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Aula

REINOS IORUBS

META
O aluno dever conhecer a organizao e algumas caractersticas dos pequenos reinos iorubanos.

OBJETIVOS
Ao final desta aula, o aluno dever:
capaz de identificar algumas caractersticas dos reinos iorubanos, bem como perceber a relao
existente entre os mesmos.

PR-REQUISITOS
O aluno dever ter domnio do relativismo cultural defendido pela antropologia.

Desenho de Xang, que segundo tradies orais foi quem governou o reino de Oi. Das
narinas de Xang saa fogo, e o mesmo por inmeros motivos cultivado na atualidade na
Costa do Marm e os africanos dessa regio trouxeram esse culto para o Brasil.
(Fontes: http://2.bp.blogspot.com).

Histria de frica

INTRODUO
Atualmente boa parte da populao da frica Ocidental ioruba, os
mesmos esto em sua maioria nos pases da Nigria, do Benim e de Gana.
E, uma grande parte dos africanos exportados principalmente para o porto
da Bahia e conseqentemente para Sergipe no inicio do sculo XIX tambm
faziam parte desse grupo cultural. Esses dois elementos justicam o estudo
dos citados reinos. Nesta aula estudaremos trs dos reinos iorubanos, If,
Oi e Benim e algumas das suas caractersticas, na aula os reinos sero apresentados na ordem citada. No entanto, o nmero de estados iorubanos era
muito maior e os mesmos eram caracterizados em sua maioria por serem
pequenas organizaes estatais. Os reinos iorubanos estavam localizados
ao sul do rio Nger. Possuam como vizinhos os nupes e o reino de Borgu,
e muitas conitaram com os primeiro, principalmente os do reino de Oi.

Desenho de Ogun, lho mais velho de Odudua que fundou o reino de If.
(Fontes: http://1.bp.blogspot.com).

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Reinos iorubs

Ojuob ia l e via
Ojuobahia
Xang manda chamar Obatal guia
Mame Oxum chora lagrimalegria
Ptalas de Iemanj Ians-Oi ia
Ojuob ia l e via
Ojuobahia
Ob
(Milagres do povo, Caetano Veloso)

Aula

Comumente ouvimos em alguns refres de msicas, palavras como


Queto, ou Obatal dentre outras, geralmente sabemos que se refere ao
continente africano, mas muitos de ns no conseguimos discernir a que
se refere exatamente, se a locais, pessoas, qual o idioma que est sendo
falado e etc. Nesse texto estaremos tratando de alguns aspectos dos yorubs, principalmente de uma cidade chamada de If, que atualmente est
no territrio da Nigria.
O Yorub uma das lnguas da famlia Nger-Congo, segundo os
lingistas, a separao dela das demais lnguas do mencionado grupo tem
no mnimo 2000 mil anos. Os yorub viviam em aldeias, e nessas tinha um
chefe que poderia ser o mais velho ou um que fosse descendente direto do
ancestral que originou a regio. Essas aldeias tinham um ancestral comum,
as aldeias eram compostas praticamente por uma linhagem. Essas comunidades formavam uma espcie de vrios mini-estados, no entanto, no
havia uma centralizao, nem uma capital urbana. Os lderes das linhagens
decidiam sobre vrios aspectos do cotidiano dentre eles o uso das terras,
as normas que regiam os comportamentos dentre outros.
Existiam vrias hierarquias, uma delas era a etria, os homens eram
divididos em grupos: os velhos, adultos e jovens. E a cada um desses grupos
cabiam tarefas especcas, os velhos tinham a incumbncia sobre as funes
religiosas, polticas e judicirias. Outra hierarquia existente era a dos mais
ricos sobre os mais pobres; os que detinham mais inhames e rebanhos.
Esses faziam parte dos que possuam ttulos na sociedade.
As linhagens, os grupos de idade e as associaes de ttulo vigiavam os
costumes cotidianamente e regiam as comunidades. No entanto, em algumas aldeias havia o Oba , este deveria estar no topo de todas as hierarquias
citadas, ou seja, ser um lder de linhagem, velho e rico. O Oba tinha funes
religiosas e polticas e comumente era o homem mais rico, controlava os
impostos e a cobrava taxas para os que passassem nas suas terras.
Aos poucos a aldeia-estado se transforma em cidade-estado. Nesse
contexto o chefe adquire mais poderes e esse ca mais centralizado. Lembrando que como entre os hauas o chefe intermdia a relao com os
antepassados. Nesse contexto, muros e fossos foram construdos da mesma
que entre os hausss para a proteo militar.

