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T

I
I

LoNGTNO(?)

DE LO SUBLIME
TaducciD del grieso, prIogo y noras de
TRANCISCO DE P. SAMARANCH

IOIII

IIGI AGUILAR

Biblioteca de Iniciacin Filosfic


Primea edicin 1972

Es propiedad

Queda hecho el depsito que rnca ta ley 11.723


O 1.9?2 Aguitar Agentina S,A. de Edicione, Buenos Aires
lmpreso en lo Argentina - Pinted in Aryentine

Edicin original
nepi l{.,ous

publicada en 1554

NOTA PRELIMINAR

I. AUTOR DEL TRATADO.

FECHA DE COMPOSICION,

1. La tradicin manuscrita del tratado De lo


sublime no nos da ningn testimonio sobre quin
es el autor de la obra. El Manuscrito Parisino
2036 (P), del que descienden todos los dems que
se conservan, y que es del siglo X, encabeza la
obra con el siguiente ttulo: De lo sublime de
Dionisio Longino. Sin embargo, en el ndice de
contenidos del folio I, la obra se atribuye indistintamente a Dionisio o Longino. La forma Dionisio
Longino fue la ms admitida corrientemente
desde la edicin prncipe de Robortelli - Basilea,
1554-. Y as se repiti sin cesar hasta el ao
1808 en que G. Amati hizo la observacin de que
en el Manuscrito Vaticano 285, copia del parisino
985 derivado de P, se encontraba la inscripcin
"de Dionisio o Longino". Weiske, para quien
Amati haba conferido los manuscritos vaticanos
que contenan el texto De lo sublime, rcchaz
con esto la candidatura tradicional de Casio
Longino, y propuso como autor a Dionisio de
Halicarnaso. Hablaremos de esa cuestin en seguida.

Ante el testimonio Dionisio o Longino, la cuestin de quin poda ser el autor verdadero del
tratado se conviti en un difcil problema sin
solucin por ahora y aun quiz insoluble. Es
verdad que no encierra ninguna imposibilidad en
si mismo el nombre de Dionisio Longino. En
principio, el error poda estar tanto en la prdida

de la o en el ttulo, como en la intrusin de la


disvuntiva en el ndice. Sin embarso. desde B.
Weiske se cree en forma unnime"casi que lo
correcto es Io que dice el ndice. Dicho ttulo
implicaba as Ia transmisin annima del tratado,
no sabemos desde cundo, y la espontnea atribucin del mismo por algn copist a una de las dos
figuras mximas de la crtica literaria en la poca
bizantina. Dionisio es, sin duda, Dionisio de
Halicamaso, esctor de gran autoridad, de tiempos de Augusto y de quien se nos han conservado
varias obras. Y Longino era Casio Longino,
maestro de retrica en Palmira, donde fue ministro bajo Odenato y luego bajo su hija la emperatiz Zenoba, a la que indujo a romper con Roma;
eso le cost la vida en et 273 p. C. Por otra parte,
el acercamiento entre ambos crl,icos tiene tambin su historia; entre otras varias fuentes, Eunapio, por ejemplo, en sus Vdas de los sofistas
-IV, 1, 3' rene lado a lado ambos nombres y

ello en sus cartas. Longino, por otra parte, nos


habla en el texto de un libro suyo sobre Jenofonte -VIII, 1-, as como de un tratado en dos
libros
libros "Sobre la comoosicin"
composicin" -XXXIX,
-XXXIX- 1- .Dionisio de Halicamaso escribi un tratado sobre
este segundo tema, De compositione uerborum,
en un solo largo libro, y no se tiene conocimiento
de ninguna obra suya acerca de Jenofonte.

autores?

Tan dbiles como estos o ms son los ttulos en


que se apoyara la candidatura de Casio Longino.
Ya hemos dicho cmo, hasta 1809, en que B.
Weiske dio a conocer con su edicin el hallazgo de
Amati, se admiti casi unnimemente que el autor
del tratado era Casio Longino. El siglo XVIII vio
en su brillante carrera y en su heroica muerte una
vida consecuent con el noble y libre espritu que
manifiesta el autor de De lo sublime. Yase, por
ejemplo, el acento con que habla de l Boileau en
su Prefacio a la traduccin que hizo de la obra (N.
Boileau- Despraux, Paris. 1674; ed. C.-H. Boudhors, Pars, 1942). Pero poseemos algunos fragmentos de los escritos retricos de Casio Longino,
y una lectura de los mismos resulta muy contraria
a toda identificacin.

2. Las pretnsiones de Dionisio de Halicamaso


han sido replanteadas recientemente por D. Marin

apoyarse en otros tiempos son estos:

compara la obra de ambos personajes.

Ahora bien, hay algun fundamento intrnseco


para la atribucin de la obra a uno de eso dos

Calderini-Parimbeni I 156 sgs. (1956)--.


-Studi
Pero las razones que se dan a favor de esa
candidatura no resisten una lectura un poco

atenta del tratado De lo sublime. En efecto, la


impresin general que, en cuanto a contenido
ideolgico, actitud de espritu y estilo produce el
tratado es algo muy distante de Dionisio de
Halicamaso. Demos algunas razones concretas, las

de ms peso. Longino nos manifiesta una gran


estima por Ios mritos estilsticos de Platn. Esta
postura es totalmente distinta de la de Dionisio, y
si acaso a Ia del corresponsal de ste,
Pompeyo Gmino. a quien Dionisio critica por

Los argumentos en que tal identificacin pudo

a) Uno es Ia mencin de Ammonio en XIII, 3.


Se pens, en efecto, que se trataba de Ammonio
Saccas, je [e de la escuela neoplatnica cuyas

enseanzas sigui Casio Longino en Alejandra.


Pero G. Rper demostr que el Ammonio mencionado en ese pasaje es un discpulo de Aristarco, autor de una obra sobre las melforas homri
cas de Platn, citado en los Escolios A de Homero
l, 54O (Philologus I, 1846, 631, cit. por
-llada
H. Lebgue VIII)-.

e asemeja

10

b)

Otro argumento se apoya en la cita

Gnesis 1,3 que encontramos en


'I

't

del

IX, 9; dicha cita,

dicen, estara muy de acuerdo con el conocimien'


to que, del judaismo, poda tener un retrico del
s. III. Sin embargo, a partir del s. I a. C. son
muchos los judos que se van diseminando por
todo el Imprio Romano, y que la cultura juda
tuvo que ser gracias a ello bastante conocida; al
menos en ciertos medios socio-culturales, nos lo
con firma, por ejemplo. Estrabn con su testimonio sohre el mosasmo -Geogralla, XVl.36
concebido adems en trminos que recuerdan los
que utiliza Longino al hablar del legislador judio;
y Estrabn vivi del 54 (aproximadamente) a. C.
al 24 p. C.
c) Otros argumentos esgrimen ciertos paralelos
entre el Epitome artis rhetortcae Longrto y el De
lo sublime. Sin embargo, tles semejanzas o
paralelos no van ms all de meras coint idencias
de tema; y pueden deberse asimismo a comunidad
de fuentes en ms de un caso -y en algunos
puntos tambin Casio Longino parece depender
de Cecilio de Calacte-.

No slo esto disuade de la identificacin de


ambos personajes: hay positivas discrepancias
entre loi autores de ambas obras. As Longino
pospone
las recetas retricas, y consdera que las
-bass
ms fuertes para el logro de la elevacin y
grandeza literarias se encuentran en la graudeza de

la nobleza de las emociones. dotrs


nrturales ambas que, a lo ms. se pueden desarrollar mediante el estudio protundo de los grandes
autores de la antigedad. Frente a esto, Casio
Longino se dedica ensear frmulas y procedi
mietos para ganarse a un juez con hbil argumenlacin y armoniosa elocucin (Eptome . . .).
espritu,

Para Casio Longino los modelos capitales son


Esquines el Socrtico, Platn, con reervas, y
tambin con bastantes resewas Tucdides, Herdoto, Iscrates, Lisias y Demstenes. En Ia obra
72

-"ifi.r.

Longino no se a.lude siquiera a Esquines, a


lscratrs tan slo se le menciona para crticarl o
ridiculizarlo -(XXf , 1, XXXVIII, 2). Lisias es muy
inferior al divino Platn -IV, 6- que es, con
Demstenes, Herdoi,o. Tu(.djdes y Hbmero, uno
de_

de los ms grandes genios.

Asimismo, el estilo de ('asir.. Loneino es claro v


simple, pero seco, fatigosr-r v arisio. Es frio, si
send-o de la belleza, sin entusiasmo ni agudeza:
por el contrario, el estilo de Longino es vriado,
sumarenle cido. de gran tiiversidad y faeiJidad
cxpresiva. y sabe mez,.,lar sus preccptos cstilsticos
con sutiles crticas sobrr sus' autrires lavoritos o
aquellos que representn los defectos que evitar.

Finalmente, un argumento importrnt en este


sentido lo constituye el captulo XLIV: el tpico
de la "corrupcin y decadancrr tle la orztoria" es
un lugar comn en el s. l. y t'slara. err cambio,
muy lueta de pocu - de hber sido posiblr en
tiempo de Aureliano; r.:s asimismu absurdo hablar
de paz romana -XLIV,6-. en el reinado de
Aureliano (2701275\ o en el de sus inmediatos
utiecesores. on que I'l Imrerio ;e clesangra en
lr.tchas fronterizas ln r.l Drlntrhio. r'J R: y eJ
Eufrates; y iamp{)co se concibe, iuego
d la
-mocleslia
aparicin de la Segunda Sofstica, una
como la de Longino al hal:lar de ]as realizaciones
de su propia poca.

Al tiempo que se rechazaban esas dts canditlaturas, los comentarislas y crticos proponun otras
va-nas, Vamus a enumerau algunas de ellas, sulra3.

'ajtdo brevemente slo aquellas qun tal

vr.z

B. Weiske propuso como autor a l)ionisio

de

merezcan una mas seria irvesl,iqacin.

Prgamo. discipul,r do Apolodoro contempornco d(, Auguslo. Pero su propu('sLa par.ece se hasa

nrimariament en el nombre, y la conjetura de un


'opista no puede tomarse como indicio.

Vaucher pens en Plutarco, no sin ciertas -y


fundadasi vacilaciones, ya
-el que Plutarco no p9la
;i;.-;i-."h; menos, onocimiento dedel
el
autor
qr"
inanifiesta
i,
Gii.,u
iit"it
tratado D lo sublime.
E- Esqer DroDuso, por su parte, sin insistir mucho
eit. a nti" Dio-nisio d Halicamaso, "retonco
""
v ool$afo muv clebre del siglo de los Antonlla
oi". ipt".i. que datara la- composicin.de
obra en fecha demasiado tardia ---vease el uttlmo
e-fos rgntos contra la candidatura de Casio

Longino-.

Entre las hiptesis que mas

suFieren -y-menos
fcilmente pueden descarlarse estan las de Kosragsgs i. t an. Rostagni -lntroduzione. XXVHerma'
a
"i
la
obra
"
de
posible
autor
propone
como
Lors Carion. cnLemporneo de Augusto y TibeGadara'
o. discpulo directo de Teodoro de
I- iana. obr su parte, recogiendo una sugerencla
'" c-r,ril[ ptopohe al retrio EIio Ten. de quien
"."*i uha obra LiLulada Progymndsmats' y
""
e quien se sabe escribi sobre Jenofonte'

- XXIX, s.- cree que' dejando.a u-n lado


de momento la cuestin de la paternidad de la
obra. es especialmente provechoso acercarse al
iiu'a" 0"." el punto de vista de las relaciones
'";i;;i;'i l"6no -relase segn esto la
hiptesis de Rostagni-.
Russell

Tanto Rostagni -1. cit.- como Noden -vase


Nota Bibliogifica- han insistido en est aspecto'
El orimer pnto en que se apoyan sus consjderacioes. v ei ms importante. es la cita del Geness'
pagana a-nligua En
;;i--;"; "; la literatura menos
or'vlas' pero
razones
en
lugar,
segundo
14

cumulativamente importantes, como son las semejalzas de diccin temtica con Filn en algunos
momentos (lll. .1; XLIV. 3, 6, 8). Algunas
expresiones, por ejemplo -muy pocas, pero
explesiones mras o muy caractersticas-, son
comunes a ambos. De igual manera, la forma en
que Filn trata los problemas de la decadencia y
degeneracirn de las costumbres m muy afn al
modo del cap. XLIV. Filn emplea el tBrmino
rlt41opta. aplicado al estilo literario, en un
sentido muy prximo a Longino; y el adjetivo
rloc -cuyo uso crtico data probablemente de la
segunda mitad del s. I a. C.- aparece, tanto con
este sentido. como en sentido tico. en l'iln
--?uis rerum dit'. Heres, 1, Quod Deterius, 79-.
En el segtindo pasaje se implica que la cua.ldad
descrita por ese trmino es una especie de
simpliciclacl de dicr:in y osada de imagen ("fantasa"). r:osa muy del estilo y aire de Longino; de
las relaciones entre ambos esta es, tal vez, la que
toca ms de lleno la idea central de nuestro
tmtado.

Apoyndose en estas coincidencias, y en las


supuesias vint'ulat iones con el judasmo tanto en
el caso rlt' ( e|ilio de Calat te a quien unos t'reen
judo ror sus ( reencias, otros incluso hijo de un
judo est'laro (le guer-ra- como en el de Teodoro
de Caduia. Ii,)stagni sugiele que el filsolo de que
se hahla en el cartulo XLIV es el propio Filn de
Alejandra, r' tue la fecha del dilogo y, por
(onsigurlntr.. dll tratado mismo- gir-o en lorno a
ll vrsil"a rue lrrz,r Filn a Roma en tiemro de
Cal gula.

Lo que en lir tcor de Rostagni no se puede desde


Iuego ncgirr (.s que son un hecho esas mltiples
coincident ias ontre Longino r Filn, tanto en Ia
forma de l)errsar acerca de los problemas sociales
de la i,poca como en su l orrna de concebir l<r
"sublimr,"
15

\lommsen haba sugerido incluso la posibilidad de


que Longino fuera un judo helenizado. Ello no
puede probarse actualmente, pero tampoco puede
rechazarse categricamente. Hay razones que parecen aconsejar lo ltimo: el uso sin inhibiciones
de frmulas xclamativas paganas -"por Zeus" y
otras- (vase nota 97), y la forma indirecta el
que parece Longino poseer la cita del Gnesin1iras nota 90): Au as eran no pocos los
l
judos
iudos casi entramente
entrmente paganizados,
oapanizados- educados al
y
todo
de su religin
rnarginados
del
inodo griego
-recurdese. pur ejcmplo. el easo dt'l
ancestral:
iberio
Aleiandra. 'lTiberio
sobrino del
dcl propio
orouio !'iln de Alejandra,
Julio Alejandro,
Alejandro, empleadcr_ en altos cargos del
tsavo sobre l'iln de
Imperio -vase Danilou, Ensayo
Akjandra, p. l4-.

II. ANALISIS DE LA OBRA.


PROBLEMAS TEXTUALES,
1. Estru<:lura

y estudo del trlanuscrito.

Nos rcferimos con ese singular al Manuscrit(r

prin( rpul. del que devan dtre( ta o ndil('cllrln,'ll'


poseemos: se trau del Nlrtntts,'t l
te ios dema. que
'la -Biblioteca
Nacional de Palis
to 2036 de
ldesignadu habitualmente ( on la lctra P). let lrir,l,,

en t'i s. \. De l siete Iasc iculos seis dr' ,,, |t, ,


ftlios v uno de cuatro- contenan el texlt tlt'l
trataclo .lle lo sublme. Los fascculos son los
nmercrs 24 'l 29, ms el ltimo incomplelo. hln
tl fascculo 24 se han perdido los dos lirlits
centrales; el 25 f'alta entero, perc otros tlos
manuscritos de la misma Biblioteca const'tvatr t'l
ptimelcr v el ltimo folio del mismo. l otta,lr,.
i,rr;'ndo an no habian desaoareeido en el \1.. l':
en el 26 v en el 27 fallan asimismo los dos lilios
( entraes; los cuatro centrales en el 28. y trl ra v,'z
los tlos del cen tro en el 29. En cuanl,o al ltirrro
1a-sr'r:ulo, tiene slo tres folios, habindose pcltlt

l(i

do el ltimo, que contena la conclusin

del
tratado. El texl.o est regularmente distribudo a
razn de 25 lneas por pgina -b0 por folio-.
Con esto el texto perdido represenia casi una
tercera part del total.
2. Plnn de la obra:
Introduccin y primeros esbozos.

Comprende los caprtulos


Lomprende
captulos I-II.
I-II. Ya muy pronto se
plantean tres cuestiones que no hemos de olvidar.
'l'res
Tres puntos
nuntos que
oue no tiene
I inp-dphidamanta.
debidament a
en r,a+.
cuenta
Cecilio
Uec
ro de Calacte.
Calacte, cuyo
cuvo tratado Sobre lo sublime
es la excusa de este. Longino hace profesin de
regrrse por alanes metodolgicos y pedaggicos;
desea asimismo
asrmismo ser til a los
los'.hombresrs polticos",
oolticos.'
es decir,
declr. a quienes por oficio tienen qui hacer uso
de. la palabra en la vida pblica dil estadol y,
sobre- todo, quiere dar a su exposicin una baie
moral y sicolgic,a, ya que se trata de conseguir
que las capacidades humanas se desarrollen hsta
un cierto grado de elevacin y grandeza.
Longino deja a un lado las definiciones: 'l erencia-

no, el joven
no.
romano a quien est dedicado el
lovcn romano
tratadr. sahe bien qu es lo sublime, esa especte
especie
qe'
y olstlnr
de .viud
vu luo y
distinin del tenguaj qru " ia
cualidad principal aa que deben su
cualr(lad
u iam
tam los ms
grandes poetas y proslstas.
prosistas. Lo sublime,
sublime. en efecto.
efecto,
no percuade. sino que arrastra inevitablemente,

sin que podamos preguntamos si hemos de cede


a_sus encantos o no. Adems, a diferencia de la
tecniea de -la composicin, lo sublime puede
llama en un simple rasgo aislado y

J:i11:.

',

Y lygeo de esta descripcin, la pregunta clave que


justtlrque la empresa del tratado: puede eslo aer
objetcr de una le<.hne? Hay quieni dicen rotundamenle que no: es sin ms un don de ta
naturaleza. Esto cerrara todo camino a la pluma

t7

recogen otra serie de ideas

seguro hay: aprender a reconocerlo mediante la


experienci. Sln embargo, un consjo genrico
puede ayudar a ello. En literatura ocurre lo
mismo que en mora.l: hay cosas en apariencia
grandes y deseables, pero descubrimos que lo son
menos de lo que creamos al comprobar que es
ms noble despreciarlas que poseerlas. Apliquese
a la literatura: lo genuinamente sublime a) nos
enorgullece y llena e alegra, como si lo hubiramos creado nosobos; b) resiste la prueba de
reiteradas lecturas y reflexiones de los crticos
ms experimentados; c) su impresin es irresistible, y deja en nosotros una huella imborrable;
d) finalmnte, agrada a gentes de toda condicin.

que
A- Lo orimero es una exposicin de las faltas

C. Con esto, el c. VIII puede ofrecemos la enumeracin de las fuentes de lo Sublime y el plan del

pero no es asi' porque Ia naturare'o


de Lonsinoi
"la
avuda del mtodo pam controlar v
nrecisa
hisir el eieicicio de una fuerza potPncralmente
L-"""r: rl el arte es para la naturaleza como un
ti,,'fr i",,]"i"'r,i ,ni gtun fortuna' Adems' no

qu ciertas cualidades son un


;;;.ibl;
"n.1id"tut
admitir Ia existencia de
il-;'i"-;;;ra'sin
a discriminar cules lo
nsee
;;; r;ft;r';;; s
son

y cules no.

g. Otrds cuestiones prelminares.


Los captulos

III a VIII

prer.la.

lii"il". 'irir"iis"

intnto de lograr

"i posible que el. c' .tII.lo


"n .
;;;ii-" "'- itl-v-.
y tal vez llusLrar los oos

comenzara l)or desanollar


conlra los
iiriiJ"i"'r" Longino a esgrimido
er( u oe
uu"e nieqan la-posibilidad de toda lechre a(
nos
Iaguna
una
o.
';ffi;:- be hect
.lleva
clta tomaoa oe la
directamente
- - a una larga
de
.
isi'i;', y q" se nos" da como ejemplo
lallas
t;;;";;; inchadas v contusas Tres son laspu.erili'
;ii"i ;d,;";;i;iptl.rto -u*pulosidad.
.ir v etectos emocinales inoportunos y vacros-'
u- oi"""n ser especies de un defecto gPnenco
'"',;;;;b;'er'1. deba encontrarse en el pasaje
no. pt"t"ntu' en .efecto' la
iiiia..
oerecro
:'frisidez estilslica" como un segunoo

Iv

qii1l,:;*1";;:.t.1..^S,.TFlit"t",'""i::1:
crtmo causa comun Oe roo
que' seg n se dcja
;;li; ;;;i" i,o"aua -pasin
es aslmlsmo la causa ue

bntendr en el contf,xto.
on sr
los logros posil'ivos. por tanto no reprobaDle
mlsma-.
caB. Lo verdaderament sublime ofrece ciertas c(''
reconocel:
que
saber
hay
o"lersticas oue

i-Vii:'; ni.o p""himiento

verdcdcra men te

tratado.

Son cinco las fuentes principales del lenguaje y


estilo sublimes:

1") la capacidad para concebir grandes pensamientos.

2")

capacidad para vivir grandes y fuertes

3u

) ciertas especies de figums de pensamiento y

len guaje.

41) la nobleza dc diccin, con una adecuada

seleccin de vocabulario, un oportuno manejo de


la metfora y un lenguaje elaborado.

5o)la composicin: orden de las palabms.


ritmo y eufna, adecuadamente elevados y
dignos.

1" y la 2' dependen de la naturaleza;


la 3', 4' y 5u suponen el aprendizaje de una

De eilas, la

tcnica. Sin duda los elementos que intgran este


esquema son todos propios de la tradicin retrica; pero, en su conjunto, el plan es plopio de
19

18

la

emocrone.

al tema que sigue. Era este lo pattico o emocional, acerca de lo cua.l . . .", y que es una mano

Longino y ha sido creado para este tratado. Ahora


bien, se cumple este plan?
abarca los captulos
XVI-XXIX. El de Ia 4", los cc. XXX-XXXVIII. Y
el de la 5", los cc. XXXIX-XLII. -El capitulo
XLIII constituye como una subdivisin de la 4'
desplazado poi motivos que veremos; y del
XLIV hablaremos al final-.

posterior la que complet "promet anteriormente escribi un tratado especial. . .". Este "anteriormente" se refiere a III, 5, donde en realidad nada
se promete, como no sea "tratar en otro lugar"
esa cuestin. Pero "otro lugar" es una expreiin
corriente para designar oho pasaje de un mismo
tratado . . .-.

El estudio de la 1' fuente se plantea en IX, l, y


concluye, al parecer, al final ilel XV. Y qu ha
pasado con la 2'?

La laguna que comienza en IX, 4, es bastante larga


trescientas lneas del texto--, quiz
io
-unas
-Pathos.
suficientemente
para

El estudio de la 3u fuente

Al final del tratado se nos dice que se consagrar


al Pathos un tratado propio -6rou trpv4pa
Con ello se ha supuesto que una de las dos
grandes lagunas del comienzo -probablemente la

4- contena alguna indicacin de cambio


de plan. Sin embargo. ie hace difcil suponer que
Longino, luego dc una tan cuidadosa enumeraclon
de ls fuentes y Lan cerca del planteamiento de
toda Ia obra, cmbiara de pronto de plan. Russell
cree - p. XIII- que ms hien cabria eserar se nos
diiera ihi oue. i uesar de l: itase "examinernos el
cdntenido e ad una de ellas" c. VIII, I (hacia
el fin)' . cl plan se modifit'a en cl sentido de qu'
esa fuente no se tratal' por sepalado. tal tez
Doroue. Dara lo que aqui se prelende, es mclor
i'ondebirli y estudiarla unida "la capacidad de
erear Denstmienlos elevados" . VIII, 1-. Dtsde
luego s verdad que las emocir-rnes iuegan un papel
muv elcvado en los capltulos que slguen casl
londo
riiri mos oue tto elesnnarecen nunca dcl
lLimo de tu c::posicin Pero es pso suficiente?
e tX,

R ussell (r"e quc iri mismo tiempo quo cslo.


l-orrsino dr'crdiri ha,'er la promcsa firtal ('n
l'LtV. l2- de d.dital un iramdo espe.ial al
Pathos --sin t'mbargo, P dice slo "ms vale pasar

larga

Esta afirmacin es tan tajante que, de haberse


tratado del Pathos en la parte perdida, ello tuvo
que hacerse a modo de cua dentro de la fuente
1u, de modo que se volviera a lo sublime en el
pensamiento antes del IX, 4; y en el texto no hay
huellas de haberse tratado tal punto, a menos que
se vea en el captulo XV ---como quiere Lebgue- un esbozo ya del tema del Pathos. Realmente
parece hay en el captulo un predominio del
21

20

4r3ii1*.,

estudiar el

Philippson afirma catpgricament oue as era- v


que del lX. 4. a.l XV. 11, se estudian ls "figuras d
pensamiento". Se apoya para ello en la transicin
del XVI, 1. Sin embargo, esto parece tan poco
conforme al texto mismo, como lo sera prtender que del IX, 4, al XV, 11, se esrudia el Pathos.
Hay elementos emocionales que juegan en esta
parte un papel_muy importante, en especial el
tmor; y el captulo IX, 15, estudia la decadencia
del Pathos en Ethos: y aun hay mucho de comn
entre IX. 15, y el "De affectibus" de Quintiliano
2-. Pero el sumario del XV, 11, omite por
-V|
conpleto el captulo Pathos en su enumeracin
de lo tfatado; y aun XV, 12, afirma explcitamente .que con lo dicho basta p rui rcara tdc
wtloetc \tq)\v, "acerca de'lo sublime en el
pensamiento".

Pathos sobre lo dems: "En la actualidad el"


nombre -'fantasa', representacin imaginativase usa orincipalmentf, en aquellos casos en que'
baio la inflencia del entusiasmo y la emocin..." -XV, 1-. Y ''poesa y retrica. buscan
lo I rrattico)
v la emocin comunlcatrva'
:',ul
es' pues. el poder o eficacia
Y
Z-.
-xvl
de las reoresentaciones imagilativas en la retonca? Probiblemente est en portar a los discursos
muchos v diversos rasqos de vehemencia y pattisv asi. mezclndose con los argumentos que
-o
dimaan de los hechos . . ." -XV' 9- . Cmo
comoaeinar esto con XV, 12? En esos pasaJes. el
todo, parece que se habla del Pathos
ltiro"sobre
-n"
"
oerfecta sinibiosis on Io notico, aunndse en ius poderes y capacidades. Habra acaso
en la parte ierdida aiguna exposicin de Longino
en ou'e. de alzuna mnera, se presentaran unidas
am bis iuentesl como necesariamente cooperantes
n alen rad? ,Cmo se compaginaria entonlo qui dice el c. VIII, 2? El Pathos
"to
"in
"".
una fuente independiente; pero
considerrs
ha de
esoecifica en ou sentido lo dice: independiente,
en' cuanto que, siendo un gran inspirador de
creaciones sublimes, no son dos conceptos coexiensivos pattico y sublime; hay rasgos sublimes
sin Pathoi -,iest' Longino convencido de ello? que
v ealmente hav sentimientos y emociones
ada tienen de sublime: el miedo: los pesares
menudos, etc.

Tal vez la nica forma de dar una solucin vlida


a este difcil problema sera llegar a un concepto
claro de culds son los lmites reales que tiene e-n
Loneino el Pathos de una parte y lo noetlco de
otra] Teniendo en cuenta que Longino no es un
filsofo --vase XLIV, 1 y nota 286-, tal vez no
se deban tomar algunas expresiones suyas con un
rigor que le es ajeno.
22

4- Las dos orimeras fuenles: eleuacin


e7ipirti y profuididad emocional '
Vamos a limitamos prcticamente a una enumera'
cin de los temas, hciendo algn ligero comentario donde la ocasin nos parezca requerirlo.

Comienzo de la discusin: IX, 1-4' Cmo


ii*ii." capacidades? En parte es ello cuestin
dtemoeramnto v carcter, don natural: ihasta
i ororiio silencio'puede ser sublime! Y queda
cad la exposicih por la ms larga laguna.

A.

B. Se analizan formas adecuadas e inadecuadas de


i""i".nt*. a los seres sobrenaturales y de excitar

uli sentimiento de "reverente temor": IX, 4-11'

C. Comparacin enLte llada y Odisea: IX, 11-15'


la ide de Ia decadencia dl Pathos en Ethos

aoorta aleo valioso a los criterios que permitan


L"emii o genuinamente sublime y grandioso de
lo que es ya decadente.

v sntesis de rasgos sobresalientes


rasgos primariamente patett'
ejemplo-rene
el
-cos!
X.
-:
D- Seleccin

E. Amolificacin: Xl-XIl, 2. El tema sigue naturalmenle al antrior. Pero Ia "amplificacin" tiene


mucho ms de recurso tcnico; su xito depende

e la oresencia de lo sublime. La laguna

que

int"*rinp" esta discusin no parece planteara


ninsn tema nuevo, ya que lo slgutentp al
i"l"'*ao'uucio parece una iecuencia natural de
n

"iposicin

sbre la

"amplificacin"'

entre Platn y Demstpnes: aluF Comoaracin


'Cicerrr:
XII, 2l XIII' l. La defensa de
sin a
Platn parece provocada por las crltlcas de
Cecilio.

G. La imitacin de los escritores antiguos puede

H. Cambio de caso, tiempo, persona, nmero.


Plural por singular: XXIII. '

los grandes escritores excitn nuestro sentimieto


de emulacin: tomarlos como inspiradores, como
posihles crticos; enfrentarse imaginativamente a

I.

Singular donde se espera un plural: XXIV.

J.

Presente histrico:

ser un magnfico medio para el lgro de la


sublimidad en el estilo: Xlll. 2: XIV. Hacer que
laposteridad...

XXV.

K. Segunda persona imaginaria: XXVI.

H. La "fantasa" o representacin viva e imaginativa: XV. Como un "conjunto" que da vida las
palabras. . . Ya hemos comentado la parte que
juega en esto el Pathos.

M. Perfrasis y sus peligros:

5, La tercera fuente:
las Figums: XVI - XXIX.

N.'Iodas estas figurs son auxiliares ptimos de lo


Sublime porque exprex,n Pathos: XXIX, 2.

Toda esta parte depende ampliamente de las


doctrinas retricas tradicionales. Con todo, al

Es-

comienzo al menos, Longino ha seleccionado con


bastante rigor su material y lo ha dispuesto con
esmero,

L. Paso inesperado a "estilo directo": XXVIL

XXVIII-XXIX,

1.

decir, la tercera fuente de lo Sublime queda as


subordinada, de alguna manera, a la- omitida
segunda fuente, el Pathos; .puede esto ser oho
indicio de cmo se ha llevado de hecho a cabo el
programa prcvisto en VIII?

A. A modo df paradigma del mtodo que va a


seguir y de cmo entiende l hay que tratar las
figuras, analiza una figura de Demstenes: el
juramento por los que luchaon en Maratn (De
Corona, 2O8): cap. XVI.

Ntese que la fra esquematicidad de esta exposicin no implica paralela sequedad en la exiosicin de Longino, que discurre siempre entre los

B. Norma general: debe ocultarse

en la d,iccin:

las figuras:

XVII.

lo artificial

de

C. Preguntas retricas: XVlll. La discusin queda


interrumpida por una laguna de 100 lneas. -

D. Asndeton:

XIX.

ejemplos y citas.

6. La cuarta fuente: la nobleza


XXX-XXXVIII.

A. Relacin ntima entre diccin v Densamiento:


la magnificencia inadecuada en li diccin pued
d-ar lugar a absurdos: XXX. Otra laguna d'e 200
lneas.

B. Los trminos cotidianos y aun vulgares pueden

E. Asndeton y anfora combinados: XX.

ser efectivos y valiosos ocasinalmenti:

F. El polisndeton destruye la intensidad: XXI.

C.

