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3. El agua y los recursos hdricos.

La hidrografa.
1.-IMPORTANCIA DEL AGUA COMO
APROVECHAMIENTO Y PROBLEMAS.

RECURSO:

El agua es un elemento importantsimo para todos los ecosistemas naturales


y para un gran nmero de actividades humanas. Los recursos hdricos
espaoles proceden fundamentalmente de los ros y, en menor medida, de los
lagos y acuferos. El agua est ntimamente relacionada con el clima y hemos
visto que la caracterstica principal de nuestro clima es el carcter
mediterrneo, es decir, la escasez, la irregularidad y la imprevisibilidad. Por
otra parte, Espaa es un pas de contraste, existiendo una Espaa hmeda al
norte y al oeste, y una Espaa seca al sur y al este, justo lo contrario que el
desarrollo econmico y demogrfico de Espaa. De ese intensivo
aprovechamiento del agua en Espaa y de las relaciones entre el medio natural
y la accin antrpica, surgen una serie de problemas en torno al agua, que
hacen que en la actualidad este problema sea uno de los ms importantes y
que ms polmicas y enfrentamientos generan.
Aprovechamientos: En las ltimas dcadas se ha producido en Espaa un
incremento de su utilizacin, paralelo al desarrollo socioeconmico. Los
principales usos del agua son agrcolas, industriales y energticos, urbanos y
para la evacuacin de desechos.
El regado agrario es el aprovechamiento ms tradicional y el que todava
sigue siendo el ms importante, pues ocupa el 80% del total. El
aprovechamiento industrial, fundamentalmente en la construccin de centrales
hidroelctricas ha tenido en Espaa un desarrollo reciente, al igual que el
incremento del consumo humano, relacionado con la generalizacin de la
forma de vida urbana y el hecho de que el turismo se haya convertido en una
de las actividades econmicas ms importantes.
Los problemas: El uso intensivo de los aprovechamientos del agua junto con
el desarrollo econmico ha generado una serie de problemas en torno al agua,
que han colocado esta problemtica en la cabeza de los problemas
medioambientales actuales en Espaa. Esta problemtica viene dada por el
balance entre la oferta y la demanda, la sobreexplotacin y la contaminacin.
Mientras que la zona norte y oeste es la que ms agua genera (por las
condiciones de relieve y clima) la zona sur y este es la que ms agua demanda
(por su mayor desarrollo econmico y demogrfico), ello est generando
grandes conflictos en la actualidad. Por otra parte, la sobreexplotacin a la que
hemos sometido el agua en las ltimas dcadas (consumo agrario, pantanos,
trasvases...) est generando ya importantes problemas medioambientales
(desaparicin de humedales, salinizacin del litoral, alteracin en los
ecosistemas fluviales...), que se ven agravados por la contaminacin agraria,
industrial y urbana a la que est sometida el agua espaola.

Los planes hidrolgicos: La escasez del agua, el consumo excesivo, la


creciente demanda, el uso inadecuado, la sobreexplotacin, la contaminacin
creciente... han puesto en evidencia la crisis del modelo tradicional del uso y
gestin del agua en Espaa, lo cual, adems de su fragilidad en pocas de
sequa, ha dado lugar a considerables tensiones territoriales y polticas. Lo
cierto es que es necesaria una poltica integral del agua, planificada a escala
estatal, utilizando racional y equilibradamente los recursos hdricos. Todo ello
sobre la base de la escasez del agua y de la necesidad de ponerla al
servicio del desarrollo sostenible.

2.- LAS AGUAS


ESPAOLES.