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Histria de frica

H diversas explicaes sobre a origem dos yorubs. Alberto da Costa


e Silva aponta que eles provavelmente so oriundos do norte, podem ser
descendentes dos ribeirinhos do Nger ou dos hauas, ou de outro povo
da regio mencionada.

Mapa da Regio dos Reinos Iorubas (Fonte: http://civilizacoesafricanas.blogspot.com).

IF
Na regio h diversas lendas que atribuem a criao de If a Odudua
e Obatal. No entanto, ainda segundo Silva, os mitos talvez mostrem que
ambos eram lderes de reinos vizinhos que as lendas no mencionam a
criao e sim a passagem de poder de um grupo para outro.
Os achados arqueolgicos encontrados at o momento na cidade
mostram que ela existe desde o sculo VI. Seu surgimento, talvez, esteja
ligado a proximidade da regio de depsitos ferrferos, outra explicao
que a cidade ca numa localizao estratgia do comrcio dos produtos da
savana e do litoral; ou seja, If teria surgido como um fruto do comrcio na
regio. Alm dos produtos agrcolas, como inhame, a noz cola, dend; eram
comercializados escravos e miangas de vidro. Os iorubs perceberam que
o escravo permitiria a aquisio de tecidos, bronze dentre outros produtos
que eram muito apreciados pelos moradores de If. E que os povos do
norte apreciavam a mercadoria escravo.
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Reinos iorubs

Aps a chegada do poder de Odudua, If tornou-se um centro importante. A cidade teria crescido em torno de um rei, de um palcio, de um
santurio. Possivelmente, Ide recebia homenagens e tributos dos reinos
vizinhos, pois para os mesmos eles descendem de Odudua. Conta a lenda,
que os netos de Odudua teriam recebido os ads , coroas com contas e
franjas que cobrem o rosto, e fundaram vrios reinos dentre eles: Queto,
Oi e Benim. Convm ressaltar que no havia dependncia poltica entre os
reinos de If e os vizinhos, os vnculos eram espirituais. If se transformou
numa espcie de capital no campo religioso.
Alguns autores trabalham a idia de que os reinos eram formados por
uma mesma famlia, dessa forma, o rei seria uma espcie de grande pai para
todos os habitantes. Alm do campo religioso, If se destacou pela sua arte.
Vrias foram as peas encontradas nas escavaes seja em bronze, cobre,
lato, terracota. Algumas dessas peas foram encontradas nos ptios das
casas e dos palcios. E o locais que foram encontradas indicia as nalidades que as mesmas tinham, pois estavam prximos a altares e geralmente
prximo a restos humanos. O que indica que as mesmas eram utilizadas
em rituais sagrados ou enterros secundrios. Algumas dessas imagens
reproduzem imagens de reis ou de deuses humanizados. Os animais tambm eram reproduzidos, eram elaboradas tampas de vasos religiosos com
hipoptamos dentre outros animais.
A arte de If chama ateno pelo realismo com que abordado as
roupas, como esculpido os olhos, as plpebras e etc. Na poca que foram
encontradas especularam que as peas teriam sido feitas por um romano. No
entanto, atualmente trabalhada a idia de que foram feitas por africanos,
e que talvez tivessem recebido inuencias de um africano do norte, como
um egpcio, por exemplo.
Com a chegada dos portugueses, If perde um pouco da importncia
econmica, mas ainda hoje possui grande relevncia no campo religioso e
um grande centro manufatureiro.

