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VALVULAS DE AIRE

I.

DEFINICION
Las vlvulas de aire son utilizadas para controlar la cantidad de aire
presente dentro de las tuberas que transportan fluidos a travs de la
presin de una bomba, como las tuberas de agua del suministro
municipal.

II.

FUNCION
El exceso de aire en una tubera puede causar un flujo ms lento,
turbulencia, daos por el agitamiento de las tuberas y un rango de
corrosin incrementado. Las vlvulas de aire permiten que salga el
exceso de aire de la tubera mientras contienen los fluidos de la tubera
dentro de la misma durante su funcionamiento. Tambin permiten que el
aire salga de las tuberas durante el llenado. Las vlvulas pueden
inyectar aire en las tuberas mientras estn siendo vaciadas, evitando el
vaco, lo que hara que la tubera colapse.

III.

ORIGEN DEL AIRE EN LAS TUBERIAS


Si bien es comn la expresin esta tubera est vaca, en realidad lo
que queremos expresar es que no tiene agua. Realmente esta llena de
AIRE.
Durante el llenado de la misma, el AGUA que est siendo incorporada,
debe desplazar el AIRE EXISTENTE.

Una tubera de PVC clase 6 de 250 mm, posee un dimetro interno de


unos 235 mm.
Esto implica que por cada 1000 metros de conduccin, existirn unos
43.000 litros de agua que debern ingresar a la tubera para llenarla, e
igualmente, y si la tubera est vaca (es decir, llena de aire), habr unos
43.000 litros de aire que habr que desalojar.

Pero durante el vaciado, el espacio que deja el agua es ocupado por


aire.
En instalaciones defectuosa, o al descender el nivel de la fuente de
agua, es posible que la aspiracin o succin de la bomba este
incorporando aire a la conduccin
Adems, existe aire DISUELTO en el agua, que al variar las
condiciones de presin/temperatura, pasa a aire atmosfrico.

IV.

PROBLEMAS QUE TRAE LA PRESENCIA DE AIRE


A diferencia del agua, el aire es capaz de ser COMPRIMIDO. O sea, al
aumentar la presin, el mismo disminuye su volumen.
El aire puede ser el desencadenante de ondas de presin y golpes de
ariete.
Otro efecto indeseable del aire en las conducciones es la acumulacin
en los puntos altos en forma de BOLSONES. Los bolsones de aire
generan importantes inconvenientes especialmente en las conducciones
planas, con escasa pendiente o en conducciones de baja velocidad,
donde el flujo del agua no es capaz de arrastrar el aire.
Su presencia aumenta el consumo energtico durante la impulsin.

V.

PROBLEMAS QUE TRAE LA PRESENCIA DE VACIOS


Cuando decimos vaco, en realidad nos referimos a presiones negativas,
sub-atmosfricas.

Durante el vaciado o drenaje de las tuberas (sea que se est realizando


en forma programada y controlado o sea que ocurra en forma violenta
producto de una rotura), las presiones negativas pueden generar
colapso y aplastamiento del tubo.
Este fenmeno se da especialmente en los tubos plsticos,
especialmente los de baja clase (escaso espesor de pared).

El colapso puede o no traer roturas inmediatas, pero sin dudas debilita


la tubera, en especial en las juntas de goma. Probablemente muchas
de las prdidas experimentas por las juntas de goma bajo presin,
tienen su origen en situaciones de colapso previas.
VI.

TIPOS DE VALVULAS DE AIRE


a. VALVULAS CINETICAS
Tambin es llamada ventosa de airevaco
Opera a baja presin (pocos metros).
Permite la entrada de grandes caudales de
aire al sistema durante el drenaje corriente o
en caso de reventones, evitando la formacin
de condiciones de vaco.
Cuando la tubera se vaca, y a medida que
baja el agua, la vlvula se abre (por el
descenso del flotador) e introduce grandes
caudales de aire con una baja presin
negativa (de pocos centmetros).
Al llenarse la tubera, la vlvula libera
grandes caudales de aire.
La misma presentan un orifico, llamado orificio cintico, por donde
sale y entra el aire.
La funcin cintica es sin dudas la principal funcin de las vlvulas
de aire.