XXXI.

Metfora: XXXII. Se critica como excesiva-

G. Hiprbaton: XXII.

mente rglda la norma de Cecilio


a lo rns
tres, metforas por punto-. La-dos,
mejr norma

24

25

Drctica es la que usa Demstnes: el contexto da


;il y l.'udaz puede quedar oculto en la

ri,tr'"-t de una fuerte emocin' El Pathos


iri"iiii-". ,""".' el nmero de metforas como el de
que

(! ). Las crticas
a Platn, y que Longino procura
i;""iiio aitisu "l"mentos
atnuar o iechazar, segn su obieto, llevan a ta

tiit-biro.

cuestin siguiente:

y Ia mediocridad: XXXIIIhay que sopesar' no


crtica:
nrma
xxxVl. Sana
.."r- tuJ cualidades positivas; un solo -rasgo
senial'redime muchos errores' Correspondencla
idtirl- *tt genio-audacia-error, mediocridad'
apocamien to'correcclon.

D. Disresin: el genio

E. Smiles:

XXXVII. Slo unas pocas palabras, y

una laguna de 100 lneas.

F. Hiprbole: XXXVIII. Slo la conclusin' Ejemtu idea (l ) de que las accioneg v


'imociones
"i".1' que ms se acercan al kstasrs (vease
;;t" i3t soir el antdoto y justificacin mejores
de toda udacia estilstica.
7

Quinla fuente: La comPosicin:

xxxlx-xLII.

Incluve el orden de los terminos, el ritmo..y la


eufona. Longino dice haber escrito dos llbros
entrar -en
.u* l patj"icula, con lo que, sin para
et rrn
detalles, tiatar de lo que ms importe
del tratado Presente.
psicolgicos del ritmo, y anlisis de un
A. Efectos -Demstenes:
XXXIX.
ejemplo de

C. La estructura puede dar gravedad y disl,incin a


trminos comunes: XL, 2-4,

D. Por el contrario, un ritmo malo


tiene efectos debilitantes: XLI.

afectado

E. La excesiva brevedad es inconducente: XLII.

8. El uocabulario vulgar
e indigno: XLllL
Este captulo parece pertenecer ms bien a la

parte dedicada a la Cuarta Fuente, "Nobleza en la


diccin". Sin embargo, forma una unidad con los

captulos

XLI y XLII, en cuanto trata de los

elementos que pueden daar a lo sublime.

La brevedad de estos ltimos captulos y su falta


de conexin producen la impresin de que Longino tiene cierta prisa por concluir su tratado y que

los detalles demasiado formalistas y tcnicos


interesan poco y le fatigan.

9.

Ie

Conclusin: causas de la decadencia

de la Literatura

-XLIV-.

El eplogo tiene la forma de dilogo entre un


filsofo y Longino; el filsofo sostiene que la
falta de logros positivos en el campo de las letras

en que hablan- se debe


-enyla poca
paz
porque

al despotisdel Principado;
la elocuencia
slo tiene su alimento adecuado en la libertad un
tanto tormentosa de una repblica.
mo

a la

B- Efectos de la estructura peridica en la obtencin de lo Sublime: XL, 1.

Longino se manifiesta en desacuerdo. La causa de


ello est ms bien, cree 1, en la decadencia moral,
en el afn de lucro, en una palabra, en el
materialismo reinante, que valora lo mortal a
expensas de lo inmortal.

26

27

El tpico tiene bastante de lugar comn en la


literatura del s. I p. C., y algunos de sus matices
crticos se remontn a Platn.

desmesura mesurada y comedida. porque la forma


dehe sujetarse dcilmente a las exigencias de la

Por oa parte, el tma no es marginal a

naturales. facultades del alma que disponen para la


concepcin y alumbramiento de lo sublime; cultivo de las facultades prcticas que hacen posible
traducir en "formas expresivas" tales vivencias.

las

cuestiones bsicas de Longino; al contrario, sigue


la lnea de su reiterado principio de que slo con

la

grandeza del espritu se puede aspirar a la

creacin de grandes obras.

Falta un folio en el ltimo fascculo, que representara como mximo cincuenta lneai ms de
texto -posiblement menos-.

III. ALGUNAS CONSIDERACIONES

LA ESTETICA DE LONGINO EN
..DE LO SUBLIME".

SOBRE

7. El concepto de "sublime".
Estticamente hablando, el concepto de "sublime" de Longino es anticlsico. La belleza, armona y equilibrio, serenidad y gracia, es algo propio
del arte. Y el arte es realizacin humana. Lo
sublime nace ms bien de la .superioridad de la
natura.leza, de lo que se alza por encima de ella en
sus manifestaciones cotidianas y casi inadvertidas:
es como el rayo (vase p. ej. I,4) dice con
frecuencia Lonsino: de otra manera: lo sublime
est en la desme"sura mesurada; desmesura, porque
la fuerza de la pasin, la vehemencia'de las
emociones, lo grandioso de la tragedia humana y del poder divino, lo que sobrecoge y
pasma, eso es la fuente natural de lo sublime. Iil

vivencia expresada. As se concibe la techne

d,e lo
sublime en una doble vertient: cultivo de las

Con esto. la elocuencia y las formas superiores de

la literatura -no. los gneros, pues tambin la


lrica puede ser sublime: vase c. X y el anlisis de
la oda de Safo-, no quedan a un mismo nivel
respecto de las obras del arte. El arte, que se
alinea con la belleza, est al nivel de lo til y
provechoso, de lo bueno y correcto, de lo
equilibrado y armonioso. Por el contrario, lo
sublime y la gran literatura se colocan de la mano
al nivel de la naturleza extraordinaria, de lo
superabundante, de la exuberancia de la fuerza
casi intil o ms que til: porque el "logos"
humano es producto directo de la naturaleza y
debe ser medido con los cterios que se apliquen
a ella -XXXVI,3-. Cualquier cosa bella que
realice el artista posee siempre el sabor de lo
humano; pero la creacin de lo sublime eleva al
hombre al nivel de los dioses -XXXVI, 1-.. La
aha Iiteratura implit.a as una supererogacin de la
condicin mortal -ibid.-.

2. La

nspiracin.

grado mximo de la produccin literaria se


encuentra en la expresin de esta parcela de la
realidad. Y esto representa un extremo en rela-

cin al criterio ms puramente clsico. Sin embargo, en la formulacin de esta parcela extrema
cabe tambin la mesura; por estb lo sublime es

Correlato Igico de esa concepcin de lo genial en


las letrrs es t'l segundo punto importante de Ia
estetita tle Longino: la inspiracin. Aunque el
tratado no dedica al estudio de este punto ni una
sola lnea, la idea est entretejida en todo el
tlutado (omo un plesupuesto indiscutible y unnimt'mere admitido. As los trminos "posesin", "entusiasmo" - etimolgicamente "arrebato por una divinidad"-, "coribante" o "bacante"

28

29

aDarecen con mucha frecuencia en Ia obra. Es un


eitado imprescindible en la creacin. estado que

lleva a I produccin genial si corresponde a un

moiivo sufiiientB y es servido por una "tecnica"


pxnresin o a lo contrario
es
sl es
zlon'rola
dp la exbresin,
contrano si
deourada de
uni actitud superfi'cia.l y ficticia' As les ocurre a
po, que no se dan cuenta de
los sostas
sostas dei tiempo.
Oresteii habla con la Erinia que lo
n""Jugro
"r"no
pot la cintura". lo hace porque.est al
boioe e la locura. Slo as es veraz y sublime su
expresin: slo as su representacin imaginativa
tieire consistencia; de otro modo es una huera
palabrera ridcula

-XV, 8-.

Es una idea muy antigua esa del parentesco entre


Doetas v profets. E. R. Dodds -Los griegos y lo

irracoial, Madrid, Rev. de Occidente. 1960.

llI. pp. 69 sgs.- recoge ampliamente esa traslacin d-e-trminos al campo de la literatura. "Los
mavores bienes nos vinen por medio de la
locura"- dice Scral,es en el Fedru - 244a".
Loneino se mueve dentro de ?stas concepciones.
si bin explota ese cmulo cle ideas tal vez con
ms insistencia, v sobre todo Io aplica a un punto
ooco exolotado: el de la imitacin e influencia de
io. gru."r escritores sobre quienes les siguen. Esa
ideipodra tener su [uentP n el pasaje platnit o
del /bn, donde se establece que la facultad que
domina a Ion v le hace hablar de Homeo es una
oosesin divia; as, a travs del rapsoda. se
istablece una como comunicacin oracular entre
Homero y el oyentei este queda hechizado r es
incapaz asta de decir dnde Ia declamacin y
explicacin de Ion pueda ser defectuosa 533a

c.

ss., en especial c y d

Entre placer

agrado

sublime existe as la

misma ielacin qu entre el "officium delectandi"


v et "officium cbmmovendi" de la rettica. Y esa
iltima tuncin slo puede cumplirse. en la esteti-

ca de Longino, baj la posesin de una ftterza


30

ehsttitico. de una fuerz a que saca al escritor rie s


iao de pbsesin -v eso es lo.ms
n

;;:

"i"Longino-- puede lograrse de algun


oripinal en
moilo deindose llenar de Ia influencia que

dimana dti las obras de los grandes escritores Asl


J'"i-,"iio " la imitcinte los genios adquiere
..r't^ de ciudadana en la esttica de lo sublime de
inno, al menos. cuando incida en una naturalezaiebidamente dotada y suficientemente receptiva aI par que creadora.

IV. OBSERVACIONES ACERCA


DE LA EDICION PRESENTE.
Se ha procurado que, en su conjunto. la edicin
fuera [an crtica como lo permite una edclon

;;;"id*

Su'

tu i"t""tu, en la

traduccin,

aunar iactituO en el pensamiento y literalidad.en


la forma. sacrificando en todo caso esta a aquell-a'
Li'r lu ,i,"iau en que ello nos ha parecido
En ocasions nos hemos visto obligados
que el
""".
ilJi,;i; * t*ino pot dos, por creer
contenido del mismo no se agotaba en una sola
nJabra. Lonnno no es un filsofo y con ftecueni:ia usa los trminos en un sentido poco estncto'

Esa fa.lta de "tecnicismo" en el vocaLuiano


y obliga.a
fi""l sin duda la traduccin literal
ha sldo
ultlmo
parfrasis.
esto
Cuando
breves
;;;"";, i h"rno. hecho consta en nota a pie
de pgina.

a estas son primariamente de


En cuanto
''intormativas,

tres

aclarativas' Las
o personaJes
obras
sobre
datos
recogen
orimeras
fin"-ionuao. tn el texto, o hechos histricos que
conviene recordat para comprender lo que se dice
en la obra. Las segndas han atendido a presentar
oosibles fuentes de las ideas expuestas, a retacoharlas con otras obras de Ia poca' o bien a
presentar al lector los problemas que se plantea-

ctsei,

crticas

bar-r en.l.a interpretacin de ciertos pasajes o en la


va-loraclon. de certos puntos, as como respecto

de las variantes del texto mismo


en ese
t-.t"4q-. Fina.lment, hemos dado-escasas
en notas a pi
de pagna las aclaraciones que nos han parecido
convenlents para entender el texto cuando este
parecla en sr mlsmo oscuro.

NOTA BIBLIOGRAFICA

La Nota Preliminar corresponde exactament a su

mlsmo titulo. Es una breve nota en oue

se

recogen los prgblemas bsicos de la patemiad de


la gb-ra, su epoca, su estructura y sus ideas
capi des. Evidentemente algunos de los temas que
en ella se tocan son susceptibles de un trataminto mas amplio y profundo. Tal es la cuestin de la

teoria esttica del tratado. Conscients de las


dimensiones del tema, hemos querido con tod
lrmrtamos a una serie de apunles y sugerencias
sobre lo que se ha credo bsico. n s mismo
plantamiento queda abierto el campo a cualquier
ampliacin.
Francisco de P. Samaranch.
Universidad de Puerto Rico.

Ediciones ms modernas ---vase lista ms completa. en Russell, LI-:


A. Rostaed. Miln, 1945.
H. Lebeie,'Pars, Bel]es Lettres.2a. ed', 1952'
A. D. R-ussell, Oxford, 1964 (with introduction
and commentary).
Obras retricas ms citadas en las notas:

Caecilii Cslactini fmgmento. E. Ofenloch, 1907'


Cicern, De omtore, E. W. Sutton y H. Rackham,
Loeb Class. Lib.
Cicern, Orator, C. L. Hendrickson y H' M.
Hubbell, Loeb Class. Lib'
Quintiliano, Institutones oratoride, H. E. Butler,
Loeb Class. Lib.
Dionisio de Halicamaso, De cornpositione verborum, W. RhYS Roberts, 1910.
Rhetores graeci, L. Spengel, 1854.
Otras obras acerca del tratado:

H. V. Apfel, Literary quotition in Demetus snd


Lopinas- Nueva York. 1935.
. F. O'tton, Roman liteiary theory and criticism- Londres. 1931.

Lana. Suintilidno, il Sublime e gli esrcizi


oreoarator di Elio Teone, Turn, 1951'
D. M;rin, L'opposkione sotto Augusto e la data-

I.

32

33

zione del saggio del Sublime, el Studi


Calderini-Palimbezi, I (1956), 157 ss.
E. Norden, Das Genesi.sitat. . . , Abh. deutsch.
Akad. Wiss. Berlin (Klasse Spr.-Lit.), 1954,

I.
H. Richads, Criticsl notes on the "De sublimitste", C.R. XVI (1902), 160 ss.
A. Rostagni, Il Sublime nella storb dell'estetica
antica, en Anruli della Reab Scuob Nonnale
di Pr6o, 1933, 991120,1751202.

C, P. Segal 'f

rloe- and the problem of cultural


decline..., Harv. St. Class. Phil. LXIV

(1959), 121

ss.

F. Solmsen, The aristotelian tradition in ancient


rhetoric. en A.,rP, LXII (1941).
G. J. De Vries, Noles on Longinus'Ilept ry'ouc,
Mnem. s. IV, XII (1959),54 ss.

34

DE LO SUBLIME

CAPITULO I
1. El pequeo ensayot de Cecilio2. el que l
escribi acerca de lo sublime, a.l ser atentamenLe
estudiado por nosotros dos, queridsimo Postumio Terenciano3 , nos pareci a todas luces, como
t sabes. muy poco elevado o valiosoa; no toca en
absoluto los temas esenciales, con lo que presta
1

El dimirutivo "ov1^tpdttpdr@v" tiene un sntido lgo pe

Pdece ittas de Cecflio d C]&te o de Calea.te, e Sci[ai


2
contmporneo de Dionisio de Halicnaso, ros es conocido coo
un influyente scritor, que e*dbi sbe temas retricos --obre
las tiguras, er especial-. Se sabe poco de l: alaunos dicen qu en
su oien tue es4avoi otros que era judo por sus creencis
Dionisio (ad Ponp. 3) nos dice qu l esteba d acuedo con

Cecio en que Dmstenes irnit el pensamiento de Tucldid. Es

vidente sue ambos clticos perienecfan a I rnisins scuela


--aunque no siempre coincida todos sus puntos de vit-i la
actilud general de oposicin a lo "asitico" hac de Cec io -igual
que @uEe con Dionisi "un es.ritor del Ren.1niento": esa
ctiiud se evidencia en dos especialmentc d ss titulos, Contrd
io /.sios, y Ek au se diferen.ia el estilo tico del ositico. Fte
aambin historiado. y su oba ms importante en esie camPo
paiec hber sido la titulada sobr l cor\icter ale los diez orodotes,
que trata cuestiones relatlvas a la autenticidad de ros dtu urso de
los die oradores ticos. Slo po! el preserte tratdo de Longio
cotrocemos el ensayo "Sobre lo Sublie".

3
'Posiumio Terenciano". sesn a corccin de Manucio.
baeda en las otas cinco veces que apaece el nombre en l texto.
'I er.n.ino es un romano ioven (Xv. r ). no falro de experiecia (1.
,1). v es persona ya versaala en custiones litemrias (I.3). T. Vibio
Postumio ferenciano. cuyo nombre se encuentla n una conduccrn de asua probablemet de fines del s. It, puede sla
relrindo cotr el Ternciano aiao de Lonsno a quien sle

Hay en el iexio una oposicin delibiada entre esl.e calitica_


tivo dc '.poco valioso" o rastlero y l terna que estudia el tratado

de Cecilio,

"lo sublime".

muy menguada ayuda al lector, siendo as que ese


debe ser el objetivo principal de quien escribe.
Porque a todo tratado "tcnico"s hay que exigirle dbs coms: primero que muestre cul es su
t"{r"4, y segundo -{n cuanto al orden, pero
pnmero por su rmportancla' - que ensene mediante qu mtodos podemos alcanza ese fin.
Ahora bien, Cecilio procura, por medio de incontables ejemplos, mostrar, a gbntes que l cree lo
ignoran, qu modo de ser es el prop-io de lo
sublime, mientras que, yo no s cmo , omite,
como algo no necesario, la exposicin de cules
son los medios que nos ayudaran a conducir
nuestras capacidades naturales a un cierto grado
de grandeza. 2. Por lo dems, es probable que
nueslro hombre no merezca tanto ser reprendido
por sus omisiones, cuanto alabado por su intencin y su esfuerzo; pero, puesto que tu me has
impulsado a que tarnbin yo elaborara, de manera
completa, algunas notas o comentariose acerca de
lo sublime, consideremos si se puede opinar que
hemos elaborado alguna teora que pueda se-r til
a los hombres dedicados a la vida poltica''. En

cuanto a ti, querido amigo, segn iu naturaleza lo


lleva congo y de acuerdo con la relacin que nos

11
Los tminos eriogos o ms descriptivos v exprcsivos:
(p4 sienifi.a de syo 'cima. cumbre", y ctor "excrecet

PloDio d una achne o arte, o que s nsa en un aechni


Lebgu tladuce "didctico".
IJiirslmente 'su sujto o substrato"i el trmino procde.
6
postblernent. d. la Analtica ristotlica, donde el 'suieto
prlDario" dc Ia ciencb .s l 5e cuyos atdbutos v propidades
estudi e cincia.

La rnttcsis. Drocederte de la Olntica III. 16, es uesta

Russcu

del conocimiento que poa Longino d Demstenes.

-p.1.
como en XXXI.

60-

cre q el incbo tiene ua matiz sanstico,

'lqpa parce oponerse a un hatado compteto: d ahi Ia


haduccin "rota o comntario". Por otra parte, Lonaio uaie el
trrnino con una irnica modstia, en tcita y comparativ alusin
al "eyo" de Ccilio -vease Russell. 60--.

10

Longino espre dcir alo qu ea til a un hombe que hava


d hablr cn Dbtico --nn u tribuni. en uDa erbaiad, ante una
sarblea. et .. etc,-i "Doutic" puede. pue, entrds de
cualquier activilad pblica r el maco de la "polis".

38

une, me ydans a juzgar lo ms conforme


posble a l verdd lo dtalles prciales de mi
obra. Pues dijo bien quien afirm que "el bien
obrar y la verdad" es lo que nos asemeja a los
dioses.'3. Por lo dems, esc-ribindote a ti' queridsimo amigo, hombre versad en cuestiones
literarias, casi puedo perdonarme el establecer,
como fundameto preo y mEdiante mltiples

consideraciones, que las cosas o pasajes sublimes


son como una especie de eminencia o excelenciarr del discurso; y los ms. grandes entre los
poetas y prosistasl2 no por otm motivo que este
Iograron sobresalir entre todos y anopaton con la
etemidad zus propios hechos gloriosos. 4. Las
cosas sublimes, en efectd,'no lle-an a los oyentes
a Ia persuasin sino al xtasis''. Siempre y en

todas partes Io admirable, unido al pasmo o


sorpreto. a$entaja a lo' que tiene'por fin
persuadir o agradar. Pues.que algo sea convincente
casos depende de noso-

n la mayora de los

cia. pominncia".

I2
Lodgino de ordinio consid.a que los p ota son lo m od e_
los pedaggicos del orador. Po! eso tos cita libreinente, aunque, al
misno tiempo. est digueto a hacr ext nsiva a os positas su
doctrin de la inspacirl Con todo, en xv, 2, esbblece una

disrin in entre .,fanrsfa,' rctdca y ,,fantsa,' poti.a, la cua


sugie distinciones tudamentles que Loogino no explota

13 Una d las caracteristic&s der (orar( es "estauno tuer de


sus senidos' o dejr de ier uno misno en 18n $do Es una
tuacin muy afin al vouoooo( o estdo de posestn dtvina.
Longino usa estos y obos tmios afine Dara explicar el estado
del escritor al corcebi las grardes obas de la litratum. Ver
XIII. 2.

r
I!rc, pasmo, asornbro. so4rea, es un conceptoi!por'
tante en Lorgiro: ver XV, 2. El auior iuega con el rnotivo
tradicional helenlstico d los trs "deberes del otador": "do.er,
delectdrc, mouete" ---ra*. po ejempo. Cicern, De omt. rll,
117, 199. 2l2 Orror, 20 ss., 69 ss., 7 ss-.

trosl 5. Esas cosasl , en cambio, confiriendo (al


lenguaje) un poder y una fuerza invencibles, se
imponen totalmente al oyente. La experiencia en
la lnvencin y en el onrien y disposi^cin de los
hechos no se nos hacen edentes a partir de uno
o dos pasajes, antes apenas si se traslucen de la
textura entera del discutso; en cambio, cuando lo
sublime se manifiesta oportunamente en alguna
parte. dispersa todas las cosas a manera d un
rayo y pone a la vista de forma imediata la
fuerza del orador en l,oda su plenitud.
Creo, en efecto, dulcsimo Terenciano, que esas
consideraciones y otras semejantes podras igualmente sugerirlas t con tu experiencia.

CAPITULO

II

1. Una cuestin hemos de plantar ya en un


comienzo, a saber, la de si existe una techne o
arte de lo.sublime o de lo pro_fundo17.. Pues hay
quienes piensan que se engaan totalmente los
que reducen esas cosas a preceptos de carcter
tecnicol8. Dicen, en efecto, que "lo sublime o
naturalmente noble es congnito" y no se produce como consecuencia de una enseanza: y que
el nico arte que lleva a ello es poseerlo como don
naturalt con normas tecnolgicas, creen ellos, Ias
estiopea. resultan ms
obras de la naturaleza se estiopean,
rles que
oue cualquier
cualouier otra cosa y
v quedan
ouedan
despreciables
le. 2. Yo,
reducidas
cidas a la condicin de esqu
esqueletos''.
Yo.
por mr
pane, dlgo
digo que se demosf,rara
demostrara que eso es
mi pa.e,
de muy distinta manera, si se considera lo que
1?

LebEue taduce

"lo Ciande". Russell mantiene el sentido

ms propio de Po. "lo profundo". Las szones en qu se apoya


ste ltimo -r.63
hacen ms plausible este ,llttma versin.
se refiere aCeco. quietr msbien, como se
cornienzo (I, r), ornit4 eI aspecto prciico o metdolgico
de ls uesrin. Russel p.63 s. cree que el a4uento atacado
es un lugar cornn de la tica aistocriica. a menudo y de antlAuo
.plicado a ]e posa iase PlnIao. Olip., 2, 94 ss.-. La plica

18

do

l5

O ..est en nusrra mDo,ii pu podmos tibehent(


o no dc que hemos d. obrar o vorr d un

dearnos convencer

16 Russeu entiende
62 '..ess cuatidads',, es dec. ,.lo
admirable y el paino"t-p.
Lebgue enliende jd oc.- .,las cosas
sublimes". La difeencia no es crave y, n definitiva. mbas
expresiones se reducen a lo mismo.

10

Esto, sin dda, no

a.l

de Loneino, a que se rfiete ms adIante (ver xxxvl. 4i v


tmbin XvIl, 2. XXII. 1). s casi ualente "venerable":
Prottoras (8.3) dijo "la instruccin xequiere dones natuales v
ejecicio (oi(it.)". Los teas paalelos de l,a aliaza entle lte v
natualeza y dl papI del ejecicio como compleineio de a
eneaza tenrn ya un larga historia: vas. Do, eiemplo, Pltn.
Fdro, 2ri9 di Iscrates xv. 189 ss.: (Cic.) Ad .ren.. 3, 28r
ro., 409/11, etc.

Horacio. Ars

19

El \rso metafnco de este trmino mdico -"esqueletizar


Dor competo'- se encuenira va en lsctates. Xv. 268. v aplicado
asiismo a la t..!..

4l

sigue: la naturaleza, aunque muy a merrudo es ella


misma su propia ley en los movimientos pal,ticos
y de exaltacin. aun as no olrra al azar ni achra
por completo sin un mtodo2o ; asimismo, ella es,
por una parte, el principio y el arquetipo elemental de la generacin en todos los casos, mientras
que. respecto de la medida y oportunidad de cada
cosa particular, as como respecto de la prctica y
uso lo ms alejados posible de todo error, es el
mtodo el que posee los medios suficientes para
determinar los lmites e imponerlos. Y asimismo21 que .los . grandes. talentos dejados a s
mismos y sin ciencia, sin apoyo y sin lastre, y
abadonados a su solo impulso y a su ignorante
audacia, son mas peligrososzz; pues as como
muchas veces les hace falta el aguijn, as tambin
muchas veces les hace falta el freno2a. 3. Lo que
Demstenes2e afirm acerca de la vida comn de
los hombres, a saber, que el mayor de los bienes
era prosperar o tener buena suerte, y que el
segundo, y no inferior al otro, era el decidir bien
o sabiament, pues de no darse este al mismo
tiempo desapareca por completo el otro, eso

20
de

La idea de que la rEtulalza obra .oD un fin y no al azar


raigambr claamente aristotlica.

21

Telcer punto que hay que considerar.

La esencia de esta metfora paec tenei su origen en


Platn. ?.1., 144a Teodoro paEce eferis a una nave aiacad
eD un embarcadero.
23
Esta comparcin era poverbial entre los educadores. Cice'
!n Brutus, 2O4. D e orct., ltl. 9. 35- y Quhta^o -I n 6t. orot..
l, a. I l. v X. l. 74- la atribuyen, ente rro, Isrrs, quien
I hbrfa plicado a ss dos discpuros. tos histonadors Efoo y
Teopompo. Digenes Laercio, po s parte,
6-, ta atibuye
en primer lugar a Platn. quien la habfa-IV,
aplicado a sus dos
discpulos Jencrates y Arisiteles, y luego a Aristteles
-V. 39-.
quien la aplic a Calflnes y Tofasto. Sneca ra gereratiz
asl
D. 'ita bcta, XXv. 6-: ..auaedam virtutes stimutis. quaedm

42

Demstenes, Cora

Ar1, 113.

antes.l

es

22

24

oodramos decir en el caso de los discursos, si25


ha naturzleza ocupa el lugar de la buena suerte v
bl arte el lugar d la dec'isin. Y Io que es ms
importante ue nada, hay que admitir que el
hecho de oue hava cieri.as particularidades en los
discursos c'uvo fndamento est' en sola la natura'
leza no podemos saberlo ms que con alruda del
ate -menosprecia
v n de otro modo26. Si, como he dicho, el
que
a los que aprenden de manera
correcta meditara por sI mmo esas cosas, no
considerara ya ms, creo yo. algo superfluo e
intil una tera cuyo objeto fuera el expuesto

25 Hay aqu una laguna en el manuscrito Diincipal P; el pasaje


que sisue entre corchtes fue editado pot vz prirera por ToU en
ieg 1 oroceae d dos anuvritos der&dos de P. e ps.rilino
gEi v' ;u copia l vaicno 285 La cuestion critica de la
."t""ii.aa de ese Dasaje. puet en dda por Philippson' no ha
sido n dilu.idada de um mancra detiniliva
El arumento paece contuo. El tema a tratar parece er las
26
*h..i""""
"art;" v "natu&.leza" e la composicin literaia'
"t".a.rte a oue se podr rcrerir esa tfas Dare.F es el
oeiJ et nico
:'ore de la critrca'. S embareo. l,onaino no prensa cn tl
distincin ---.R,usetl. p. 66-: en este argunento te.he e techn?
tio si orient a los escritores coo i infonra a los crticosi v'

auque hubiera cado e l .uenta de r artbiaedad' no la habra


conaeado imDortnt: pues aunque cree que 1 capacidad ctca
es algo muy dificil v fruto de un lalga experiencia' l c,tica no es
iustificable Dara t como algo independiente. sino slo corno
medo de aprendizaie pr la creacin liteiaia ne V v vI

43

CAPI'II]LO

resulta turbia y las imgenes ms desconciertan


que atemorizan; y si se considera cada una de
esas cosas a plena luz, en lugar de algo temible van
pasando a ser algo justamente despreciable. Si en
la tragedia. un gnero por naturaleza ampuloso y
que toler? el nfasis, con todo, una hinchazn
desmedida y de mal gusto se considera imperdonable, con mayor dificultad, creo yo, armonizara
esto con los discursos en que se expresa la escueta
realidad. 2. Por esa misma razn hace tambin el
ridculo Gorgias de Le<ntinoi al escribir "Jerjes, el
Zeus de los Persas" y "buitres, sepulcros vivientes"29: y. ^son ridculas ciertas expresiones de
Cal stenesr " . que son hinchadas y afecl4das, pero
no sublimes. v ms an las de Clitarcor'. Es- en
efecto. un hombre superficial] 2 y rue, segn dira
Sfocles,
.,. . . sopla

III
21

1.

".

. . y detengan

el resplandor inmenso

que

viene del hogar,


t-ues, si veo a uno solo de los que el hogar
custodian.
lanzando una espiral de fuego O"

"Li.".r,1"..;

abrasar la casa y se convettir en carbn;

por el momento mi canto O"

en pequesimas flautas, pero sin forbei,'3

"ir?".:::X#:,q9.

no son trgicas, sino parodia de tragedia, expresiones tales como "espirales de fuego", "vomitar
contra el cielo", o hacer a Breas "flautista" y
todo lo que sigue; con ello, en efecto, la expresin
27

Amba! citas Droceden del Dpitophios, discurso fnebre por


los ateninss muetos en Suerra. pronunciado n 42? por Goryis
Las explesiones s repiten con cit frecuenci.. en especisl en ls
littatura del s. V.

30
Calstenes de Olinto. sobrino de Astteles. hisroiador de
Aleiandoi escnbi tabin una historia geeral de crecia. Otos
testimonios -ror ejmplo, Cicern. D oa.. II, 58 dicen que.
sob.e todo en l obra sobie Alejandrc. stito er rerrico y

Esla lasuna. que se calcula eqilale a unas tres pgfras

.ita que eJemplifica el empleo conJuso y ampuloso de las


imeenes. Si emba.rgo. or trcs dfe.tos analizados en e capilo
1 rpulosidad. la puitidad y los elecios emocionales iropo'
tunos y vaclos paecen sr .spe(ies d un defecto genrico cuyo

31
Uistoiador que vivi bajo Ptolomeo iI (2Ab 1216 a..C.t nase
Jacoby, rr. der Griech. Hi-.L.13?. Al parecer,,ningn critico a
la antigedad tiene una palabra buna pam t', -Tsn. Ox. CIss.

nombre se dba haar en e pasaj perdido. En todo caso. el


.ap. IV cornieEa como si l "Irsidez" estilstica fuea un segundo

Dict.).

lema .apital a estudiar.

32

28
Estos vsos s .orsiden de l^ Oteiht,o u Ori:n, tragedia
prdida de Esquilo. Breas. que quiere mptari a Oritia. ba
de Erccteo, rey de Atenas. mnda apaSe todos Ios fuegos de la

di$one a desencadena una torenl nase Platn.


tLd,o 22gbt o\idi. ltdmot. Vl, 6151121-- Sfocles <reen
,.leunos. !ase Lebgue, u.l o..
es.ribi una tasedia sobre
el misno tema, y d eta procdera el vers que se cit en et
peafo sisuiert. Dicho veis s ercnenla en Cicern. en fomra
als,) dislinl Ad ol. ll, 16. 2-: eso en si no signiiica nada, va
por .l .oitrio, crce que ls lrrsos son bdos de la obra d

Sfocles
,11

que a esta se dirisen las cfti.s dc Longino: ver p. 67

s.