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REINO DE OI
Oranyan era lho de Odudua, rei de If e a fundao do reino de Oi
atribuda a ele. Mostrando a relao de If com as cidades da regio. O
sucessor de Oranyan foi Xang, e segundo as tradies orais foi Xang que
governou Oi. Das narinas de Xang saa fogo e o mesmo por inmeros
motivos cultuado na atualidade na Costa do Marm e os africanos dessa
regio trouxeram esse culto para o Brasil.
O rei de Oi era chamado de alan e segundo os lingistas a povoao
de Oi fruto de uma imigrao que ocorreu para a regio por volta do
sculo X. A base de organizao poltica e administrativa eram os municpios.
Oi foi um reino de cunho expansionista. Esse reino e as cidades que seu

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Histria de frica

exercito conquistou formavam uma espcie de federao. As cidades mais


afastadas desse reino tinham uma maior independncia dentre elas estava
Ijebu e Ilesha.
O rei, o alan, era controlado pelos chefes de bairro e da cidade. O
oyo-mesis era a pessoa encarregada de penalizar o rei caso o grupo citado
achasse necessrio, ele tinha poder de mandar o rei cometer suicdio.
O chefe da cidade era o bal que era eleito por uma espcie de colegiado, cujo chefe era o olovo oba. Esse colegiado uma espcie de senado
e tribunal, pois seus membros tambm controlavam os costumes. O bal
eleito deveria jurar compromisso com o povo, sobretudo os mais pobres
e doentes e era assessorado por um conselho. Dentre esse conselho havia
o arrecadador de impostos. As cidades eram cercadas por muralhas e o
porteiro era o babala. Ele era um adivinho que tambm cobrava impostos,
assim o fato da cidade ser cercada facilitava o seu trabalho, pois possivelmente ele controlava o acesso das pessoas ao reino mediante o pagamento
dos impostos.
A economia do reino era baseada em atividades agrcolas, como a
produo de inhame, produo de peas artesanais e no comrcio.
Para ser um reino expansionista precisava contar um importante exercito. E o Katanfo era o chefe do exercito. Quando o mesmo perdia um
combate deveria se matar devido a vergonha que teria passado. Segundo
Ki-Zerbo, em alguns casos esses comandantes migraram e fundaram outras
vilas que tinham relao com Oi. (KI-ZERBO, 1972, 204)
O declnio de Oi se iniciou com as guerras ocorridas entre esse reino e
o do Daom, ao longo do sculo XVIII. No inicio do sculo XIX, o reino
praticamente no existiria, pois algumas cidades estavam independentes e
por isso as mesmas caram mais vulnerveis as guerras de captura de escravos. Nesse contexto, nal do sculo XVIII e principalmente inicio do
XIX ocorreu a chegada de inmeros iorubas no Brasil.

REINO DO BENIM
As tradies orais do Benim explicam o seu surgimento atravs de Oranyan, o mesmo fundador de Oi, lho mais novo de Odudua. Essa tradio
oral tambm relaciona o Benim a If. Ele teria engravidado Eremwind e
com ela teve o lho Eweka I, o bem amado e esse teria sido o primeiro rei
do Benim. Isso teria ocorrido aproximadamente no sculo XII.
O oba, o rei, era subordinado a vrios ritos, havia costumes que regiam
suas refeies e at o momento do o sono do mesmo. Ele tambm detinha
poderes mgicos e controlava ritos que abarcava sacrifcios humanos. O rei
era assessorado por trs conselhos. Os membros do primeiro defendiam
que eram descendentes da primeira dinastia ioruba, os orizamas. E os cargos
desse conselho eram hereditrios. Os outros dois conselhos eram os chefes
de palcio e os da cidade. Os integrantes desses conselhos eram escolhidos
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Reinos iorubs

