (Mesa, Poveda & Carvajal,
los altiplanos de Tquerres Ipiales y de Paletar, el
1997). Esto explica la precipitacin del orden de 4000
relieve es un factor condicionante del viento por eso,
mm/ao. La temperatura est regulada por el incremento
aunque la direccin dominante durante el ao es este,
de altitud, no obstante tiende a presentar temperaturas
existen meses en que se presentan vientos desde el
altas de da debido a la influencia del aire ascendente
norte e incluso del oeste, esta ltima circunstancia est
desde el Caribe. Las pocas secas y hmedas de esta
ligada a la influencia de corrientes ascendentes desde el
zona son establecidas principalmente por el paso de la
Pacfico hacia el altiplano nariense, mientras que en el
ZCIT con dos perodos lluviosos, uno en el segundo trialtiplano cundiboyacense, vientos del oeste son producto
mestre del ao y el otro en octubre.
del efecto valle-montaa, el cual establece corrientes de
viento que ascienden desde el valle del Magdalena,
aproximadamente despus de las 11:00 de la maana
3.4. Altiplanos Fros con Circulaciones Locacomo una consecuencia del calentamiento diferencial
les (D)
entre estas dos zonas.
Son tres, el altiplano cundiboyacense, el de Paletar
(Cauca) y el altiplano de Tquerres e Ipiales (Nario).
Estn localizados entre 2500 y 3000 m de altura correspondindoles temperaturas entre 9 y 12 C, con alta ocurrencia de heladas durante las temporadas secas, cuyas
caractersticas de cielos despejados o escasa nubosidad

3.5.

Valles Clidos Semihmedos (E)

Correspondientes al Magdalena y Cauca, es comn que


se presenten en estas zonas brisas de valle y montaa.
Segn Eslava (1993), estas brisas son el resultado de la

NARVEZ & LEN: CARACTERIZACIN Y ZONIFICACIN CLIMTICA DE LA REGIN ANDINA

diferencia de temperatura entre el aire situado sobre las


pendientes y el que se encuentra sobre el centro del
valle, son corrientes superficiales que se desarrollan
subiendo sobre las montaas en el da y bajando hacia el
valle en la noche. En las reas ms amplias de los valles
se generan nubes estratificadas durante la maana y
nubes de conveccin profunda durante las tardes y primeras horas de la noche que generan tormentas elctricas nocturnas. Sin embargo los valles del Magdalena y
Cauca en su parte baja sirven de vas de acceso de
humedad hacia las vertientes de las cordilleras. Segn
Mesa, Poveda & Carvajal (1997), la lluvia, derivada de
las intrusiones de aire hmedo hacia la cordillera, ocurre
principalmente en las laderas y no en el fondo del valle.
Entre seis y siete grados de latitud norte caen ms o
menos 3000 mm/ao. Aguas arriba del Magdalena medio, las condiciones de humedad van disminuyendo encontrndose solo pequeas reas ms hmedas hacia
las laderas altas de la cuenca del Saldaa. Es importante
la zona de tendencia seca del fondo del valle, ubicada
entre Tolima, Huila y Cundinamarca la cual se debe principalmente a la subsidencia de los vientos en el lado de
sotavento (flanco occidental de la Cordillera Oriental). La
zona de alta precipitacin ubicada en el nororiente antioqueo se debe principalmente a la conveccin nocturna
causada por los altiplanos del este, de donde provienen
masas de aire fro que refuerzan la convergencia en
superficie. Mesa, Poveda & Carvajal (1997), afirman que
el valle del Cauca por ser ms estrecho y alto, es ms
seco encontrndose lluvias en el fondo del valle de alrededor de 1000 mm/ao, y en las laderas se forman estrechas bandas con precipitaciones de hasta 2000 mm/ao.

3.6.

Vertientes Hmedas de Alta Montaa (F)

Ubicadas por encima de los 2500 m de altura, la temperatura oscila entre 12 y 17 C en la parte baja hasta ser
inferior a 6 C por encima de los 3500 m. Estas vertientes
prcticamente se localizan en la Cordillera Central y las
partes altas de la Cordillera Occidental (Fig.2). Para la
primera existen dos condiciones que permiten la existencia de precipitaciones considerables en altura: El aporte
de humedad desde los valles y el paso de masas de aire
hmedas desde la Orinoquia y el Pacfico favorecido por
las bajas alturas de las Cordilleras Oriental y Occidental.
En la Cordillera Occidental hay una estrecha franja de
precipitaciones superiores a las existentes en el valle, lo
cual est relacionado con la influencia de las nubes de
tipo orogrfico que se desarrollan en la vertiente pacfica
de la cordillera. De todas formas, al igual que toda la
regin Andina, dichas vertientes estn bajo la influencia
de la ZCIT con los perodos hmedos y secos anteriormente mencionados.

3.7.

Zonas Intrandinas Altamente Influenciadas por la ZCIT (G)

Aunque en general toda la regin Andina est condicionada por el paso de la ZCIT, las reas mencionadas en
esta categora son aquellas que no presentan caractersticas especficas de circulacin sino que sus perodos
lluviosos y secos as como los vientos dependen nica-

125

mente del comportamiento de la ZCIT. Estas zonas corresponden al Nudo de los Pastos, Macizo Colombiano,
norte de la Cordillera Oriental y reas reducidas en las
tres cordilleras. Estas zonas por lo general cubren un
rango altitudinal amplio, que va desde los 500 hasta los
5000 m. Las precipitaciones, al igual que en toda la regin Andina, no son significativamente altas y varan
entre 600 mm en los valles secos del Pata y Chicamocha, 1200 mm en la parte central de Santander y 2200
mm en la zona del Macizo Colombiano; esta ltima es un
rea productora de nubes de tipo orogrfico, pues ascienden por ah las masas de aire que son conducidas
por el valle del Magdalena, el Cauca, el Pata y la vertiente amaznica.

4.

CONCLUSIONES

Analizando la interaccin ya nombrada entre el relieve, la


circulacin del aire local, las diferencias de radiacin y los
sistemas meteorolgicos, se puede concluir que el clima
de la regin Andina est condicionado dominantemente
por:

Las diferencias altitudinales de las cordilleras y la


pendiente de las laderas.
La Zona de Convergencia Intertropical.
Los vientos alisios del este y noreste.
Los sistemas convectivos de mesoescala del Pacfico.
Las brisas clidas del Caribe.
Las brisas Valle Montaa.
Procesos convectivos locales.
Ascenso orogrfico forzado.
Enfriamiento nocturno en pocas secas con ocurrencia de heladas para zonas con elevaciones superiores a 2500 m.

Reconocimientos
Trabajo realizado dentro del marco del Grupo de Investigacin en Meteorologa - U.N., que cuenta con el apoyo
financiero de COLCIENCIAS y el BID, contrato
COLCIENCIAS-U.N. No.364/2000.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Eslava, J. 1993: Apuntes de climatologa y diversidad
climtica. Universidad Nacional de Colombia, Santaf de
Bogot pp.126-128.
Flohn, H. 1968: Clima y tiempo. Biblioteca para el Hombre Actual, Ediciones Guadarrama, Madrid.
Flrez, A. & L. Jimnez. 1993: Modelo de correlacin
altitudinal entre la temperatura estabilizada del suelo y la
temperatura del aire. ZENIT (4):13-22 Gente Nueva,
Santaf de Bogot.
IDEAM. 1998: El medio ambiente en Colombia. Instituto
de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales.
Bogot. 495p.
IGAC. 1989: Atlas bsico de Colombia. Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, Bogot pp. 50-66

126

Len, G., J. Zea & J. Eslava. 2000: Sistemas Sinpticos


de la Amazona y del Pacfico. Meteorologa Colombiana
(2):39-42. Universidad Nacional de Colombia, Bogot.
Mesa, O., G. Poveda G. & L. Carvajal. 1997: Introduccin al clima de Colombia. Universidad Nacional de Colombia, Medelln pp. 48-93
Salamanca, S. (1983): Distribucin altitudinal de la vegetacin en los andes centrales de Colombia. EN: Anlisis

METEOROLOGA COLOMBIANA N4, OCTUBRE 2001

Geogrficos 2. Fundamentos para la definicin de pisos


bioclimticos. IGAC, Bogot 104 p.
Strahler, A. 1975: Physical Geography. John Wiley and
Sons. 4a ed. USA, 643 p.
Fecha de recepcin:
Fecha de aceptacin:

3 de mayo de 2001
8 de junio de 2001