Literalmente ..de correza',.

trsducible al castellano mediate una


33
La gop1e
perfrasis muy poco=lo
adecuada
- era una banda de
cuero que el flautish se colocaba en la boca tl vez paa regular el
sonido o srauiza oi vase Aristfans, Aislros, 582. Rusrtl
?O dice que "hrce notarse el orden n que son criti.ados
estos
". escritors La seie va dsde corsias. a tEvs de los primeos

se

que las citas de Loneino ,n bastone libes de ordiraio. ltussell,

29

itpresas. nos priva dl plantdniento tetico de est captulo. El


lexto comienza a mitad dc urE la.rsa cit procedente de la tEaedia.

ciudad v

jl

escritors acerca de Aleiao. hasta los sar8uinos asianizantesde


la escuel de Hegesias, Elo seala una teo!a de histoia Ute.eia.
segn Ia cual el estilo .,asianista" era descendienre de tas peores
caiacteristicas de los vejos sofists".

45

contrarios8; dicen, en efecto, que nada es ms

Olros eiemplos de ese nml gusto se encuentran en


Amfcrrcs. en Hegesass5 y en Matris36 : con
frecuencia. en efecl,o. cr.rnsiderndose a s mismos
en estado de "entusiasmo" o inspiracin, no se
hallan en esLado de posesin bquica sino de
tonta puerilidad. 3. Ahom bien. en general, patece
que I hinchazn en las palabras es uno de los
ciefectos de que ms cuesta guardarses?. Pues de
manera natural todos los qu aspiran a la grandeza, en su empeo por evitar la censura de
de'bilidad v arid2. sonllevados. no s cmo, a ese
detecto, persuadidos de que "resbalar o errar Pn
Ias cosas- grandes, no deja con todo de ser un
noble error".

rido o seco que un hidrpicoss

Con todo, mientras que la hinchazn aspira a


superar lo sublime, el ms directo contrario de la
grandeza resulta la puerilidad4o. Se trata, en

efecto, en su totalidad de una seal de pequeez,


de mezquindad de espritu y es, entre todos los
existentes, el vicio (estilstico) ms innoble. En
qu consiste. pues, la puerilidad? No es acaso
una forma de pensar "escolstica"4I que, a fuerza
de expresarse con excesivo rebuscamiento, lleva a
la frigidez? Caen en ese vicio los que se afann
por el gnero de Io raro, de lo artificial y,
especialmente. de lo agradable, yendo asi a
encallar en lo que carece de todo valor y es de mal
gusto o afectado.

la hinchazn es tan mala en los guerpos


como en las palabras, es pura frivolidad Y talsa y
rie ninsuna manera (logia lo que preLendel' ya
,ue rs bien nos lleva a que se piense Io
4. Pero

No se consefla ninguna crliica liteaia ms acerca de ese


histoiiador. de quin se sabe que en el 86 . c. abndon Atenas v

5. Junto a estas hay una tercera especie de vicio


(estilstico) que tiene su taz en lo pattico. y que
Teodoro sola llamar pornLhyrsosl2. Se trata de
un Paihos relrico inoportuno y vaco. en un
punLo en que lo patticc.r no es adecuado, o bien

34

de Macnesia Jacobv. op, it, 142-' orador e


historiador del s. Ilt a, C.; se conrvar unos breves flagmentos de
iu obra -'va* Noder, A.fh Kunstproso. 134 s.-, Desde
riDo de Ci.ern tue como la obsin de todos los criti.os. v
rodo; tos iricios aoliguosle sD hostiles va!. por eiernplo. Cic.,
O/ato., 226-. Ar paiecet qutso imita Ia simplicidd sintictica
ale Lisia. corno r;accin contra os refinados perodos de
Isocraies sin embdSo, lo que se censua en l aparece en mucha
likatura oosterior 1. En cuanto a s "aslsnino" conviene
tener en centa lo ambisuo de et cauticativo wase Cic . Aurus,
325-.
35

:l

Hegesias

ir

38
39

Contraiiaa

la

impresinde 8mdezaque

se

quiso loga.

Rostagni ha hecho hincapi er Ia coincidencia de melIora


d este easaje con Fl. D panr. No, 156 ss. Vase Not3 Pleli-

40

Esia frase ealiza la hansiciI del anisis de ur vicio -la


bichazn- a otio -la puerilidad . El esquea ideolsico parece
basarse en la docEina aristotlica del trmino mdio: lo sblitne

ocupa as e trmino medio. cuyos exhemos son lia hinchazn y


la purilidadi el lerdadro opuesto de lo sblime es as lo puer e
en especiI, 11254
ingenuo: vase Anstteles. E N..,IV. I
16/18 y 32l3-i y Russell. Inlr.,XXXVIII. pala ta relacin entre
y
"sblime".
"masnanimldad"

36

Pdante: vase, ,or ejemplo, Suetcnio. , t?a.,vI: C. Al41


bucius Silus -d. de Rolfe. en Loeb Clas. Libr.-.

3?

vase. Dor eiemplo. Ciceron. atu,u). 2o2, Ad hcten',4,1


ss.r Horacio. Ar pocti.r, 2?l Qutihano. fsr. o.. X. 2. l6'

42
Teodoro de Gadara <n Patestina- fue uno de tos maestros
de Tiberio. "Enthysos" (r$up os) significa "que lleva tirso" y.
fisuladarnent. "n estado d exallacin bquica"i et "pu" Ie
nade un matrz de fals.dad o mple aparienca.

46

47

Matris de Teba -Jacobv, op, c 3F' es.itor helenstico'


de techas incienas. autor de himnos v encomios.

de un Pathos desmedido donde deba ser moderado. Pues hay quienes, como si estuvieran bajo
las consecuencias de Ia embriaguez, se dejan llevar
a muchas actitudes patticas que no lienen nada
que ver con el asunto. y que son slo estados
personales y saben a amaneramiento de escuela;
luego, delante de unos oyentes que en nada se
sientn emocionalmente afectados, faltan a toda
norma de buena educacin o decoro; y es natural,
pues, habiendo perdido Ia razn. se dirigen a
quienes no Ia han perdido'la. Pero nos hemos
salado otro lugar para tratar de la cuestin de lo
pattico44 .

CAPITULO IV
1.

Del segundo de los vicios que hemos enuncia-

do, me refiero a la frigidez, hay mucho en


Timeoas i varn, por lo dems, de suficiente
talento y no falto de grandeza a veces en su

elocucin, muy documentado, dotado de imaginacin o inventiva6 , pero muy propenso a censurar
Ios defectos ajenos, mientras parece insensible a
los suyos propios, se deja arrastrar muchas veces
por su afn de expresar pensamientos nuevos,
ayendo as en la mas extremada puerilidad
2. Yoy a citar uno o dos casos, puesto que Cecilio
ha puesto ya en evidencia la ma'ora de ellos. En
su elogio a Alejandro Magno, dice as (Timeo):
"el cual conquist toda el Asia en menos aos que
f^"
lcioroc emple
arnnlp en
cn escrihir su
srr Paneptlrico
Panegtiic<
los oue
^,,a lsciates
Sorprendente
sobr h guerra contra los Persas"a' . Sorprendente.
en verda. tal comparacin entre el macedonio y.el
scfistaa E ; es, en eficto. evidcnte, Timeo. que los laTimeo de Tauromedon --,racoby, op. cit-,66 . historiador
de Sicilia. nuri el 260 a.C.. de edad muy avanzada. La crtica de
Longino sue las lnas tadicioDates. Polibio atc dutdnerte u
falt de precisin y s mal Eusto -Xll. 23, 1: 24. i etc.--. Vae
tambin Ateno. 6. 1O3i y Diodoro Sculo, V, l-

45

46

lstas

disyuntivas que no

se

hallan en el otis^l- no son una

redudancia. sino que petGndcn agot todos los maics qu

creernos 9o3ec aqui cadr trE ino gdego.

43

va* cicern. {'tuiere apud

sanos

e quasi inter sobrio

bechari'!r Oroor. 99.


Sobr. si se cumple o no esta reterencia v en qu rsa

41

estudia eslo, si

48

es

que Lonsino lo hace, vase

ot Preliminar.

se

no siempre veftible sl

lscrates trbal diez anos en l Po .gin'o aprox. de 39O


a 38O a. C.-r vas Dionisio de Haricanaso. Dr <otp t.rb,25.
2OEi Quintiliano, Inst. Orol., X, 4. 4: Pluta(o. D( Alor. Ath...
35O.d/et Pseudo Plutrco. vil X Ord 837 f.

47

48

49

Siempre conenl.ido pcvoraiivo en

Dr h s!bh.

cedemonios deban estar, en valor militar, muy por


debajo de Iscrates, puesto que ellos tadaron treinta arios en apoderarse de Mesenia, mientras que ese

acab su discurso oanesrico en slo diez


Y de qu man'era h"abla de los atenienses
hechos prisioneros en la expedicin a Sicilia?
aos. 3.

(Dice) qu "habiendo cometido impiedad para


con Hermes y habiendo mutilado sus estatuas,
expiaron la culpa de manera muy particular por
obra de un solo varn. Hermcrato, hijo de
Hermn, que era descendiente por lnea patema

del dios ofendido"4e. Con esto me sorprende a


m, amabilsimo Terenciano. que no haya l
escrito, a propsito del tirano Dionisio, que..por
haber sido impo con Zeus y con Heracles, por
eso fue privado de la tirana por Din y Heracli
des"o. 4.Y para qu hablar de Timeo donde
hay tales hroes (de la literatura), un Jenofonte,
digo, y un Platn, que, a pesar de haber sido

educados en la escuela de Scrats, sin embargo se


olvidan a veces de s mismos hasta solazarse en
tales pequeeces? Aquelst , por ejemplo, escribe
en La, Constitucin de los lacedemonioss2: "Ot-

ras

la voz de aquellos menos que la de las

estatuas de mrmol, desviaras sus madas menos


que las de las imgenes de bronce y podras

iuzsarles ms pdicos o vergonzosos que las


"minas 'rreenei' de los ojos"sa. A un -Amfcratps. v no un Jenofonte, le caa hien llamar
"vrgtnes pdicas" a las nias de nuestros ojos.
rY..'oor Heracles, qu absurdo creer que las
uoits Oe todo el mndo son pdicas doncellas.
iunrto se dice que en nada se revela de igual
manera la desvefrenza de algunos como en los
ojos! sa. (ComoJ dice (Aquiles. censurando) Ia
dsvergenza (que aparece en los ojos de Agamenn):
"borracho, que tienes ojos de perro . . ."s

5. Timeo. con todo, como si reclamara un objeto


rubado. ni siquiera dei a Jenofonte esa muesLra
de frigidez. Y'as, a prpsito de Agatocless, que

La taati.in directa del texio d Jin.Jfonto clice "que las


misms vrgenes en la alcobas DuDciates" La lectur oios
(,rr9oro. por o,\.oxors). que es comn a Lonsino v a Slobeo,
puede impus,nrse (,'mo hace Lonsino drr.ndo que es rdiculo
ee. que las pupilas de todo el murdo sn pdica v modestas La
pupila (pupula) se Uama "hor" (xpl) -rnueca. don eua- a
ausa de Ia irlageD que se reflej en elix IIav. pues. un j'reEo de
palabrs con Ia abisedad dct irmino l.", sstituido a veces
por "puthenos" (rop0 rc(. vitgen). en uno dc sus significados
vlidmente. en el otro no.

53

Que los oios revelan la desvelgenza es una idea 'ornn:


vase, po! ej. (Arisiteles) Phrsio,noonico, c. 3. 8o7b2a/29
(Bel(ker),

4
49

Ntese que Hemcrates y Hermn Ievan la ralz

Herm

de

Hems. Lo censuble paece esia n considrd sisnificativo n


un oden cas.rar de culpa-castigo lo que. si existi asi. no fue ms
que rna coincidencia.

50
La relacin etimolsica es clara por el acusativo sriego de
zeus. Da Sin mbar8o. ta observacin de Lonsio tendra valor
slo si Dionio d hecho hubiea sido impo e atguna ocasin
e$ecto de zeus y Hiacles. cosa que, en todo .ao. no nos es

55 ,,. . . y corn d cieFo": Horne.o, llodo l. 225. La c\ta


comienza er obrupto, con slo palabtas que quedan fuera de
los pantesis. RussI -?.79-. ssuiendo de alsuna msnera a
inselci d
Cob;t y Rothstin. consera ms fcil expuca Ia
toda la fras. a modo de comntdo de un lector que ecuerde a
palab.
justificar
Kavse,
Ia insercin de una sola
Homero. que no
empero, * limita a omitir las dos palabras del texto. junto con la
cita misma. Esas parecn las soluciones ms convitcentes.

Asatocles fue tiano de Siiacusa desde eI 317 . C, v rev


desde l 304 -vae Diodoro Sculo, XIX/XX-. A pesar de su
mala reputacin moral -Polibio, XII. 15, siguiendo a Timeo- v de,
una historia de rias familires. el hecho srrado aqur no parece
encionado en ninguna otra pa!t..

56
5l

Jeofont

52

Vase

50

III.

5.

51

se march luego de rapta.r en plena ccremonia


nupcialsT a su pdma, que acababa de casarse con
otro, dice: "Acaso hubiera hecho esto un hombre que tuviera en sus ojos doncellas y no
corl,esanas? ".6. Y el que, en casi todo Io demis,
es el divino Platn, qucriendo hacer alusin a unas
l,ablillas de madera, tliee: "Y habind<lo puesto
por escril,o, (los legisladores) colucarn 'en los
ternplus memorias de ciprs"5 a, Y asimismo:
"Respecto de las mtrallas. Megiilo. personalmente
me inclinara por la opir: !n de Esparta: las
dejaria dormir en tierra y no las haria levantr de
all"6e. 7. Del mismo tipo es aquella expresin de
Herdoto que llama a'las mujeres belias "sufrimientos de Ios ojos". si bien se le puede ello
excusar de algn -iodr-r: los que en sri relato, en
efecto. se expresan de esta manera son brbaros y
en estadt' de embriaguez; pero con la baja calidad
de tales personajes no se justifit.aba esa falta de
decoro fente a la posteridadGo.

Lteralment: .'en ta ceremonia dc levantai o quitai lvelo',.


Est ceemonia s sola celb el trcer da de l fista nuDcia.t. y
en ella la recin desosada era present{da a s esroso por primera

57

CAPITULO V

Ahora bien, todos estos defectos tan indgnos se


producen naturalmente en los discuruos por una
nica causa, a saber, la aficin y prcocupaCin por
la novedad en los pensamientos, cosa que ahora
nis que nunca tiene a las geni,es eu estado de
exaltacin coribnticar'r. Pues de aquellas cosas
mismas de que nos vienen a nosotros nuestras
buenas cualidades, proceden tambin casi siempre
nuestros defectos62 . De aqu que lo que contribuye al xito de un escto, a saber, las bellezs del
estilo. la grandeza t elelacin y, con ello. lo
agradable de la expresin, esas mismas cosas, digo,

son el origen y el fundamento tanto del xito


como de lo contrario. Eso mismo vale, de alguna
manera, pol lo que respecta a la valieriad en la
elocucin, a las hiprboles o al uso de los plurales
(por los singulares); en lo que sigue mostraremos
el peligro que en ello se t ncierra.

Por eso es ya necesarlo, desde ahora, buscar


establecer por qu medios vamos a poder evik
Ios defectos que se mezclalr aon lo sublime.

68
Leyes, v,741.. Pem Platn escribi: ..Se escib este texto y, eratado sobr madla d cips, se deposita en et templo,

como un mroriel paa tiempos venideros,,. La cta de Lonlino es


bastante lib. como selen srlo n A.

Lere Yf.718d.

60

La excusa que ssugiee'no habla lle.doto, sino brbalos y


etr estado de eb dad-
! basa en el pricipio
Dricbio de .,lo.x. .qrt hia
y es propio"
y,es
Aristteles. Ae,
Ae. III.
III.7:7; Holacio,
I
s poeico.
-vas
114 ss.-. En el coucepto de,.lo que est bien,, h.y ;;; ;.,"1;;
esttica y tica. Pa Loneino el ealismo
eatismo es un lemento que vale
val

6t
Loscr'Lanteserarsccrdot.'s.u..ranzabntrenlicdnele
en culio de Cibts v quc preicndirn. como pofesin propi.
.ur lo,.

desdenes mentals: vas D. R. Dodds. Los grigos

/o

na..rna, c.lll. en spe(.il ps. 8l ss. (ed. espora. ladid, taevs


ta de Occidente. 19lio). l:.1ng,nc emplea qui ei tmio en un
setido drrrdo. com 'locur". iania obsesiva". ec. \cerca
ale esa pasin po! lo "nucvo". vas Seca. rpisl.. l1 4, 10.

muy poco ante Ia


Ia posbilidad de mmifests
manifestrlse de.rnsnntp
decorossmente ,nfe
mte
la posieridad y vivi eternajnente en e1l&

ri2

52

Vas.

lr.nr.nlo. B. 172. DiclsKrarrz. ,'. tat D. t Vorto

CAPITULO VI

Y esto

es posible, querido amigo, si comenzamos


por adquirir o elaboramos una idea clara y crtica
de lo que en verdad es lo sublime. Sin duda se
trata de una realidad difcil de captar, pues el
juicio literario es el producto ltimo de una gran
experiencia. Con todo, hablando al modo de la
preceptiva, tal vez no sea imposible procurarse ese
discernimiento partiendo de este punto.

CAPITULO VII
saber, queridsimo amigo. que as
1. Es preciso
-en
grande que

la vida comn no hay nada


pueda ser menospreciado con grandezaor, por
ejemplo riquezas, honores, distinciones, tiranias,
v as como cuantas otras cosas poseen un gran
narato teatral sobreaadido exteriormente no
pbdran ser bienes de superior categor[a para un
hombre prudente, supuesto que menospreciarlas
constituv'e un bien nada mediano -se admira, en
efecto, irs que a los que las poseen, a los que,
pudiendo poseerlas. las menosprecian por magnahimidaa-, casi de la misma manera hemos de
considerar tambin y juzgar las obras sobresalientes en verso y en prosa, no sea que posean una
cierta apariencia de grandeza, a la que e sumen
muchos- elementos casualmente formados, cuya
vaciedad no se descubra ms que en un cuidadoso
y respecto de los cales es mucho ms
"ia-"t,
nohle et menoiorecio que la admiracin. 2. Pues,
en vitud de su propia'naturaleza, bajo Ia accin
de lo verdaderamente sublime nuestra alma se eleva de alguna manera y, habiendo adquirido una
cierta aimosa dimidad, se llena de alegra y
orcullo. como si ella misma hubiera producido lo
qu-e ha odo. 3. Asi, pues. cuando una cosa oda
ion frecuencia por un hombre prudente y
experto en cuestines literariass, no dispone su

como

Es decir, una cosa comn no pud !

64

Vs cap.

menospreciarla cier"a l
ls, 7opcos. u. caps 7 /9-.

54

gnrde i el acto d
g}ardeza _{ecurdese Adtte_

63

55

VI.

lso

alma para pensamientos elevados, ni deja en su


mente ningn tema de reflexin superior a lo
expresado, y cuando, sometido a u continuo
examen, ese tema o asunto se ene a tierra v
pierde importancia, entonces no se trata all di:
algo verdaderamente sublime, si se mantiene en
esa- categora tan slo durante el tiempo en que es
odo. Pues _es realmente zublime quello que
tolem un anlisis profundo, aquello coritra lo cal
resulta difcil65, ms an, imposible rebelarse, y
quq deia en la memoria una huella poderosa y
difcil de borra. 4. En una palabra, te por bellai
y verdaderamente sublimes aquellas cbsas que
agradan siempre y a todo el mundo. En efecto,
cuando, a pesar de las diversas ocupaciones,
modos de da, gustos. edades e idiomas-, todo el
mundo emite a una un juicio unnime acerca de
una y la misma cosa, entonces esa coincidencia en
la apreciacin y en la aprobacin por parte de
gents que no se han puesto de acuerdo, da al
objeto de [a admiracin una fuerte e inatacable
g;axanta.

CAPITULO

VIII

1. Podriamos decir que son cinco las [uentes66


capaces de producir elevacin del estilo' presu'

noniendo- como fundamento comun a esos clnco


irrincioios. la caoacidad o talento para la oratoria.
ll" td cut nada en absoluto ed posible6?. La
primera v
- la de ms peso es la capacidad de
toncebir oensamientos' elevados, como hemos
exolicado i,n nuestra obra sobre Jenofonte68. La
sernda es la vehemencia v el entusiasmo en lo
paitico o emocional. Esas dos fuentes de lo
iublime son, en su mayor parle. disposlclones o
capacidadese congnitas, mientras que las restan'

Se trata de una mtfora muv ftecuede en Plato:


fimeo. 85bi Gilebo, 62di eres, 8O8d, 89rc.

66

uada de

vase

ablar

Es alcir. se rcquiere una c.pacidad va desaro


a la exprcain de "lo
*iil-".i;if "6''i, p'i uega"e
sblime", De otio modo. la tchne de lo slblime presupone una

61

"

oetam."te d.sEouada v actuatizada por el "drte


"""..iaa
rcioca : ui"." Quintrlano. lhsr. oo1.. X. l. 3

68
Lonsino nos dice que ha escdto sobre JenIonte. coa que
la!bin hizo Alio Theo, un gramtico de la poca de Io
Ftlvios. ouren s cost[uve asl en un posiblc a9anl,e a la
Drrnidr de De lo sublimp vae l. Laru. Qutitit@no Il 'bli
En
;e o |li pset.Ui ptrporototi di Elio Tco?. Turn. l95l - por
seneral. JenofoDl. tue muv dado por su en'anlu Lico v
rc-".t -"nro vaonu v h,,nesto: vcasa Qurntiuano. f'st o'ol.
X. l. SZI O,e. Laeco,2. 5?i Crcern. BrurLr. 132. 292'

65

"Diffcit".

Ruselli .desasdble,'.

sieso mismo, de oldinario.

56

Irbsue. v el trrnino

El trnino gnego signific teralmente "poceso de composi


69
ese
cin" o resrltado de es proceso. Pero aqu es imposible qu
ie"iiao I .l q"e aano" etr la traduccin s evidente 1'se lo
sisue . pero es u $ntido dc$sado det tmlno grieeo.

57

tes son debidas a la technelo: la forma de


eJaborar las figuras
son de dos clases: figuras
de pensamiento y -que
figuras de lenguajeT t

-;-a

lo

cual hay que a-adir la noblcza de l eipresin que


comprende, a su vez. la seleccin del tocabulaiio
y la elocucin, sazonada con tropos y elaborada12 ._La quinta causa de lo sublim, qe encierra
en sr lodas las que preceden, consiste en la
composicin digna y elevadaTr .

iuntos- est completamente equivocado; se en"cuentn, en efectb, formas de patetismo alejadas


de lo sublime y bajas. como son las lamentacto,s- lrs tristezs. ls temores; asimismo se dan
muhos eiemplos de sublime sin ningn rasgo
Dattico: [a] s. entre otros mil, aquel rasgo tan
udaz del poeta acerca de los AloadasTa:

"se esforzaron Por Poner el


Ossa sobre el OlimPo; Yl su vez
el Pelin de agitado follaje.
para Poder subir a.l cielo: .

Pues bien, examinemos el contenido de cada una

de ellas, haciendo notar de antemano que, de


o causas, Cecilio ha o-miiido
algunos, entre los que est el Pathos. 2. Sin
embargo. si l ha credo que lo sublime y lo
pattico eran una sola y niisma cosa, si l ha
parecldo que se encuentran siempre simullneamente y que de modo natural se producen
estos cinco puntos,

7O

El esquema d Loogiro se bas e la tadicin, tunatamenta|


mente en ta divtui de la rerrica n .,prueatihs tpos'. y
"lektiks tpo6", v^se Dionisio de Halicam$o, oe conp. iut.,,
3, y Cicern, De pt. ordt,,3.

71

Tarrtir s

sta uDa divisin stabtcida eDtr los

et&icos:

Quintano,Ist orq, Ix, 1, 1?. Las fisuras d pDlaminto


dpnder\ no de dta[es de diccirl sino d re fma
en q pfesnta et pnsamientoi liguas de diccin son tss que

vas

no fectn a a esrcla de lo que sc dice. v que despeecen con un


simpl cMbio sarrtical o un cabio en el otden de las patbs.
La disiincin. con todo. no s claa.

72
Rursell -p. 87 clee que probablemente deba entendeNe aqui ..artificial',.
Vaise expresiones de valor anloso en Cicen.
D" oto-, lll. 84: Aristreles, Po.ti.o-21.145?b 2i Horacio..4,J
13

"Composi.in', tiene aquf valor de tmio icnico, y comprende tanto el odn de las palabras fra*s e incisos. como las
consideracions relativas al ritmo y ta eufonai ntese que en
lensuas como el sliso y el latq n que la tlexin de los Dombres
pemie una gan tibstad en la oderEcin d tas palabras sin
Deligro de ambisedd u oscurida es st un elmento estilstico
de mxims inportancia v de gandes posibddes En la expresin
"que abaca todas as que le pieceded,,. Lonaino no prelende deci
quc .s quinta rusa es la ms rmportanre o que las ..incluy..
tr'das. srno qu las cubre rodas en.un(o que Liene qre ver cnn
todas euas v es ".on.ue" con todas eUas.

58

Y rnas impresionante an

"Y

es

lo que sigue:

"'

ciertamente lo hubieran llevado a cabo"Ts

3. Entre los oradores, los encomios, Ios discursos

de pompa o ceremonia y los epidicticos -( o- de


anarato)' encierran en l,odo caso dignidad y

eievacin, pero de ordinario carecen de patetismo:

de donde, de entre los oradores, los que son


Datticos son los menos encomisticos y' a su vez'
ios dotados para el encomio son los menos
patticos?6. 4. Si, por otra parte, Cecilio nunca
a pensado en mdo alguno que to patetico
El oota' oor ex.elFncia es Homero <ase Plaron. Gor
Ssa. r r-". Poivn. spensel ll.9?-. Otos v Ef'lies hosde
Posidn e Ifimdea. fueion c!dos por el esposo de sta, el gisante
por zeu, po
i"eo 1,""t'"r"n cnrra tos aioses v fueon muertosvrsiones
Los
de Arlis -sesn distintas
i"to p"t u'
"ia
" de lld
x, 31.
versos sotr
14

15 ldd. Xt, 315.


predisponen pata el
16 Es decir. las cualidades naturales que
sulen unidas las que predigonen pa
.""."
pattico, "o
"n""*ii"tl."
ntes no suelcn daree ,unts ambas En la
ii rinero
-ongino aentfrca los tminos -enkomstiks" v
i,i;;;-il;
r.iii'""1ii"-,: pr-ra Arriroreles. sin embreo. no eu sinnimos,
acciones dsnas de
-'^'i,'" "i """i^" tenra como objel.o crertas
qr.
tenia como obieto uE virtud: RPl"
..--i""tt..
"t "pdtro'''
I.9:1367b.26131.
59

pudiera contribuir de alguna manera a Io sublime


r si, por esa misma razn, no crey ':aliera la pena
hacer ni tan siquiera mencin de ello. se enga

del todo: yo afirmara con plena conanza que


nada hay tan su blime y magnfico como una
noble emocin- donde es oportuna, broLando
como bajo la accin de un deiirio y de un soplo
de inspiiacin divina, y animando
qri"n

CAPITULO IX

"o-o
dice los discursos con el espritu de Febo.

1. En reaiidad, puesto que de las cinco causas de

lo sublime la primera, me refiero a la connatural


grandeza de spritu, es la ms importante, es

Dreciso aun en ese caso, pese a que se tra[e de algo


que es un don recibido-much<i ms que un bien
adquirido, educar, en la cuanta en que ello sea
posible, las almas para lo grande y elevado y hacer
iue ellas estn simpre como preadas de sentimientos nobles" . 2. -De qu manera?, dirs..
Eso lo he escrito ya en otro lugar: "lo sublime ei
la resonacia ,, ecb de un alma-grande". De aqu
que a veces se admire un pensamiento desnudo de
tbdo omato, sin voz, escuetamente por s mismo,
a causa precisamente de esa grandeza de su
contenido; de esta manera, el silencio de Ayante
en Nekya?o posee un grado de eleva<'in que
ninzuna oalabia podra lcanzat - 3. As. pues, es
en "primr Iugai del todo necesario llegar a
esta6lecer como fundamento del que nazca lo
sublime que el verdadero orador debe poseer
sentimientoi que no sean ni bajos ni innoblesTq.
Pues no es posible que un hombre que durante
toda su vida dedica ss pensamientos y sus afanes
Ll gneco f,opa7llaDarece refetse de ordina.rio Drferente
71
rnnt a stdos motivos que a simples situaciones de pensmin'
Er
todo caso podrl cornDrerder sihacions comple,as de
to.
sntimiento y persiento, o l8o afn a lo que rodelrlamente
Unaf anos

78

vivenci.

Homelo, Iiloda, xI, 63.

Este pasje rccose una part imporiante de


intencin de Longino.

79

bt,

bt

la actitud

"Cuanto espacio abarca en los aires con

a -cosas, mezquinas y serviles llegue a producir algo


admirable y que sea digno de na estima imperl-

sus

cedera; en cambio, s son nobles, como es natural,


las palabras de aquellos cuyos pensamientos son
profundos. 4. Y las expresiones sublimes vienen a

ojos un hombre
sentado en lo ms alto de una cima, contemplando el mar rojizo como el vino'
otro tanto fr'anquean de un ialto los pia fan-tes
corceles de los dioses"ss .

. . . . . la distancia que va de la tierra al cielos 2l y


tanto las dimensio-

Mide el salto de esos corceles con una distancia


csmica. As ,'ouin no exclamara con sobrada
razn, modd bor esa sin hiperblica de la
srandza. oue silos corceles de los dioses d!eran a
ontinuacin un segundo salto, no haban de
encontrar en absoluto lugar para ello en el
universo? 6. Muy por encima de Io natural estan

coincidi en un mismo punto con los hombres de


sentimientos elevados8 0. As es la respuesta dada
a Parmenin, cuando dilo "nor mi parte me dara
por satisfecho. . ."Er :. . .'. . . .

se puede decir que no expresa

la Discordia como las del senio de


Homero83. 5.Cun distinta es la expiesin de
Hesodo ac-erca de Achiys (la Tristeza) - n caso
de que el Escudo (de Heracles) deba atribuirse a
Hesodo-:
nes de

tambin las imgn'es en la Teomaquias6'.

"En tomo al amplio cielo y al Olimpo,

se oy
una voz sonora de trompetas . .'.
Tiembla en su palacio subterrneo el rey de los
que han muerto, Aidoneo,

"de sus narices fluan mocos,,8a:


pues no nos present una imagen terrible, sino
repugnane. Homero, en cambio, cmo engran-

de su trono salt, lleno de miedo, y gxit, no

dece las cosas divinas2

fuera que en seguida


quisiera Poseidn, que sacude la tierra, abrir
all una grieta
y mostrar a mortales e inmortales las mansiones

El paiaje depeDd de Demslenes, Oina.,ItI.32.

81

La ancdota se encunta n A!ano,It. 2, 2, y enPlutaEo,


Atejond.o, 29. cunta que Pamenin diio a Atjan&o. ate tas

ofetas de pz y matrimonio con una de sus has que le birdaba


Darjo:_Pues yo, i fuera Aejandlo, aceptar,'. A lo que
AlejandD re{ondi: ,,Tambin yo. si tuera perflenin,,.

86
86

El pasaje que sigue a la laguna -que se calcula


piernas impresas: R\rssell. p. XV - contiene
san nmero de c[ai
de Homero, que ejemDlificn las formas accrtadas de epre*ntr
los seres sobrenaturales y excitar el temor. En reneral, ionsho los
corsidera laudables por manilestar 8rarldeza e imasinacin;si bien
akunos pasajes -er aecil la ,.teomaqui,' le paecen r;piobabls a menos qu se enuendan alesicdrente.
8

En la

pdte perdid

a se

debi

abla de la desc ripci n

admiacin: dos de ellos contrstn explicitamente con Hesodo,


que s censrado; en el tercero de ellos, se hace la aclaracin de
que si s juzga con citrios tico o tolgicos, v no por su
ericacia paa indcn tehor. debe sr condrado o bin tatsdo

omrica

Dis.ordi o Conlienda (Eis)


p.a al proDio Homelo la imasen -I\dda.tV,44Os.-.yLonsino
que se encuenEa a.lI.