pelo rei entre as lideranas das aldeias e cidades. O oba do Benim tinha
maiores poderes que o alan de Oi, pois os cargos, excetuando os dos
orizamas eram distribudos pelo rei.
Os oyo- mesis era o chefe do culto Ogboni, e as vezes exercia o papel
de juiz. Sobretudo no momento de sucesso do rei. Os orizamas escolhiam
o rei entre os dois lhos mais velhos do rei e oyo-mesis escolhia o novo
rei. A primogenitura foi importante nessa regio.
No Benim tambm tinha muralhas e fosso o que mostra uma preocupao com a defesa. A cidade era muito urbana, possua algumas avenidas e
era arborizada. As casas possuam ptio e altares onde eram homenageados
os ancestrais e os deuses. Dentre os deuses estava o do ferro, o do mar,
alm do Deus Supremo. O tamanho do ptio e a altura da casa variavam de
acordo com a posio do individuo na sociedade. A corte era uma cidade
no interior da cidade, com os seus inmeros funcionrios hierarquizados.
Anualmente o rei aparecia cavalgando com suas insgnias reais, acompanhado por uma cavalaria e infantaria que possua de 300 a 400 homens.
Alm disso, havia uma banda musical que anunciava o rei e encerrava o
cortejo. A cavalgada ocorria nas redondezas do palcio. Leopardos domesticados juntamente com anes e surdos eram utilizados para divertir o rei.
No nal desse evento eles matavam alguns escravos, 12 a 15, pois esses
nasceriam em melhores condies.

Aula

A ARTE EM IF
A arte africana tem como intuito expressar o esprito e no a matria.
Se faz mister salientar que a pluralidade africana tambm se faz presente
na arte, e por isso existe vrias artes africanas.
Leo Frobernius encontrou em meados do sculo XX em escavaes,
uma cabea em bronze branco, que durante algum tempo se achou que era
de Olokum , mulher de Odudua. No entanto, a mencionada cabea provavelmente de um Oni, rei de If, umbigo do povo yorub. A mencionada
escultura tinha grandes sinais de delicadeza e de um maduro naturalismo,
e por isso acreditava-se que era de um escultor romano, no entanto foram
encontradas outras esculturas em If que apresentava as mesmas caractersticas, por isso conclui-se que as peas em bronze foram produzidas por
um mesmo artista. As esculturas apresentam orifcios prximos aos lbios
o que indicia que as mesmas tinham barba, bigode, cando muito prxima
das mscaras africanas. No se sabe se os cabelos eram verdadeiros ou de
palha ou de qualquer outro material. Os mencionados bustos tm as cabeas abertas, e segundo Bastide, deveriam ser usadas como ainda se usa
no Benin nos altares dos ancestrais.

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Histria de frica

Alm das peas em bronze havia ainda peas de argila cozida, essas
foram produzidas num grande nmero e com os mesmos renamentos
das peas me bronze. O mencionado fato pode indicar uma escola com
diversos artistas, pois diferentemente das peas de bronze, um s artista
no teria conseguido produzir um nmero elevado de peas. Um problema
a ser resolvido pelos pesquisadores explicar o porqu de existir ao lado
das imagens delicadas que retratam belas cabeas, outras desproporcionais.
Talvez, houvesse dois artistas com estilos diferentes, ou o(s) artista tinha(m)
intenes diferenciadas com as esculturas. Convm enfatizar que as tais
peas so anteriores a chegada dos portugueses, o sculo XIV.
Outro material utilizado nas esculturas foi o quartzo, com ele foram
produzidos colunas. No entanto, das mesmas s existe fragmentos.
Os africanos do Benin tm uma arte muito prxima a de If. No entanto, a arte natural africana foi cedendo lugar para uma arte simbolista e
expressionista. A racionalidade de If cedeu espao para a emotividade do
Benin. E os retratados deixaram de ser apenas a corte; soldados e msicos
tambm o foram. E essa foi a arte que os portugueses encontraram quando
chegaram a frica. Os africanos do Benin alm de esculpir no bronze e na
argila cozida, tambm o faziam na madeira e no marm e tambm combinavam os materiais entre si.
Por m, enfatizo que sobre a autoria e outras informaes sobre as
peas de arte, sobretudo as de Il If o que perdura o mistrio e segundo
alguns pesquisadores mistrio esse que dicilmente ser solucionado, no
entanto as mencionadas peas devem ser admiradas, evitando fazer comparaes e hierarquizaes com a arte europia.