Mientras la conduccin est llena de agua y presurizada, la funcin


cintica se cierra y no opera; solo trabaja durante el llenado y
vaciado de la tubera.
Las tradicionales vlvulas cinticas, poseen un flotante HUECO, en
forma de esfera.
Este diseo tradicional de vlvulas de aire presenta las siguientes
caractersticas:
El orificio cintico normalmente es de menor seccin que el
dimetro nominal de la brida.
El flotante hueco, sea plstico o de acero inoxidable, suele
aplastarse y deformarse.
Inmediatamente la vlvula pierde agua. Es la principal pieza
de recambio de estas vlvulas.
En acueductos presurizados durante largo tiempo, es
frecuente que el flotante se pegue al asiento de goma,
dificultando la reapertura de la vlvula.
Hay riesgo de cierre prematuro, con baja presin.
b. VALVULAS AUTOMATICAS
Tambin es llamada purga.
Opera a alta presin (varios kg/cm2).
Libera pequeos volmenes de aire
presurizado existente en la conduccin.
Es una funcin de mantenimiento; la
vlvula es altamente resistente al
desgaste y a los entornos corrosivos y
abrasivos (arena, aguas saladas y
salobres).
El orificio por donde sale el aire en la
vlvula automtica, es llamado orificio
automtico y solo es importante
liberando el aire presurizado.
La vlvula est equipada con una goma
desplegable de sellado que permite
liberar todo el aire de la tubera de agua sin obstrucciones.
No reemplaza al orificio cintico.
Aplicaciones tpicas
Tuberas Proteccin contra la acumulacin de aire en lneas
horizontales o poco inclinadas, y tambin en cruces de cursos
de agua o carreteras.
En la proximidad de vlvulas de control y medidores de agua
Prevencin de errores de lectura y de regulacin de la

presin causados por la circulacin de aire a travs de los


dispositivos.
Sistemas industriales y residenciales Proteccin contra la
acumulacin de aire.
Caractersticas y ventajas
Cuerpo de flujo recto, con orificio automtico de gran dimetro
Altos caudales.
Cierre hermtico (selladura) dinmico Evita las fugas
durante el funcionamiento incluso con bajas presiones
(0.1bar/1.5psi).
Estructura compacta, sencilla y fiable con piezas totalmente
resistentes a la corrosin; escaso mantenimiento y prolongada
vida til.
La saliente en la base permite adosar un conector de rosca
para manmetros o como punto de prueba.
Diseo en cumplimiento con la normativa EN-1074/4 y otras
normas de aplicaciones de agua.
Aprobacin y control de calidad en fbrica Pruebas de
funcionamiento y especificaciones en un banco de pruebas
especializado.

MODELO A30

c. VALVULAS COMBINADAS
Tambin es llamada trifuncional = aire vaco purga
En las vlvulas de aire combinadas se integran en una sola unidad
una vlvula de aire y vaco y una automtica. El componente de aire

y vaco, con el orificio grande, libera aire en grandes caudales


durante el llenado de la tubera y permite la entrada de grandes
caudales de aire mientras la tubera se vaca. El componente
automtico, que tiene el orificio pequeo, libera el aire que se
acumula y queda atrapado en los puntos altos del sistema
presurizado.
A baja presin (pocos metros). Libera grandes volmenes de
aire durante el llenado de la tubera y reingresa grandes
volmenes de aire durante el vaciado de la tubera
A alta presin (varios kg/cm2), libera pequeos volmenes de
aire presurizado.
El diseo tradicional de vlvula de aire combinada presenta la
siguiente caracterstica:
Existe un cuerpo para la funcin cintica y un adosado a este,
un segundo cuerpo para la funcin automtica.

VALVULA COMBINADA DAV-MH-KA

Diseo moderno, el cual fue elaborado considerando la norma


estadounidense AWWA C512.
Diseo compacto. En un nico cuerpo, coexiste la funcin cintica y la
funcin automtica.
Facilidad de instalacin. Hay mejor aprovechamiento del espacio.
El rea del orificio cintico, concuerda con el rea de la brida de conexin
(DAV-MH).
Flotante de PEAD compacto. Frente a los golpes de presin (cierre
brusco), no existe posibilidad de deformacin o abolladura.
El diseo del flotante posibilita que durante la funcin cintica de
eliminacin de aire, la vlvula permanezca abierta por ms tiempo, incluso
a velocidades muy altas.
Posibilidad de realizar tareas de mantenimiento sin necesidad de quitar el
cuerpo de la vlvula de la instalacin.
Posibilidad de instalar dispositivo SA - limitador de onda, sin necesidad de
quitar el cuerpo de la instalacin.
Disponible en 2 versiones: MS = flujo standard / MH = alto flujo.
Cuerpo, tapa y disco de sello cintico elaborados en fundicin dctil.
Ejes internos, guas y bulonera de acero inoxidable.
Flotador principal y flotador superior de PEAD.
Sellos internos en NR y EPDM.
Disponible en PN16 y PN25.
Disponible en 2 / 3 / 4 / 6 / 8 / 10 / 12.
Hasta el tamao de DAV-MH de 6 y hasta DAV-MS de 8, el orificio de
salida de la tapa es roscado, de forma tal de poder conectar un tubo de
descarga.
Conexin roscada y bridada.

VII.

DONDE UBICARLAS

EN PENDIENTE UNIFORME Y PROLONGADA, CADA 8001000 METROS


Se deber reducir dicha distancia en los siguientes casos:
-

Si la tubera es altamente sensible a condiciones de colapso o hay alto


riesgo de presiones negativas.
- Donde desde la fuente del agua se pueda introducir grandes cantidades de
aire.
- En topografas montaosas, donde las diferencias de elevacin son
relativamente altas.
- En sistemas de baja presin.
VIII. RECOMENDACIONES