84

La ..Batana de los dios,' en ta Iriodo. Alcnos comeniariF


("Heme", LII, 167) Gube (AJP' Lxxvlu.

v
-Mutschann
365s1
ceen aue las expresione 'vision hiperblca de a
rEndeza" v Dor encima de ta naturle/a' connotan una ligera
;.diud de cen ra o reprobacin. RussU p. 9l cree que cso
cac de lundanento real en l contexto po! lo qu re+ecta a Ia
Drimer epresioni n cuanfo a la *gunda, ape.e en otas pdt's
con *ntido claramcnte laudatorio: f, 4l XLIt. 2 Los tIe pasajes
de Homero de IX. .f6, parccn Dresentados con actitud de
ias

a2

de la

Homero, Il@da. V, 77O.

He5fodo, Esudo, 267.

62

63

horribles

mohosas que hasta los propios


dioses aborrecen"E

Imaginas, amigo, la tierra como resquebrajada y


bierta desde lo ms profundo, el propio Trtaro
puesto al desnudo, el mundo todo turbado y
desgarrado, todas las cosas a un tiempo, el cielo,
el hades, las cosas mortales y las inmortales,
tomando part simultneament en esa batalla y
exponindose juntos a los peligros de la lucha?
7. Esos cuadros son ciertamente terribles, pero, si
no se entienden alegricamente, son enteramente
impos y contrarios a lo decoroso. Me parece, en
efecto, que cuando Homero cuenta las heridas de
los dioses, sus disputas, sus venganzas, sus l$i
mas, sus ataduras, sus pasiones de toda ndole, en
la medida en que ello estaba en su mano hizo
dioses de los hombres que estuvieron en el sitio de
Ilin, mientras que hizo hombres de los dioses. Y
an, si los que somos desdichados somos nosotros, queda n un puerto para esos males88, la
muerte; en cambio, en los dioses, no fue su
naturaleza sino su desdicha lo que Homero hizo
etemo. 8. Mucho mejores que los pasajes relativos
a la "Teomaquia" son todos aquellos en que
presenta lo divino como algo verdademmente

Duro

louel

aande. libre de toda mancha, como en

ue escribe acerca de Poseidn

pasaje

-el
h sido omentado por otros muchos antes que
por m-:
"Tiemblan los enormes montes, y
v- las cumbres, la ciudad de

bosoues.
'

los
los

trovanos v las naves de


con los pasos 'inmoriales de Poseidn- que
los aqueos

Gua su carro sobre las olas, saltan


debajo de l monstruos marinos
que por doquier saln de su escondrijo y a su
senor no lgnolan;

lleno de alega el mar se abre

"rrff..Yg":

De esa misma manera, el legislador de los


iudos -que no era un hombre cualquiera, puesto
'que comrendi y expres el poder de la..divinidad de cuerdo con su dignidad - escnblo at
mienzo mismo de sus leyes: "Dijo Dios", dice;
qu? "Sea la luz". "Y la luz se hizo". -"Sea la
tierua". "Y la tierra se hizo"e o .
9.

a9

Hoinero. odoi la cita es compuesk -como antes: nota


xfl, 21

a7-r XUr. 18i XX.

6Oi

XuI, 19i v

129.

Hernos sguido s Rucsell -p. 93- en ta ioterprtcin dl


cren que el pasaj es
prfo. Alsunoa ditores v comentaEtas
im intemotclOn Su Drueb. !e basa en la ralt de conexin de la
cit con;l contxto: aI cDihro entrro esL:i dedicado a Homero
concEtancnte a la Iida hala et omento' v a Ia Odiseo en Io
oue siiuel un cometaflo sf, tan dc peso. obre un auror xtran_
A D.sa de que et srsumDto no
i-. put "" tuer de luaar'
la desaonfianza
i. i"lri"ru "l plarteado quiz de non!un por
es.rilor pa8ano' con
oontnea oue inea una cila brblica
Russe[ - ci- creequese
i"i" u, q"i.""po"er at arsumeoto
espe.ie de pantsis en la drscusin, anloso
de cllos e
".. "i,niaerar"n"
;i;;
h*" efeencia i Hesiodo en lx.6: nirauno
cuanio al valor de h crta'
.* ambos resultD liles En{as
.il.-.
en que no
op
"*".i,,t.
ei
ooeruo insistir. lueto de Norden
de que u es'ritor
t"" i"a, " absrdo o improbable en el hechopsje
Heeteo de
del Irpeno aluda a *
-c.ia"i" "
""""""
i. ""*""r."
a conocer elemenros de ta cultura judaica va ha'ia el

90
a7

Esle. igual que el pasaje de IX, 8,

es

una composicin a base

de versos procedrntes de distintos luSaes: as, el primer verso es


de do. XXI, 388, excepto, "y el Olimpo". que es de V. 760l los
sieuients son de XX,61/66. Se consideE. pues, o bien que se
trata de citas hchas de rnernoia por Longio. o bien --a s
probablemnte: vr en tX, 8, "e* lwar h sido studado por
rnuchos anies de nosoiros" de colecciones de citas lomadas d
oiios crfticos anterioes. De esas criicas ms aniisuas posenos
bsstants; por ejemDlo. Demelrio, 83i l Esolio B od ocun i Pnio.
Eps(, I X, 26. 6: Plutaro. De du.l. Poetis. l6di Fitstato. H"roq
,ur. 2. l9 (.rce que la Teoaquia v la expresin "se oyunavo?
sonora de trompetas" son filosola fica" y que Homeo debe sr
censrado por mezclar hombrcs y droses: ver tX, 7, de Longino).

88
La metfora es comn: vase, por ejemplo, Epicteio,IVI 10.
27. Rus*ll D.92 seala que l txto d Longiro est aqu en
pies ybicos. con lo que podra rnuy bien tratsrs de una cit{.

64

en Roma-v en
s.Ul a.C.i a6imino. n tiempos del lmperio,f!cuentes
Flavio
r.nri., los contsctos curturates eran muv

65

10. Tal vez no te parezca importuno, compaero


al citarte an un pasaje de nuestro poeta, tambir.
relacionado con los asuntos humanos, a fin de
comprender cmo suele l presentar la grandeza
adecuada a sus caracteres heroicos. De repente,
oscuridad y noche infranqueable detienen al
ejrcito de los griegose r; entonces Ayante, falto
de recursos, dice:

"Padre Zeus, libera t, con todo, a los hijos de


los aqueos de esa niebla,
haz que el aire se serene, concede a sus ojos que
vean'
y pirdenos a plena luz"e2.
Esos son con toda verdad los sentimientos de un

Ayante; no pide, en efecto, la vida -pues tal


mego es demasiado mezquino para un hroe-,
antes bien, puesto que en la oscuridad, que

impide toda accin, su valor no puede manifestarse en ninguna hazaa noble, se indigna por ello de

verse reducido al ocio en Io que concieme a la


lucha, y as pide Ia luz Io mas pronto posible.
como deseoso de hallar al fin un rito funebre'r
digno de su valor blico, incluso si Zeus se pusiera
ante l como adversario.

11. Pero ahea realmente est el autntico Home-

ro, que aviva los combates con su soplo

tempes-

tuoso, que no soporta nada ms. antes bien

"se enfurece, como cuando Ares agitando la


lanza o el fuego destructor
ruge enloquecido por los montes y espesuras,
abrasando los frondosos bosques;
y rezuma la espuma en el cerco de su boca"gs .

Sin embargo, a lo largo d,e la Odisea --y, por


muchas razones, he de hacer esta observacin
adicional- muestra que lo propio de un gran
genio que ya se va apagando es ser, en Ia vejez,
liciondo a los cuentos o leyendase . 12. Es, en
efecto, evidente por otras muchas razones que la
Odisea firc la obra cuya redaccin emprendi en
segundo lugar, y entre ohas por Ia siguiente. a
saber, que introduce a lo largo de la Odisea. a
manera de episodios de la guerra de Troya, lo que
quedaba de los sufrimientos soportados ante Ilin

Se

efiere al ejeplo de Ayant. que acaba de corentar.

iodd. XV, 605/60?. modilicados los tiempos de os ver


bos Respecto dl lrbito didcco de emplea una cita de un autor
para des.ubnr algM ca&teristica del mismo. vase IIt, 2. XV, 3.
y, tal vez, XV, 5.

,osefo cor certra y triln de Aljandra con bsstante probbili'


dad scribieron Daa "losSerail"iy en el c. u Galeno mpie es
pasaie para probr que Moiss o ofrci una expricacin liloslica
como los SdeAos enterd an este tlmino- de h crc3.in.
-tal
Alimismo Cecio d Calacte, a quien Losino contest. o bien era
de ascendencia juda o Darce tue teido por jdaizartc, y de I
misno poda procder la cita de Longino. Fialinenie. LonSino
transite so lo esencil del pasai. uBiriendo n su forma d
tratarlo una Iuente intelmedia. y la cita de un intpoldor iudfo o
csiino hubiera eproducido con ms exactitud el texto d los
LXX

9l
92
93
66

"Ejrciio". RusseI, 95 rase


llada.xvlr.6451641.
Literalmente"unsudario".

ld@,

XVII,

261.

La compaacin e,rtre llodo y Odso es como una hge


96
n, peo Dlenarnente justificada (vase IX, 15). comoquiea
que pone en evidencia de qu rnodo la capacidad paa Io sablime y
lo Dattico pude degenemr en una simple habilidad paa
repoducir caracteEs y es.enas de la vida cotidiana. La Odisea es
obra de vejez y. naturqlente
drce . de contenido primdia
mente mticoi y se apoya ms -nos
en los Et o areteres, que e los
Pothe o emeiones Esas ideas parecn pioceder en parte de
Menecates de Nisa. discDulo de Aristato v tunlador de una
escuela l@al de c!tica literdia (vase Estrbr\ XIV, 1, 48). Sobe
l,a afirm*in de que la lldo es ms "pattica" y Ia Odiso ms
vase Adstteles Pofca. 24,
"tica" -e apoya en los catacteres1459b. t3/16. La cuestin de la priondad de rdaccin entE m_
tas otrras es tambin ntisua: vas comentio de Eusteio a este
pasje: Sneca. De bret. uitde, 13, 2i Luciano. V.ro list..2.20.

(Hrodoto) Vita Homeri. 26.

67

v- nor Zeuse ?, aade a ello las quejas y lamentalbes cuyo motivo eta de antiguo conocrd.o qor
sus hroes. Pues la Odisea no es' en ea.trdad' orra
i" q"" el eplogo de la lladaeg.

"Alli

all

reposa el valeroso Ayante,

Pairoclo, consejero

y ail mi hijo amado"e

all Aquiles'-

"q,ie,ffiffi

al.J"".i

'

13. A la misma causa se debe, creo. yo-' gue'


escrita la llada en la cumbre o plenltud de la
ispiracin, el cuerpo entero de la obra resultara
esp-ritu combati
;;;G*i; e acci (drama) v este
domlnada e.n
cambio.
vo- v oue la Odisea,en
parte por la narrativa, rasgo propro de ta
su'mavor
-De'
aqu- que pueda alguier. comparar al
veiez.
Hmero oue se manifiest en la ('dse con el sol
grandezas pertnanecen intactas'
ooni*t",i"""""- .li.""v*
ferz. En efectb, no se mantiene ya
" i'r^ ren la Odisea) un tono igual al de los versos
aquellos escritos acerca de llin, ni aquella elevaci6n de estilo siempre constante y aJena a tooa
muestra de decaimiento; ni hay en eua..un
torrent igual de pasiones y emociones sucedlenhi tampoo aquella versatilidad'
;;; ;ili tras.
aquel realismor o y aquella abundancia de rmage-

son un fue?te argumnto contra.la


97 Exoresions como sta
q". L"ngtIlo era un ,udo hetcrrzdo:
i;,.il-i;-;;;;ii'J
ontro aPionem't'
&r"
r-wi"
ft*to"'I'i'l"Ii rl
""' "' -c
3to ur co'rerorso
",i.-oi-"i sii.sa coDdderabn
;;;::
ii,;;jn;h
fi;" ;;';;;;tiie'rsn-o. v t-ongro to uss con rrscuccia v
sitr inhlbiciotres.

tmpoEn esta.t'*" l ld
98 vartos aurores --\,ahn. Lbguecotr Rusl --d roc-'
iir .-"i". luero dG ls cila Pero cIeemos,
sta tans9ocror'
con
a""ii te*1" "o me:""a. antes ernpeola
es Odiso. IU. 109/111.
cualidad que capacita un orador
1oo "Politihon" s refiere a laqu
modidas hav que adoptar en
;;-. ""p; "t"t"".*"',t"
utquier situacin real v concreta

68

nes arrancadas de la da misma; sino que, a


manera del Ocao, que se repliega sobre s
mismo y fluye tranquilo dentro de sus propios
lmites, se manifiestan en adelante los reflujos (de
la marea) de un gran genio que anda errante entre
mticas e inverosmilesr o r. 14. Al deci estas
cosas no he olvidado las tormentas de la Odisea,
ni las aventuras relacionadas con el Cclope, ni
otros varios episodios; pero lo considero todo
ancianidad, ancianidad,. eso s, de un Homero; lo
cual no impide que en todos esos pasajes sin
excepcin tambin lo mtico est por encima de
la acin. Hice esta digresin, como ya dije, a fin
de demostrar cmo en su decadencia los grandes
genios a veces derivan hacia las divagaciones
icilesl tales son, por ejemplo, los pasajes relativos
al odrelo2, a los que eran cebados conio cerdos
en el palacio de Circero3 -y a quienes Zoilo
llam "cerditos llorones" o "chillones"t o a -,
Zeus alimentado por palomas como un polluelor El Dasaie es dificil v poco clarc. La imasen paece proceder
(ll fenm;no de las mareas del Oco. "Y ouve trarquo" tcose
urla sr8rencia de Ruell ,.97-

Paa expricu el dfcil

de la ftasi esta ltrpletcin aronra mucho meiot


Darticipio
i:on eI .,repregase,, del ocano y la iaaen dt efluio {{se
lucso-, que no el "abandona" de Lebcue paa el mismo paticipio.
En cuarto a ra ltima flase. tanpoco est clao i el adietivo verbar
deb ser "pios" (rA 7o) o "ptnos" <ltx d,o): el pdelo
debra entende "que se despuega". cosa que paece no
armoniza con la imagen del rflqio y eI "pleta", tIientras que
el segundo contanda, de mata fcil de encuadla en el txto.
ura alusin a los viajesder errnt Ulis

1o2 El odre de Eolo, que contea los vientos: odiseo' X, 17.


1O3 Se refier los comgelo de Ullss converiidos en cer
dos Dor Cic: odiseo. X,231. La coneccin de raber ("en" en
luri de "ek") y la tsduccin "e el pacio de CLce" parecen
confimadas por Odiso, x, 2a2, y Ptut., D dul. et amico,52d.

1O4

No oaece $posible determinar cu:il de las dos tradcci one s


Ia que couesponde en realidad al textoi v tampoco si Zoilo se
queja d la vulssridad d l decriDcin o de l improbabidad d
es

que los cerdos derrama lgdmas: d ser sto ltio se aclaraa


el sentido del texto de Lodgiro. Zoilo fue un f sofo cnico del
s. IV a. C.. ae ense a Anaxlnenes de Lnpsco. Ejemplos de su

crtica rnodaz y soflstica s encunhan en los ecorios

69

Homeo.

permalo o s , as como el pasaje en qu (Ulises)


n"" di", das sin al'imeto en el naufragio,-y las
invermilitudes que hay en el asesinato de los
otra cosa, en efecto,
oietenientrt,oo. -a'
'o"iiu-". Ilamar Qutodo eso sino realmente
ii.,.,"os .le Zeus"r0?? 15. Todas esas considera'
d'e la Odisea han obedecido a un
"i,iiint*
motivo: su fin fue hacerte conocer como
sesundo
i"'ca"n"ia del Pathos en Ios grandes escrit'ores
y poets los lleva a la pintura de caracteres y
co"tumbres' '. Pues sus descripciones realists
de la mansin de Ulises. con su plntura de los
caracteres, viene a ser una especle de comedla oe
costumbres.

CAPITULO X
1. Consideremos ahora si existe algn otro medio
que permita dar sublimidad al estilo, Supuesto
que todas las cosas llevan vinculadas a ellas, de
una manera natural, ciertos elementos que perte.
necen a, o inhieren en, sus constitutivos mtrriales, podriamos hallar necesariament una causa de
lo sublime en el proceso de seleccionar siempre,
de entre

es-os elementos integrantes, las cualidades


aspectos ms oportunos, y de lograr hacer,
mediante una labor de estructuracin (o encadenamiento), como un cuerpo nico, uniendo unas
cualidades con otras; pues, con la seleccin de
matices por una parte, y con la acumulacin de
expresiones escogidas por otla, se atrae al oyent.
Safo, por ejemplo, recoge los sufrimientos inherentes a-t delirio amoroso basndose siempre en los
efectos que lo acompaan y en la verdad misma
de la pasin. .Y de qu manera manifiesta ella su
maestrar0q ? Eligiendo poderosamente los rasgos
ms culminantes y sobresalientes y trabndoios
unos con otros-

.).lis.a Xtl. 62i

las palomas ern

impudicas

'onsiderads
q"" d.Iudrern
aresoricmenre a ras
i"ir*" ll'"l-"i'ii- .;;".;
irvades -Aieneo. lI. 49Ob-.
106 odiseo, Xll,44?. v xxII. ?9' spectivmenie'
una alusin o algun
lo? La frase es aliflcil. Podrla ser
erecto. nos dic' que zcus envrd
lI i.".n.--r*iii.,. i.;ero.
-i';;; i'.enp-.""
cs' sipre rusatrsracioria
:j;;'J"i, n,;;;, i,';.
- v se
ms susesrv es la de Russ4u p' ee
Lii,
ros poet"
"irlii'"i,"" q". g"-"'o es "eI zeus de quP
;;?
.;
';;;;
r
""'LJ '"."uJ..-i,it
o't ' x r' 46' 'on ro t trrse
o I o
b o n u' d r m
.. ;i;;.
:;'2;.;;r';q; iv;dn . ra ex pre'i"'
s' expltcYla por la
- a!" 1, bFsen ia del tculo lunLo a Zeus arrcuro'
ii"Ii"a'i'ii1;";ll;;so de esa P usa er
14/16 Tnto Arisic
1O8 Vase Aristtles, Pootito. 24.1459b,
qieren aecir qre Ia odiseo es ms Ealis'a
;;" "";;ii""
s entona'ton
r, \'d; cotidiana v ms s1ave
;;4."-.;;;.
Poloi v lhos de multiples sertidos'
l-i-ri.-L" ."trt""".ntre por
enrearidad
antis\ros
ros criticos
i'iii"t-:i,";;;";
's
a
"*o
ptejuicio muv comn en ra ntisedad'
" un
i,-;;;;L;i;
rarismo de una
l1.i-'ji"- "" ", ,n; c;rielaci.'n positivadeentre
\'ednse
buetu\
otr'
emotita
;:;i;
_"-. '-irLt" seledad v tens'n
('ttot-' 128'
.."* del c;nlrd\te. por eemplo. cn Ciceron
parbrs' ra od-'
8n
ouas
.'L"',iiJi,". i;'"r. o,ot.. v1. 2.(de8'24
MPnandro, es a r rra' dia
,..1i, rii,a" rL .'," t. .,,mcdr
t

1o

2.

"Igual a los dioses me parece ese hombre, que


ante ti se sienta, y de cerca escucha tu toz
dulce,
tu risa deliciosa, que golpea y altera el corazn
en mi pecho.
Pues, siempre que te veo, la voz rpidamente
me abandona;

log

Ssiendo la conietura de Wifstrand. sue RussI considera

una mejoa indudable

77

-r.lOO-.

la lengua se me quiebra; de pronto un sutil


fuego core bajo mi piel: la vista se me apaga,
me zumhan los odos:

me cubre un sudor fio, un temblor me invade


toda entera, verdea mi color ms que la hierba;
desfallezco y, (sin aliento), paezco como
muerta.
Mas se ha de arriesgar todo . . ."rro.

3.,rNo te somrende cmo, en un mismo trazo,

Saf"o va en Uuica del alma, del cuerpo, del odo,


de la lengua, de la vista, del colot de la piel, cosas
todas ta enaienadas de ella como si no fueran

suyas, y cmb at mismo tiempo, poseda por


setimintos contrarios, tiene fto y arde, enloquece v reflexiona con sensatez, [siente miedo y
c'asi mere]l t 1, de modo que no manifiesta en
ella una emocin nica, sinb un complejo conjun-

to de vivencias emocionales? Todas estas cosas se


dan en los amants, pero la seleccin, como ya
diie. de los momentos culminantes y su reunin
en un cuadro nico crearon la obra excepcional.
De esta misma manera, creo yo, el poetal I 2

seleccion, en su descripcin de las tormentas, las


ms espantosas de las cfucunstancias concomitn-

tes. 4. El poeta de la Arimaspeia cree haber hecho


temibles aquellas cosas:
gran prodigio se presenta a
nuestras mentes:
hombres que viven en las aguas, en los mares,
leios de tierra.
Son desdichados; !soPortan trabjos pesadsimos,
tienen sus ojos puestos en las estrellas,
su vida cuelga de las olas.
A menudo, es verdad, con sus amadas manos
alzadas a los dioses,

"He aqu que un

oran. sacudidas por Ia angustia .1:19?1?-

Creo oue nara todos es evidente que en ese texto


.u n'" eiesancia que sentimiento de temor. 5. Y
.1cmo lo dscribe Homero? Citemos un ejemplo
entre muchos:

"Cae encimar I a; como a veces la ola se abate


sobre la rauda nave

oculta (la ola) bajo las nubes y nutrida por el


vrento, Y toda entera
de espuma la recubre, y una terrible ttX8;|:
vibra en la vela, tiemblan en sus almas

11O Es l oda [mada -4 Aractotio, de S&fo de LSo6. Junto


con l Himno d Afrodita --Dio ijo de Hacrnaso. D Conp.
Verb., 23-, es uno de los poemas de Safo qu conservaos por
tradicin inlirecta. Longiro es el [ico qe ha colevado esta
oala. El Doem fu famoso va en la anrisedad v fue daptado Dor
Carulo --Cm.. 5 t-. El Doema es bellistmo. peo dG dificil traduc
cin. En l que pcede 3e ha Droculsdo atedr l ettdo, deian_

do la estruciura rltmlce a un ladoi el poema 5t ecto n "esto_


fss sficss". Sobr el texto e intryrctscttr dl poema vase, Dor
eiemplo, Pag, Sopph ond Alcous, v Bowra. Grek Lrric Poetr!.

1t1 Ese exto es muv dudoso v no eski dfinitivamente explica'


do. La coniraposicin "eloqucer y teflexiona cor sensatez" parece una obsrvscin.general aceEa de la:narav rosa incongerF
cia ente la pasin de Safo y s! capacidad racionat para objevizar
$rs emociones -Russeu, p. 1O?-.

Traalicioiralment s considea auto de est obra a Aristas


de Proconneso. Herdoto lo sita en el s. VII 3" C.i pero oo puece
evilene qLe el conlenido v el esrilo del texio que cits Lonaio
*i r.n anliruos. El estilo es de una arnaneada simplicidad.
".J""
ln escql la cont;ooscin de la cuarl lfna- El tma parece 'r
"continen'
et co'niuto de !ntiniento que exPerientan 8entes
iels"_a la vist{ d la vita mainera El ema (ine en lo que
dos antedcentes o colatrales en la poeia arcaica:
la navgacin
""""*t"*comentaios de Hesodo sobre los pliaros de que
tos
-+ni"j".618
nada sabe
ss.- y cl rema det Publo ale,ado
a mar v las navs -Ods"o, xI. 122 s5 - Supusto que el Pasaie
no desiibe una temDestad sino tas coninua i.omodidades d
surenes viven en el mar. la compatacin con Homero no pece

113

114

72

Hctor. soble losgrieSo

ilenos de miedo, que

o.". ,".'ll3j'tT?
l5
muerte',1

6. Tambin Aratos se esforz pdr imitar ese rasgo:

"Un dbil leo los separa del

Hades; . . .,'rr.

Slo que tenemos aqu una imagen mezouina v


amanerada. en lugar de una descriocin ou
rnlunda temor: adems pone lmites al' oelisrol al
decir "un leo los separa del Hades":'asInues_
hay. lna ploteccin. El poeta tHoineroi. e
cambro. no llmita el peligro a un solo momnto,
q! tes gr-en pinta a los marineros en trance de sei
oeslru ldos- srempre y casi al embate de cada ola.
Ademas, tuerza a preposiciones, de ordinario
separadas. a unise
va
-f,ese a su naturalezatundrrse.unas con otras
:nrc Bavaronlr t ? . on
lo que da al vemo una tortura anloga a la oue
produce.el miedo y, mediante ta conlprrian-e
una palabra, expresa maravillosamente' al mismo
l.-rempo el estado emociona.l, imprimiendo. nor as
deflrlo, en.la ^elocucin el caicter proio del
pelrgro: D7r( oLvaroLo gpovrat.7. o de otra
manera lo hace Arquloco en Ia descripcin del
naufragiol I 8 , y Demstenes en la descripiin de la

noticiar

re: "Era por Ia tarde",

dice. Se dira

que los dos eligieroh cuidadosamente los matenals ms impoantes por su gran ca.lidad. y los
ensamblaro sin introducir en medio nada super[i'

cial. nada indecoroso, nada amanerado. Esas

pequeeces, en efecto, echan a perder el conjun'

io,'como si introdujeran grietas y fisuras en

srandes edificios cuyas paredes ajustaran unas con

tras con toda exactitudl2

ita

tt"a", xv, 624 ss"'


I 15 _ Arato tue un pocra sumamenre poputar en la educacin
nerenrsrca y romaa, sobrc todo a causa de su conlendo
rstructivo. en l lfna de la rtisin csmica de ra poca <iare
sobe ste punto tr'estugrc, Reu. Hetm. Tris., U, cap. XI-.

11? Una cita asf, a mitad del comenrario, y epetida aI final


8e ms ade.uado-. es muy rra. v psrece noma considerala -:luuna
ar rexto de una nora marsinar _vrse Russeu.
_

;'..i'38"":"-"

la Td vcz luda a a elega que escribi AIqutoco con motivo


$ hermeo potco: fraSms. lGt 2 Dehl, v pqp.
(rrr. 236. Pro se conseruan fragme"r"Jv
mU,"os qre rntan.i
mrso tm: Diet . 2r v 43.
I

74

119 Alude al conocidisimo paeje en que Demstnedescribe Ia


;la'*" qr" s Drodujo en Atenas cuando supo que Fipo habla

o.upado Elatea en 339; Pro .oro,4. 169.

Fl pasaje no ela crlrcrn,DiF fado v la traduccion es len_

l20
lativa. El sentido, emPero. parc.e claro v la imegen pocede de

75

CAPITULO XI
1. Junto a la cualidad del estilo que acabamos de
exponer hay que situar tambin la que lleva el
nombre de "arlrplificaci[" t 2 r . Se da ampliticacin cuando, admitiendo los hechos del casb v los
procesos correspondientes, seccin a seccin, y
muchos puntos de partida y muchas pausas, las
frases dotadas de grandeza ie suceden de lorma
contin_ua unas a otras y av-anzan en un proceso de
intensificacin gradualr22. 2. Tanto'si eso se
logra mediante el empleo de Iugares comunes,
como si se consigue por medio de la exageracin o
insistencia sea en las circunstancias sea en los
argumentos, o bien por medio de una adecuada
administracin de los hechos o los senlimientos
*pues las formas de Ia ampliticacin son innumerables-, es preciso, sin erbargo, que el orador
sepa que, sin lo sublime, ninguna de esas formas
podr ser en s misma peifecta, excepLo elr
aquellos casos en que, por Zeus, se trate de mover

121 Lonsino distingue le "amplificacin" tto

a compasin o de atenuar la expresin; en todos


los -dems casos, separar lo subli-nre de ia amplificacton es como arrancar el alma del cuemo: Dues
la eficacia prctica de la amplificacin inineiatamentr baja de tono y resulta vaca al perder el
refuerzo de lo sublime. 3. Con todo. pofcausa de
la claridad misma, he de determinaf brevemente
en qu se diferencia la norma expuesta aqu de lo
q!re- dije anteriormentel23 -re'trataba ^all, en
efecto, de una especie de esquema de los pnsamrentos y emociones ms sobresalientes v de su
conjuncin en una aprelda unidad-, y eri qu se
distingue, de una manera general, lo sublime de la
amplificacin.

de

corno de la sntsisde detaues c aactstic os que ha de*iio en


el cap. X. Critica la definicin tladicional de tos retricos e intenta
dar una popia. En XU. adems,
s difercnciado dl
Poros: y se insisi en lo dicho en I, 4. que es una caacterstica
eQecial de lo Subllne el Dod ser vito en urla sntencia ailada o
sola. En iodo euo, Loruino paece segui u.a lnea de pensinienro
proDia. Para e desrrcUo de la toa de La ..ampUficacin,, en su
morento inicial y en tiempo de Lotrgio. vas. res?ectivamente.
Astteles, Retotico,1,9 y 14, y Qinttliano. 6a. Orat., VIII. 4.
en s

RusseI.

122 Sean la coiEccin (?rioaorr) d Wilamowitz iase


p. 1O8-.

123

76

77

Csp.

X.1.

se expandel2T en una grandeza que muchas veces

alza el vuelo a lo alto. 3. De donde, por analoga,


creo yo, el orador, ms hbil en el juego de Ias

CAPITULO XII

l. La dcfinicin que dan los tratadistas de este


arte no me agradar 2 a . Amplificacin es. dicen.

una forma expresiva que confiere grandeza a los


temas tratados. Est definicin, en efecto, puede
convenir por igual a lo sublime, a lo pattico y a
los tropos o figuras, puesto que todas estas cosas
confieren al lenguaje una cieta clase de grandeza
o elevacin. A m me parece que esas dos
cosaslzs se diferencian entre s en cuanto que lo
sublime se apoya en la elevacin, mientras que la
amplificaci s basa en la multiplicidad o abundaricia. Por ello Io uno se encuentra muchas veces
en un solo pensamiento, y la otra va siempre
acompaada de cantidad y de una cierta sobrea'
bundnci4. 2. La amplificacin. para decirlo en
una sola frase, es la integracin en una unidad de
todos los aspectos y lugares comunes que constituyen un hecho, reforzando el resultado a base de
espaciarse en ello. Y difiere de un argumento en
qe esl,e demuestra la cuestin planteada. . . .r26
. . . con la mayor riqueza, igual a un mar inmenso,

emocrones, pgsee una gran fogosidad y una


vehemencia abrasadora. mientras que el otro,
mantenindose en un nivel de grandeza y maml'ica gravedad, no es ciertament fro; per no
conmueve con la misma intensidadl 2 8 . 4. En
cuanto a la diferencia existente entre Cicern v
Demstenes por lo que respecta a la sublimidad
grandeza, queridsimo Trenciano, reside, en
cuanto yo puedo ver -y supuesto que a nosotros,
gnegos, nos sea permitido opinar sobre ello-, ni
ms ni menos en esto: Demstenes emplea de
ordinario una sublimidad abrupta, Cicern una
sublimidad que se der.rama; nueitro compatriota,
a causa de la violencia. la rapidez, la furza y la
venemencla con que slempre quema y devasta,
puede ser comparado con el relmpago o el rayo;
Urceron, en cambio, como un incendio que se
extiende. segn a m me parece. avanza poitodas
partes y .se eleva, abundant y pertinz en su
combustin, renorindose una y tra vez en s
mismo y realimentado en su misma continuir2e
dad

5. Pero vosotrosr3o podrais juzgar mejor (que


nosotros) sobre ese punto; en cuato a l oportur27

El

s;eto parece serclaramente platn.

Como yase indic. s tratade pltn y Demstenes.


