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Leonardo Da Vinci

Leonardo Da Vinci fue un polmata italiano del siglo XV y XVI (naci el 15 de abril de
1452 y muri el 2 de mayo de 1519) conocido principalmente por su destacado talento
como pintor, ingeniero e inventor.
Leonardo da Vinci era hijo ilegtimo de un abogado florentino, quien no le permiti
conocer a su madre, una modesta campesina. Se form como artista en Florencia, en
el taller de Andrea del Verrocchio; pero gran parte de su carrera se desarroll en otras
ciudades italianas como Miln (en donde permaneci entre 1489 y 1499 bajo el
mecenazgo del duque Ludovico Sforza, llamado el Moro) o Roma (en donde trabaj
para Julio de Mdicis). Aunque practic las tres artes plsticas, no se ha conservado
ninguna escultura suya y parece que ninguno de los edificios que dise lleg a
construirse, por lo que de su obra como escultor y arquitecto slo quedan indicios en
sus notas y bocetos personales.
Es, por tanto, la obra pictrica de Leonardo da Vinci la que le ha hecho destacar como
un personaje cumbre en la historia del arte. De la veintena de cuadros suyos
conservados, destacan La Anunciacin, La Virgen de las Rocas, La Santa Cena, La
Virgen y Santa Ana, La Adoracin de los Magos y el Retrato de Ginebra Benzi. El ms
clebre es sin duda La Mona Lisa o La Gioconda, retrato que tuvo al parecer como
modelo a Mona (abreviatura de Madonna) Lisa Gherardini, esposa de Francisco
Giocondo.
Todas sus obras son composiciones muy estudiadas, basadas en la perfeccin del
dibujo y con un cierto halo de misterio, en las que la gradacin del color contribuye a
completar el efecto de la perspectiva; en ellas introdujo la tcnica del sfumato, que
consista en prescindir de los contornos ntidos de la pintura del Quattrocento y
difuminar los perfiles envolviendo las figuras en una especie de neblina caracterstica.
El propio Leonardo teoriz su concepcin del arte pictrico como imitacin de la
naturaleza en un Tratado de pintura que slo sera publicado en el siglo XVII.
Interesado por todas las ramas del saber y por todos los aspectos de la vida, los apuntes
que dej Leonardo (escritos de derecha a izquierda y salpicados de dibujos) contienen
tambin incursiones en otros terrenos artsticos, como la msica (en la que destac
tocando la lira) o la literatura. Segn su criterio no deba existir separacin entre el arte
y la ciencia, como no la hubo en sus investigaciones, dirigidas de forma preferente hacia
temas como la anatoma humana (avanzando en el conocimiento de los msculos, el
ojo o la circulacin de la sangre), la zoologa (con especial atencin a los mecanismos
de vuelo de aves e insectos), la geologa (con certeras observaciones sobre el origen

de los fsiles), la astronoma (terreno en el que se anticip a Galileo al defender que la


Tierra era slo un planeta del Sistema Solar), la fsica o la ingeniera.
En este ltimo terreno fue donde qued ms patente su talento de precursor a juicio de
las generaciones posteriores, ya que Leonardo concibi multitud de mquinas que no
dio a conocer entre sus contemporneos y que la tcnica ha acabado por convertir en
realidad siglos ms tarde: aparatos de navegacin (como un submarino, una campana
de buceo y un salvavidas), mquinas voladoras (como el paracadas, una especie de
helicptero y unas alas inspiradas en las de las aves para hacer volar a un hombre),
mquinas de guerra (como un puente porttil y un anticipo del carro de combate del siglo
XX), obras de ingeniera civil (como canalizaciones de agua o casas prefabricadas),
herramientas y maquinaria de tipo industrial (como una hiladora, una laminadora, una
draga o una cortadora de tornillos), fortificaciones, etctera.
Sin embargo, el genio de Leonardo le encamin a tal cantidad de objetivos diferentes
que apenas ejerci influencia sobre la marcha de los distintos campos que toc, aunque
s obtuvo un gran prestigio personal, que ha perdurado hasta nuestros das. Muchos de
los proyectos que emprendi quedaron inacabados cuando otros nuevos atrajeron su
inters; y, en cuanto a los inventos, se limit a concebir ideas tiles, pero no se esforz
por plasmarlas en modelos viables que pudieran funcionar, por lo que la mayora de sus
investigaciones fueron especulaciones tericas sin consecuencias prcticas. En ellas se
concentr a partir de 1516 cuando, con las manos afectadas por una parlisis, pas a
vivir en Francia bajo la proteccin de Francisco I.

Sus obras pictricas ms conocidas son La Gioconda (tambin conocido como La


Mona Lisa) y La ltima cena (ver imgenes en el punto 2).
Adems

de

estas

dos

obras

de

arte,

escribi

un

sinfn

de

ideas

revolucionarias (recogidas en 20 volmenes) que no pudieron ser desarrolladas hasta


varios siglos despus, algunas por las limitaciones tcnicas existentes en esa poca y
otras por pequeas incongruencias en sus bocetos que imposibilitaba el funcionamiento
de sus inventos.