CONCLUSO
Por m, os reinos de If, Oi e do Benim possuam relaes, pois os
mitos de fundao dos dois ltimos associam os mesmos a If. If seria a
terra dos ancestrais, para os outros reinos, pois de l teriam sado os lhos
e netos de Odudua. No entanto, If perdeu a liderana econmica e poltica
na regio, possivelmente manteve a espiritual. Oi, apesar de no ter incorporado todas as cidades iorubanas, foi durante um perodo o maior reino da
regio.Essas cidades tinham aspectos semelhantes, como alguns produtos
que eram produzidos, mas possuam algumas distines como o poder do
rei nas cidades. O mesmo variava de cidade para cidade.

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Reinos iorubs

RESUMO

Aula

Nesta aula vimos alguns dos reinos iorubanos. Os reinos de If, Oi,
o reino do famoso Xang e o do Benim. Todos os reinos citados possuem
tradies orais que narram suas origens, no entanto, as mesmas no so
conrmadas em sua totalidade pelos historiadores. As pesquisas mostram
a relao que as mesmas tinham entre si, como tambm as semelhanas e
distines entre esses reinos. Nos trs reinos havia uma preocupao com
a defesa, as muralhas mostram esse aspecto. Os mesmos eram urbanos,
com cidades amplas e belas segundo os relatos dos viajantes. As atividades
econmicas estavam centradas na agricultura, bem como no artesanato e
no comercio. Os reis desses reinos estavam envolvidos e subordinados a
vrios ritos. As pessoas cultuavam seus ancestrais e seus deuses em altares
domsticos, as casas eram amplas e por isso havia espao para os altares.
Por m, um ponto que se destacou em If-Benim foi a arte, tanto pela
quantidade produzida como tambm pela qualidade das peas.

ATIVIDADES
1. Comente sobre as hierarquias existentes nas aldeias que originaram If,
como tambm as existente no Reino de Oi e do Benim.
2. Explique qual a relao que estabelecida entre If e as cidades vizinhas
e os motivos.
3. Pesquise as lendas que explicam o surgimento de If.
4. Comente sobre a nalidade das artes em If-Benim.

COMENTRIO SOBRE AS ATIVIDADES


O aluno ao trmino das atividades dever identicar as principais
caractersticas dos povos iorubanos.

PRXIMA AULA
Nesta aula vimos alguns elementos dos reinos iorubanos. Na prxima
aula veremos algumas comunidades de africanos retornados. Africanos
que tiveram a experincia de serem escravizados, conseguirem a alforria e
retornarem a frica.

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Histria de frica

AUTOAVALIAO
Ao termino desta aula consigo identicar as principais caractersticas
dos reinos iorubanos e a relao entre os mesmos?

REFERNCIAS
KI-ZERBO, Joseph. Histria da frica Negra, Volume 1. Portugal: Publicaes Europa-Amrica, 1972.
SILVA, Alberto da Costa. A Enxada e a Lana: a frica antes dos portugueses. 2 ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira. 1996.
VERGER, Pierre. Verger-Bastide: dimenses de uma amizade. Org. ngela
Luhning. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2002. pp.85-95.

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