129
Sabemos por Plutrco -Demost.. 3- que Ceco intent
-i xitr conpaar a Cicern con Demstenes. Lo que no sabe-

128

124 vase, por erepto, Aristtles, R, I, I (13684 27).


125 Lo Sublime y La amplificacin.
126 Hay aquf una lguna. El ntdo de la frae ahl truncada

que Iarisis o argumento demuest4 mintras que la "ampficacin"


rmpresiona emotivament mediante Ia reitea.in o desaroIo de
l idea oginal. Donde el texto prosigue se es dis.utiendo an el
mimo terna Seneral, medtante una compdcin entre la abundan_
ca de Pltn y Ia vehsnencia de Dmsien La laguna, pues. no
pdece *r muy larga,

78

mos s si esta compaftcin hacfa en el trstdo D io sum:


Longino no pece est pensando en sra obra, al menos en to que
nos queda de su asumento. ya que difcilment se hubiaia

ua rferencia tan idiecta si reneinos en cucnra


el tono polEico de I. t. y vlll. ?4i por su parlc, ta Fferen. de
PhItalco podrfa unph@ una obra aparte.
contentaato con

l3O VosotIos, los romsnos, en oposicin implfcita a nosotos


(lueso),losgiesos.

79

nidad de lo sublime

y lo

sumamente tenso de

Demstenes, diremos que eso se manifiesta donde


es orecisa la vehemenia, donde entran en juego
pasiones o emociones violentas y donde. en una
ialabra, conviene conmover o sorprender a.l oyen'
ie: en cambio, un estilo que se derrama ampliamente es oportuno cuand es preciso inundar o
anegar con-palabrasl I I : es. en efecto. adecuado
nar el empleo de tpicos, para las perorciones
:de
ordinario-, para las iiigresiones, para los
pasajes descriptivoi, para cualquier clase de exposiciones histrico-mitolgicas o de las ciencias de la
naturaleza, y para no pocs partes ms del discurso.

CAPITULO

XIII

1. Con todo, volviendo a lo que deca, no


desconoces que Platn, que fluye con suavidad!32 en una como corriente semejante a esa,
no se expresa en un lenguaje menos elevado;
como tampoco ignoras su estilo, si has examinado
a ftndo lo que se dice en la Repblicat 3 3 : "Los
que desconocen el valor de la inteligencia y la
virtud, y frecuentan a todas horas los banquetes y
otros placeres anlogos, son arrastrados, a lo que
parece, hacia lo bajo, y por ah andan errantes
durante toda su vida; nunca han levantado los
ojos a la verdad ni se han dejado arrastrar hacia
ella; nunca han gozado de un placer slido y puro,
sino que, a la manera de las bestias, siempre con la
mirada dirigida hacia abajo, encorvados sobre la
tierra y sobre las mesas, se apacientan cebando su
estmago y saciando su apelito sexual, y pol
causa de eso. cocendose y dndose comadas
unos a otros con sus cuernos y sus armas de
hierro, se dan muerte dominados por una insaciable avidez".
2. Ese escritor nos ensea, si quisiramos no
menospreciar (su consejo), que, aparte de lo que
se ha dicho. hay an otro camino que lleva a lo
sublime. Cmo es ese camino y cl cs? Es la
imitacin y la emulacin de los grandes escritores,

l3l
La traduccin se basa en un uso anlo8o del verbo
(d7o,'IIoo, inundar, en Platr\ ne).4, f, 344d. donde Trasi
rraco "ha inundado" con palabras a $r inieilocuto!.

132

Imag.n lomad del Fropio Platn. Teeaeo, 144 b.

133

Platn.A.p!bl(o,IX,586a.

80

81

tanto en Drosa como en verso, de otros tiempos


ya pasadsl J a. Y esa me[a. queridsimo amigo.
ebmos mantenerla ante nos'otros tnazmente;

muchos escritores, en efecto. son impulsados por


un sonlo aieno a ellos. de la misma manera que la
Pitia ds pos"eda por el espiritu en cuanto se acerca

tierra que
al trpo'de: tray att un grieta de laque
impreg'
xtlal, seen dicen. un vapor divino
e
poder
sobrenatura.l
un
de
scerdosa
na a l

inmaitamente le hace proferir orculos inspira.. pe tu misma maner, de la genial naturaleza


d los antiguos brotan, como de las grietas
sasradas, cidrtos efluvio! que penetran en.las
alras de los que se esfuerzan por emularlos.
son. inspirados ineluso aqueefluvios por los-que
llos oue'- laltos 'oor si mismos de suficiente
r"."iha. se exaltin con la elevacin de estilo de
loi dems. 3.i.Acaso slo Herdoto fue un gran
ir"ii de tiomero? Ya antes que l lo imit
Estescoro. Arquloco luego y, mas que nlngun
otro- Platn. qien. de aquella corrientp homerlca. a derivadb hacia s mismo incontables riachuelost r 5. Y aun quiz convendra ciLar algunos
eiemolos. si la escuel de Ammonio no Ios hubtera
;i;;il1-;-'r; en una clasificacin detalladar16.

4. La imitacin no es un robo o plagio, sino que

impronta que uno saca de las buenas


costumbres que ejemplifican las obras plsticas o
artsticas. Y no creo que (Platn) hubiera hecho
brotar flores acerca d'e las creencias de la filosofa,
ni hubiera con frecuencia anastrado la expresin
hacia las materias poticas, de no haber sido
porque, por Zeus, como un joven atleta frente a
otro ya desde tiempo atrs admirado, luch con
toda su alma contra Homero a fin de asegurarse el
primer puesto, aunque quiz con excesivo afn de
vencer y como si esgrimiera una lanza; pues, segn
ha dicho Hesodo. "esta rivalidad es buena para
los mortales"l 37. Y, en realidad, se trata d un
combate hermoso y digno de ser ganado, corona
de la gloria, en que incluso el ser vencido por los
antepasados no es una deshonra.
es una como

especffico de imitacin de es_


134 La'tmmesis". en el sntido papel
en la rctrica v crftica
antig""s, iuega un sran
ili-"i
a""a" a t tt en adelante Lons'o. emPeo' no dedica
que l
"i,',,**
i;;-";ai;
;; estudio sisrf,mricor La especie de imitcir es
also
cmo meio de negar a ro subrime, no
;;;;;;.-;;
en
que
conste
i,i i" i,'ia. ensear. srno
'snciarmente
reproducilo'
en
un
autor
v
; bber; del esointu de

I
l

r15
Para la mer]ifoa empleads vase. en espcciI' Platn_ Ee'
,".
SS. Las relaciones enl,re Plaln v Homero v las n'luen'
'"i".
", a" ,."
er aouel tueon tema constante en lo tracaoos oe

).liir"i'r'iJLJ Jii'i""'.""""t*

" retdca en toda poca vase'

x. r . 8 r i Procro, rn renp. , r.
iji'ii"ii.',ir"ti'""o. isr. oo .hom
l8 Dionio de Haricar'
ii',"iiir'ii Her.liro. Quoesr
ri,.,I, 13. Hermsenes. D" id?b, tL' I0(spene'el'lI)
".'a Trno. 32 tHobeiDr, 8bi etc.
M,iimo

136 Ammonio tue uceso de Atarco v escribi uo comenta_


rio hornco: vasg Pop. Orvt.,ll.22l.

137

a2

83

Hsfodo, Traboior. 24.

mente las cosas que concibiera su propia alma


resultaran abortaas. inacabadas y iomb ciegas,
completamente incapaces de llegar a un fliz
alumbramiento para el tiempo d la fama pstumlre
CAPITULO XIV
1. As, pues, tambin en nuestro caso, si estamos
trabajdo en algo que requiere elevacin de

estilo y
- grandeza-de ideas y sentimientos, ser
bueno imaginemos en nuestras almas "cmo,

dado el cas, hubiera dicho aquello mismo Homeelevacin lo hubieran expresado


ro, con qu
-Demsten'es,
o, en el campo de la
Pltn o
historia, Tucdides"r38. Esas grandes figuras, en
efecto, que se presentan a nosotros como incitndonos a la emuiacin y que estn situada en lugar
conspicuo, elevarn de alguna manera nuestras
almai hacia las metas imaginadas. 2. Y ms an si
nos representamos en nuestro interior "cmo
Homero o Demstenes, si estuvieran presentes,
hubieran escuchado eso que nosotros decimos y
qu actitud hubieran adoptado ante ello". Pues es
en realidad una gran prueba suponer pam nuestras
ideas o palabras un tribuna.l y un auditorio como
ese, e imaginar que rendimos cuentas de nuestros
escritos ante tales hroes, tomados como jueces y
testigos. 3. Y ser an ms estimulante que esto,
si aades: "Cmo me juzgar a m, autor de
estos escritos, la posteridad toda? ". Pero, si
a.lguien temiera que su voz no iba a hacerse or
ms all de su propia vida y su tiempo, necesaria138 Tucfdides es tal vez mencionado como un tlpico historia_
dor "de elilo y esprtu elevados", aunque Longino no niga
a quien cit con frecuncia. La
"sublirnidad" a Herdoto.
tradicin crflica rrts pedant -por ejemplo. Macelino. vit
Thuc.. 40- considera a Tu.dides corno el erpotrente trpico del
"cacte elrado o sublie". mienttas que lleridoto es para eUa
un "ccier mediocre"

84

y Jenofonte

un'crcter dbil".

139 No est clao si Lonsino calacre!a al escritor trariamenie 'rnezquino" como aquI que se siente incpu de cear obras
duadclas. o simplemente como aquel que ime no cosechar el
pEmio de sus obas n vida- Creernos con RusseU
que
-p. llF.
es Ia sesunda idea La que domha en et contxto.
Luciano
Ilctotitiur,67-dice que el estudio de ta filosofa ocuDa taro
anos "que la verdad en a s! algo psado de fe.ha en ta da d
.ada !no" --H!p.rmeos (.pltpo) es un tmino juaticial que
signi{ica "moroso (en el pago)" o ..pdado de lecha,,

85

retrica y a.otro fin distinto en la poesa, ni que


en la poesa el fin de ellas es el pasmo o- la
sorpresal44. mientras que en los discursos su fines
la evidenciar 45. aun.cuando ambas.lretrica y
poesa) buscan lo (pattico) y la emocron comunr-

cativala6

CAPITULO XV

las representaciones imaginativas, mi


joven amigo, contribuyen al peso, a la elevacin y
al espritu de competicin ilel estilola0. As al
menos las llamo vo: alzunos las llaman producciones de imgenestat . Pues, se llama comnmente " fantasa" -representacin imaginativa- a
cualquier cosa que de alguna manera connota un
contenido de pensamiento capaz de dar lugar a
una forma de expresin. En la actualidad el
nombre se usa principalmente en aquellos casos
en que, bajo la influencia del entusiasmo - y. la
emocin, pareces ver y pones ante los ojos de los
oyentes las cosas que dicesla2, 2. por Io dems,
no podra pasarte inadvertido que las "representaciones imaginativas" r43 tienden a un fin en la

"Oh madre, te suplico, no lances contra m


y forma de

las doncellas de ojos sangrantes

1. Tambin

l4O La idea de lo excitarte que s en s el caso real si siempre


prsent: vas Aristteles, ne, III. 12
"agonis-Iadeexpresin
ca" es la ms "hipocftica", la ms propia
una lepresentacin
hamtica-; y Cicern. d oli, I. 16, 8. Vase Nota Prclitninar.
141 Ente los rtricos, el tmito 'idolopois" tiene l sisricado especffico de "especie de prosopopeya en que sehac hablar a

los rnertos", coo en l paricin de Appio Claudio en el


ciceoniano Pro .oeiio, 33 ss.i n f osoffa gnifica "isen menta]". Slo aqul aparece como equivalente de "fantasfa".

142 Quintiliano. que traduce (,aroslo (ponroso) por "visic


ns" parcce usar en vI, 2, 29 -aceEa de Io emotivo o pateticr el
misno material en que se inspila Lonsino. La importancia de las
"representaciones vvidas" de ros hechos es notabe en la DeceDtiva litetaria de la poca helenlica, en especial en la ctica del

serpiente;

que ellas, ellas saltan ya cerca de

"Ay de m. me matar.

m"ra'

dnde huyo? "48

Aqu el poeta ha visto

personalmente a las
Erinias, y lo que l ha visto en su imaginacin ha
forzado -o poco menos- a los oyentes a contemplarlo tambin. 3. Eurpides. es verdad, es quien
mas estterzo pone en adaptar a Ios cuadros de la
144 La kztuttr (ftpler.sr vse noa 14) supone de or.iinario
so@tesa o tmor que "anqua como de un solpe". Con menos
frecuenci se efiee a otos sentiientos violentos pero vase
Platn. Pioidc., 355c . Desde uy antiguo se vincula al efe.to
que produce lo espsntoso o fanistico
Aristlanes, Eonos.
962-. Aristteles aplica l trmino a la-vas
poesfa. y en eUa tanto al
efecto de una tuacin fal)tstica -Poetica, 25, 146Ob 25-. como
al que produce una "eagntsis" que comueve ibd. 14. 1454a
4-. I-a teoia Ute&ia helenistica hizo especial hincpi en la
"?rpk,rs corno en un ideal a que debe aspirar l. poesi ,se
supone siempre que temor y place son compatibles

145

En Quintiano l,tst- Orr[, VI. 2. 29 -. ieua.l que e

Longino. la "fantasa" es un medio paa la arapl.a (entusu.t.t),


que sigrifica "claridad, evidencia" o
-sesun la definicin retrica
(Spensel. I. 439F "exprcsin qre pone
atrte los oios lo mostiado',r
pero Qutilino no hnita la enryuio a la oratoria. como
Loneino. sino que l adnre igualmente (D poesra.

r46 La distincin entre retrica v poesfa


fines s. desarolla en XV. 8. ll

t entre ss

especrivos

147 Eu pides. Orertes.2551'1

143 Supusto l conteoido delenninado que Longio tribu_


ye al tEnino "fantasfa", la traduccin del ismo por "imagen"
parce horriblemente ambieua usaremos, p\es. Ia perfiasis
"representacln imasinativa" o eDre*ntcin vivida

148
Eufpides. 1ris.na
bo canbiada en Longio)

86

87

.n Taurid.. 291 (.o Is lotma det ver-

tragedia esos dos estados emotivos, Ia locura

el

amor, y no s si hay algn otro tema en que sus


logros sen superiores a esos, aun cuando no
carece de audacia para abordar los dems campos
de la representacin imaginativa. Aunque menos
dotado naturalmente para lo sublime, fuerza sin
embargo a su propia naturaleza a llegar a ser
trgica en muchos momenl,os, y en cada uno de
ellos lleg a lo sublime; como dice el poeta
(Homero),

"con

se

Ia cola, por ambos lados, sus flancos

azota,

s incita

tT

. -i.*o ?XX:
batir" rae.

4. Cuado Helios entrega a Faetn las riendas, le


dicerso.

"Adelante, pues, mas sin entrar en la atmsfera


de Libia;
pues, al no haber en ella mezcla O"

t que el alma del que escribe sube al


que, compartiendo el peligro con los
caballos, vuela con ellos? En efecto, de no haber
corrido a la pal con esos acontecimientos celests,
nunca hubiera podido imaginar semejantes cosas.
Algo anogo encontramos en l a propsito de
No diras

carro

Casandra:

"Pues bien, troyanos, amantes de los caballos..."rsr.


5. Esquilo se atreve audazmente con las represenaciones imaginativas ms heroicas. eomo es el r'aso
2
en su obra tros siete contra Tebasr s :

"Siete varones -dicr-, fogosos guerreros,


degollando un toro sobre un escudo de

asas

negras,

y hundiendo sus manos en la sangre del toro,


por Ares, por Enyo, y el Miedo amante de lc
sangre,

juran..."

"Marcha, manteniendo el rumbo hacia las Siete

Unos a otros se juan, sin piedadr s3, su propia


muerte; a veces, con todo, presenta ideas mal elaboradas, crudas y sin reblndecerl5a, pese a lo
cual, y por espritu de emdacin, Eurpides se
lanza a ls mismos peligros. 6. En Esquilo, de manera inesperada, el palacio de Licurgo es posedo

golpeando los flancos de sus yeguas aladas,


las alienta y ellas vuelan sobre los pliegues del
cielo.
Detrs el padre, montado en Ia espalda de Sirio,

151
Id. fas. 93, Nauck (t.1vez dl Aiandro). LacitEes,tal
cual, incomprensible. sin el resto del pasaje. Hav que creer que
el txto supone a aerencio no familiaizado con Io que dice
Casandra -;unque no es imposible qu hav un ertot eir la

echar hacia abajo . .

."

iirlT:|;

Y luego contina:

Plyades...
Odo esto, el muchacho asi las riendas;

cahnlga, dando consejos a su hijo: sigue


direccin,
haz girar por ah el carro, por ah. . ."

esa

tladicin del texto

152 42 ss. Eussetl _-!. 124 conidera la cit coo tna descrip_
cin del propio Esquito usando palabas suvas. Todo el pasaie XV.
$6. es dedicado a Euripides. y Esquilo enta sIo para ilustra.r la
actitud que aqul tuvo respecto a 1.

149

l{o.nero. 1iodo. XX, 170/1.

153

"Sin piedad": siete .otrfro Tbds. 51

150

'Ouripides. r:t. frgrn. 779. Nauck.

154

La metfora procede de la tcnic, de plegrar Ia lna

88

89

por

un_

nvsosr

espritu divino ante la aparicin de Dio-

55:

"El paisl6 es presa del entusiasmo, el techo


delira bquicamente".
Eurpides expres esta misma idea de otra manera, suavizndola:

"La montaa entera comparte su delirio


quico"l

b5

'

7. Sofocles llev hasta el grado mximo la representacin imaginativa de lo1 hechos. con un Edipo

moribundo que. se da a s_ mismo sepultura en


medio de presagios divinoss 7; y con n Aquiles
que se aparece sobre su tumba a los griegos que
van a regresar por mar a su tierrarsn; aun cuando
no s si, respecto de esa aparicin, alguien ha
realizado nunca una descripcin o pintura ms
elicaz que Ia de Simnides. Sera imposible citar
todos los ejemplos.
8. Pero Ia exageracin, en los pasajes poticos, es,

como ya he dichorsor ms mtica y va mucho ms

all de lo que es creble. mientras que lo ms bello


de Ia "fantasa" oratoria es siempre lo eficaz y
155 Esquilo, fragm. 54, Nauck. El velso p&ece provetrir de ta
Lr.urauia, teta)oca perdida de Esquilo, y exaclamente del pd-

verdadero. Las desviaciones o excesoslo tienen


un aire poderoso y extrao cuando el contenido
del discurso es potico y mtico, y viene a caer en
todo lo imposible, como ocurria ya con nuestros
declamadoies y sofistasr, los uales, al modo
de los autores de tragedias, ven a las Eriniasi y
esos grandes hombres no llegan a comprender que
Orestes, cuando dice
"Diame: eres una de mis Erinias,
que'me agarra por la cintura para arrojarme al
Trtaro" r62 ,
se representa imaginativamente estas cosas porque

se encuentra al borde mismo de la locura.


9. Cul es. pues. el poder o eficacia de las
reoresentacions imasinativas en la retrica? Probablemente esL en afrortar a los discursos muchos

y diversos rasgos de vehemencia y patetismo y as,


mezclndose con Ios argumentos que dimanan de
los hechos, no slo convencen al oyente, sino que
incluso lo sojuzgan. "Ciertamente, si alguien
dicel6l-. en ese mismo instante. overa alzatse
un gran gritero delante del tribunal y alguien
dijer que la prisin haba sido abierta y que lt.is
presos habian hudo, ningun hombre. ni anciant
ni joven, sera tan negligente como para no
prestar su ayuda en cuanto pudiera; y si alguien
iubiera (a Ia tribuna) y dijera 'este es el que los ha
soltado', el culpable sera muerlo inmediatamente
sin que se Ie concediera hablar ni una sola

mei ama de elta, or Edonios: LicuIgo. rey de ese pueblo tracio.


es

enemigo de Dinysos, que acude a casiigalo.

156 Ba.ontq.726I ?
Esccna finl de Edpo

?n Coioos.

l5E

SeF:n tefimonio de Porftno, pce que Sfoctes evocab.


la somba de Aquiles en Pol)xpro rfra8. 479 ss.. Nauck). El espfi.

lu de Aquilcs se apaecr sobe la turnba y habt a los jefes griegos,


al mnos a Agarenr. No se coDervs el poerna d Simniesue
se mnciona en el texio.

159

90

XV.2.

160 Vase xll. . Russell cree -!. 125-que hav aqul tabin
una aplicacin de ra idea de que el tmino medio encarna ls
polecain y lo quivocado esi en un extro El trmino
*dg!esin", que evitamos qu. *ra ese tmiro modio.

161

vase

v y xI,t:

esa

crtica es un lgar comn durante

162 Epides, Or"saes. 264/5.


163 Demstenes. Contra f iarut.s,24.
91

palabra". 10. Otro tanto, por Zeus, hizo Hiprides, acusado judicialmente de haber decretado la
emancipacin de los esclavos luego de la derrota
(de Queronea: dijo: "Este decreto no fue el

orador quien lo propuso, sino la batalla de


Queronea"ro4. Pues el orador, al tiempo que
argume ta apoyndose en los hechos, hace uso de
la "fan[asa", con lo que, gracias a esa adicin,
trasciende los lmites de la persuasin. 11. De
manera natural, en todas las cosas de este tipo,
siempre prestamos atencin al factor ms podero-

elevados por lo
apodctico o demostrativo a lo que, en el orden
de la "fartasa", nos sorprende o conmueve; de
rechazo, asimismo, lo factual queda con ello
rodeado cle luz, y ello mismo como situado en
una zona de sombm o penumbra. Y experimentamos eslo no sin razn: pues. si se (.olocan una
junto a otra dos cosas, siempre la ms poderosa
atrae hacia s misma la fuerza de Ia ms dbil.

so, de donde nos sentimos

CAPITULO XVI
1. Aqu es donde tienen su lugar propio, en la
secuencia de mi exposicin, las consideraciones

relativas a las figurasl6: pues. como ya he


dichor6r. si se elboran de iorma conveniente,
pueden ser una pa-rte impoftanle de lo sublime.

164 Hirrides lue acusado de haber obrado anticonstitucioml'


menle por su decrelo de ernan{:ipar a los esclavos tuego de
(reronea, pero tue absuello vase Licue(,. Cottr! L..tnk.t.
41 El PseudGDemtro, D. (b.ut., 284, atnbuye ua expre

Sin embargo. puesto que estudiarlas todas doteni.


damente en esle momento representaria un trabajo inmenso, ms an, ilimitador6 r. expondre
ahora, de enlre ellas. unas pocas. a saher, todas
aquellas que dan lugar a la sublimjdad o grandeza
del estilo, a fin de confirmar [o que se ha
planteado antes. 2. Demstenes va a presentar una
demostracin que justifique su prpia poltica:
cua.l era la Iorma natural de presentarlo? ' No os
equivocasteis, vosotros que tomasteis el peso de la
lucha a favor de la libertad de los griegoi; y tenis
eiemplos de ello en vuestra
ejemplos
e1emplos
vuestra propia
nrooia historia:
histoa: pues
oues
no se equivocaton los soldados de Maratn.
Maratn, ni los
de Salamina, ni los de Platea". Con todo, en lugar
de esto. como bajo el efecto de una inspiracin
divina y como posedo del espritu de ['ebo,

165

166 Este estudio abarca del captulo XVI al XXIX. Vase en la


Nota Preliminar algunas ob*vaciones senetates sobre esra cues-

12. Totlo lo dicho bastar por lo que se refiere a


lo sublime en el pensamiento, lo cual es producido por la grandeza del espritu, o por Ia imitacin

o por las representaciones imaginativasl

6s

sin semejante al orador Dernades. I"a "peisDdfiLaci" de la ba'


talla de Qeronea es aleo ms, D relidad. que el caso de "repesnta(ior !iva" del dis.urso de Dcmstenes --ejemplo !lido de
Esta ecapitulacin resulE icompleta y diffcil de erptkf.
Por de pronto falia una de ls tuents primarias de ta elevacin !
$blimidad del .stilo: lo paiiico y e@ional. Pero asimismo
faltar bs rnedios des.ritos con el nombre de "*leccn y sinles'
de rassos caa.terislicos cap X- y con el de "amplificacin".
Este ltimo $siere Russ. p. 126 podria xi'licarse consid
ndo que .a$ e5os dor medios
und mer(on
sparda por no ser tan ajenos a la ''grandeia de e@itu" como la

167 VIII. 1.
164
Alejandro. en cl piefacto al D. lisris (Spensel IU, 9).
seala que "unos dicen que 1as figuras son nfinibs, otros que Do
son infinitas pero sl mu,
imposibles de

"fantasa" y la "unitcin". l,a omin de o pal,tlco en ese


slo un ase.to de un problema ms amplio. .ue

Esta sgunda opinin parece ser la dr,Lorsino: vse Dionisio de


Halicanaso. D. comp- 'tb.- \'Ii!. 4ai, y Quintilian. lnsf or4.,

92

93

hemos apuntdo en a Not Prelimmar.

tx.

1. I o.

profiere este juramento por el nombre de los


hroes de Grecia: "No es posible que os equivocarais: os Io iuro por los que se expusieron al peligro
en Maratn"l 6q. Evidentemenl,e, en virtud de
de juramento -a Ia que doy aqu
esta sola figura
que conyi-erte en dioses
el nombre -de apsirofe-,.oyentesl
7 o,
sugiere que
a los antepasadbs de sus
jurar
por los que murieron de tal
es conveniente
manera como si fueran dioses. Asimismo. inspira a
Ios iueces los sentimientos que all arrostraron los
pelihos; transforma el giro natural de Ia demos-

lracin en una frmula en sumo grado sublime y


pattica y en la convincente llamada de ese
xtrao y sobrecogedor juramento; y, al mismo
tiempo, inyecta en los espritus de sus oyentes
una speci de palabra curativa y antdoto, para
que, lvantados- sus corazones por los elogio-s,
iiesen que la batalla contra Filipo no es en nada
Maratn y
obtenidas en laraton
inferior
las vrctonas
victorias obrcmdas
v
lnfnor
a hs
Salamina; todos estos medios con que fue cautivando a sus oyentes se reducen al empleo de la
figurarTr . 3. Algunos dicen' sin embargo, haber
econLrado la semilla de este juramento en
Eupolis:

";No,

en verdad, por mi batalla de Maratn! ,


nihguno de estos tbrturar mi corazn gratuitamente,'1

72

Pero no cualquier juramento es por s mismo


sublime: eso depende del lugar, del modo, de las
circunstancias temporales y del n con que se
emplee. Ahora bien, ah (en Eupolis) no hay nada

ms que un juramentoi y dicho juramento es


formulado en presencia de unos atenienses que se
encuentran entonces en un momento de prosperidadrTJ y que no necesitan en modo algun Ae
palabras que los reconforten; adems. el poeta no
jura por hombres a quienes l haya inmortalizado,
a fin de alumbrar en las almas de sus oventes un
pensamiento digno del valor de aquellos;ntepasados, sino que, apartndose de los-que arrostraron
los peligros. desva su atencin a algo inanimado,
la batalla. Por el contrario, en Demstenes el
jamento se elabora y se dirige a gentps derrotadas, con el fin de que Queronea deje de parecer a
los atenienses una desgracia. y esa sola y misma
lgura es as, como he?icho. un mism tiempo
demostracin de oue no se han eouivocado en
nada, ejemplo, coniirmacin r 7a, elolio y estmulo. 4. Aqu, empero, se ofreca al orador una
objecin: "Hablas luego de una derrota que es
conseeuencia de tu poltica, y vienes ahora a
jurar por victorias? ". Por eso inmediatamenl.e
presenta y rgula los nombres con seguridad,
quler
ensenanoo con elto
enseando
ello que incluso
lncluso a quienes
son
llevados por la exa-ltacin de
ie su espiur7<
esDtul75 les es

173 Longino no parece tene en cuenta o ignoraacaso? -que


la obra de Eupolis se represent luego del desastre de Sicitia. Aunque

169

Demstenes. Pro Coono. 2Oa.

170

Porque sto

es tmbin posible que coidere que. e comparacin co'l la


situacin que sigue a Querona. toda la historia d la Atems
independient era "prospelidad". y cieriamente puede considerase

concebfa jurar 'po los dioss".

asl toda la historia ateniens hasta el ano 404.

174

Nos parece acetada la observacin de Russel

130-

de

-p.
que la expresin "de los juramentos" o "nediate julamentos".

Este pnafo se ha considerado desde aniiguo como un mode_


lo estilfstico por el oldn estuctulal de la fres, por el contiuo
ba]arrco y equilibrio d ls Jolmas tctica, la armona de las

que en el texto griego sicue a "confirmacin". est fuea d lwar


en esa enumeacin de las futrciones que desemplia aqu la fiAura

172

I75
Literamente "a os qu e eslin en esiado de exaltc in bq uica
les es necsaio estar scbrios": la trase lecueda muy de cerca a
Eu.Dides. Bc.onis. 317.

171

ctuslas tnicas t l cortundente fcto de r concia ltira


tuase. luego de un la4o pnafo de a9os perodos. Sobe l
estilo de LoDgino vas Nota Preliinar.

94

Eupolis, fragm.90. Kock.

llaada "jurmnto".

95

necesario el dominio de s: "Por los que arrostraron los peligros en Maratn", dice, "y los que

lucharon en las batallas navales de Salairina y ilel


Artemision, y los que se alinearon en la batalia de
Platea". En ninguna parte dice "por los que
vencieron", sino que en todas partes omite el
nombre que designa el desenlace de la lucha,
puesto que en esos casos el desenlace fue feliz,
mientras que en Queronea fue todo lo contrario.
Por eso,
eso. tomando la delantera al oventeoyente, aade
inmediatamente: "y a todos ellos dio sepultura
con fondos pblicos la ciudad, Esquines,-y no a
aquellos tan slo que haban tenido xito".

CAPITULO XVII
1, Respecto de este punto, mi muy querido
amigo, no creo deba dejar a un lado una de las
consideraciones que me he hecho; ser muy breve,
y es que, como de manera natural, las figuras son
un poderoso auxiliar de lo sublime, y lo sublime
es a su vez. de una manera maravillosa, un valioso
auxiliar para las figuras. ,Dnde y cmo? Te lo
dir. Actuar con astucia. sirvindose de las figuras,
es, con propiedad, algo poco limpio y despierta la
sospecha de que hay en ello alguna trampa, alguna
emboscada o razonamient capcioso, cuando el
discurso se pronuncia delante de un juez supremo,
y ms an cuando se pronuncia ante tiranos,
reyes, gobemadores . . .76 en posicin de autori
dad o dominio; pues produce de inmediato
indignacin el senrse, como un nio sin uso de
razn, embaucado sofsticamente por tales figuriIlas obra de un orador artesano y, tomndose de
ese razonamiento capcioso como una ofensa
personal, llega uno a veces a dejar estallar toda su
exasperacin; y aun cuando uno llegue a dominar
su ira, uno se resiste totalmente a dejarse persuadir por las palabras. Por eso la figura parece
ptima cuando de tal manera ella misma se bculta
que no se ve que hay figurat 7 7. 2. Pues bien, lo

176 F.Itan algunas pal,ubras, tales como ,y todos aquellos qu


estn en u ocupn etc. . .,'
177 EI principio dcl .,a!te d ocult! t ade,' es un lugar comn en la preccptiv traia: vase. Dor ejnplo, Quirtiliano.

,nsl. or., XII.9.5.