DE

LOS

OCANOS

MARES

La condicin peninsular justifica la longitud de nuestro litoral, as como la


importancia del Mediterrneo y el Atlntico en la Geografa y la Historia de
Espaa.
Ambos mares tienen caractersticas distintas y distinto
aprovechamiento econmico.
I. Las aguas del mar mediterrneo: El Mediterrneo es un mar cerrado,
comparativamente pequeo, dispuesto horizontalmente en el sentido de los
paralelos y por las latitudes del dominio de las altas presiones subtropicales.
Sus aguas son tranquilas, templadas, con una elevada insolacin que hace
que la evaporizacin y la salinizacin sean importantes. La propia forma del
mar, su tamao y la configuracin del relieve hacen que el oleaje y las
mareas sean reducidos. El Mediterrneo ha sido sobrexplotado en su
actividad pesquera, lo que unido a la contaminacin industrial y turstica, han
hecho que en la actualidad su actividad pesquera est en gran parte
reducida. No obstante, sigue siendo un grado nudo de comunicaciones, un
gran emporio turstico y, desgraciadamente, un vertedero industrial y humano.
II. Las aguas del Ocano Atlntico: El Atlntico, por su condicin ocano, es
un gran mar abierto, de aguas agitadas y dispuestas en el sentido de los
meridianos. Sus aguas tienen una menor temperatura y salinidad. Su
extensin propicia la formacin de grandes olas y el desarrollo de fuertes
mareas, as como de corrientes marinas, cuya reiterada accin sobre la costa
es evidente. El Atlntico sigue siendo un importante nudo de comunicaciones
y de explotacin pesquera. Su explotacin turstica no llega al nivel del
mediterrneo, tampoco su grado de contaminacin.

3.- LOS ROS ESPAOLES


3.1.- La red hidrogrfica.
Trazado o caractersticas generales: Debido a la configuracin del relieve y a
la inclinacin de la meseta hacia el oeste cerca del 70% de las aguas
espaolas vierten al atlntico y sus ros son largos y de escasa pendiente, todo
lo contrario que los de la vertiente cantbrica y mediterrnea.
Los grandes ros espaoles (a excepcin del Ebro) tienen un trazado paralelo,
entre un sistema montaoso y otro, debido a esta disposicin horizontal de los
grandes sistemas montaosos. As se explica que ros que transcurren por
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zonas relativamente secas, puedan llevar un caudal importante, ya que


recogen a travs de los afluentes las aguas procedentes de ambos sistemas
montaosos.
Otra caracterstica es su intensa relacin con la ocupacin del territorio, as las
grandes ciudades histricas espaolas se sitan o en su cauce o en su
desembocadura, sin olvidar que sus valles son utilizados para el
establecimiento de vas de comunicacin.
Caudal: El caudal de un ro es la cantidad de agua expresada en metros
cbicos que transporta por segundo. Esto sera el caudal absoluto, mientras
que el caudal relativo pone en relacin la cantidad de agua transportada con la
superficie de la que procede. El ro ms caudaloso de Espaa es el Duero,
seguido del Ebro ( si no consideramos la parte portuguesa del Duero, este se
convierte en el ro ms caudaloso de Espaa). Los ros ms caudalosos son los
ms largos, sin embargo si utilizamos el concepto de caudal relativo lo ms
caudalosos sern los ros de la vertiente cantbrica.
Adems del tamao la caudalosidad de un ro esta relacionada con la latitud
por la que transcurre. Los dos ros ms caudalosos; el Duero y el Ebro
transcurre por el norte, en Tajo transcurre por el centro y tiene un caudal
intermedio, mientras que los dos ros grandes ms meridionales tienen un
caudal ms escaso.
Por ltimo hay que resear las extraordinarias variaciones de caudal en
momentos determinados, sobre todo en otoo o verano, y relacionados con
fenmenos tormentosos o de gotas fras, que a veces tienen como
consecuencia grandes inundaciones con abundantes victimas.
Rgimen fluvial: Entendemos pro rgimen fluvial la variacin del caudal de un
ro a lo largo de los doce meses del ao. Los regmenes fluviales se clasifican
de acuerdo con la procedencia de las aguas. As, existen dos grandes
regmenes; el pluvial y el nival, que se combinan y se dividen a su vez en
otros subtipos.
No existe un rgimen nival completo (mximo de caudal en primavera) y si
combinado con el pluvial, apareciendo el nivo-pluvial o el pluvio-nival(ros
pirenaicos). El rgimen mayoritario de los ros espaoles es el pluvial, que se
divide en las distintas clasificaciones climticas. El rgimen pluvial ocenico
tiene un mximo de invierno y un mnimo de verano, pero su gran caracterstica
es la regularidad sin grandes crecidas, ni estiajes (vertiente cantbrica). Todo lo
contrario que el rgimen pluvial mediterrneo (ros levantinos), que se
caracteriza por un rgimen en forma de S o Zig-Zag, ya que tiene dos mximos
en los equinoccios y dos mnimos en los solsticios, sobre todo uno muy
pronunciado en verano. Por ltimo est el pluvial subtropical con un mximo
de noviembre a febrero y un mnimo muy pronunciado de Marzo a Octubre en
concordancia de las precipitaciones de la fachada mediterrnea meridional
(Guadalete, Barbate, Guadiaro...) Los regmenes fluviales se pueden observar
en los pequeos ros, en los grandes es rgimen es muy complejo y tributario
de las muchas influencias que recibe.