97

sublime y lo pattico se presentan como un


antdoto y un maavilloso remedio contra las
sospechas que despierta el empleo de figuras y el

arte de actuar con astucia, tomado de algn modo


junto con las bellezas y la sublimidad de! discurso,
encubre lo dems y escapa a toda sospecha.
Sufrciente indicio de ello es as es el ejemplo
citado ms arriba: "Lo juro por los que aosiraron los peligros en Maratn''. En efecto, por qu
medio ha ocultado aqui Ia figura el orador? Es
evident que se ha servido de u misma luminosidad. Pues, igual que ocurre con esas luces indecisas que desaparecen al ser baadas por la luz del
sol, as tambin, poco ms o menos, los sotismas
de la retrica quedan ensombrecidos cuando la
grandeza los rodea por todas partes. 3. Probablemente algo no muy distante de esto ocurre
tambin en la pinturat 78: en efecto, en un
cuadro aparecen lado a lado, en un mismo plano,
la sombra y la luz, y sin embargo por encima de
todo lo que hiere la vista es Ia luz, y no solamente
tiene ella ms relieve, sino que parece estar mucho
ms cerca. As. pues. tambin lo pattico y lo
sublime de los discursos, situado mucho ms
cerca de nuestras almas en rtud de una cierta
afinidad connatural con nosotrosrTe y de su
misma brillantez, siempre se hace perceptible con
preferencia a las figuras, y deja en la sombra el
arte que hay en estas y lo mantiene oculto.

1?8 En la antigua ctica teraia se emplean con mucha e,


cuncia las arsloglas sntre literatul y ptntura; ejemplos interesantes d esto puden vlse n Dionisio de Halicanaso. ,. comp.
erb.,21.l46i Is6..otes, 2il5o. 4i y Cicen, Orotot, 36,75,22a,
261, 298i Quintiliano, Itut. otot., XtI. 10, 3 y 1Oi Plutarco. De
slor. dthen., 3. 346f1441c. La comparcin entre ambas arts des"
d lo3 puntos de vists d fin idad y nioalo s rrnportante para la
hisloria de la Estca dase, por piemDlo. E. de Bruvne, H. d,,
Io Etttt.o, I iGrc.a-Roma), IV parte. rd'sml Madrid. BAC,
1963

1?9 vaseXxxv,4.
98

CAPITULO XVIII
1. Y qu hemos^ de decir de las preguntas e
. ,..Acaso los discurss no se
intensifican, hacindose mucho ms cficaces v
vehementes gracias al especfico cacter de esas
figuras? "Queris acaso. decidme. preguntaros
unos a otros. yendo de ac para all: se dic,c, algo
nuevo? Pues qu maror novedad podra dae
que la de un hombre de Macedonia que vence a
Grecia en la guerra? Ha muerto Filipt No, por
Zeus. pero est enfermo. ,.Y qu diferencia
encierra esto para vosotros? Puei, si a ese le
pasara cualquier cosa, inmediatamente os haris
otro filipo"rEr. Y luego: "Naveguemos hacia
\4acedonja'', dice. "Y dndc desem barcare m os?
ie me prcgunt por ah. La propia guerra encontrara el punto debil de Ios asntos de F ilino"r I' 2
Simplemen le enunciado, el pensamiento' ea en
todos sentidos dbil; pero, en la acrLralidad, el
interrogaciones? r8o

l8O El efecto de una cuestin letrica es o bien hacer sentir al


oyente s! ignorancia de la lespuesta a to que se prequnta. o bien
hacerle inteven de una manera activa. ya sea ha:ienato que l

delante la es{ruesta, ya sea sorprendindote c"


e+_"esta
iesperda. Los escritores de tcnica rerrica disting""n
"n. onir" 1""

dos trmiEos que emplea Lon8ino aqui: at sg;nd. ipo ate


.ueston ala ",..te,G n crt.o"t se puede.onuesra .si. o..no'.
mrentrJs qu. d.l prmero (.p.usis o pvsa , hy rte ddle una

repuesta ms compleja. Esta distitr.in puece tene su orlgetr en


Ia lcica estoica: vase Disnes Lae:io. VII. 66. Logir; trara

mbos trinos coo sitrniDo


l8l

Demstenes, Fpi.qr,

182 lbid., 44.

99

t. t0.

tono inspirado, el rpido juego de pregunta y


y el contstar a sus propias objeciones

respuesta,

como si fueran las de otro, no solamente confiere


sublimidad a lo que se dice, y ello en virtud de esa
figura, sino tambin lo hace ms digno de crlito.
2. Pues lo pattico produce un efecto mayor
cuando parece que no es el orador quien se
esfuerza por lograr esas cosas. sino que es la
ocasin la que las engendrai y la pregunta que uno
se plantea a s mismo y la respuesta que se da a
ella imitan ese carcter espon!neo y moment,neo de la emocin. Pues, igual que aquellos que
son inesperadamente preguntados por otros se
exacerban y replican a la cuestin propuesta con
vehemencia y con verdad, as tambin, poco ms
o menos, la figura basada en la pregunta y la
respuesta, induciendo al oyente a creer que cada
uno de los rasgos cuidadosamente preparados es
fruto de la improvisacin y se dice como tal
improvisacin, lo lleva a una creencia falsa.
Adems, ciertamente, (pues se considera este
pasaje de Herdoto como uno de los ms sublimes,

sias...)r83

CAPITULO XIX
. . . . ..las palabras libres de enlace con otras. caen

se derraman. como quien ai"e, il, i"n.


casl
al propio orador.
asr,
-adetantando
denolonte:
"y oponiendo escudo contraDice
escudocombatan, mataban, moran"r8a. V
9ltocab.an,
pasale aquel de Euriloco:
el

"Atravesamos, como mandaste.


vimos en Ia hondonada

,,

el robledal,
o"l*ilil'l:rru,lilT:
bello,,r 8 s.

Pues las palabras separadas unas de otras. oero no

por e o

menos apresuradas, producen la'imnre_


sron de._esa agitacin que, a un mismo tienioo-

!:iTii:',f #,.H"},'o1"fl "&1?"1;i',:?",1'&T;

oe la I lgura llamada asindeton

183

184
186

100

101

Hay aquf una laguE de dos folios en elanus.iito P (Parisino s. 2036), que inierrumpe el estudio de las figuras. El texto que
stue luso de la laauna cotine la inclusin de un estudio del

186

Jeofonte, Hencs, IV, 3, 19.


Hom.ro, Odiso, X, 2S1l2. pcro la cita no es tiieI.
l!-1..-I-":-f que, como se sab. conlisre en la omisn de las

---v

CAPITULO XX
1. Suele tambin conmover en el ms alto grado la

reunin de figuras en una misma frase, cuando

dos o tres de ellas. mezcladas unas con otras como

en "symmora"r E 7, aportan (al discurso) la fuerza, la persuasin y Ia belleza; como en el pasaje


del discurso contra Midias, en que casos de
asndeton se unen con anforas y diatposisl 88:
"Pues el que golpea a otro realiza una serie de
cosas con su actitud, con su mirada, con su voz,
de las que algunas no pueden ser transmitidas a
otro
ctro por
)r el ultrajado"r E8 e. 2. Y, en segr.rida, para
que el discurso no se detenga a fuerza de moverse
en el mismo sentido -pues la tranquilidad o
reposo se manifiesta en la inmovilidad, y la pasin
o sentimiento en el desorden, porque es mpetu y
conmot in del alma-, vuela directamente a otras
formas de asndeton y epanforar e0: "Con su
actitud, con su mirada, con su voz, cuando practica

el .ultraje, cuando obra como enemigo, cuando


golpea con sus puos,'. por medio d;i&;;:;;
orador no hace nada distinto de Io que hace el
agresor: sacude el-espritu de los jueces con ura
serre rnrnteffumpida de golpes. 3. Luego. realizan_
do una.nueva acometida igual que las=tormentas:
"t yLnqo golpea con sus puos, cuando hiere una
meJlla". dice. "Eso es lo que subleva, eso es lo
que saca de si a hombres no acostumbrados a ser
ultrajados: nadie. contando esas cosas. nodra
expresar en su medida lo terrible de tal cnducta". As, pues. en una sucesin
. ,i."i""n.tant
va_en odo el efecto natural de las
epanforas y el
asndeton: de esu manera. par.a l l orA"n ii"n"
algo de.desorden y. a su vez. el desorden se eviste
de un cielto orden

187 Comparacin tomada de la inslitucin ateniense que consis"


le en ha.er que una carga pblica ,or ejemplo. equipd una
trircm- recaig en vanos ciudadanos a la vez.
188 La anfora s. en sentido popio. un trmino senrico. que
coprende toda figura consistente en Ia repetcin de palabrast la
epeticin al comienzo de cada mientro dl prafo o peioalo, es
una epair{orai Ia repeticin al final, es ura anifstrofa. Vase
Aristteles, Re..lII. 12, 1414a 2ss.i (Cic.? ) d tlere^.IV. 13,19.
La "diatposis" -trmino de sentido rns bien vago- ene a ser
una
vfvid": Cecilio de Calacle la consider figura d
"descripcin

189

Destees. Contra Midios,12.

Lgo Paa Lonsino son equivalentes anfora y epanfora:

vase

nota 88.

102

103

CAPITULO XXI

CAPITULO XXII

1. Ahora bien, amontona, si quieres. las conjunciones, como hacen los imitadores de Iscrates:
"Y en verdad, es preciso no olvidar esto, a saber,
oue eI asresor ooda realiza muchas cosas:
p^ri-"ro
su aititud, luego con su mirada y.
"ntambin con su misma voz". Vers as
finalmente,
que, procediendo por adicin continua de particu'
ls, s va niveland el carcter spero y apremiante
de lo patrtico hasta hacerlo liso a fuerza de conjunfalto de
cionei, con Io que el lenguaje dqcae.
aguijn, y se extingue de inmediato I e I . 2. Pues. de
l niisma manera si alguien at los cuerpos de los
corredores los priva de su impulso para correr, asi

1. Dentro de esa misma categora hemos de


colocar el hiprbatonle2 . Consiste en un orden
de las expresiones o de los pensamientos que se
aparl,a de la secuencia natural de los mismos, y
que es como el carcter mas verdadero de una
emocin violenta. En la realidadre3 , en efecto, el
hombre dominado por la clera. o por el miedo, o
nor la indignacin,'o por los celos b por cualquier
tro estad emotivo anlogo -pues los estdos
emotivos son en verdad muchos, innumerables
incluso, y es probable que no se pudiera decir
cuntos hay-, apartndose a cada instantB de las
metas que se ha propuesto, salta con frecuencia a
otras cosas, intercalando en medio cosls que
carecen de sentido, y, volviendo luego, como en
un rodeo, a lo primero, dominado siempre por
una contiirua agitacin, arrastrado sin cesar de ac
para all en sentidos contrarios como por un
ento infatigable, cambia de mil maneras las
palabras. los pensamientos y el orden que nace de
ia secuencia atural de las cosas. As tambin, en
los mejores escritores, la imitacin, gracias al
hiprbaton, tiende a acercarse a las obras de la
naturaleza. Pues el are es perfecto en el momento

tambin la emocin violenta se irrit

al

sentiise trabada por las conjunciones y dems


particulas adicionales; pierde, en efecto, la libre
inovilidad de su carrera y Ia sensacin de ser como
disparada por una mquina blica'

Dentro de ests misma ctaorf": e3 deci, l. de lei ligura!


cotbora! a la el.vcir v slrDdez dl estllo. L lltura
co;sist n un "allrcl del ordn lsico de l3 prhbra. en I
frse". Alaunos rtlicos conidelan cl hiDlbaton una ftu'
otos un trcpoi vse Quhttlhno, l"lt. otot., l){, 1, 3, Ccilto
Crlactino. frsm. 66. ornlodr.

192

ceDacs d

191

Van obseryaclones all/log!

Eo.uf-. 193

104

s.

.n

cl Pleudo_Domtl,o' De
1

13

105

Es

decir. 'e

ta

da tal. o en el artc".

en que parece sel. la naturaleza,

y a su vez la

naturaleza ha cumplido su misin cando encier.r


en st el arte sin que ello se aderta. Asi se exoresa
el l'ocense Dionisio en Herdoto: ,.En el fiio de

una navaja, en electo, estn nuestros

asuntos

varones de Jcnia; se I rala de vivir


h";i;;;
libres o como esclavos y. en tal
";;;;",-;;;;
csclavos fugitivos. Ahora. pues. si queris dar
cablda a las fatigas de la gucrra, inmediatamente

seran vuestros

los trabajos y vosotros seris

capaces de vencer a vuestros enemigos',1 94.


2. Aqu el orden natural era: ..Hombres 3e Jonia.
ahoa es el momento de dar paso a las tatiei ;-
guerra: pues nuestros asuntos estn en el l"ilo de
una navaja". . El. -orador retras Ia expresin
"hom.bles de Jonia": present, en cambio. aLes.
nmedtrtamene. lU que era el motivo del temor.
como sl no experimentara ninguna prisa resDecto
de la necesid ad. prese n te de dirigirse a los oynhs;
luego cambia el orden de los pensamientoi nuesantes de hablarles de los trabajos que ellos d'eben
afrontar. -a esto. en efecl,o. . Oirige * ;;h;":
cron-. les -presenta en primer plao
Ia causa o
razon por la rlue deben afrontar -tales oenalidades
drclendo "en el filo de una navaja esin nuestroJ
asu ntos". y dando as Ia imiresin Oe
(r('rendo. no (,osas que nacen del estudio. "iGi
sino
('osas que hrotan de la necesidacl misma. I En
mal or grado an sobresale l'ucdides en Ia tecnic
de dlsoctar unas de otras, por medio del hrurba_
ton. cosas que natunalmente estn unidas'v son
rnseparables. DemsLenes no lleva su osadl tan
teJos como ese.-' : y, con todo, nadie es ms
rnsacrattte que el pn el uso de este efecto: con el
empleo del hiprbalon no slo consigue un ir"rt
sentmiento de vehemencia. sino imbin. por
194

Zeus. dar la impresin de estar improvisando. a lo


que se anade que arrastra consigo a los oventps al
peligro de las largas formas de iprbato. 4. Muchas veces, en efecto, dejando- en suspenso el
pensamrento que ha comenzado a expresar, y
deslizando en el intervalo, como en un lusar
extrao al terna y sin relacin con 1, unas so6re
otras cosas venidas no se sabe de dnde, hace
sentir al oyente como miedo de que el discrso se
vaya a quebrar por completo y le fuerza. en su
angustia. a compartir el peligro del que est
hablando; mas luego. despus iie largo rto y de
manera inesperada. acaba por dar oprtunamnte
la palabra desde tanto timpo deseada, conmoviend-o as los espril.us con una impresin mucho
ms fuerte, precisamenF gacias a la osada v al
pcligroso giro del hiprbaion. Perdnensenos los
ejemplos a causa de su gran nmero.

Herdoio. VI. ll.

r95

106

L07

"de

inmediato, reunindose la innumerable


', gritaron, dispersndose por la

gente, 'atn!
orilla,'1ee

por el contrario, son mucho ms dignos

CAPITULO XXUI
1. Tambin las figuras llanadas "polptoton"r e ,
las acumulacionei, los cambios rie lehguajere' y
las gradacionesres son, como t sabis,'entermente apropiadas al dSpa-l de la oratoria, y
colaboran en el omato del discurso, as como con
todos los rasgos de sublimidad y patetismo. i:Y
qu decir de las variaciones en loi Casos, tiemps,
personas, nmeros y gneros, y de cmo hacen la
expresin enormemente variada y cmo la vivifican? 2. Y digo que de los cambios de nmero,
no son los nicos que embellecen (la expresin)
los que, siendo singulares en la forma, rcsultan
por su fuerza y siglificado plurales, si uno los
considera atentamente :
196 Se Isma .s, r la lctlica, al fcto prodcido por ta ape
lici rccuEent de una risn palabn .n divrss flexiones o
formas: s dec, cn divrso n Io o rmto, ce o tiempo,
pe!ona, ic. Muchas d estB expresiones $ modisnos ormales
del ientaie, que iin embaao pu.den explotrs y dsaollar

de

atncin aquellos casos en que los plurales hablan


al odo con un tono mas imponente y sobrecogedor en virtud de la multitud numrica. 3. Tales
son, en Sfocles, los versos de Edipo:

"Oh bodas, bodas,


vosotras nos disteis la vida y, luego de dmosla,
de nuevo
habis hecho dar rruto a la mism

,iill]tfir]

padres hermanos (de sus hijos),

hijos

hermanos (de sus padres),


a desposadas, mujeres y madres (de su esposo),
y a todas
las mayores torpezas que darse puedan entre
humanos,'2

o,

Todos estos plurales, en efecto, corresponden a


un solo nombre, Edipo unas veces, locasta otras;
sin embargo, la extensin del nmero singular a
las formas plurales pluraliza simultneamente las
desventuras. Y mira cmo se logra esa impresin
de multitud en ese verso:

.eiricament hast3 glados mtu refinados de lborscin.

"Salieron los Hctores y los Sarpedones"20r.

197 MeoloIi (etaboln Tiberio (Spease, ur, 76) difcrell.ia


esta figura dc la Ua6ada ..poiproon", dLindo que,,hay

'rretabol' cuando no sto cambin las fixiones sino tmbtn lo


tlamail escalr, polque e urr ercalra
renudanos la $bida desd el peldao en que nos detuvimos',
p.
14O-.
CorUv3 cicranrete repeticioes incvitbles.
-Russcl\
pero
no es trcsiamet ,.pollpioton',. Un ejmDto tfpico .s
Demltene, Po Cotono.179. .rDo diie esas cosa!. no l! e3crli
no ls esaibf y no prsuaall dG .Ilas a 106 tbsnos,'. El tero
glgo es .cmct": prc cl uso d est trmino tine a.halment.
ura conotacin dbtit&, no tcdor .l s. XVUI
3iarifica cuI,
-y como
quir sIie d elmeto al importsricia crcicDle.
t.rrbin
(asf
el ltirno elmerto d sa !.i
n rslca, telatura, etc.)-.

108

90

El auior de es fraam ento d e esto p ico es desconocid o. La


atn era considerada algo espectaculsl tos versos parecn
l grito de jbo y las corsigns d trabaio de lo
pescdors ar di$orse a tecogr en las rd l atn cado n la
1

19E "Es figura

pe3ca del

recoger

2OO Sfocles, Edpo R], 14O3/8.


2Ot Fram. 289 Nauck. d autor desconocido. Vonwilarnowitz
-d loc- seal que Logino pudo asimi!no haber citado como
ejmplo aqui a Esquilo. Agmen, 1439. Aun as, ese giro
rao en giego qu ea latfrl

109

es ms

Y el pasaje aquel de los atenienses. en Platn, y


que ya hemos menclonado en otra parle2o2:
4. "No son Ios Plopes, ni los Cadms, ni los

Egiptos, ni los Dnaos, ni otros muchos brbaros


de nacimiento que conviven con nosotros, sino
nosotros, gnegos. que habitamos (el pas) libres
de loda mezcla brbara", y Io que- sigue. De
manera natural, en efecto, los hechos llegan a
nuestros odos dotados de una mavor fuerza
cuando los nombres son acumulados omo masivamente. Con todo. no conviene prodigar este
recurso. sino slo usarlo en aquellos casoen que
el lema permite la jactancia, o la redundancia, o la
hiprbole, o lo pattico, o uno o mu(.hos de estos
efectos, ya que poner campanillas en todas
parteszo3 resulta excesivamente sofstico o afectado.

este ttatado, aunque pudo ser en el


pasaje perdido de comparacin ente Demstenes y Platn. La
cita que sigue es del Mene*eno.245d.

2O2 No deceseidnete er

2O3 La explesin
togitn. l, 90.

110

se encuentra ya en Demstnes

Contta Atis.

CAPITULO XXIV
1. Con _todo, lambin lo contrario, es decir,
reducir los plurales a singulares, confiere a veces a
estilo una gran elevacin: "Luego
- el Peloponeso
enlero qued dividido", iip20a ..Cuand Frni,
co present en escena su drama Le loma de
Mileto. lodo el tearro rompi en lgrim5":os
Reducir a una unidad las partes sepadas da ms
cuerpo al numero. 2. La causa de la belleza que
hay en estas dos figuras es, creo yo, la misma:
pues, donde los nombres son singulares, resulta un
efecto pattico inesperado transformarlos en plurales; y donde son plurales. agruparlos en una iola
palabra de buen sonido sorprende asimismo a
causa de esa metamorfosis contraria a los hechos.

2O4 Dernstnes. Pro corono. 18.


2O5 Herdoto,Vl,21. La obade Frnico. representadamuy po.o

la toma de Mileto por los persas (494), conmovi a los


consientes de su culpa para con los siesos crl Asa.
hasla tal punto que condena-ron aI autor a una multa ate il
dEcmas y prohibi.ron rpe*nta la obra_

despus de
tenienss.

111

_-i%7

CAPITULO XXV

C\PITULO XX\I

Cuando presentes cosas sucedidas en tiempos ya


oretritoi como si se estuvieran realizando en este
'momento y como si fueran presentes. no hars ya
una narracin. sino estas dramatizando un
hecho: "Habiendo cado un soldado", dice Jenofonte, "bajo el caballo de Ciro y siendo paieado
por ese, hire al caballo en el vientre con su puall
l caballo. encabritndose, derriba a Ciro; este
cae"2o As ocurre, en muchos casos, en Tucdi-

1. 1ralnienl.e damtico es el r:ambio de personas,


quc hace .que r:l oyenLe muchas veces crea hallarse

des-

en medio de .os peligros2

{, 7

"l:lulieas dicho quc, con fuerzas fescas e


indomahir:s, se enfrentaban en la lu{rla: tan
ercarnizadamente luchaban"

2o8

Y Aralos:

"Tan slo en ese mes no dejes te rodeen las olas


delmar,'20e.
2.

Lo mismo poco ms o menos dice Herdr>


ro: "I)esde la ciudad ,]e Ekrl'antiua navegars

t<2

(Ni1o) arrib,i: 7 llegars luego a una suave Jlaiura;


una vez atravesada esta regin, embarcando de
nus,,o eu oh'a nave, navegars dos das, y llegars
luego a una gran ciudad, cuyo nomhre es Meroe".

2OO El usodel presente para hechos pretritos escomnen Grecia


desde el s. VI a. ., e+ciamente en Hetdoto lero no e da en
Hoero El fin que con euo perstguer los escritoles clsico es'
no t3nto eminar la dlstancia temporal, cuanto submva un hecho
unportnte. fla en un cuadro durdero un .eso. o enuncid un
tirulo. Lonsino v Atstides (Speneel. II. 552) on los nicos
retricos graegos en cuanio conoceos que estudtan esta forma
expresrva. El uso no se pPrdi en tiempo helenisticos. peio su
emolco cn as(os es poco Etural v frulo de un esfuerzo .onq.i.nte.
El irn del eiemDlo. "este cae". no csi en JPnofonte. En (uanto a
'tucidides -luego- vase, po! eieplo. l, 136 si pero n l apa.e
ce este p.esente hiltrico mucho menos quc en Jenofonte.

2O7 Tahbie aqul Lonsin,, se re!ero a, uso deliberado de un


efe.t de enguajc qt e! cipontneo. Usa s.eunda persona
rmaCnr"ru cs ns .,,n,.t. Fri larin qu cn grieBo. pFr n^ e!.'d
e est legua .o todo.
uso pue.c lmiiado a los nodos
polencrle. w a los iempos fuluros ,-:!tos eS!tclahn.n[e en
naira.ires d. !i,j.s
2O8 Ho1ero. lta.|a. X\' t"ai7tA2O9 'tan sirlo en cs.,i,.r", cn l ni,1de;, i6.. rno. tl v.rsc.s dl
I'ho.':,tt,247
21O ll.rdonr. lI, zfi: pr!o trl "e.!Lo ha sido ero(do de cerdo
.oo el leerajr.liico v..o,rsiderbte!j.4 abrevia.l,)

7t2

,/

,Ves, querido compaero, cmo, tomando tu


espritu consigo, lo lleva por los lugares hacindot ver lo que oyes? Todas estas cosas, cuando se
dirigen a personas reales, conducen al oyente a
presencia de los hechos mismos. 3. Y cuando
hables no a todos sino a uno solo,

"no sabras

cu de los dos ejrcitos pertnece


el Tidida"2 r I,

con lo que logrars que el oyente se sienta ms


fuertemente conmovido, al tiempo que aumentars su atencin y lo haras plenament partcipe de
la accin, excitado por las palabras que a l se
dirigen.

CAPITULO XXVII

veces sucede tambin que el escritor, al


lo rlativo a un persnaje. de pronto,
dejndose llevar por la aicin, iustituy a es
mrsmo personaje, y esta figura seala as como el
estallido de lo pattico:
1.

narrar

"Hctor, con voz poderosa, exhortaba a los


troyanos a lanzarse sobre las naves v a abandonar los sangrientos despojos:
'aquel a quien yo vea voluntariamente alejado
decretar su muerte"'2|2

de las naves

As. pues, el poeta se ha atribudo a s mismo la


uarracin, como apropiada a 1. y luego, de
repente, y sin aviso, pone la taiante amenaza en
boca del enfurecido cudillo2r3 '. Hubiera resultado.ago muy fro aadir: '.Hctor dijo tales y
cuales cosas"; pero, de hecho, el carbio en l
expresin instantneamente se idelant al propio
escrito-r que lo formulaba. 2. Por eso el emileo de
esta .figura se da preferentemente cuando la
ocasin se hace tan aguda que no permite ninguna
dilacin al escritor, -antei lo fuirza de ma"nera
21? Homero, tdo, xV. 346/9. Lonsino considera el paso al
estilo decto en el verso trceroi pero tos vertos pueaen ya.
elmalicalmenle, condderarse f orms imprativa.
213 Lontino

211

774

Homero, .ado.

V. 8. Pro et ejemplo parece ieal

aI

palec qucrer decir que tosdos primros versos, que

no .onienen '.ninen estIido ernocional,,. son


al
poeta que narra, mientas que tos otros dos sonms adecuado;
p"p* ii
prsona,,e migno que encana la accin drsmtica. -s

115

que_dejen sus labores y vayan preparando su


festn?
Sin cortejarme ms y sin venir de fuera aqu a
reunuse,
podran hoy y aqu tener su ltima y postrera

rnmediata a pasar de un peEonaje a otf,oi como en


Hecal,eo: "ievx. dndse cueta de la extrema
gravedad de l situacin, orden inmediatamente
los.Heraclidas abandonar el pas: 'No est, en
efecto. en mi mano el soconeros. As, pues, con el
fin de que no os destruys a vosotro-s msmos y
no me causis a m dao, emigrad hacra alg n
otro pueblo"'2 14 3. Y Demstenes, hablando
contra Aristogrtn, llev a lo pattico el cambio
de personaies v la vehemencia, de ota forma:
",i.i no har ,iinguno entre vosotros -dice- que
sinta hiel y clera ante las violencias que comete
ese ser infaine y desvergonzado? El cual, oh t, el
ms mancillado de todos los hombres, cuando se
t cierra la boca para toda palabra descarada no
por medio de verjs o puertas. que alguien podra
brir. . . ."2 r s i sin acabar el pensamiento, cambia

cena

los que en mi casa

se congregan

nada aeriormente habis odo, siendo an


nios,

sobre qu clase de hombre era

ulises"

216.

bmscamente Ia frase y, movido por la indigna'


cin. divide casi Ia misma palabr entre dos

persnas: "el cua.l, oh el ms impuro. . .": y luego.


volviendo contra Aristogitn la frase que parecia
haber dejado sin acabar, la intensifica pese a ello
todava ms mediante la pasin. 4. No de otra

manera Penlope:

"Heraldo, por qu te han enviado los nobles


pretendientes?
,Para decir acaso a las cautivas del divino Ulises

214 lJeclteo. tragm. de la Geeolog. -laobi. op. , l, 1. p.


15. frasm, 3(F. Sn la leynda luego de l muerte de Hlacres.
los Hencds huyercr Traquk, pero el tv Cevx. sobrino de
Antria tu oblisdo por Euristeo negad.i hoptt[ddLa I!. siu: "sino po! muh de tel cuaatfa, . .": Aisto8,i
1n Drted lesui tomdo PatG r lo debats pbricos pese
hsbe sido ondndo "atia" lmporal, htst paga lasmults
que * le hba imDueslo por lbo! como sicofnra- LonSino

215

no pon n dud _-romo nadie

y vveres tan

abundantes consums!
- . . . . ni a vuestros padres

Gntre los artiguos, cxcepto

Dionbio de Halicsrnaso. De de-, 51- la aunticidad de este


dis.uso. rechazada pol ta criica modena cad ut,nimonte. La
cita servua mejor de ejmplo de apstrofc.

216

116

177

Home.o, Odise,

tV,68t/9.

una vida dichosa; todos

CAPITULO

XX\'III

Nadie me podra negar, creo yo, que la


oerfrasis contribuve a la sublimidad del estilo.
Pues, igual que en la msica por medio de las
notas liamadas de acompaamiento se hace ms
agradable el sonido principal, as tambin la
prtrasis muchas veces sirve de acompaamiento
rmnico al pensamiento principal y contribuye
en gran medida a su belleza, de manera muy
especial si no hay en ella nada hinchado y
disonante, sino algo armoniosamente compuesto2r7 . 2 - Platn nos brinda una muestra de ello al
comienzo mismo de su Discurso fnebrez I E :
"En lo que a hechos se refiere, estos ha recibido
de nosotros lo que era adecuado a ellos y. una vez
lo han obtenido, realizan el viaje fatal. acompaaCos por el cortejo pblico de la ciudad y. cada
uno en particular. por el cortejo privado de sus
familiaes". As, pues, llama a la mu erte "viaje
fatal " y a la obtencin de los supremos honores
establecidos "un coejo pblico de la ciudad".
i.Acaso engrandeci en un grado mediocre el
lensamient con tales recursos? O ms bien.
partiendo de una expresin austera. la ha converlido en un canto lrico, vertiendo en tomo a ella.
como si fuera un armonioso sonido, Ia melodiosi
dad que nace de sus perfrasis? 3. Y Jenofonte:
"Consideris el esfuerz o como el gr-ta que Ileva a
1.

l^
toct^ no parece muy xacta. ya que la perfflasis no
sino "sustituye" la idea prncipal.
acompaa, ^n
21B

118

Mnereno.236d-

a un

tiempo

habis

transportado a vuestras almas Ia riqueza ms bella


de todas. la ms propia de un espiritu guerrero:
pues ms que cua.lquier otra cosa os llena de
alegra el ser elogiados"2le; en lugar de decir
"amis el esfuerzo", drce: "hacis del esfuerzo el
gua que lleva a una vida dichosa". y, desarrollando el resto de manera semeiante. rodea oor
aadidura un pensamiento elevdo con un eloiio.
4. Y ese inimitable rasgo de Herdoto: "A aquellos escitas que haba saqueado su temolo.' la
diosa les envi una enfermeciad de muje": fo .

219
220
119

Jenofonte, Cr"oped.nr,
He!doto, r. 105.

\ l,

12.

CAPITULO XXIX

CAPITL}LO XXX

1..Con todo, _la perfrasis es una cosa ftgil y


peligrosa, mucho ms que cuakuier otra liguia, ii
no se usa con cierta moderacin; pues ,:n seguida

i. Con Iodu. pueslo que de ordinario et Densamrento.dcl discurso 5. la elocucin se complLmenl,an cirda uno por t'l r.rt'o, sigumos idelante v
\eamos si. respe(,to de esa parle (de lo sutlimc t
quo es Ia el<.cucrn. nos queda an algo por decir.
A)r, pues, (dtgamo) que la seleLcin de los
telmir)us aclecuados y gmndiosos atrae y hechiza
o| manel:l_ iorprendcntc a los o.vcnLes y es como
la utupacin por excelencia de iodos loi oradorci
y elclrtores. comoquiera que produce, al mismo
ticmpo. grandeza, belleza. encantt) :J. graredad,
v.,herrncia. fuerza. y adems hace que"florczca
en nuestras palahras, igual que en lai ms bellas
estaluas. como un brillo luminoso22a .confiere a
las coss como un alma dotada de ,",
no
-1te*"
ser bsurdo ;explit,arlo en detalle a un
entendido! -, Pues. de hecho, las palabras bellas son la
Iuz pl'opia dc"l pensamiento:2 5 .

der:ae, impoLenLe. oliendo a simple tralabr.cra


huera y hacindose sumamente conius. fcr eso
al propio.Platn -que la etfplcfl con ur.:. lFnaz
predllecclon. y aun a vece5 inoporlutranrcr,Le:2 i
lo ridicu.izal por haber dlchr elr Las.Lcyes; .'-\,.,
se debe permitir que tnga morada pernunente en
la ciuda<! ninguna queza platearJa ni dorada,,i
dicen esos tres. en ei'ecto. oue si hutliera
prohibido po.icer fanarto. , . cvirlr're que t,Lrbiera
hablado de "riqueza ovina y bovina".
2. Pero tcalmente es ya suii(it'te lo que, a
marera de pu-rentesls, se ha discutido acercu dtl
uso de las figuras en rrden a la produccin cle l<r
sublirne, queridsimo 'l'erencian: tcdas ellas. en
efecto. hacen que los dis,,u[sos sean ms ric,,s en
elmenos patticos y efectos de vehemente emocin: y io pat tico participc de lo sublime en la
misna medida en que los (.aracteres participan de
placer" ' ' .
221

Tnbin Dioniso de llalica.naso reprocha a platn el abuso


de la perffrasrs: D, Deosth.5. El paseje airado a ronirnucrn es
de cv.d.Vl.80!b. Tradu.unos el t.xro ion.xa rd lirer..trcldd a
fin de que se ntlenda la crrica que se l ha{,e.

222

Sobre

2. Sin embargo, la magnificencia del estilo no es


rodear

en todas ocasiones beneficiosa, ya que

223 Li:ralmenie: -ptina',

224 Litealmenre )drdor( (sdno,is) sigfica ,.accin o fcto

el binomio Parh-Erhos, cft. cap.IX,15. L gradacjn


"hdoa (pla.ei!ypss (ublire)" corsponde: a) a la existente,
en la teora de los "cara.terrs". enite estos mediocres y estilos
etevados. y b, a l qur (.isc enrrH el-utti.ittkt ,. r""a, y .t
',ofliciutn noL"ndj',. Vase Nora preliminar.

cle

't

L2l

20

en los netates. .,pelusIa,, en alsu-

brillantr o azoga",

2_25 Vea*

Cicerr\ De orol.,

tIl.24:

Lran rnlustrcm nrsi tuce verborum".

..neque

esse

uun snten-

hechos insignificantes de trminos gxandes y


nobles vendra a ser lo mismo que si alguien
colocara una gran mscara trgica a un nio
pequeo226. S-lo que en poesa y en (historia). . . .
CAPITULO XXXI

1.... ... y fecunda expresin de Anacreonte:


"no me ocupo de la la(yegua)
de Tracia"22d. De

manera semejante la tan alabada frase de Teopom-

po me pece especialmente expresiva a cauia de


adecuado de la analogia, anque Cecilio. no
entrendo como. la censura. ,.Filip.'-dice tTeopollpol- "gs Tuy hbl para Utigarse a'dg_
nr', .las atientas". Pues hay casos en que una
expreslon comn es mucho ms signicativa ouc
ua expresron refinadal en cuanto piocedente a l
vroa..comun es de_inmediato recoocida.
v n,rr s.i
ramrrar lnspta mas confianza. As, pues. abtanrio
soporua, valerosamente y con gustb, cosas humillgntgs -y repugnantes, la exprsin ..obligase a
drg-enr las afrentas,' es de una absoluta cridad.

lo

z. semeJante de algn modo a ese es el oasaie oue


sigue de Herdoto: "Cleomenes".
-dicL- 'ien'rn
acceso de locura furiosa. fue cortando
en pequ-

La knaen s conlent: Fllodetro, Rhe, l, 199 (Sudha,,t. ora, 1I, 1, 36.


227 Probablmnte -Ru$tt, p. 15(F Lonaino hcla aquf una
e historia d una partc v la ortoiia pot
comparci6n entr Doesla
oir. RcuIdle que Qutntltano scrib -rut Orat., X, 1, 31"historia. .. poxina potl". y qu Dionlcio d Halicareo
-Thu.., 61- quierc en la histoda clettai gacia potica!. Los

226

us; Quintiliaro.

hbtoriador! tlenlsticos y mmao. se atuvieron a est principio y


alsunas de s caactersticas ms Uamativas de s obra se dben a

nos trozos. con un cuchillo, sus pronias iarieshasta que. habindose despedazario s mismo
por completo.. muri": y: .,pythes sigui luchando en la nave hasta el momento en qe hubo sido
enteramente destrozado"230 . Estas expresiones,
en. efecto, rozan lo vulgar. pero no son una
vulgaridad .porque lestn d-ichas) de manera plenamente significativa.

228

Andcrcorre" cs dud : . !..pu.,esunacorueru!.de Bersk.


"
Etextu ap(mscomienraac(..8JJ
! .taroeniatrsesCuiente.
229 - Tfino mdiaoi Fstraro
dc los sofstas,2. t7lo aplica al leeime de un artra. La-yidoti
cita es de Teop;mp;, irasn,
262, n Jacoby, op. .it, 115.
23O Hr6doto, \,'l. ?5. y Vlt. 181, rcspectivarnente.

722

,-/

CAPITULO XXXII

l. R,especto del nmero de melforasz3l , Cecilio


parece ponerse de pae de los que establecen que,
colnc norma. se deben usar dos o, a lo ms, tres
en un mismo asunto. Pero tambin en esto, en
e.[ecto, pucde damos la pauta Demstenes. EI
mompn[o oportuno para su uso es aquel en que
las etnociones flrryen como un torrente impetuoso
y arnstrxn tras si, como un concomitante necesa-

rio, una multitud de metforas. 2. "Hombres"


-dice l- "mancillados y aduladores, cada uno de

los cuales ha mutilado a su propia patria, que en


sus copas han brindado su libertad primero a
Filipo, ahorrr a Alejandro, que miden la felicidad
con su vientrc y con los placcres ms vergonzosos,
que han destruido y holtado Ia independencia y el
orgullo de nc ', :er ningn .eor, cosas que para
los antiguos I
JS sran Ia del'inicin y norma de
la f"lir'dad'r: / En .se pasaje la "clera del
orado haci los traidors enmascara la multitud
de sus cxpresiones metfricas.

3. Por eso Aristt{.les y Teofrasto afirman que


hay ciertas maneras de dulcificar las metforas
audaces. cono son "por as decir", "de alguna
'naneru", "si est permitido expresarlo de esta
marera". "si conviene expresarse con un mayor
riesgo" --dicen, en efecto, que el pedir excusas es
r l"*la.r*"
232
724

el ,{ai dol texto

Dmstenes, Pro Corono.296.

rra

irtrusin -Rusll,

p.

una cura para las formas audaces-233 . 4, yo, por


pae. acepto l^ambin ebto; ro obstanle. Iv
4!
drJe ya esto. a propsito de las tiguras-, Ia-s
emoctones vehemenus y oportunas v una sublinlioad, -genuma son. en mi opiniu, un adccuatlo
antldoto
contra la multitud y os elia tL. la.
mctforas, .porque est en Ia atu r:lezu 1oe
patetrco y lo sublime) a-nastrar viulontlnenlc v
llevarse por delant todo lo tlenris con. la imrJtuosidad de su movimien[o. mas aun. exlglr uomo
absolutanl(.nt necesaria la osadia de las"nreifo_
ras, y (lo paltico y lo sublime) rro penniren al
oyenfe en[ret.enerse cn un re(.uento el rmero
de esas, porque tamtiien l participa aet cntuiias.
mo del que habla.
5. Sea. como sea, en el uso de los lugares comunes
en-.las.descripciones, nada hay tn cargado de
d
$gnrlrcado comb
significado
como una srie
serie de tropos su
sucedlndose
unos a otros. Sirvindose de este'medio. Jenofonte realiza su elaborada descripcin de la estructui
anatomlca del tabemculo humano. y ms divina_
mente an se realza esla descriprlin en platn2-r a . Estn llama a la caheza acrpolis; lJama al

cuello

istmo intermediario entre

la cabeza) v
-un
el pecho.
y se asienla o articula pi
.i"'a
(

pgseemos ms edencis qu sra de que Arisrtetes y


?ll.-Yo dUcroo a\pt.itamot I que aqui
r eol-asio
se tes attrtu"o
'IIi. "it
D-ren r. clocrrrna es en f perip&?Lica: vase Aristretes.
Eer.
(l4o8b. 2 s.). V&s tabin crce!n. D oo,l
i,
.
losl
Lloi.8Ii Ps.-Demeto, Depro.u..8or d\rnt-. t,i"r.
vrii,
3.3?.
",ii.
234 La explicacin teteotsica de ta naromfa huana porJenodebids. a Dicenes d. Apolonia. influy mu;ho ;;;t
l:11( tS l" de
pensnrenro
ta poca hetenr,ti.o-rnmana v.as !-esrueire.
R".- ttetu\_rnsm,.. Ir (..1e Dieu cosn,qu.,). zs
i riiliiii
oe Nock y r-estugaIf a a edi.. d"t CnDu. Heflh.i.rp
"i".. (Bp[cs Let,
v.v
vI
._ La parabr "iabern.uto'. p*J ,"i"*-;
ll:-L!{").
de Jcnofonre, pero

,"riui t":tTHil*itren,ln tarea_ht"rorii"n toi


."r .'"xn*.:,ll;."1 i;
iiqfiff
ctci m?o. se emuencran disp"rsas enrre
6Sa v 85e.

725

vrtebras, que son como goznes. EI placer es para


los hombres el cebo del ma], y la lengua es la
piedra de toque del gusto. Considera el corazn el
udo de las venas y la fuente de la sangre que
circula con fuerza; y dice que ha sido colocado en
la sala de la guardia. Denomina desfiladeros a las

de los "poros" o
canales: "Los dioses -dice-, queriendo fabricar
un elemento de proteccin para las pulsaciones
ramificaciones que parten

del corazn en la presin de los peligros y en el


despertar de la ira, que es de fuego, concibieron la
idea del pulmn, un tejido blando y sin sangre,
lleno de boros en su interior a modo de blandos
amortigudores2 3 s. a fin de que 1el corazn),
cuado hirviera en l la clera, no se hiriera al
saltar contra una materia que cediera a sus
impulsos". La sede de los deseos la llam apartamento de las mujeres, y a la sede de la ira
aoartamento de los hombres. El bazo es el
scamanos de los rganos intemos; por eso, lleno
de secreciones impuras, se agranda y se hincha.
"Luego de esto, -dice- recubrieron todas estas
partes con carne, colocando esta a modo de
defensa, como si fuera fieltro de lana apretada,
contra las amenazas del exterior". Y llama a la
sangre alimento de las cames: "Por causa de Ia
alimentacin -dice- (los dioses) han llenado de
surcos el cuerpo, abriendo en l canales como se
hace en los jardines, a fin de que las corrientes de
Ias venas pudieran flui como si partieran de una
corriente entrante, siendo el cuerpo como un
estrecho acueducto". Cuando la muerte se acerca,
dice oue las ataduras del alma se desatan como las
amarrs de un navo, y ella es puesta en libertad236 . 6. En lo que sigue encontraramos innu'
235

El rdtro1po elaun cuepo blando que amotiguaba losgolPes

merables ejemplos muy semejantes a esLos; bastan


los expuestos para hacer ver cu.n grandes son oor
naturaleza las expresiones metaf-ricas, y en u
grado contribuyen las meforas a Ia creacin'de
lo sublime, y cmo los pasaies Datticos v

descripljvos de ordinario reslta atractivos gr-

cias a ellas.

7. Con.todo,- es ya evidente que, aunque yo no lo


el empleo de los tropoi, como e odas las
dems bellezas que se dan en el estilo, tiende
siempre a llevar a lo desmesurado. y e en ese
punto precisamente en el que sobre todo se ataca
con. vrulencia a Platn, -comoquiera que con
mucha frecuencia se deja llevar, I causa'de una
especie de exceso bquico en sus expresiones. a
diga,_

me!foras inmoderads v rudas. v a un n_tasis


alegricoz:r : "Pues n es fcii de concebir
que una ciudad deba ser mezclada como
-diceuna cratera. donde se vierte el vio exa.ltado v
espumeante, que se convierte en una bebid
buena y moderada- tan pronto como, castigado
por
o!r.o dios sobrio.
p9r.. otro
sobrio, compa_rte
comparte su bella coi.rpacoiinaa". Llama al agua, en efcto. un dios sobrio^, y
a la mezcla un castigo,
castigo. dicen ellos,
elios- es otra
obra de i
un
poeta en realidad
realidad nada sobrio.
sobrio- 8.
8- Dirigiendo
Diriiendo sus
crticas a tales debilidades, Cecilio. e"n su obra
sobrc Lisias238 , se atrevi a afirmar la suoerioridad total de Lisias sobre Platn23e . Se dej [evar
en ello por dos sentimientos faltos d visin
artitraricdd- de l teofa y t impqteccin al los conocimienos
ororogrcos. tsiotgcos. etc.. explican iembin et rcurso a las
metforas, .l tiempo que denura muesEa del senio imasinativo A;
Platn ---ve Lebgue, p. 45. n. 1-.

237.

Como .s dela_ entrevd mis abajo, parecc que Londno

238
239

Para los aticltas,

rnsp na en u ec uro aqu

f.

Probablem[te un obr apartc de Cco


p.
-R,u&!I, 166_.
at como paa losseguidoresd Apolodoro
romo Ceco-. Lisias s el csrtt-or modeto, representnre de un

236 En ess descripcin dl cuepo humao Platn se dj uevar


po. ua concepciD fislstica que pretende Probar qu el cue4o
as ur instru.nento adecuado dl alma, tal como l la concibe: la

estilo resular frente l eenil

t26

t27

Plet.

crtica: amando, en efecto, a Lisias como no se


ama a s mismo, con todo odia a Platn ms de lo
que ama a Lisias; se deja llevar por el espritu de
escuela y se apoya eri suposiciones no tan
admitidas como l cree. Pues, antepone Lisias a
Platrr por su ausencia de defectos v su correc< in, impulando al ltimo frecuerttei faltas: slo
que la realidad no es as; ni mucho menos.

CAPITULO XXXIII

. Ahora bien. tomemos un escritor


rn:ntq,., corfecto.e irreprochable. Acasoreal_
no
vare ta pena examlnar, acerca de ese mismo
purllg -y de una manera general, si por casualidad no es ,,,s valiosa, n los ooemis v e,n
las obras en prosa. la grandeza r'ealizada " con
algunos- defectos. que la mediocridad correct,
saludable- en . todo y enteramente libre de todo
'l

error,' Y- astmismo, por

Zeus, si con usticia hav


que dar la primaca en el estilo al mavor nmer
de cualidades2ar o hay que drsela a-las cualidades ms grandes? Esas cuestiones. en efecto, son
propias_ de un tratado sobre lo sublime y recla-

mar..desde todos los puntos de vista,

una

decisin. 2. Yo s bien qe las naturalezas supenores son las menos exentas de faltas; pues el
exceso de cuidado y pulcritud en todo conlleva el
peligro de- mezquindad o pequeez. y en los
grandes talentos ocurre lo mismo que en las
fortunas demasiado grandes. donde es oreciso oue
haya tambin algo d negligencia2a2 . Tal vez iea
tambin una necesidad qe las naturalezas peque24O
241

Notn lalso pretendiente


Esto a.tude

una crltica,

la tc nic

a ta

totalperfeccin.como ea Lisas.

coEiente entre los retico s para h ac er


tcnica que se basaba en ta ,,en mera.O_",; e iaG
a

bunas culidades

de un esiilo o una obra.

C""
."*lt"U
psniciossmenre ficil Dara un Dretendido .rjrco
"u"
.ont
valoes
los
de una obra. e lugar de esrima y evaluar
"rr"ri:
carad y s rueEa rnterna. Clro que hay a18o peo an. y su
es
ca.fn-en_tc

enumerar sto los dtero

242
L29

V,e Hoacio, EP, r, 6, 45.

.-7
y mediocres, precisamente porque no se
arriesgan nunca a nada ni aspiran nunca a las
cumbres, permanezcan casi siempre exentas de
faltas y ms seguras, y que Ios grandes espritus
estn sujetos a caer a causa de su misma grande2a243 . 3. Por otra parte, tampoco desconozco ese
otro aspecto, a saber, que por naturaleza todas las
cosas hurnanas se conocen siempre ms por lo que
tienen de peor, y que el recuerdo de los errores
permanece imborrable, mientras que el de las
cosas bellas rpidamente se esfuma2aa . 4. Yo
mismo, y sin complacerme en absohrto en tales
errores, he puesto de relieve no pocas faltas en
Homero y en otros grandes escritores; faltas que,
sin embargo, estimo no tanto faltas voluntarias
como equivocaciones accidentales cometidas de
manera fortuita por negligencia y por la actitud
distrada propia del genio. E igualment' creo que
las grandes cualidades, aunque no uniformemente
iguales en todo momento, siempre se llevan el
primer vol,o2 a 5. si no por otra razr). s a causa
de su misma grandeza. Sin duda el poera Apolonio es irreprochable en sus A rgoncutos, y Tecrito
ha tenido un xito inmenso en sus poemas
buclicos, exceptuando algunas cosas extaas a
su temazao . .Y qu preferiras ser t, Homcro o
Apolonio? 5. Y qu? La Erigona de Eratstenes
es un pequeo poema de un extremo a otro
intachable. ,(Dirmos por ello) que Eratstenes
cs r.r{s g poet que Arquloco, que lanza con
violeri:ia multitud de cosas desordenadas, pero
cuyo fuego, imposible de someter a noma o ley,
as

se debe a

ltn -soplo divino? y qu? En el campo


de la poesla linca. qu preferiras t ser. Baquili_
des, o Pndao? Y en e'i de la tragedia. ,:Ioi.r de
(duros, por Zeus, o Sfocles?
pues ios unos nunca
cgr,ne.tL un desliz y en su lenguaje tuminoso [d

pndar y Sfocles, en
camDro, en ocasiones parecen prender fuego a
todo con su ardor incontenibl, pero mu"chas
veces tambin se extinguen de fori inexoticEl"
y. decaen desdichadamente.
O hay que dcir ms
Dren- que nrngun hombre sensato considerara de
igual valor un solo drama, el Edipo rev. v ia .^
completa de lon, puestos frenie a frenli 2? '.
esta, bellament escrito;

243
Vase Platn, Rep,, Vl, 491da y pra la aPlicacin del
tico a la litratura, vae Dioisio de Ha]icanso, Ad Pomp,.2.

dorde dis.ute esta aplicacit con Pompeyo Gmino.

244 Otto lgar comn d la


t, 129,
245
246

130

Es

, Doca: vas

Cicen. De orotore,

decir. "ocuDat un lusa preemrrcnie".

El sentido de esta frase

es

muy dudoso.

247 Esto paece un eco de Asrreles. para quien el Edpo


fey ra la ,.lragedi.a" por excetnci^.

131

CAPITULO XXXIV
1. Si, para juzgar de las buenas cualidades (de un
orador), se fijara uno en el nmero de virtrdes y
no en Ia grandeza de estas, incluso Hiprides
avenrjara en Lodos los aspectos a Demstenes.
Su diccin, en efecto,.es ms variada en entonacin y posee mayor nmero de cualidades; pero
casi siempre queda en todo en un segundo plano,
por decirlo de algn modo, como oturre on el
atleta de pntatlon que queda rezagad,o respecto
de los dems atletas en la lucha por el primer
puesto, pero resulta el primero entre los aficionados. 2. Hipdes, adems de imitar todas las
buenas cualidades de Demstenes, exceptuando
su composicin, ha adquirido tambin, en un
grado notable, las virtudes y encantos de Lisias.
Se expresa, en efecto, con simplicidad, cuando es
preciso, y no con una continua y uniforme
tensin, como Demstenes; lo relativo a caracteres y costumbres se da en l con dulzura y
aderezado con sencillez; los rasgos de fino humor
son en l innumerables; su saicasmo es de una
sofisticada urbanidad; hay en l nobleza, buen
manejo de Ia irona, chanzas que no son ni de mal
gusto ni rudas, aderezadas con la sal propia de los
antiguos oradores ticos2 a 8 ; tiene habilidad para
echar las cosas por tierra, buen sentido de lo cmico
' un agui.n acompaado de un apto sentido del
juego; y es imposible expresar e1 encanto que
pone en todo. eso. Posee grandes dotes para

248
732

Siguietdo a Russell

y tcker:

vase Russell,

p. 161

s.

excitar la piedad. y adems se abandona con suma


tacrlldad a las narraciones fabulosas, con un esl,ilo
copioso, y desarrollando un tma con fluidez. pr
elemplo, logra esto en el tono ms bien notico
con que se refiere a Latona24e . v en ei estilo
epidctico del Dicxrso neb re z s ti,"""*";;;.i
a.lgun. otro lo hubiera logrado. S. Demstenes. en
cambo, es- . poco hbil en la descripcin de
caracter_esz5,. no es fludo en su exposicin, es
menos flexible y epidctico, carente de ordinario
de todas las cualidades que ahora mismo he
menclonado: cuando se esfuerza por ser iocoso v
ocr_rrente, no mueve a risa sino rs biei hace dl
ndrculo; cuando ms quiere acercarse a Ia gracia,
es cuando ms se aleja de ella. y en verdad-, si se
hubiera encargado de componer el pequeo dis_
curso en defensa de Frinrs2 o el e cusacin
contra Atengenes; no hubiera hecho otra cosa
que realzar. ms an a Hiprides. 4. pero, con
todo. -en mi opinin. mientras que las cualidades
del pmero (Hipdes) son sin uda bellas, pero,
aun cuando numerosas, carecen de grandeza, son
algo improductivo en el corazn d un hombre
sohrio y dejan aJ oyent en estado de absoluta
q_uielud
-nadie, sin duda. siente temor leyendo a
Hiprides . el segundo, con todo. cuando le llesa
el momento, ree
e1
rene muchas virtudes llevadas has
el grado sumo de perf
perfeccin de su genial
senial naturalent
za, _ como son la intensidad de una expresin
sublime, emociones vivsimas,
vivsimas. abundancia,
abundancia - 'versrtiversati-

lidad, rapidez donde

es ms

iinportante, y toaai

249 En el discuso llaado Deliaco, en grs pae prdiato.


25O El Epitdfio de Hipides se poruci en s22 por

muitos en la guelra Lanfaca.

25L

los

rfieft pdmaridente a los assos de carcter ms


ms hurinos y, po ello, ms .atlacvos',
-pero mnos
"imponentes o sobrcosedores',
Ethos se

suaves

,,

4llre (hetsirs', que tue acusada de impiedad.

133

inalcanzable vehemencia y energa; una vez que


estos dones maravillosos, realrnente envia-digodos por los dioses -pues no es lcito llamarlos

absorbido para s mismo


por
bellas cualidades que posee,
srempre supera a
posee. y
todos lncluso
tooos
incluso en aquellas
aquelhs
fulmina
uellas que no posee,
v ulmma
y deslumbra a los oradores de todos los tiempos;
y ms fcilmente podra uno mantener los jos
cuando caen rayos, que mirar sin parpadear al
torrente de emociones violentas de aquel (Demstenes).

CAPITULO XXXV
1. Sin embargo, por lo que a platn se refiere- hav
aun,. como he dicho, otra diferencia: no sl, e

etcto, por la grandeza de sus cualidades- sino


tambin por la multitud de ellas oueda Lisias nor
debajo- de Platn; ms an, Lisias jo u"hia ;
sus del?ctos en mayor grado an de Io que iruida
por debajo de l en las vlrtudes2 5 3 .
2. Qu han visto, pues, esos hombres casi divinos
que, tendiendo con empeo a lo ms elevado en el
arte de escribir, han menospreciado la escmpulosa
exactltud en todas las cosas? Junto a otras
muchas consideraciones (habra que mencioni
esta, a saber, que.la naturaleza no'nos ha juzgado
un animal mezquino e innoble, sino que ihtrduclendonos, como si se tratara de una slan convocatoria para una fiesta solemnsima. n la vida v
en el universo tod<.r para que furamos esDectdo.
res de sus cert,menes2sa y furamos co:petidores .llenos del ms al[o pritu de emdlacin,
desde un principio engendrd en nucstras almas u
invencible amo hacia todo lo que es pcrennemene grande y es, respecto a nosotros, obrcnatural.
3. Por eso el universo entero no basLa nara el
impulso de la contemplacin y el pensainiento

263

Londno ha erhdo ,usando hrsta aouf con dos comoar,.ro,


Demslner lo que Lisias s a plaro. ..iomo he
dtcho": va* XXXII. 8. E t pturalo *u,entr entramos en or;
9e.to del tma. la iustficcin de to! det.tos del genio. yl,
ne8: Hiprides !

connaturalllad ntr l sI humano y to sblt.

264

134

135

Losd lao3ts.

r
humanos, sino que las reflexiones del hombre
rebasan muchas veces los lmites del mundo que
lo rodea; y si uno abarca cclicamente la vida cbn
su miada y ve qu papel tienen en ella Io grande.
lo superior a todo y lo bello, compreniier
comprend'er de
inmediato para qu fin hemos nacido-. 4. De aqu
que, movidos por una especie de tendenia

natural, admiremos, por Zeus, no los pequeos


nachuelos, pgl muy transparentes y ntidos que
sean, sino el Nilo. el Danubio o el Rin, y mucho
ms an el Ocano: asimismo, la peqeha llama
lama
encendida por nosotros, por muy . puro que
conserve su _resplandor, no nos sobrecoge o

impresiona ms que los fuegos celestes, pese que


muchas veces quedan cubiertos por las sombs;
ni_tampoco la consideramos ms digna de admiracin que los crtrres del Etna, cuJas erupciones
lanzan a Io alto, desde sus profundidades, piedras
y bloques entros de roca y aun a veces hacen
correr rios de fuego nacido de la tierra y sujetos
slo a su propia ley.
5,_A raz de todo esto podramos decir que lo til
es fcilmente asequible al hombre,
mientras que^lo-que no es usual provoca siempre

y lo necesario

la aclmlraclon/ ! r .

25 Ds un lugal comr! de matiz picreo. En conjunto.Ias ideas


de 2-5 son lusares romunes de la fllosoffa helenfsitca, de olkn
stoico, plarnico o pitasrico. Russell ,. 165 s.- seala cuatro
temas principales: a) noblza der hombe; idea bsicamnte platDica: vase. p. ej., rio, goai y Cicer\ De not, deor., tt, t4O.
b) Et hombre es especrador y comprdor en t Ean festa det
cosmos vas. C.en. De kat. deol, lt,38 y l4Oi Epicteto, t, 6,
19. c) La inreliaenci humana es capaz de }ebasa loa lfmiles dei
uruveBo: rusar comn protrptico: vtose De mudo. ti Lucrecio,
I. 72i Snec. Dp oro. 5.6: etc. d) Cut es el ftn para el quc hemos
nacido: vase Epickro. I. 6. 2i tl. 4, r9i Marco Auretio.8, 52;

CAPITULO XXXVI
1. As, pues, por lo que rcspecta a los grandes
srandes
genios
genros de las letras. en los que de ningn rodo lo
sublime queda a.l.
margen' de la
margen
la uilidad y el
:!?lrmg hemosal.
provecho,
de
ae to ai"i q"",'r"l
cuando esos tales distan
"ont"i.
mucho de carer-'d" i;;
falta, sin embargo todos ellos sin ;;;;;;;;

la condrclgn mortal; y aun cuado

de,la-grandeza divina; y, si lo que


llUr" i
no es.objeto de reproche, la"rtl
grandeza es
1,9da laltq
ademas obleto de admiracin.
2. Qu habra que.aadir an a esto?
eue cada
grandes hombres redime -muchas
-esos
veces tod-os sus errores con una sola reaizacin
sublime plenamenLe lograda2 s : qu. V es ?lt
ms lmportantp, si alguien recogiera y recopilara
en un todo las fa.ltas de Homero-. de emsiens
de Platn y de todos los dems escritores senialise enc-ontrara ,con .que ello era la t.ila ;;;
pequena. mas aun, ni siquiera una pai insisnificante en.comparacin con todos lo! logros ficas
de.eso-s heroes. Por esa razn, todas lai pocas v
todas las generaciones, que no pueden sei acus_
das de-locura por la envidia, les han decretado v
otorgado el premio de la yictoria. premio ou
hasa el momento conservan en su noder v ciue
probablemente seguirn conservando.'

uno de

256 Entendindo los dos tminos

136

todas las

oemas cuatldades evidencian la forma de hacer de


los irombres, lo sublime los eleua asil il;;

giegos como una hendiadis.

ry
"mienas el agua corra y los grandes rboles se
vistan de hojas"2 5 7.
3. Ahora bien, al que escribi que el Coloso
mutilado2s8 no era s:uDerior al Dorforo de
Policleto se le puede d-ecir, adems de otras

Estas so.n las soluciones que era preciso presentar


acerca d los problemas
itanteaabs; qr"."i, ii6
se complazca en lo que le guste.

muchas cosas, que lo que se admira en el arte es la


perfeccin exacta del detalle, mientras que en las
obras de la naturaleza se admira la granddza; y por
naturaleza posee el hombre el don de la elouenciai y si en las estatuas lo que se busca es la

con el hombrc, n la expresin y


dicho, lo sbrehumno2se . 4. Conviene, sin embarg,
esta nos
-y tratado-,
conduce de nuevo a.l comienz del
supuesto que la ausencia de toda falta es de
semejanza

len_guaje se busca, como he

ordinario una cualidad positiva del arte, mientras


que lo sublime, aunque su tnica no sea uniforme,
es
-obra oel genio, conviene, digo, que el arte se
aplique a la naturaleza como u auiiliar de esta;
pues la alianza mutua de esas, dos cosas podra
muy bien dar lugar a la perfeccron.

261

\e!so del pitlio de Mldas. er FriAia, cikdo por Pltr,


Fdro, 264c, y por ot!o6" A vec se atribyc a Clobulo de Ltndo&
Va

Antolor. Pabt., Yll. 163.

268

Egido en Roda. por Car.s de Lindos y ddicdo al sol. La


esttua, l.vanteala en eI s. III a. C., fu. mutilada por un teEemoto
*t3 aos ms lad. Sin errbarfo, L referencis no ca evldente.
y se han Dropuesto ots refIenclas e intelDrtaciores: vas
RussU,

p. 169.

269 Longtno niega la valdz de l anlosfa cor I escultur: 1)


porque lo qu se dmira en I obr dc rtc 3 l "cuidadosa
iecuctn y exactitud", iirienttc que e la natualeza !e admha
pdmariaent la edeza (XXXV, 4)i y como el hobe es.,por
natalez5 un vivint acionsl", et nico cdterio vClido prra los
productos det "toor" humno s l que !e rplica a la natualezai
2)t scultun deb ! aUst. la titcratua asDita a lo que es!
r.zonamiento de Loneino s
"por ercima de lo humano". E et 'losos"
tusa cor la ambjaedad dI trino
lensaie, razn-, y
con l t rdencia de Lor{ino a menosrciar l redisno

(Ix), y a corstdea la literatur sprtor a ta msic.


(XXXIX).

literatura

En sneral, la torla anttua dl t tind a coosidrs


las a.ts vi.a.ls como Dusnente eprcsentaclonales.

138

139

CAPITULO XXXVII

CAPITULO XXXUII

Estn en buena vecindad con las metforas


-me
es preciso, en_ efecto, volver atrs- los smiles
y
6
o,
las imgenes2
que slo se diferencian en uir
punto, a saber

1. .". .

hiperboles.) d esta clase (son

ridcu_
lqs'",: ""t no llevis el cerebro bajo los talones,

pisotendolo". Por eso es preciso sater hasta ou


tlmlte puede llegar cada caso particular: nuei a
vces el lleva.r demasiado lejos la hiprtjole la
destruye,. y
tropos si se tensan derirasiado se
-esos
reraJan. de lorma
que a veces los efectos que se
logran son exactamente los contrarios. 2. fscra_
tes,.por ejemplo, por q! af.,n desmediOo d queier
decrrlo todo en amplificacin, ha ido a parr. no
se como, a realizaciones puerites. En fecto- el
tma desu discurso Ponegrrco es (mostrar) que la
ctudad de Atenas avenLaia a la de los lacedemo_
nlos en los teneticios o servicios prestados
a los
griegos; este discurso dice a"i
omi"ir,
"Pues los disculsos tienen tanta
"n'.ufuerza que son
capaces de hacer mezquinas las cosas sra;des- ,
de poner grandeza en las pequeas, y de"aecir cb
un matrz de novedad las-cosas antigas, y expresar
las cosas- sucedidas en el momento actul con una
patma de .antigedfl"2r z . As, pues, lscrates,
-drra. alguien- de .esta maneia te dispones a
Lranslormar las relaciones entre Laceriemonia y
261

Lo_s parnresis son Fstituciones de H. L.bsue


Lettres Pds, 1952, d o(.