3.2.- Factores:

I. El clima es el factor ms importante e influyente en la red hidrogrfica.


Debido a que el caudal de un ro procede de la escorrenta, existe una
relacin directa entre la cantidad de precipitaciones y el caudal. As, como
existe otra relacin muy directa entre el rgimen pluviomtrico de un clima y
el rgimen hidrogrfico del ro de ese clima.
II. El relieve es el segundo factor. Condiciona su trazado, aporta su pendiente,
la velocidad, la fuerza erosiva del ro y su potencialidad para la produccin
de electricidad. Si el ro transcurre por elevadas alturas ese ro puede tener
un rgimen nival.
III. El suelo es otro factor importante, ya que dependiendo de su grado de
permeabilidad del cauce por donde transcurren, los ros pueden tener unas
caractersticas u otras. Si el sustrato es impermeable no interfiere en el
caudal, pero si es permeable, como los suelos calizos, absorbe y retiene una
gran cantidad de agua, que luego aflorara a travs de los manantiales o
muchos kilmetros de distancia (los ojos del Guadiana, el ro Piedra...)
IV. La vegetacin evita el desplazamiento rpido de las aguas por las laderas y
ralentiza el proceso de incorporacin al ro, siendo un excelente atenuador de
las crecidas violentas y torrenciales de los ros mediterrneos.
V. Por otra parte, estn los factores antrpicos que alteran los regmenes de
los ros a travs de la construccin de pantanos o trasvase, pero esto se
estudiar en otro apartado.

3.3.- Vertientes y principales cuencas fluviales peninsulares.


I. Vertiente Cantbrica: Son ros cortos y caudalosos. Son cortos pues estn
condicionados por su nacimiento en la cordillera cantbrica, teniendo que
salvar un gran desnivel y llevando una gran cantidad de agua, proveniente de
las lluvias descargadas por las borrascas del frente polar que pasan por estas
latitudes. La regularidad del clima ocenico hace que no existan estiajes. En
general, tienen un rgimen pluvial, aunque algunos en su cabecera tengan
alguna aportacin nival. La cuenca hidrogrfica ms importante es la formada
por el complejo Narcea-Naln. Otros ros importantes son el Bidasoa, el
Nervin, el Deva, el Sella, el Navia y el Eo.
II. Vertiente Atlntica: En el Atlntico desemboca los grandes ros de la Meseta
y el Mio (aunque est por sus caractersticas es cantbrico). Los ros de la
Meseta se adaptan a las condiciones del relieve y a la inclinacin de sta,
siendo estos ros atlnticos, largos y de pendiente muy suave. El caudal y el
rgimen fluvial de estos ros va a depender de su situacin latitudinal. El
Duero va a tener caractersticas ocenicas, y el Guadalquivir y Guadiana las
van a tener mediterrneas, el Tajo se sita en un plano intermedio.
III. Vertiente Mediterrnea: En la vertiente mediterrnea desembocan dos tipos
de ros; el Ebro y el resto. En los pequeos ros mediterrneos est patente la
influencia de los relieves adyacentes al mar que limitan la longitud de sus
cauces. Se trata, por lo general, de ros muy poco caudalosos (el este de
Espaa no est dentro de la Espaa hmeda), con grandes crecidas
estacionales y estiajes fortsimos. Unos cursos muy caractersticos de esta
zona son las ramblas que slo llevan agua en ocasiones, permaneciendo
secos la mayor parte del ao, pero en esas ocasiones tienen que canalizar
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cantidad ingentes de agua provenientes de fenmenos tormentosos o de gota


fra. La mayora de estos ros tienen una gran explotacin en regados, lo que
unido a la aridez hacen que pierdan caudal en su desembocadura. Ha habido
intentos de hacer trasvases de la cuenca cantbrica y pirenaica a estos ros.

3.4.- Cuencas Fluviales


El Mio: Es el ro gallego por excelencia y aunque desemboca en la vertiente
atlntico tiene las mismas caractersticas de caudal, de longitud y de velocidad
que los cantbricos. Nace en Lugo, discurriendo de Norte a Sur hasta Orense,
donde tras confluir con su mximo afluente; el Sil, toma direccin SW hasta
desembocar en Tuy, haciendo frontera con Portugal. Es un ro muy
caudaloso, sobre todo, si tenemos en cuenta en caudal relativo.
El Duero: Es el ro ms caudaloso de la Pennsula, transcurriendo por la
meseta septentrional, recogiendo las aguas del Sistema Ibrico, la Cordillera
cantbrica y el Sistema Central. Nace en Picos de Urbin y desemboca en
Oporto, formando un estuario, pasando por Soria, Aranda de Duero, Toro o
Zamora, esto explica su longitud, el tamao de su cuenca (la ms grande de
Espaa) y la cantidad de afluentes que tiene (Pisuerga, Esla, Adaja, Tormes...).
Su curso es tranquilo excepto en los Arribes, donde se encaja en las rocas
metamrficas formando el mayor desfiladero de toda la Pennsula.
El Tajo: Es el ro ms largo de la pennsula ibrica. Nace en la Sierra de
Albarracn, provincia de Teruel, y discurre entre el Sistema Central y los Montes
de Toledo, pasando por Aranjuez, Toledo, Talavera de la Reina...
desembocando en Lisboa, en la que forma el estuario de la paja. Sus
principales afluentes son el Jarama, el Guadarrama, el Titar y el Alagn. Su
caudal aumenta en el tramo portugus, a causa de las mayores
precipitaciones. Su curso est muy alterado por las intervenciones humanas:
desde los embalses hasta el trasvase Tajo-Segura.
El Guadiana: Es el menos caudaloso de los grandes ros espaoles, nace
aguas abajo de las lagunas de Ruidera, ya que la sobreexplotacin de su
cabecera ha secado su nacimiento, que actualmente lo hace a 150 kilmetros
y desemboca en Ayamonte, formando frontera con Portugal. Un tramo lo hace
por debajo de tierra, son los conocidos "ojos del guadiana". Sus principales
afluentes son por la derecha el Zncara y el Cigela y, por la izquierda, el
Jabaln y el Zjar. En su cuenca se han construido grandes embalses para la
irrigacin agrcola, entre los que destaca el de la Serena, el ms grande de
Espaa.
El Guadalquivir: Nace en la Sierra de Cazorla, provincia de Jan, y
desemboca en forma de marismas (coto de Doana), en Sanlcar de
Barrameda, atravesando las provincias de Crdoba, Sevilla y Huelva.
Transcurre entre Sierra Morena y las Penibticas, muy cerca a la primera,
hasta la altura de Sevilla que cambia el rumbo E-W por el de N-S. Tras unos
primeros kilmetros de fuertes pendientes, fluye tranquilo y casi al nivel del mar
durante todo su recorrido. Es el eje vertebrador de Andaluca, recoge los
afluentes de Sierra Morena (Guadalimar, Jndula, Guadalmellato...) y los de las
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Bticas (Guadiana Menor y el Genil -ro nival en su cabecera-). Su


desembocadura en forma de marisma demuestra que proceso todava no ha
terminado, pues en poca romana estas marismas eran un gran lago, lago que
se ha ido llenando con los depsitos continentales y marinos.
El Ebro: Nace en Fontibre, Reinosa (Cantabria) y desemboca en Tortosa
(Tarragona) en forma de delta, pasando por Haro, Logroo y Zaragoza. Es
muy largo y caudaloso, ya que drena altas montaas, representando la
paradoja de ser una arteria con mucha agua sobre una zona muy rida, lo que
es posible gracias a los afluentes de los Pirineos y del Sistema Ibrico. Esto ha
hecho que hubiera planes de hacer trasvases, planes que se han encontrado
con la tajante oposicin de los habitantes de la zona. Tiene un rgimen
complejo, resultante de la alimentacin pluvial de su cabecera y nivo-pluvial y
pluvio-nival de los afluentes montaosos. Desde el Pirineo descienden el
Aragn, el Gllego, Cinca, Noguera Pallares y el Segre y desde el Sistema
Ibrico, el Jaln y el Jiloca.
Pirineo oriental: No vierten sus aguas al Ebro, a travs de afluentes, sino que
lo hacen directamente al Mediterrneo, por ello son los ms caudalosos de
esta vertiente (salvo Ebro). Los dos ros ms importantes son el Ter y el
Llobregat, este ltimo desemboca en forma de delta, bastante contaminado.
Cuencas meridionales andaluzas: Son ros cortos, poco caudalosos y
sometidos a grandes estiajes (de tres o cuatro meses) por lo que se les
denomina cuenca subtropical. Como los cantbricos tienen que saltar grandes
desniveles, pero tienen menos poder erosivo por su caudal ms escaso.
Destacan los ros Guadalfeo, Guadalhorce, Barbate, Guadalete, Tinto,
Odiel...(que aunque desembocan en el atlntico tienen caractersticas de los
mediterrneos).
El Segura, Jcar, Mijares y Turia: Son excelentes ejemplos de ros
mediterrneos, tanto por su moderada longitud como por su caudal reducido y
torrencialidad. Su rgimen es pluvial y est mediatizado por el roquedo calizo
de sus lugares de nacimiento. Tienen gran importancia a efectos agrcolas,
pues el primero riega las huertas murciano-alicantinas y los otros dos, la huerta
valenciana.

4.- REGULACIN DE LOS CURSOS FLUVIALES: AGUA


EMBALSADA
Espaa es uno de los pases donde la red de pantanos es ms amplia y ello se
ha observado como una necesidad desde el regeneracionismo de Joaqun
Costa del siglo XIX. En la actualidad se estn observando algunos problemas
ecolgicos derivados de estos pantanos construidos a veces sin la mnima
planificacin, sobre todo, durante el franquismo.
Tanto el clima como los ros son espaoles son muy irregulares, presentando
perodos de grandes sequas y otros de grandes avenidas de agua. Otras
caractersticas del clima y de los ros son los contrastes. Bsicamente nos
encontramos con una Espaa hmeda al norte y oeste que le sobra agua y otra
Espaa seca al sur y este que demanda agua y en la que estn situados los
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grandes ncleos de regado y de turismo espaol. Ello ha generado la


construccin de grandes pantanos, trasvases y proyectos para trasvasar agua
de unas a otras cuencas, proyectos muy polmicos. En la actualidad, los
principales ros espaoles tienen sus cauces regulados por embalses. Esto ha
permitido la mejora en los abastecimientos; la expansin de los regados, el
control de las crecidas y la explotacin energtica de las aguas.
Sin embargo la planificacin no siempre ha sido la apropiada. Se han hecho
pantanos en lugares pocos aptos. Algunos reciben demasiada sedimentacin
con lo que pronto se han colmatado, u otros se han construido en medio muy
ridos, sin suficiente alimentacin y con gran evaporizacin, lo que ha ido
empobreciendo los caudales, otras veces se han levantado para potenciar
regados que luego tienen que abandonarse ante la sobreproduccin en la UE.
Las consecuencias negativas para el medio ambiente tambin han sido
numerosas; se han anegado valles de gran valor, se ha destruido la vegetacin
de las riberas y la vida de algunas especies, otras veces ha supuesto un gran
coste humano, pues los embalses inundan pueblos completos, pueblos que
tienen que emigrar a otros lugares como Riao.

5.- LOS ESPACIOS LAGUNARES Y HUMEDALES.


Espaa, por sus caractersticas orogrficas y climticas no es un pas rico en
este tipo de formaciones. Las aguas estancadas continentales pueden ser de
diversos tipos, dependiendo del criterio que utilicemos para su divisin. As, si
utilizamos la cantidad de agua, la profundidad y la estabilidad tenemos aguas
lacustres o lagos si la cantidad de agua es importante, lo mismo que su
profundidad y su estabilidad en el tiempo (se trata de un rea endorroica, con
agua dulce o salobre) . Hablaremos de aguas palustres o lagunas, humedales
o procesos litorales cuando la cantidad y la profundidad es pequea y su
permanencia en el tiempo es estacional (Las formaciones palustres tienen
asociadas una comunidades vegetales caractersticas, que atraen a una fauna
propia. Al tratarse de aguas superficiales y fluctuantes estn muy relacionadas
con la capa fretica, por lo que un exceso en la explotacin de esa capa para el
regado, puede acabar con ese humedal) . Segn su origen nos podemos
encontrar formaciones endgenas (originadas por fuerzas del interior de la
tierra), exgenas (del exterior como la erosin) o mixtas.
Origen

Tipo

Ejemplos

Tectnico

La laguna de la Janda es un ejemplo de una depresin de origen tectnico (una falla)


que ha sido cerrada por los sedimentos arrastrados por el ro Barbate en un cono de
deyeccin. Este rico ecosistema fue desecado en los aos sesenta para su su
aprovechamiento agrario. El lago de Carucedo en Len tambin tiene el mismo origen.

Volcnico

La laguna de Fuentilleja, en el campo de Calatrava (Ciudad Real) se localiza en el


fondo de un crter de un antiguo volcn.

Glaciares

La mayora de los lagos o lagunas de origen glaciar tienen su origen en la glaciacin


Wurm del cuaternario. En el Pirineo espaol hay unos cuatrocientos lagos que en el
aragons se denominan ibones y en el cataln estanys. En los Montes de Len se
localiza el lago de origen glaciar ms grande de Espaa. El lago de la Puebla de
Sanabria fue excavada su cubeta en forma de artesa sobre el cauce del ro Tena y
cerrada por las morrenas. En la Cordillera Cantbrica estn los famosos lagos de
Covadonga, en el Sistema Ibrico destaca la laguna Negra en Soria, en el Sistema
Central tenemos la lagunas de Pealara o de Gredos y en el sistema penibtico hay
ocho pequeas lagunas.

Endgeno

Exgeno

Crsticos

Arreicos

Litorales.Zonas
pantanosas
que se forman
por la accin
combinada del
mar
y
la
sedimentacin
fluvial.

Las aguas estancadas de este origen se forman por creacin de cubetas excavadas por
la disolucin del agua en rocas solubles como los yesos y, sobre todo, la caliza. Caso
tpico de esta forma son las lagunas de Ruidera, que son un conjunto de quince
lagunas que se conectan entre s. Aunque estn declaradas como parque natural, la
accin antrpica esta degradando el rea.
Las aguas arreicas son las ms extendida en Espaa. Son caractersticas de las
regiones ridas o semiridas llanas. Las escasas aguas no tienen fuerza para llegar al
mar y se acumulan en zonas deprimidas o llanas. Sus aguas suelen ser salobres y de
escasa profundidad (no ms de un metro). Ejemplo tpico son las Tablas de Daimiel,
formadas como consecuencia del exceso de agua en la confluencia del los ros
Guadiana y Cigela, lo que permite que se forme una cubierta vegetal de plantas
palustres que atraen fauna que se alimenta de ellas. La creciente presin agrcola sobre
la capa fretica ha puesto en peligro estas Tablas de Daimiel.
Los deltas se producen cuando el ro se introduce en el mar, depositando en forma
triangular los sedimentos arrastrados por el ro en su desembocadura. El Delta del
Ebro es el ms extenso e importante de los deltas de Espaa, ha sido ocupado en una
gran parte para el cultivo del arroz.
Las albuferas son pequeas lagunas paralelas a la costa, separadas del mar por un
cordn de arena. A menudo una o ms bocanas comunican la laguna con el mar
abierto. Destacan las albuferas de Valencia, el Mar Menor o la de la Mata o Torrevieja.
El hombre las ha utilizado para aprovechamientos agrcolas o explotaciones de sal
marina.
En las costas sur atlnticas se suceden marismas asociadas a las desembocaduras de
los ros Barbarte, Guadalete, Guadalquivir, Tinto o Guadiana. Se trata de costas muy
bajas y llanas donde la accin combinada de los ros y de las mareas van depositando
progresivamente sedimentos, convirtindolas en zonas pantanosas, aptas por el cultivo
del arroz, por ejemplo, como se ha hecho en las marismas del Guadalquivir. Las
marismas del Guadalquivir eran un lago en la poca romana y en la actualidad, en un
proceso inacabado, se han convertido en marismas. En las zonas ms deprimidas
aparecen los esteros, inundados por aguas marinas y aprovechados para la
explotacin de sal marina o para convertirlos en explotaciones de acuicultura.

Mixto

Tectnicocrstico

El lago de Baolas en Gerona, presenta un origen mixto, ya que se ubica en una


depresin formada por una gran falla, pero est alimentada por aguas subterrneas de
origen crstico.

6.- LAS AGUAS SUBTERRNEAS.


Las aguas subterrneas son aquellas que se hallan en el subsuelo, donde han
llegado por filtracin del agua de lluvia. El lugar de depsito se denomina
acufero y el nivel del agua del subsuelo o de ese acufero es la capa fretica.
El tipo de suelo influye en el tipo de acufero. As, en las reas silceas hay
pocos acuferos por el carcter poco permeable de estas rocas. En las reas
arcillosas su nula permeabilidad hacen que sean aguas no potables. El
carcter permeable de las reas calizas hace que abunden los acuferos, de
gran riqueza y cauce.
Las aguas subterrneas se han explotado tradicionalmente mediante fuentes y
pozos, su localizacin ha sido un factor importante en la distribucin del hbitat
y en la aparicin de paisajes tan caractersticos como las huertas
mediterrneas. Hoy en da, estas aguas se extraen mediante bombeo a una
profundidad y cantidad cada vez mayor. Los acuferos ms sobreexplotados
y contaminados se encuentra en la Mancha, en Alicante, Murcia y Almera. La
salinizacin se produce por el bombeo de aguas subterrneas excesivo, al
modificarse la direccin del flujo natural y producirse un arrastre de aguas
salinas que contaminan otras de mayor calidad. Se suele dar en zonas
cercanas al mar o que estn en contacto con terrenos muy solubles. La
contaminacin se deriva del uso de plaguicidas, fertilizantes, actividades
ganaderas, industriales o vertidos urbanos. Tambin la construccin de pozos
sin licencia o ilegales contamina las aguas.
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7.- VOCABULARIO.
Acufero: se forman cuando las aguas de precipitacin se infiltran hasta
encontrar un estrato impermeable; una vez que llegan a este punto se
embolsan. Las rocas calizas facilitan su formacin en las grandes depresiones
o cuencas sedimentarias. Estos pueden descargar sus aguas a travs de ros y
manantiales o directamente en el mar. Hay ms de 400 en la pennsula. Se
encuentran principalmente en las depresiones terciarias. Son una solucin para
el problema de la irregularidad de las lluvias en Espaa. Representan el 14 %
de los recursos utilizados. Pero existe un problema de sobreexplotacin
(salinizacin y descenso del nivel del agua, contaminacin por los vertidos sin
controlar). Se encuentran en la cabecera de muchos ros y en las depresiones
del Duero, Guadiana y Tajo.
Balance Hdrico: relaciona los recursos hdricos existentes y el consumo que
se hace de ellos. En Espaa el balance es positivo, pero existen varios
problemas: 1- irregularidad estacional e interanual y desigual distribucin
espacial, lo que determina cuencas con claros sobrantes, otras con equilibrio
entre demanda y recursos, y otras con claros dficits; 2- escasez de presas
para cubrir una demanda en alza.
Caudal: cantidad de agua que pasa en un segundo por un punto dado del ro.
Se mide en m3/seg. Puede ser regular o irregular, abundante o escaso.
Cuenca fluvial: territorio cuyas aguas vierten a un ro principal y a sus
afluentes. Se hallan separadas entre s por divisorias de aguas. El conjunto de
cuencas cuyas aguas vierten en el mismo mar se llama vertiente hidrogrfica.
Curso de un ro: fases por las que pasa un ro desde su nacimiento hasta su
desembocadura. Se pueden distinguir 3 partes: el curso alto (fuerte pendiente,
gran capacidad erosiva, transporte intenso d materiales), el curso medio
(disminucin de la velocidad y de la capacidad erosiva) y el curso bajo
(pendiente mnima y sedimentacin de materiales).
Delta fluvial: tipo de desembocadura de los ros en la que aparecen salientes
costeros o brazos que se forman cuando el ro aporta ms sedimentos de los
que puede redistribuir el mar, por tratarse de una masa tranquila de agua sin
fuertes corrientes ni excesivo oleaje.
Estuario: tipo de desembocadura de los ros, generalmente en un ocano a la
desembocadura de un ro caudaloso. El ro se encaja excavando en su lecho,
por lo cual se produce una considerable penetracin o invasin de las aguas
marinas.
Rgimen fluvial: son las variaciones estacionales del caudal de un ro a lo
largo del ao (segn las estaciones). Dependen la distribucin de las
precipitaciones, y de si recibe el agua de las lluvias (pluvial), del deshielo (nival)
o de ambos (mixto).
Vertiente hidrogrfica: conjunto de cuencas vierten en el mismo mar u
ocano. En Espaa, se dividen en Cantbrica, Mediterrnea y Atlntica.

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