260

Se rearud aquf el tema con qu concluy et cap.


La laguna comprende dos foios del manuscrito principl:

140

.Beuos

262 .Cita libe de lscrtes. po"g.. 8. Sobre sr luca comu


a;T:, "i"ril1,3il)":'t9"" Ji:"*ff",;j;;x;3".r"":, ji,"31i
.. No parEce
p,opia-.ienG piiuir-5:
_rase_.ptsr. r..

XXXII.

no contraposicones
onrraposrcones a4umentativas
"ean---a mnos que

se cosi.lere
hipebUca E
l esruna.ron.
estna.in de tos
D6i.,.. de t oraoria_. pero er
ros poders
ll',-.-?:y.?
conrexro
des.arta en sesuida r idee-

74'l

-_-@-

Atenas? Un elogio tal de la elocuencia es, en


efecto, casi una exhortacin y un exordio a que

I
I

los oyenl,es desconfen de las palabras del orador.


3. Tal vez, pues, tal como se ha dicho anteriorment2 3 para las dems figuras, las mejores
hiprboles sean aquellas que se ocultan de tl
modo que no se adviert que son hiprboles. Y
eso ocurre cuando se enuncian en un momento
crtico producido por un estado emotivo de gran
violencia. Tal es la evocacin que hace Tucdides
del episodio de Sicilia: "Los siracusanos -dice-,
descendiendo a su vez al lecho del ro, hicieron
una gran matanza principalmente entre los que
estaban all, y el agua qued inmediatamente
manchada; pero no menos la beban, ensangrentada como estaba y sucia de barro, y aun la mayora
tenan que luchar por ella con las armas"264 .
Que, bebiendo san$e y barro, pelearan con todo
por beber es algo que resulta creble gacias a la
terrible intnsidad de la emocin v a lo crtico de
la situacin. 4. Las mismas carac-tersticas hallamos en Herdoto en su pasaje sobre el combate
de las Termpilas: "defendindose con sus puales, los que por casualidad an los conservaban,
con sus manos y con sus dientes, fueron sepultados por los dardos de los brbaos"26s . Dirs
entonces que cmo es posible luchar a bocados
contra hombres armados y qu sentido tiene que
hayan sido sepultados por los dardosi sin embargo, ello resulta conncent: pues no parece que el
hecho haya sido trado a colacin para realizar la
hiprbole, sino es la hiprbole la que parece nacer
con absoluta lgica del hecho mismo. 5. Pues,
como no ceso de decir, toda audacia de lenguaje
tiene un desenlace normal y una especie de
263 XVrt. 1.
264 Tucfdid., vU,44, 6.
266 Hrdoto, 1'Il, 22. Pro la delcriDcin

panacea en las acciones y emociones Drximas al


extaslsi de aqui que, tambin las- hiprboles

comrcas, a pesar de que inducen a la incredulidadresultan fidedignas por su capacidad de hacer rer:

"tena un campito con


(laconia)..,."266.

menos extensin que


una carta

6. Pues, en_un estado de placer, [a risa es una


nranrlestacion emotiva. Y las hiprboles. isual oue
para agrandar. se emplean tambin para'eroeoiienec-er. pueslo que la exageracin es corir a

am bos etctos, y porque la burla mordaz cs de


algu-na manera el engrandecimien to de Ia pe_

quenez.

velso. il parece. prccedente


?6e
.oDeEs p_renra t Et tdbtadot,

de

comedia nueve lRhv

bUca" no muy reallsta.

dc MeruDdro). Quinrxiano-.i diicmic corro ..dlmihucia,'. ct un grcioro Dl.


q!T,.dj_,c._*91 ocrca de un clmpo e.m$rent pedueo (rr.
orat, v[u, 6, 73). con la r.stucion .,raeonia,, l; hrbol; dquiee lcnddo
-qu no riene sin .n"- p". r" p.o,".uri

142

143

lrr

Do parece ser hipcF

ra blpetbote

d los espafaros.

""i"ii-"

CAPITUT,O

XXXIX

1. La quinta de las partes que contribuyen a la


realizacin de Io sublime, tal como las expusimos
al comienzo2o', y que n hemos de someter a
nuestra consideracin, es, excelente (amigo), una
cierta forma de ordenar las palabras26E . Sobre
ella hemos presentado una exposicin bastante
amplia en dos libros2e; de todas aquellas r.osas
que, relacionadas con el tema, estuvieron a mi
alcance. quisiera aadir algo que es esencial al
presente estudio, y es que la armona nq slo es
un medio natural en los hombres para la persuasin y para el placer, sino que es tambin un
instrunento maravilloso (para la produccin) de
lo sublime y lo pattico. 2. La flauta, en efecto,
inspira a los oyentes ciertas emociones y, como
quien dice, les hace perder su sensatez y sentirse
como posesos; estableciendo una cierta cadencia
rtmica, obliga al oyenl,e a moverse rtmicamente
segn ella y a asimilarse a la meloda, por muy
ajeno que sea a la influencia de la msica; y, por
Zeus, tambin los sones de la ctara, aunque por
s mismos desprovistos de todo significado, gracias a las modulaciones de los tonos, gracias a la
261

vibracin recproca (de las cuerdas) y a la fusin o


mezcla de las notas-.,infunden muchs u""u.,
"orn
!u _s-abe!, un maravilloso estado de encantamiento.
3. Y, .sin embdrgo, eso son slo hgnei 1
imil.ciones espuriqs de la persuasin y no, como
ya due. actlydades genuinas de la naturaleza
!uTanq. Pero, no pensamos acaso que la compo_
sicion de las palabras, que es una cierta armo;a
de las expresiones propias de la naturaleza del
hombre;.que llega, no slo a sus oidos. sino a su
mtsma atma: que pone en movimiento variadas
especres de elocuciones, de pensamientos- de
objetos. de bellezas y de melocias. de toda clase
de cosas congnitas y connaturales a nosotros:
que, mediante la combinacin y. a un mismo

tiempo, la.multiplicidad formal de

,r.

propioi

sonidos. induce en las almas de los que lo'rociean


Ia emocin presente en el que habla, aciendo qu;
Iteguen a compartirla los que le escuchan-' v
armonizando sus grandes peniamientos mediait
su estructuracin de las palabras; (no pcnsamos
acaso. digo, que Ia composicin), mediante esas
cosas todas, n-os hechiza y, al mismo tiempo, nos
dlspone para la grandeza, para la dignidad,'para lo
sublime. tanto los asuntos que en el'ia se cmprenden como a cada uno de nosotros, dominand por
completo nuestros pensamientos y sentimientos? 2'0. Pero, aunque es una insensatez dudar de
cosas de ta.l manera reconocidas -pues la expe-

nencia es un argumento suficiente-. 4.loensemos) cun sublime parece v cun admirabi es en


realidad aquel pensamientd que Demstenes aade--a su decreto2,t: "Ese decreto hizo que el
peligro que entonces cercaba a ta ciaiA psara

Vt.

268

Se trata de la "composicin" en sentiilo tcnico: orden


verbal y elementos que to dereminan, ente euos ritmo y eufonfa,
muy irp ortanls en giego.

27O La aMloga con la sica

se encuenrra rambin en et capi


la .,composr",,; l""r
ii,-i.
"-,
271 Se refiere l decreLo que hizo apobar Demslenes- anle l
en Acerus pot er avance de Filipo sobre
3..1"" 1:" *.extendi
Eatea.
la prepaacin dc ta Cuena y L a.IiaMa con
-dsponindo

bIo qu Quintiliano dlica

269
Longino no es. pues. Dionisio de tlalicanaso, cuyo D
.otlositio erboru tiene un solo bro. Vase Nola helimina.

Tebas: Pro

744

145

.oon lAa

./

como una nube". Pero suena bien tanto por su


pensamiento como por zu armona. Todo el
pasaje. en efecto, se lee en rimos dactlicos2 72,
que son los ms nobles y confieren grandeza: por
eso constituyen el verso heroico, el ms bello de

los que conocemos2Tl ; . . . pues, si desplazas algo


de su propio lugar hacia donde quieras, pr

ejemplo as: fitsro bi,prcta aep vae


oi\ov rv rte Kie\Dvov zrapetrciu. o iror

CAPITULO XI,

c vi.@s, advertimos cunto benefiiia la rmona


a lo sublime. Ese mismo inciso, pongo por caso,
anep v,,pe , lleva su tiempo iuerie ^sobre ej
primer ritmo largo, que mide a su vez cuatro
tiempos {breves);.si se Ie quita, pues, una sola
staba (dejando) e v,we , ion es muiilacin se
rompe la grandeza de la expresin. Si, por el
contrario. .lo alargamos una silaba, 4apitreir
1to.nv uaTrepelvtpg, signitica lo mismo. pero

l. Enire estas cosas, lo que sobre todo confiere


sublimidad a los discursos es, como en los
cuerpos, el perfecto ensamblaje de sus miembros;
pues uno de ellos. amputado de otro. no Liene por
si.mismo nada valioso. mientras que, reunios
todos entre s. constituyen una estnictura perfecta:, de ia misma manera. las expresiones sublimes,
aisladas unas de otras y cada una en un lugar
otsf,lnto. dlspersan a una con ellas mismas lo
sublime. mientras que, formando un solo cuemo
en virtud de su comn unin y atada-s adems por
los lazos de la armona, adquieren por su mis'mo
grro una |uerte sonoridad. y casi se podra det.ir
qu.e lo sublime es el resuttado de na suma de
multrples elementos. 2. En verdad que, enl.t los
prosisLas y poetas. muchos, que no estaban
dotados natunalmente para lo dublime, ineptos
lncluso. para ello. sin embargo, utilizando de
ordinano trminos comunes v vuleares v oue no
aportaban nada digno de mecinl en virtd tan
solD dc su saber armonizar y estructurar esos
element_os. han alcanzado una cierta noUl" v
dlstrnclon. asi como no ser considerados autores
vala. A^s son. entre muchos otros,
19,. p"g?.
lllstoz E , Aristfanes en algunos pasajes y con
mucha lrecuencia Eurpides, -como 'he rosirao

Zeus, eliminas una sola slaba, nod4oe

tape\{ieiv

la cadencia ya no es Ia misma, pues en la medida


en que la longitud de las ltimas slabas se pierde,
se debilita tambin su tajante sublimidad.

272 Et metro del texto ei ctico

ns bten que dactflico. aun


es dttfci: vale un sbozo

cuando mbos son muy aflne. El pasaie


losD.oblem. en RussIl. 176.

273

Esta doctrina es coEiente desde Adsttetes: v&e Porico.

24 (1459b 32>. y Retn.o, lII, 8 (14oab 32). En lo quc

rece hy ura laSuns de valirs 9rlbras.

146

sig

2?4

Ffisto:

IV. oriundo de Siracusa,


Thucydides.'-Ad

hlsorlador del s.

. l,am ..paene pusillus


L_rceron

a quien

Ouintum ; tt
rz4. . t)ionisio de Hai.arnaso to consider nfeitor.
conir'so e
isulso -_4d
Pomp..

t47

5-.

r
ya

sucientmente. 3. As Heracles, luego del

a;esinato de sus hijos, dice:

"Estoy rebosando

desgracias y ya no hay
dnde Ponerlas"2 T s

Los trminos usados son completamente corrientes, pero se consigue lo sublime en virtud de la
situacin de los mismos en la obra; y, si reordenas
de otra manera las palabras, se te har evidente
que en Eurpides el poeta esr ms en la composicin que en el pensamiento2'6 4. Y acerca de
Dirce, violentamente arrastrada por el toro, dice:

CAPITULO XLI
1. Nada envilece tanto lo sublime como el ritmo
afeminado y agitado de las palabias, tal ;;;;
aparece en los- pies pirriquioi, troquos o di_
r,eos,
.qys producen una perfecta impresin de
danza t r.:. pues de inmediato todas las partes
oo[adas.de ntmo parecen afectadas, ftiles, arentes de todo contenido emocional a caus de su
monotona y continua repeticin. 2. y hav ou
anadrr a esto lo que es an peor. a saber. oielgual que las cancioncillas de mod se imoone'n v
someten- a s a los oyentes y los apafua e'l
contnldo de sus palabras, as tambin las partes
de los dlscursos reducidas a ritmo comunicari a los
oyents, no el Pathos contenido en las nalabraisino el aire del rirmo (empleado), dt m;;-;;;
los oyentes, conociendo de antemano las cadn_

. I i *;i.'r1"1'T"Sl.',U3'
s;;d;
"; d;;;;;
y encinas, cambiando siemmujer, rocas
Pre . . -"27

El tema

es ciertamente noble, pero

lo

hace ms

va.lioso y grande el que la armona no se precipite.

ni

parezca ser llevada como en una mquina


rodante, sino que las palabras se sostienen unas a
otras, apoyadas en los intervalos que median entre
ellas, y los puntos de apoyo de sus slabas avanzan
hacia una slida grandeza2?b.

cias obligadas de las frases, marcan ellos misms t


co_mpas a los que hablan y se adelantan a ellos

senalandoles anticipadamente el paso, como si


tratara de una danza.

275
216

3. Dc manera semejante ca_recen de grandeza las

expresrones demasiad6 trabadas

entrei. v las oue


aparecen cortadas en pequeos elenie-ntos 'de
srlabas breves...unidas entre s por medio de algo
asl como ctavrJas que se tueran colocando en las
lncsrones y asperezas28o.

Eupides,llelcus'arioso.124.
Vase Aristtetes, .,

tll, 2 (14o4b,24s.).

Pero Longino
que Astteles: no se hata

etiende por "cornposi.in" atgo rs


slo de "reunir o eDlazar las palabras", sino de hacerlo
orden efectivo y eufnico".

se

"en un

271

Eurlpides, fiop", fragm. 221, Nauck. No se sabe s Longino cita ftagmentaliaente con un fin especial o es que no conocfa el texto fntegro.

2?8 La fras es os.ura y no ios convence rinEuna de las ifts


teprtaciones corsultadas _{omo tampoco la que damos, que es

21?

Ia asoctacin de tos tloqueos con ta danza est v en


Artreles, Pofi(,4 (1449a" 2lss") y 24 (1459a 37). - "- -__

pummente tenltiva-.

F.rr:9 dff.il. de intelpretacin dudosa.


l!9 oe
_
ceoe
a tcnica de ta construccir

148

L49

La metrora pro-

CAPITULO XLII

CAPITULO XLIII

Otro rasgo capaz de rebajar lo sublime consiste en


abreviar excesivamente l frase; pues la grandeza y
sutilimidad se hace impotente cuando es reducida
a una excesiva brevedd. Y me refiero aqu no a
las expresiones concisas en un momento inadecuado, sino a aquellas exprcsiones decididamente
minsculas y fragmentadas en partes muy menudas; la "sncopa", en efecto, mutila el pensamiento. la concisin lo concentra2 8 I . Por otra parte es
edene que lo mismo ocure con las expresiones
muy extnsas, pues las formas expresivas que
recurren a la longitud inoportunamente estan

1. En gran medida contribuye a rebajar lo sublime


la trivialidad de los trminos. As, en Herdoto, se

muertas2

82.

281 "Slncopa" e, Dara Longino, una folfla nbecortada de expEssrse: no sc conoce oro trado eD que s d sra oposlctn
enle ou'txor\ y ohotto. Para esle segundo armino

<oncisrF

nos describe una tempestad de forma divina por


se refiere, pero, por Zus,
contiene ella unas expresiones demasiado vulgares
para el tema tratado; tomemos esto, por ejemplo:
"habiendo comenzado a hewir el mar": l expresin eoro4s -habiendo comenzado a hewir-,
por su desagradable sonido. es muy nociva para lo
sublime; y esta otra: "el viento -dice- se cans",
y los nufragos, rechazados contra los restos del
naufragio, hallaron "un fin desagrad-able".. I,a
expresin Kolttoootl -cansarse- s, en efecto, baja
por ser vulgar y comn, y or&proroz -desagradablr- es impropia de un estado emotiv tn
intenso28J . 2. De manera semejante, Teopompo,
que descbi de un modo maravilloso la expedi
cin del Rey de los persas a Egipto, lo ech a
perder todo con la rulgaridad de algunas de sus
expresiones: "Pues qu ciudad o qu pueblo de
Asia no envi embajadas al Gran Rey? Cul de
los productos de la tierra o de las realizacones del
arte, bellos o valiosos, no le fue entregado como
presente? No se le regalaban acaso montones de
tapices preciosos y mantos de lana -teidos unos
de prpura, bordados otros, otros blancos-,
numerosas tiendas de oro provistas de todo lo

lo que a la concepcin

como vtud va Derrio. Peri Hermene,a, 137. Sobre ta ambi'


valncia dl t"mino, tbd., 1O3.

282 La ftese s asimi!io diflcil. Sin altemr el txto de P (Padsino


gr. 2036) ofre.mos la iterpretacin que nos pIec ms
convincente. Vanse ohss interyrcions er Eussll --!. 1aO/1-.

283 Las citas de Herdoto -no del todo liteales la ssunda y la


telcta- estn tornadas de VII,
188 y 191, y VIII, 13. especti

150

151

necesao, incontables tnicas y $rntuosos lechos? Asimismo plata cincelada, oro artsticamente trabajado, copas y crateras, entre las que
hubieras visto unas incrustadas de piedras preciosas y otras l,rabajadas con un arte y una riqueza
supremas. A esto hay que aadir an incontables
miiadas de armas, griegas y brbaras, una innumerable multitud de bestias de carga y de
vctimas cebadas para el sacrificio; y muchos
medimnos de especias, numerosos odres y sacos, y
jarras de papirs y otras muchas cosas tiles; y
tantas cames ahumadas de animales sagrados de
toda especie, que se formaban con ellos montones
tales que los que se acercaban a ellos crean, desde
lejos, que eran colinas y lomas que les obstaculizaban el pas6"2 84. 3. Desde lo ms elevado desciendo a lo mas bajo, siendo as que, al contrario,
deba haber subido; a la admirable presentacin
de todo aquel muestrario de riquezas le mezcla l
los odres, las especias y los sacos, sugiriendo con
ello la imagen de una cocina. Pues, si en aquel
despliegue de riquezas, en medio de las cratras de
oro e incrustadas de piedras, en medio de esa
plata cincelada, y de esas tiendas de oro macizo y
esas copas, viniera alguien a colocar pequeos
odres y pequeos sacos, el espectculo hubiera
sido muy poco agradable a la vist: de la misma
manera, las pa.labras de esa ndole son deformidades y como manchas del estilo, si se colocan en
lugares inoportunos28s. 4. Al historiador le era
fcil describir a grandes rasgos las "colinas" (de
came), segn l las llama, y, cambiando algo en el
resto del muestrario de cosas, decir camellos y
multitud de animales de carga llevando todas las
provisiones que ayudan al lujo y a los goces de la
284 V6e Jacoby, op. .i, TopomDo. tuaZ;ri|.263.
28 En eI cap. XXXI se han admitido, aidadamnte y por

o bien nombrar los montones de los


diversos granos e ingredientes al servicio del arte
culinario y de la sensualidad; o incluso, si quera a
toda costa darles un lugar independiente, le
bastaba decir "todos los refinamientos propios de
los que suven los banquetes y de los cocineros,,.
5. Pues, en los pasajes sublimes, no conviene bajar
a los detalles sucios y ofensivos, salvo en el caso
en que una necesidad apremiante fuerce a ello;
por el contrario, convendra que tambin los
terminos fueran dignos de los temas e imitar a la
mesa;

naturaleza que, al conformar al hombre, no


coloc en nuestro rostro ni las partes que no se
deben nombrar ni los desechos d la masa entera
(del cuerpo). sino que, en cuanto le fue posible,
ocult todo eso y, segn Jenofonte, alej lo ms
posible esa clase de conductos, a fin de evitar a
toda costa ultrajar la belleza del conjunto de su
obra.

No hay, empero, nada que nos apremie a


enumerar en detalle las cosas que envilecen lo
sublime; pues, habiendo establecido ya anteriormente lo que hace que un discurso sea noble y
sublime, es evident que los vicios o defectos
contrarios a esas virtudes sern los que, de
ordinario, lo hagan mezquino y despreciable.
6.

sf

misnos, los trminos expesivos, piirtorsco, vulgares. etc.: lo que


qu se .enslra s que se usen tuera d lugar, aqecto que
concierne a a coposicin.

152

153

CAPITULO XLIV
1. Me resta, con todo, un punto que aclarar,
queridsimo Terenciano, punto que, a causa de tu
afn por aprender, no vacilo en aadir a mi
exposicin. Un filsofozE me preguntaba muy
recientpmente: "Me admira una cosa -deca- v
ello preocupa tambin a otros muchos: cmo ei
posible que, en nuestra poca, en que se ven
talentos dotados al mximo de capacidad persuasiva, de capacidad en el manejo de la poltica,
espritus penetrantes, diligentes, y en sumo grado
propensos a los encantos de la oratoria, no surjan
de ninguna manera naturalezas suficientemente
geniales y de superior categora, como no sea por
excepcin? Esa inmensa y universal estrilidad
de nuestras generaciones ataca a la vida! 2. Acaso, por Zeu, -deca l- se debe aceptar a{uella
opinin tan divulgada de que la democracia2s? es
una buena nodriza de los grandes genios, y de que
tal vez slo en ella brillaron los grandes talentos
oratorios y con ella se extinguieron? La libertad,
en efecto, dicen, se basta para alimentar los
pensamientos de los grandes genios y para nutrir
sus esperanzas, al tiempo que es suficiente para

286 La exprsin ,.uno ale los filsofos,, imDlica que stos constituyn na clase o grupo definido l que Longino no prtenece. y
supuesto que en los puntos de vista expresdos

se

equipaa el principado con la es.tavitud, G piensa e seguida en


cietos gnpos estoicos opustos al pricipado, en el s I. Sobre las
ideasdel capitulo n genral, va Nota Prliminar.

287

Especialmnr n tomra de

;pblic,

en cunto opuesta al

fomentar la inclinacin a la competencia mutua y


al afn de lograr los puestos sobresalientei.
3. Adems, por medio de las recompensas que se
proponen en las repblicas, los superiores valores
espirituales de los oradores se aguzan con el
ejercicio, se pulen con el roce y brillan libres,
como es natural, en el manejo de los asuntos. En
cambio, los que viven en estos das --decr-,
parecen haber sido educados en la escuela de una
esclavitud legal: desde nuestros ms tiemos sentimientos y pensamientos hemos sido envueltos en
paales dentro de unas costumbres intocables y
unas mismas instituciones; no hemos bebido en
esa bellsima y frtil fuente de las palabras, quiero
decir la libertad -decia l-; por eso no hemos
Ilegado a ser ms que sublimes aduladores". 4. Por
eso deca l que las dems capacidades o talntos
se encuentran tambin en los que sirven a olrors,
mientras que ningn esclavo lleg a ser orador2 8 E ;
pues, oe
de manera rnmeolata,
inmediata, el sentrmlento
sentimiento oe
de la
falta de libertad par expresarse y Ia conciencia de
ser como un prisionero, golpeado siempre a
puetazos por el hbito, comienza a hervir en 1.
5. "Pues -segn dijo Homero- el da de la
esclavitud priva (al mortal) de la mitad de su
valor"28e. "As, pues, -aada- si es digno de
crdito lo que oigo decir, de la misma manera que
las jaulas2e0 en que se cran los pigmeos. llamados enanos, no slo impiden el crecimiento de los
que son encerrados en ellas, sino tambin daan
sus miembros a causa de las ataduas que rodean
sus cuerpos, as tambin toda esclavitud, aunque

288

Es decir, sin djar de ser sclvo: oatoria y esctavitud son

2ag
29O

Od iser,,

]xvll, 322.

Litralmente: "las cai-s en que . guardrrr las lnstas d

los iDsrumentos d

754

i-

coptibls. Mls adelante d que l haber sido esclavo rlgrna


vz dei como ua huU iborable en l epritu. la cuar
impolibta leg a rib{ad necsria pala !(,t olado.

155

viento".

declarada la jaula y
Ea lq qs justa, podra ser
r

paso del tiempo, esa pareja2

Con todo, yo le repliqu: "Fcil -dije-.


ptimo amigo, y muy propio del hombre
es
censurar siempre el actual estado de cosas que

de reproducirse, engendra la avidez, la vanidad y


la lujuria, que,no son hijos bastardos de aquella.
sino hijos perfectamente legtimos. Y si aiguien
permitr que esos descendientes de la riqueza
inmoderada crezcan en edad, engendran -muy
pronto en las almas tiranos inexorablis, la insolericia, la ilegaliad, y la. desvergenza. 8.Es, en
efecto, necesario que as ocurral que los hombres
no levantn ya sus ojos a lo a.lto y que no se
pense ya. ms en la buena reputacin, siho que la
destruccin de las vidas de los hombrs se
consume poc-o a_ poco en ese ciclo de vicios, que la
granleza del alma se apague y se marchite y
perda su atractivo, cuando toda la admiracin s
dirige a lo mortal que hay en ella, olvidando hacer
c-recer lo que es inmortal2e . 9. pues el que se ha
dejado sobomar en r.ur juicio no estl capacitado
para dar una sentencia libre y sana en una causa
que sea lusta y bella
-pues, de manera fatI. al
que es accesible.a los_regalos
slo le parece bell y
Justo su proplo lnteres-; y en la actualidad lo que
dirige, como si fuer n rbitro. las vidas' v
fortunas de cada uno de nosotros es el sobomo, l
caza de las muertes de quienes nos son extraos- v
las emboscadas para ld$ar la herencia, y ae it
manera somos esclavos de nuestra codiia que,
con tal de obtener un beneficio de todo, veide:
mos cada uno nuestra propia alma; en'medio,

crcel pblica del alma"2e

6.

vive2

e2

; considera. empero, si acaso no

es la paz

que rreina en toda la tierra habitada lo que


destru]'e los grandes talentos, sino ms bien, y

mucho ms, esa guerra interminable que tiene


bajo su poder nuestras ambiciones, y, por Zeus,
junlo a ello, esas pasiones que tienen bajo estxicta
vigilancia nuestra vida moderna y la destmyen
hasta sus races. Pues el afn de quezas, cuya
insaciable bsqueda nos tiene enferms a todos, y

junto con eso el amor a los placeres nos tienen

reducidos a esclavitud, ms an, se podra incluso


decir que hunden ya las naves de la vida con todos
sus hombres; el afn de dinero es una enfermedad
que hace al hombre mezquino, mientras que el
amor al placer es lo ms innoble2e3 . 7. No me es
posible encontrar manera de explicar cmo puede
ser que, teniendo en tanta estima una riqueza
ilimitada -habindola incluso divinizado, para
decirlo con ms verdad-, no permitamoi la
entrada en nuestras almas de los males connaturales a ella. Pues a una riqueza desmedida y
desenfrenada la acompaa el derroche, estrechamente unido a ella y, como dicen, caminando a su
mismo paso, y, a medida que ella le abre la
entrada de las ciudades y las casas, el derroche
entra con ella y establecen all su morada. Con el

291 Copase cotr Tctto, Dio e o'!t, g614t.J292 Lugsr comrn: vse Tclro, o .t, 18, S.
293 "Enfermedad",
tEntllo estoico emDlado con xaditud
yF,
,,smo!

-1s Cisipo. S
IU. r o2l3- i pro el
al ptact', c! una
"enfermdsd acompaeda de debilidad,', y est segundo mstiz no

hace su nido en

- (de los hombres), segn dicen los


l'ilsofos2es , y dedicndose nseguida a la tsrea

las_ das

294 Literdmcrte ..esas cosas", la dqueza y l deEocbel rtg3c


qu en gigo l tniro esculino e3 el equivalent a dquez. y l
Iemnino er equivalent a de$oche:
s una inrrctctn cogruente con la mUlor qu doina el incis.
295

Plata" Ea, IX, 73c. La fstsdca .'senealosa" que


ppce i$piada Gn l3 descripcione! dG ta deEocrcia y ta
tlana Eepbii.a, VIII y txi vs3e D GsDecat S6Oc/d y 26;/b.

!gu_

296

Ls idea dc que la pitc morl y rcionl det hombrG


es plat/nica: vt3, iobrc todo, F?ddn, 8tb ei.

aprece en Logino.

inmoItal

156

157

__r
pues. de una tan pestilencial destruccin de la
humana-, ,creemos acaso que se nos ha
dejado an algn juez libre de comrpcin, capaz
de juzgar lo que es grande y de valor duradero o
etemo? Cmo sabremos que no est' dominado
por los corruptos hbitos del afn de lucro?
10. Con todo, para nosotros, tal y como somos,
tal vez sera mejor estar esclavizados que ser
libres; pues, si los apetitos insaciables, como si se
hubieran escapado de una prisin, se desataran del
todo contra lo que los rodea, llegaran incluso a
inundar con sus crmenes toda la tierra habitada.
11. En una palabra, deca yo, lo que echa a perder
los grandes talentos de nuestra poca es la
indolencia en que todos, con excepcin de unos
pocos, pasamos nuestra vida, sin realizar ni
emprender nada como no sea por lograr alabanzas
y placeres, y nunca con una finalidad til, digna
{e emulacin y de estima. 12. "Mejor es deiar
esto al azar"2e', y pasar al tema que sigue. Era
este Io pattico o emocional, acerca de lo cual2'
[promet anteriormente escribir en un tratado
especial: segn me (parece), el tema ocupa un
lugar (importante) en la literatura en general asi
como en lo sublime . . .1 . . .

da.

INDICE
NOTA PRELIMINAR . ..

I
II

..

Autor del tntado


Fecha decomposicin

.....

Pe.

.....

Anlisis de la oba

Problemastextuales,,.,.,.

III

IV

16

AlguDas consideraciones sobe la esttica


de Longino en "De lo Sublime"
Observaciones acerca de la edicin pre
sente . . .

NOTA BIBLIOCRAFICA ..
DE LO SUBLIME

29?
298

Euripide, Dlectro, 379.


EI txto se lnterup aqul en el manuscito

P.

Lo qre sigue

s. dbe a una m.no postelior, que trl vez lo aadi cuando la


peina siguirt stba ya tan daada que no s Doda ler en ella
nada ms -RusseI. p. 192-. "6aece)" es conjetua de Robor
"(iportant)", de Russll, ad como la intryretcin de la
fras entra. Todo es p$aje linal lo consiler ya eryulio Robrt
Phiuppson" No parcce sa mucho lo qu falts par la coDclusin
del tatado. tniedo er cunt la intencin de Lontno de
estudia! lo "patco" en un tstado apart. De lo contario,
latara toda la ptne dedi.da al $tudio dcl Potfios, por lo menos.
ieUo;

158

Captulo
Captulo
Captulo
Captuto
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

II
III

41

IV

49

44

v
VI

54

vIt

55
57
61

VIII
IX
X
XI

71

XII
.......,.....
78
XIII
..,.........
81
XIV
.............
84
XV
..... 86
XVI
93
.............
XVU
............
97
XVIII
99
...........
XIX
............101
XX
. . . . . . . . . . . . . 102
XXI
.. . ... . . ... . 104
XXII
.... .. . ... . . 105
XXIII
...........108
XXIV
...........111
XXV
............112
XXVI
...........113
XXVII
..........115
XXVIII
.........118
XXIX
...... ... .. 120
X)(X
. .. ...... . .. 121
XXXI
.. ... . ... . . 123
XXXII
.,.......,124
CaptuloXXXIIL........
I29
Captulo XXXIV
..........132
CaptuloXXXV
. .. .. ...... 135
CaptuloXXXVL.........
137
Captulo XXXVII
.........140
Captulo XXXVIII
........141
Captulo XXXIX
.. .. . . .. . . 144
Captulo XL
. -.,........
- 747
Captulo Xl,I
............149
Captulo XLII
...........150
Captulo XLIII
. ...... . .. 151
Captulo XLIV
.. . .. ... . . .. 154

Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captuio
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo