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Slo un hombre

Pamela Macaluso

Cuando Clint Slade se detuvo en el Rocking W para despejarse con un caf,


fueron sus sentidos los que realmente despertaron. Sin duda alguna, la
belleza que tena ante sus ojos deba ser nueva en el pueblo; de lo
contrario, nunca la habra olvidado. Pero cuanto ms la miraba, ms
familiares le resultaban aquellos ojos azules y aquellas curvas tan
femeninas

CAPTULO UNO

Clint Slade entr en el caf Rocking W en busca de una dosis de cafena.


Y consigui otra dosis, pero no de cafena, sino de testosterona. Por el
pasillo central del restaurante, con una bandeja en la mano y dirigindose
hacia una pareja que se hallaba en uno de los extremos del saln, caminaba
la chica con mejor tipo que haba visto en su vida, vestida con vaqueros y
botas de cuero. La campanilla de la puerta son al cerrarse.
La mujer no se volvi a mirar ni interrumpi su paso.
-Enseguida lo atiendo.
Tmate el tiempo que quieras.
Clint ech hacia atrs su sombrero vaquero negro para tener una visin
ms despejada del panorama. Verla caminar era un placer. No saba con
exactitud qu era lo que le atraa tanto, pero no haba duda de que le
gustaba su forma de moverse.
Llevaba el pelo rubio sujeto en una coleta que caa a lo largo de su
espalda. Clint se imagin soltndoselo, casi pudo sentir su sedosa textura
deslizndose entre sus dedos
Observ cmo rellenaba los vasos de la pareja con t helado. Adems de
l, eral los nicos clientes que haba en aquel momento en el caf. Una hora
ms tarde, cuando el bar que haba al otro lado del aparcamiento se
cerrara, el lugar se llenara de gente. Pero de momento, estaba tranquilo.
La camarera se volvi en su direccin. Azules Clint esperaba que
tuviera los ojos azules.
Al principio, ella sonri. Entonces, un gesto que pudo ser de sorpresa, o
temor, cruz momentneamente su rostro antes de que una corts sonrisa
curvara sus labios. Pero en cuanto recorri la distancia que los separaba,
Clint olvid los cambios que haba notado en su expresin y mir sus ojos
azules.
-Le apetece sentarse en una mesa, o prefiere un taburete junto a la
barra?
Lo que le apeteca y lo que probablemente iba a obtener eran dos cosas
distintas. Clint hizo un esfuerzo por apartar su mente de la necesidad que se
haba ido desarrollando mientras la observaba y se centr en el motivo que

lo haba llevado a la cafetera; su cansancio y las veinte millas que le


faltaban en su trayecto nocturno de San Antonio al rancho Diamond S.
-Slo quiero un caf para llevar.
Ella asinti y luego fue a situarse tras la barra, ofrecindole otra visin
del balanceo de sus caderas. Clint habra apostado cualquier cosa a que
deba ser dinamita en la pista de baile por no mencionar entre las
sbanas.
Atractiva o no, no debera estar pensando sobre ella de aquella forma.
Tena una regla estricta sobre no acostarse con ninguna mujer que viviera a
menos de cien millas de Harmony Ridge, Tejas. Le gustaba mantener su
trabajo, su vida personal y la satisfaccin de sus necesidades fsicas en
compartimentos separados, para que no interfirieran los unos con los otros;
era una leccin que haba aprendido por el camino ms duro.
-Eres nueva en la ciudad? pregunt. No la haba visto trabajando all
antes. Aunque lo cierto era que slo sola acudir all de da. Haca dos aos
que no iba a aquel caf a aquellas horas de la noche.
-Crema o azcar? pregunt ella, demostrando su poco inters en
mantener una conversacin.
-Solo.
La camarera sirvi el caf en un vaso de cartn que tap a continuacin
y fue hasta la caja registradora.
Tras pagar, Clint dijo:
-No has respondido a mi pregunta. Eres nueva en la ciudad?
Ella mantuvo la mirada en las monedas que estaba metiendo en la caja.
Tal vez tena miedo de l. O tal vez fuera tmida.
Algo se contrajo en el interior de Clint mientras la miraba. Sinti un
repentino impulso totalmente primario. Quiso estrecharla entre sus brazos,
besarla, echrsela sobre un hombro y llevrsela.
Antes de que perdiera el control y siguiera su impulso, ella lo mir y dijo:
-Yo um crec aqu, pero he estado fuera una temporada.
Clint la mir atentamente, tratando de poner un nombre a su rostro. No
la recordaba. Cmo era posible que hubiera olvidado aquellos aniados
ojos azules y aquellas femeninas curvas?
-Entonces, bienvenida. Cuando ests instalada, podramos quedar un da
para ir al cine aquello iba contra su regla, pens Clint, pero qu regla que
se preciara no tena una excepcin?

-No he venido para quedarme permanentemente. Slo estar mientras


mi padre se recupera en el hospital de un ataque al corazn.
Cuando Clint llam esa maana, Smokey Joe, el cocinero del Diamond S,
le dijo que Lou Williamson estaba en el hospital.
-Eres la hija de Lou?
Ella asinti.
Clint saba que Lou y Marge Williamson, dueos del Rocking W, tenan un
montn de hijos. l haba terminado sus estudios en el colegio con su hija
Heather, haba jugado en el mismo equipo de ftbol que sus hijos Beau y
Chuck y conoca a Alice porque sta sola atender el bar cuando l alcanz
la edad de beber, pero no recordaba a aquella mujer. Deba tener unos
veinticinco aos.
-Qu tal est tu padre?
Ella se encogi de hombros.
-El doctor Beechem quiere que lo lleven a San Antonio a hacerse unas
pruebas en cuanto pueda viajar.
-Si puedo servir de ayuda para algo, hzmelo saber. Puedes localizarme
en el Diamond S. Me llamo Clint Slade.
Ella lo mir directamente a los ojos.
-Ya s quin eres.
Clint se sinti confundido por la frialdad de su voz.
No recordaba haber tenido nunca problemas con los Williamson. De
joven particip en numerosas peleas en el bar, pero siempre pag su parte
por los daos. Tal vez slo haba imaginado aquella frialdad, decidi.
Despus de todo, estaba muy cansado, y ella deba sentirse muy tensa
teniendo a su padre en el hospital.
-Aparte de lo de tu padre, qu tal est el resto de la familia? pregunt.
-Tan bien como puede esperarse ella desvi un momento la mirada y
luego volvi a dirigirla hacia l-. Cmo est Teresa?
Eso explicaba su fra actitud.
Deba pensar que an segua casado. Cunto tiempo haca que no viva
en Harmony Ridge?
-Sigue cobrando el cheque de su pensin, as que imagino que est bien.
-Ests divorciado?

-Tcnicamente, hace cinco aos. Slo estuve casado cinco meses, as


que me siento ms soltero que divorciado.
De dnde haba salido aquello?, se pregunt Clint, sorprendido consigo
mismo.
Antes nunca haba analizado conscientemente sus sentimientos sobre su
situacin. Era evidente que su subconsciente s lo haba hecho. No le
importaba. Lo que le preocupaba era que nunca le haba dicho a nadie algo
tan personal, y nunca haba sentido la tentacin de hacerlo. Por qu se la
haba dicho a una total desconocida?
-Te has negado a aceptar mi invitacin al cine porque pensabas que
an estaba casado?
-No. He venido aqu para ayudar en la tienda y en el bar hasta que
contraten a alguien respondi ella-. No voy a tener tiempo para divertirme.
-Supongo que s tendrs algo de tiempo libre.
-Del trabajo s, pero tengo que encargarme tambin de las tareas de la
casa.
Pareca una respuesta lo suficientemente lgica como para ser cierta.
-En ese caso, da recuerdos a tu familia de mi parte.
Clint se llev una mano al sombrero, tom su caf y se encamin hacia
la puerta.
Fue hasta su camioneta tratando de convencerse de que la revelacin
personal que haba hecho y la reaccin de su cuerpo hacia la hija de Lou
Williamson haban sido el resultado de lo poco que haba dormido, de lo
mucho que haba conducido y de la larga letana de baladas de amor de
msica country que haba escuchado en la radio durante el trayecto.
Cuando recuperara el sueo perdido, volvera a dejarse caer por el caf
para ver qu pasaba

Skye Williamson trat de convencerse de que no le importaba nada que


el padre de su hija no la recordara. Observ cmo se alejaba la camioneta
de Clint hasta que desapareci en la autopista. Luego inspir
profundamente y solt el aire despacio.
Clint Slade segua tan atractivo como siempre. Sin duda, pareca seis
aos mayor, pero eso no haba hecho mella en su magnfico aspecto. Y su
suave y profunda forma de hablar no haba cambiado en lo ms mnimo.

An haca que Skye sintiera un cosquilleo recorriendo su espalda cuando lo


oa.
Sus dedos haban acariciado involuntariamente los de ella cuando pag
el caf. Por un momento, Skye estuvo a punto de tomar su fuerte mano en
la suya. El inesperado contacto haba evocado intensos recuerdos de lo
ntimamente que se deslizaron en cierta ocasin aquellas manos sobre su
cuerpo; ms ntimamente de lo que lo haban hecho las de ningn otro
hombre antes, o desde entonces.
Su invitacin al cine no suaviz la decepcin que haba sentido al
comprobar que no la recordaba. Cuando estaban en el colegio iba varios
cursos detrs de l, pero haba muchos menos estudiantes en la escuela de
Harmony Ridge que en las de cualquier otra gran ciudad. Se haban cruzado
infinidad de veces por los pasillos, pero Clint slo sola fijarse en la chica de
turno que colgaba de su brazo. Adems, Skye saba muy bien que ella haba
florecido tarde. Para cuando los hombres empezaron a volver la cabeza a su
paso, Clint ya estaba prcticamente comprometido con Tessa Donnelly,
cuyo padre era el dueo del rancho vecino al Diamond S. Formalizaron su
relacin varios meses antes de que Skye se fuera.
La pareja que se hallaba en el extremo del caf se levant y se acerc a
la caja registradora para pagar. Skye trat de sonrer animadamente.
Haba pasado seis aos tratando de asimilar la decepcionante verdad: en
la oscuridad, y con todo lo que haba bebido, Clint no lleg a darse cuenta
de con quin haba hecho el amor. Pero descubrir que ni siquiera saba que
exista le haba dolido mucho ms de lo que habra esperado.
Y qu esperabas?, se pregunt. Violines? Una orquesta de cuerda
sonando de fondo? Que Clint cayera de rodillas y te dijera que llevaba aos
buscndote para declararte su incondicional amor?
Era algo totalmente improbable, pero Skye no poda evitar imaginar lo
maravilloso que habra sido que sucediera.
Poco a poco empezaron a llegar los otros camareros del turno de noche,
as como los clientes. A pesar de lo ocupada que estaba, Skye no logr
apartar de su mente la imagen de los oscuros ojos castaos de Clint
observndola bajo la sombra de su sombrero Stetson. La forma de sus ojos
y sus espesas y oscuras pestaas eran iguales que las de su hija. Pero
mientras la mirada de Dawn resplandeca de risa y curiosidad, la de Clint
estaba cargada de invitacin sexual, confianza en s mismo y una buena
dosis de cinismo. Era una combinacin letal.
Cuando las cosas empezaron a calmarse en la cafetera, los dems
camareros votaron unnimemente que Skye deba retirarse a dormir. Ella lo
agradeci, pues saba que Dawn se despertara temprano. Tras despedirse,
sali al aparcamiento. Al mirar los vehculos aparcados junto a la cafetera,
sus pensamientos volvieron a una noche en particular. Haba terminado de

trabajar y estaba a punto de volver a casa cuando oy a dos personas


discutiendo. La pareja se diriga hacia ella y pronto reconoci a Clint Slade y
a Teresa Donnelly. Haca varios meses que salan juntos. Skye haba
asumido que ya eran amantes, pero, al parecer, no era as. Y, por lo que
pareca, no llegaran a serlo a menos que Clint se presentara con un anillo
de boda.
Clint tena reputacin de conseguir cualquier chica que quisiera, y Skye
supuso que la negativa de Teresa sera un duro golpe a su ego. Cuando
Teresa sali hecha una furia del coche, Skye no puedo evitar sentir lstima
por Clint. Se acerc a l y lo invit a tomar un caf en el Rocking W.
-Caf? Clint la mir como si le hubiera sugerido tomar veneno-.
Quieres que beba caf? Eso es justo lo que necesito! As podr estar
totalmente despierto, borracho y excitado a la vez!
-Supongo que eso es un no.
-Has acertado, cario.
Skye se volvi para irse, lamentando haberse molestado en tratar de
ayudarlo.
Seguro, Skye, se dijo. Como si tu preocupacin principal fuera tratar
de ayudarlo seguro que no tiene nada que ver con que sta sea tu gran
oportunidad de que Clint Slade llegue a darse cuenta de que existes.
-Dnde diablos est mi camioneta?
La pregunta de Clint no iba dirigida a ella en particular, pero ya que ella
era la nica persona que haba por all, contest.
-Probablemente donde la hayas dejado.
-Aydame a encontrarla, cario.
Y Skye le ayud a encontrarla. En ese momento debi alejarse, pero l le
ofreci un beso como recompensa. Joven, inocente, y atemorizada por el
sexy vaquero, cmo poda resistirse?
La llegada de un jeep hizo que los pensamientos de Skye volvieran al
presente. Termin de cruzar el aparcamiento y luego recorri el sendero de
gravilla que llevaba a casa de sus padres. Tras entrar lo ms
silenciosamente que pudo, cruz de puntillas el saln, donde su ta y su to
dorman en el sof cama. El hermano de su madre y su esposa haban
conducido desde El Paso para echar una mano mientras su padre estaba en
el hospital. Skye subi las escaleras que daban a la habitacin que
comparti con sus hermanas mayores mientras creca.
El cuarto estaba iluminado por una suave luz nocturna. Dawn estaba
acostada en la cama de debajo de una de las literas, acurrucada sobre un

lado, con una mano bajo la mejilla y sosteniendo en la otra su querido


Snoopy de felpa. Skye se inclin y bes con ternura la frente de la nia.
Mi niita mi hija.
Sinti un repentino arrebato de posesividad. A pesar de la similitud de su
color de ojos, Skye casi nunca pensaba en Clint cuando miraba a Dawn.
Aparte de aquella noche, seis aos atrs, l no haba formado parte de sus
vidas. Pero despus de haberlo visto esta noche, no poda evitar pensar en
l.
El oscuro pelo de Dawn contra la blanca almohada era un recuerdo visual
de que, a pesar de que Skye haba sido la nica responsable de criar a la
nia hasta ese momento, Clint haba proporcionado la mitad del material
gentico que la haba creado.
Skye sinti un comienzo de dolor de cabeza en las sienes.
No puedo pensar en esto ahora. Tengo que dormir para estar
descansada maana, y un dolor de cabeza no facilitar las cosas:
Se puso el pijama y se meti en la cama baja de la otra litera. Aunque
estaba agotada, su mente no dejaba de repasar la visita de Clint al caf.
Estupendo, Skye. Empieza a soar despierta con Clint Slide otra vez.
Nada mejor para buscarte problemas.
Mir a su alrededor, tratando de distraerse contemplando la habitacin
en la que creci. La ltima vez que haba dormido en ella, Dawn slo era
una ligera curva en su vientre.
Tampoco iba a conseguir ninguna tranquilidad pensando en aquello. Iba
a ser una noche muy larga.

Clint se despert repentinamente en la cama. Las sbanas y la manta


estaba hechas un amasijo y el grito Espera! No me dejes!, an colgaba
en el aire. Se cubri el rostro con las manos y luego se pas stas por el
cabello.
Maldicin! Haca casi un ao que no tena aquel sueo. Las visiones en
la penumbra de la cabina del su camioneta, los sonidos, las sensaciones y el
sabor de una mujer teniendo su despertar sexual entre sus brazos. Esa
noche el sueo haba sido tan real como siempre.
La visin era tan real que la primera vez que tuvo el sueo pens que
estaba sucediendo realmente. Estaba tan seguro de que l y Teresa
Donnelly haban hecho el amor que se present en su porche la tarde
siguiente con un anillo de compromiso en el bolsillo.

No slo porque le pareca lo correcto despus de que ella le hubiera


ofrecido su virginidad, sino tambin porque el poder de su relacin amorosa
lo haba convencido de que ella era la mujer ideal para l. Ya que la haba
encontrado, no tena sentido seguir buscando.
Durante su compromiso, camin por las nubes con sus botas de vaquero
y una perpetua sonrisa en el rostro, hasta que se tumb sobre su nueva
esposa, la penetr y se encontr con una barrera que estaba convencido de
haber derribado anteriormente.
Entonces fue cuando se dio cuenta de que haba estado soando.
Si no hubiera tenido tal resaca que se despert en su camioneta, tal vez
se habra molestado en buscar evidencias fsicas ms significativas que sus
vaqueros abiertos y bajados en sus caderas. Pero el acto sexual le haba
parecido tan real que ni siquiera se cuestion su autenticidad.
Algunos de los trabajadores del rancho Diamond S le confirmaron que
haba salido del bar con Teresa y que no haba vuelto. Vieron su camioneta
aparcada cuando salieron, pero como tena los cristales ahumados,
supusieron que l y Teresa estaban haciendo las paces despus de la pelea
que los haba llevado fuera.
Le sorprendi que Teresa lo hubiera dejado durmiendo en la camioneta,
pero supuso que trat de despertarlo sin lograrlo y finalmente decidi volver
a casa.
Pero los detalles no importaban. Lo que de verdad importaba era que el
mejor sexo del que haba disfrutado en su vida haba resultado ser un
sueo
Ya que estaba despierto y haba muy pocas probabilidades de que
volviera a dormirse, se levant, se visti y fue al comedor del rancho.
Normalmente desayunaba solo en la casa, pero de vez en cuando se una a
los trabajadores del rancho.
-Buenos das, jefe Smokey Joe movi un tenedor en direccin a Clint.
Nadie saba cul era la edad de Joe. Clint recordaba haberlo visto siempre
con el mismo pelo y la misma barba gris.
Clint devolvi el saludo con un gesto y cogi su asiento al final de la
mesa. Los dems vaqueros aadieron un respetuoso eco al saludo del
cocinero.
Era un grupo variado. Algunos de los hombres que estaban en el
comedor trabajaban en el rancho desde antes de que Clint naciera. Otros
haban ido y venido a lo largo del tiempo. Algunos haban nacido en
Harmony Ridge, mientras otros haban llegado de algn otro lugar en su
camino a quin saba dnde.

A pesar de que Clint los conoca a casi todos por sus nombres, un muro
invisible se alzaba ente l y los dems. Aquel muro llevaba all desde que
poda recordar. Primero, como una barrera entre los trabajadores y el hijo
del amo. Ahora, entre los trabajadores y l mismo como jefe.
Era importante que tuviera su respeto, pero pagaba un precio por ello. A
pesar de que la lealtad de sus trabajadores hacia l y hacia Diamond S era
innegable, no era probable que ninguno lo invitara a reunirse con ellos en
sus ratos libres. Y tampoco era probable que l revelara a alguno de ellos
que se senta ms soltero que divorciado An no comprenda cmo se le
haba escapado eso la pasada noche.
Cuando termin de desayunar, Clint tom su taza de humeante caf y
fue a sentarse frente al capataz, Luke Conner.
-Buenos das, Clint.
-Hola, Luke.
-Los muchachos estn a punto de terminar con los nuevos caballos.
-Estupendo. He visto algunos ms esta semana en San Antonio. Si los
compro, crees que podrn estar preparados para el otoo?
-No veo por qu no. Acaba de empezar junio.
Hablaron hasta que Luke termin su desayuno y se fue a trabajar. Clint
termin su caf y aprovech la oportunidad para entrar en la cocina y
hablar con Smokey Joe sobre la seorita Williamson.
El cocinero del Diamond S siempre pareca estar al tanto de todas las
noticias de Harmony Ridge y los ranchos vecinos. Conoca todos los detalles
y siempre se las arreglaba para tener las comidas listas a tiempo. Clint no
saba de dnde sacaba tiempo para hacer ambas cosas.
Joe no tena demasiada informacin sobre sus primeros aos, pero saba
que la chica se llamaba Skye, que haba terminado sus estudios superiores
en la escuela de Harmony Ridge y que haba trabajado en la cafetera de
sus padres.
-Era una chica bastante mona, un poco delgaducha, pero, por lo que he
odo, ahora es una autntica belleza Joe gui un ojo.
-Sabes dnde ha estado desde que dej el pueblo?
-No s dnde ha estado, pero he odo decir que trabaja en un rancho
para turistas, cocinando para petimetres que quieren jugar a vaqueros una
semana.
Clint no crea que hubiera ningn rancho para turistas a menos de cien
millas de Harmony Ridge. De manera que Skye deba vivir ms lejos.

A quin tratas de engaar, amigo?, se pregunt a s mismo.


En lo que se refera a Skye Williamson, su regla de las cien millas ya era
historia pasada.

-Mami? la pregunta fue un suave susurro al odo de Skye.


Abri los ojos y sonri al ver a Dawn.
-Buenos das, ngel. Has pasado una buena noche?
-Me ha costado dormir, mam. Aqu hace demasiado ruido.
Era la primera vez que dorman juntas en Harmony Ridge. Aunque la
antigua habitacin de Skye se hallaba en el extremo opuesto al
aparcamiento, era inevitable que llegara hasta all el ruido de los coches y la
msica del bar. Aunque Skye se haba acostumbrado a ello desde pequea,
era algo totalmente nuevo para su hija.
-S que es un lugar ruidoso, pero slo pasaremos aqu una temporada.
-Quiero volver a casa antes de la prxima noche.
Yo tambin!, dese poder decir Skye.
-Volveremos a casa cuando el abuelo se recupere del todo le dijo a su
hija.
Era demasiado pronto para saber si su padre llegara a recuperarse del
todo, pero no quera aadir una inquietud ms a Dawn mientras sta
trataba de adaptarse a su nuevo entorno. Skye prefera llevar esa carga a
solas, junto con la preocupacin de que Clint y Dawn se encontraran por
accidente.
Aunque ya que Clint ni siquiera la haba reconocido la noche anterior,
probablemente se estaba preocupando sin necesidad. Y aunque llegara a
ver a la nia y encontrara cierto parecido entre l y ella, lo achacara a una
simple coincidencia.
El resto del da, Skye estuvo ocupada en la casa. Le toc responder al
telfono y hacer la limpieza. Antes de que su hermano fuera al hospital le
entreg una bolsa con ropa limpia para su madre. La seora Williamson
haba decidido no salir de all hasta que su marido recuperara la conciencia
o estuviera lo suficientemente estabilizado como para hacer el viaje a San
Antonio.
A la hora de acostarse, Skye se sent en la cama de Dawn para leerle un
cuento. Cuando la nia se qued dormida, cerr el libro, lo dej en la mesilla

y se levant de la cama. Con un poco de suerte, los ruidos no la molestaran


esa noche.
Una hora ms tarde, se encamin a la cafetera. En el momento en que
sus botas pisaron el asfalto, su mente se llen de pensamientos sobre Clint.
Se haba acostumbrado a mirar si su coche estaba en el aparcamiento
desde el da en que Clint alcanz la mayora de edad para acudir a beber.
Sola verlo aparcado varias noches a la semana y todos los sbados. Su
corazn lata ms deprisa en cuanto localizaba el vehculo, y cruzaba los
dedos, esperando cruzarse con l.
Entonces era demasiado joven, tanto en edad como en experiencia.
Tena muy pocas citas con chicos, y muy espaciadas, cosa que no era de
extraar, ya que sus dos hermanos mayores haban conseguido una gran
reputacin como vigilantes y guardianes de Alice y de Heather, sus
hermanas mayores. Era casi un milagro que hubiera algn joven lo
suficientemente valiente como para atreverse a pedirle que saliera con l.
Y la valenta nunca lleg demasiado lejos. Ninguno la llev nunca al
autocine ni a uno de los estratgicos aparcamientos a los que solan acudir
otras parejas.
Tal vez, si hubiera experimentado algo ms que unos castos besos de
buenas noches en el porche de su casa, no habra reaccionado tan
intensamente al recibir el beso de Clint.
Pero eso slo eran divagaciones. Dudaba que algo la hubiera preparado
para el beso de Clint o para lo que sucedi a continuacin.
No deberas pensar sobre eso ahora.
Fij la vista en el sendero e ignor el aparcamiento y los recuerdos que
evocaba. Cuando lleg a la cafetera trat de mantenerse totalmente
concentrada en su trabajo.
Y estaba teniendo un moderado xito hasta que, poco despus de
medianoche son la campanilla de la puerta, anunciando la llegada de un
nuevo cliente. Era Clint Slade.

CAPTULO DOS

La apreciativa mirada de Clint la dej paralizada en el sitio. Por un


instante, Skye temi que se hubiera dado cuenta de que ella era la chica a

la que hizo el amor en su camioneta aquella noche, pero saba que era
imposible. No poda haberla reconocido, se dijo.
Los labios de Clint se curvaron lentamente en una sonrisa y se llev la
mano al sombrero a modo de saludo.
-Buenas noches, Skye dijo, y se encamin hacia la barra, ocupando un
taburete frente a ella.
Skye no recordaba haberle dicho su nombre la noche anterior. Deba
haber hablado con alguien sobre ella. Una chispa de regocijo salt en su
interior, pero qued rpidamente apagada por la voz del temor y la razn.
Recuerda lo que sucedi la ltima vez que trataste de llamar su
atencin! No es momento para dejar que tu ego vuelva a meterte en
problemas.
Devolver el inters mostrado por Clint habra sido un completo desastre.
Se lo imagin presentndose en la casa durante el da y a Dawn abriendo la
puerta. Qu le dira? Clint, sta es tu hija, Dawn. Y Dawn, cario, ste es
tu padre. Se estremeci interiormente. La idea era demasiado agobiante.
-Caf para llevar? pregunt en el tono ms desenfadado que pudo.
-No, hoy lo tomar aqu. Qu clase de pastel tienes esta noche?
Haba ido por el caf y el pastel? Era despus de medianoche. Tal vez
vena del bar. Pero se haba molestado en averiguar su nombre; tal vez
haba ido a verla.
O tal vez haba empezado a gustarle el caf del Rocking W.
-De manzana, de arndano y de aguacate contest.
Clint entrecerr los ojos y lade ligeramente el labio inferior. Skye se
qued un instante sin aliento. Haba visto esa expresin innumerables
veces. Dawn sola hacer lo mismo cuando trataba de decidirse sobre algo.
Oh, no, por favor, se dijo Skye, sintiendo que su corazn volva a
encogerse como la noche pasada al reconocer que Dawn slo era suya a
medias.
Por muy cerca que se sintiera de su hija, era posible conocerla de
verdad sin conocer al hombre que haba puesto todo el proceso en marcha?
De pronto, sinti la imperiosa necesidad de aprender ms sobre Clint, de
descubrir otras similitudes entre l y la nia que haba contribuido a crear.
Pero haba una necesidad an ms imperiosa: la de mantener la
precaucin necesaria para protegerse a s misma y a su hija.
-Hay algn problema con la de aguacate? Puedo escoger otra.

Skye se sobresalt, dndose cuenta de que deba haber pasado por alto
la primera eleccin de Clint mientras su mente estaba en otro sitio.
-No hay ningn problema con la de aguacate. Es esa la que te apetece?
l asinti.
-Te encuentras bien? antes de que Skye pudiera contestar, Clint
continu-: La verdad es que, teniendo en cuenta que tu padre est en el
hospital, no es la pregunta ms adecuada que poda hacerte. Qu tal est?
Skye pens con alivio que Clint haba atribuido su estado de inquietud a
la condicin de su padre. Slo ella saba que era su presencia lo que la tena
alterada.
-Sigue en coma, pero el doctor Beechem dice que sus signos vitales
estn mejorando. Con un poco de suerte podrn llevarlo a San Antonio a
finales de semana.
-Me alegra or eso. Qu tal va lo dems por aqu?
Skye le sirvi el caf y fue al otro extremo de la barra a por la tarta.
-Bien. El reverendo Barlett pregunt en la iglesia si haba alguien
disponible para trabajar media jornada y se ha presentado un montn de
gente.
Sera cierto que haba ido a asegurarse de que todo marchaba bien en
el caf? Para eso le habra bastado con una llamada telefnica.
Skye puso un trozo de tarta frente a Clint. l sonri. Ella le devolvi una
breve sonrisa. Luego tom la cafetera y se alej para rellenar las tazas de
los dems clientes, escapando a la vez de la inquietante presencia de Clint.

Clint dio un sorbo a su caf y tom el tenedor. Tal vez haba sido un error
volver all. En lugar de probar que se reaccin de la noche anterior a la
presencia de Skye haba sido debida al cansancio y las circunstancias, la
visita de esa noche le haba demostrado lo contrario.
Nada ms entrar y verla haba tenido la misma extraa sensacin. Era
una sensacin sexual, aunque an ms primaria. Senta el impulso de
perseguir a Skye como si ella fuera Jane y l Tarzn.
La observ. No necesitaba or las palabras para saber que los clientes
varones estaban flirteando con ella. Y ella corresponda a lo flirteos con una
soltura que estaba muy lejos de la prudencia que mostraba con l.

Tal vez era una de esas mujeres que se quedaba sin lengua en cuanto
estaba cerca de un hombre que le interesaba. Ya haba conocido a algunas
de esa clase. Haba que tener una paciencia especial con ellas, pero
normalmente mereca la pena.
No creo que tengas tanta suerte esta vez, amigo.
Lo ms probable era que hubiera otra razn. Clint medit sobre otras
posibilidades, pero la nica que pareca tener sentido, era que Skye quisiera
algo de l. Segn su experiencia, las dos cosas que las mujeres parecan
querer de l ms a menudo eran sexo y dinero.
Era posible que Skye estuviera tratando de encontrar el valor necesario
para pedirle un prstamo, algo con lo que ayudar a su familia a mantenerse
a flote durante la enfermedad de Lou y para pagar las facturas del hospital.
S, ese tena que ser el motivo de la extraa mirada de anhelo que haba
percibido en sus ojos. Probablemente, Skye haba visto inscrito en su frente
el signo del dlar.
Cuando reuniera el valor necesario para decrselo, volcara sobre l toda
la fuerza de sus persuasivos encantos. Y l jugara; tal vez incluso le
prestara el dinero. Pero l pondra las condiciones, no ella.
Volvi su atencin a la tarta, hincando el tenedor en ella con ms fuerza
de la necesaria.

Skye retras lo inevitable tanto como pudo, pero finalmente tuvo que
volver a la barra.
-Quieres ms caf, Clint? pregunt.
Clint alz la mirada, deslizndola lentamente por el cuerpo de Skye. sta
se qued petrificada, como un cervatillo sorprendido en la noche por el
destello de los faros de un coche. Ya conoca aquella ardiente mirada. La
haba visto a la plida luz de la luna, en el aparcamiento, dentro de la
camioneta de Clint.
Otros recuerdos llegaron a sus terminaciones nerviosas. El sabor de su
boca, la sensacin de sus manos tocndola y los exticos contornos
masculinos que ella descubri cuando cedi a su impulso de tocarlo. Y
cuando la tensin fue creciendo, la incontrolable manera en que la fuerza
del deseo de Clint despert el suyo.
El fuego pareci intensificarse en los ojos de Clint. Entonces parpade y
las llamas se apagaron con la misma rapidez.
-No gracias. Tengo que irme a casa.

Habra ido slo a tomar caf y tarta?, se pregunt Skye.


Clint se levant y sac la cartera del bolsillo trasero de su pantaln. Skye
trat de no mirar, pero perdi la batalla. Llevara an calzoncillos blancos
bajo los ajustados vaqueros?
Sinti el calor subiendo a sus mejillas. Volviendo su atencin al dinero
que Clint sostena en la mano, pregunt:
-Qu tal estaba el pastel?
-Estupendo, como siempre.
Skye abri la caja registradora, sac el cambio, se lo entreg y le dio las
buenas noches sin volver a mirarlo a los ojos.

Clint volvi a tener el sueo a primeras horas de la maana. En esta


ocasin, se levant y fue a los establos.
-Cmo ests, Zeus? pregunt, acariciando la nariz del semental negro-.
Ests listo para una larga cabalgada?
l s lo estaba. Despus de dos noches despertando de la misma forma,
necesitaba el sosiego que slo consegua cabalgando por sus tierras. Ensill
el caballo, lo mont y sali al fresco de la maana.
Desde la primera vez que sali a solas en el Diamond S, sinti una
profunda unin con la tierra del rancho, con los acres y acres de terreno
sembrados de arroyos, colinas, quebradas y montaas. Aunque stas
parecan ridas en la distancia, ocultaban en sus laderas florecientes prados
y una abundante vida salvaje.
Aquella tierra llenaba una profunda necesidad de Clint. Una necesidad
que otras personas llenaban con sus semejantes. Se llevaba
suficientemente bien con la gente. Los hombres lo respetaban. Las mujeres
lo deseaban. Pero no tena a nadie a quien considerara un amigo, alguien
con quien de verdad pudiera bajar la guardia. Alguien a quien contarle sus
cosas; por ejemplo, que se senta ms soltero que divorciado.
Deba de estar ms cansado de lo que crea para haberle hecho esa
confidencia a una completa desconocida como Skye Williamson la primera
noche que la vio. La incontrolable forma en que haba reaccionado su libido
nada ms verla debi advertirlo de su estado de descontrol.
Aunque la noche anterior no estaba cansado y sus hormonas haban
vuelto a reaccionar como locas al ver a Skye. Al menos, no le haba dado
ms informacin personal.

Zeus se detuvo cuando llegaron a una encrucijada en el camino,


esperando una seal que le dijera por dnde seguir. Clint decidi tomar la
ruta de Harmony Creek para alcanzar la manada. En realidad no era
necesario que fuera a verla. Normalmente, la manada y el agua eran
controlados por avin o helicptero. De hecho, gran parte del trabajo diario
del rancho se haca con el equipo ms moderno que haba en el mercado,
pero cuando llegaba la poca de los rodeos de primavera y otoo, la parte
ms importante del trabajo recaa sobre los vaqueros y los caballos.
Clint senta que haba algo reconfortante en saber que seguan las
tradiciones que inici su bisabuelo.
Se pregunt qu sucedera con las futuras generaciones de los Slade.
Cmo sera el trabajo del rancho para ellos?
Pero si l continuaba como hasta ahora, habra alguna futura
generacin de Slades?

Skye se despert al sentir la luz del sol y al oler el aroma de caf recin
hecho. Lo primero que vio fue a Dawn dejando una taza en su mesilla de
noche. Skye se irgui en la cama y agarr a su hija para que se sentara
junto a ella.
-Gracias, cario. Est despierta tu ta Anna?
-Ta Anna y to Richard ya se han ido a trabajar. To Chuck ha preparado
el caf y lo ha subido. Pero tengo que drtelo yo.
Tras abrazar y besar a su hija, Skye sali de la cama y fue corriendo a
abrazar a hombre rubio que aguardaba pacientemente en el umbral de la
puerta. Aparte de estar ms moreno que nunca, pareca el mismo de
siempre un poco ms viejo, pero el mismo.
Tras saludarse efusivamente, hermano y hermana hablaron sobre los
cambios sucedidos durante aquellos seis aos.
-As que, por fin, las dos ovejas negras de la familia hemos regresado al
hogar.
Heather, la hermana mayor de Skye, le haba contado que unos aos
despus de que ella se fuera, Chuck, su hermano, haba decidido unirse al
circuito de rodeos.
-Cundo has vuelto? pregunt Skye.
-Hace una hora, ms o menos Chuck volvi a abrazar cariosamente a
su hermana-. A m me localizaron a travs de la Asociacin de Rodeos,
pero cmo se las arreglaron para encontrarte a ti?

-Tengo una amiga que conduce un triler contest Skye. Se trataba de


Gracie, la misma amiga que la sac de Harmony Ridge cuando se fue-. Los
camioneros estaban hablando por radio sobre el ataque de corazn de
pap. Llam para saber qu pasaba y Beau me sugiri que viniera.
Chuck dej de sonrer y frunci el ceo.
-Qu tal est pap?
-Mejor. De momento slo han dejado que lo vea mam.
-Cuando podamos visitarlo, ir contigo.
-Eso me gustar Skye se mordi el labio inferior-. Estoy un poco
nerviosa.
-Yo tambin Chuck la abraz y le palme la espalda-. Pasaremos la
prueba juntos.
-Crees que lo conseguiremos?
-Vamos, Skye. No creo que pap piense pegarnos con la vara, o
quitarnos la paga, o ponernos a pelar patatas.
-Mam Dawn tir del camisn de Skye-. Por qu va a pegaros el abuelo
con la vara a ti y a to Chuck? Habis hecho algo malo?
Skye trat de reprimir las ganas de rer, y luego las de llorar. Las
preguntas de Dawn eran tan sencillas, tan directas Record la poca en
que ella vea la vida de la misma forma, antes de que las elecciones de
adulto y las emociones complicaran las cosas.
Chuck se inclin hacia la nia y le agarr la naricita entre dos dedos.
-Tu abuelo quera que me quedara en Harmony Ridge y trabajara para l,
pero yo prefer unirme al rodeo.
-Y t, mam?
Skye sinti el corazn en la boca de su estmago. Siempre haba
contestado con sinceridad las preguntas de Dawn, aunque sin entrar en
detalles debido a su corta edad. No poda decirle que la ruptura con su
padre se debi a que no quiso revelarle el nombre del hombre que la dej
embarazada. Lou Williamson habra obligado a Clint a casarse con ella,
aunque estuviera comprometido con otra.
Habra sido la tpica boda a punta de fusil. Qu comienzo habra sido
ese para un matrimonio? Sobre todo sabiendo que el novio estaba
locamente enamorado de otra mujer. No habra soportado que cada vez que
hicieran el amor l la llamara Teresa. Con una vez le haba bastado.

-El abuelo y yo no estbamos de acuerdo en una cosa dijo


sucintamente.
Dawn la mir fijamente.
-No s si quiero conocer al abuelo.
-Recuerdas lo que te dije? Que tal vez no podras ver al abuelo si
estaba demasiado enfermo? As que no te preocupes por ahora de eso, de
acuerdo?
-De acuerdo.
-Quin est listo para desayunar? pregunt Chuck.

Despus de desayunar, Dawn quiso ver el vdeo de La bella durmiente.


Skye supuso que Chuck se quedara con la nia, pero la sigui a la cocina.
Tras echar una mirada al cuarto de estar, cerr la puerta. La seria expresin
de su rostro, hizo que Skye se preocupara.
-Sucede algo malo, Chuck?
-No, pero no quiero que Dawn escuche nuestra conversacin contest
Chuck, quedndose de pie a varios pasos de Skye-. Clint Slade es el padre
de Dawn, verdad?
Skye sinti que el estmago se le encoga al or aquella pregunta.
-Por qu piensas eso?
-Tienen el mismo pelo y los mismos ojos.
Skye ri, tratando de mostrarse despreocupada, pero su estmago se
tens an ms.
-Clint no es el nico hombre de esta zona con el pelo oscuro y los ojos
castaos. Y teniendo en cuenta la cantidad de conductores que pasan por
aqu, las probabilidades decrecen an ms.
-No es slo el color del pelo y los ojos. Despus de que te escaparas,
Heather me dijo que siempre te habas sentido muy atrada por l.
Si Heather saba aquello y Chuck haba notado el parecido entre Dawn y
el padre de sta, lo sabra tambin el resto de la familia? Estaran
especulando a sus espaldas?
-Chuck, eres mi hermano y te quiero, pero esto no es asunto tuyo.
-Te est dando lo suficiente?

-Suficiente qu?
-Apoyo para criar a la nia.
-Bueno
Chuck entrecerr los ojos y los msculos de su mandbula se tensaron a
la vez que apretaba los puos.
-Necesita que lo animen para pagar su parte? Porque si es as, yo me
encargar de animarlo. Slo tienes que decrmelo.
Skye se cruz de brazos.
-No es tan sencillo como eso.
-Por qu? Acaso te dio una fuerte suma al principio esperando que te
durara hasta que la nia cumpliera los dieciocho? la mirada de Chuck
empez a volverse ms y ms peligrosa-. Es Clint, Skye? Dmelo o har
que l me lo confiese!
-No conseguirs nada con eso.
-No empieces a darme una de tus charlas pacifistas!
-No es ninguna charla pacifista. No conseguirs nada porque Clint no
sabe nada de Dawn.
Chuck la mir confundido.
-Que no sabe nada de Dawn?
-No sabe que existe.
-No le dijiste que estabas embarazada? pregunt Chuck, horrorizado.
-Cuando lo averig, l ya estaba comprometido con Teresa Donnelly.
Chuck maldijo entre dientes.
-De manera que l estaba echando sus ltimas canas al aire y t
acabaste pagando el pato.
Skye se encogi de hombros. Las cosas no haban sido exactamente as,
pero aquella descripcin encajaba lo suficiente con la realidad como para
dejarla pasar.
-Debiste decrselo dijo Chuck.
Skye irgui los hombros y alz ligeramente la barbilla.
-Disculpa?
-Tena derecho a saberlo. Es el padre de la nia.

-S que los hombres tendis a defenderos mutuamente, pero yo soy tu


hermana. Se supone que deberas estar de mi parte.
Chuck apoy las manos en sus caderas.
-No estoy de parte de nadie. Slo estoy diciendo que un hombre tiene
derecho a saber que va a ser padre.
-Los programas de televisin estn llenos de invitados reclamando los
derechos de los padres, pero echa una mirada a tu alrededor. Haz un poco
de investigacin esta noche en el Rocking W. Encontrars a un montn de
hombres que preferiran no ser molestados con la noticia de un embarazo
no deseado.
-Si me sucediera a m, me gustara saberlo.
-He dicho un montn de hombres. No todos los hombres.
-Entonces, qu te dio derecho a tomar la decisin por Clint?
El hecho de que Clint no saba que haba hecho el amor conmigo,
pens Skye.
-No me sent y tom la decisin conscientemente por l dijo-. Slo hice
lo que consider mejor para m y para mi beb.
Chuck inspir profundamente, contuvo el aire y luego lo exhal otra vez.
-Lo hecho, hecho est. El problema es decidir cundo y cmo decrselo.
Skye no poda creer lo que oa.
-Decrselo? No voy a decrselo.
-Tiene derecho a saberlo.
-Eso es discutible.
-Y el derecho de Dawn a saber quin es su padre?
Skye sinti la misma punzada de dolor que sola sentir cuando Dawn
mencionaba a su pap. La nia saba que su padre estaba vivo y era
vaquero en Tejas. Esa informacin haba bastado para mantenerla contenta
hasta entonces, pero Skye saba que algn da querra saber ms. Y an no
haba decidido qu hara cuando llegara ese da.
-Es evidente que no vamos a estar de acuerdo en esto, as que vamos a
dejarlo, de acuerdo? recogi los platos de la mesa y los meti en el
fregadero.
-Algn da, Dawn querr saber ms sobre su padre dijo Chuck-. Qu
hars entonces?

-se es mi problema, no?


-Quiero ayudar, Skye.
-El tema est cerrado!
No hablaron ms al respecto, pero las dudas sobre el derecho de Clint a
saber que era el padre persiguieron a Skye el resto del da.

Como si sus ondas mentales lo hubieran alcanzado y atrado hacia ella,


Clint la estaba esperando cuando fue a trabajar esa noche.
Mientras cruzaba el oscuro aparcamiento, la silueta de un hombre se
apart de las sombras del edificio y se acerc decididamente hacia ella.
Skye reconoci a Clint antes de que ste estuviera lo suficientemente cerca
como para ver su rostro.
Se detuvo a unos metros de l.
-Hola, Skye.
-Hola, Clint contest ella. No era posible que Chuck le hubiera contado
lo de Dawn a sus espaldas-. Has vuelto a por el pastel y el caf?
Clint recorri la distancia que los separaba.
-No. He venido para hablar contigo.
Chuck se lo haba dicho!
-Qu tal est tu padre? aadi Clint.
-Tan bien como podra esperarse contest Skye, pensando que si Clint
saba lo de Dawn, estaba jugando con ella. Por otro lado, era posible que
Chuck no le hubiera dicho nada.
-Me he estado preguntando cmo es que no nos hemos conocido hasta
hace dos das dijo Clint, pasndose la mano por la parte trasera del cuello.
-Fuimos a la misma escuela y a la misma iglesia dijo Skye-. Yo s saba
quin eras.
-Cmo es posible que yo no te reconociera? Clint alarg una mano y le
acarici la mejilla-. Trabajas esta noche?
-S. Gracias por recordrmelo Skye empez a pasar junto a l.
Clint extendi un brazo, rodendola por la cintura e impidindole
avanzar.

-Un momento, cario. No tan rpido.


Skye se qued petrificada, indecisa entre salir corriendo o acurrucarse
entre los brazos de Clint. Recordaba demasiado bien aquella clida
sensacin.
-Debo debo ir a trabajar.
-Qu te parece si te invito a un caf cuando termines? O podemos salir
a conducir un rato si te apetece.
-No, gracias. Esta noche tengo que ensear algunas cosas a los nuevos
empleados y no saldr hasta muy tarde.
Skye se ech hacia atrs lentamente, hasta que su espalda top con una
fra superficie de metal. Por la altura del parachoques, dedujo que deba ser
un jeep o una camioneta. Clint se arrim a ella tanto que sus cuerpos
estaban a punto de tocarse. Luego apoy las manos contra el coche, a
ambos lados de ella.
-Entonces puedo verte maana?
-Tengo cosas que hacer contest Skye.
Como cuidar de nuestra hija, por ejemplo, pens.
-Yo tambin, pero sacar tiempo de algn lado. Quiero que pasemos
tiempo juntos, que lleguemos a conocernos.
Skye dese gritar. Por qu no pudo decirle aquellas mismas palabras
seis aos atrs? Entonces habra gritado de alegra. Ahora quera gritar
debido a la frustracin.
-No voy a estar aqu mucho tiempo.
-Vivimos en la era de los telfonos y los coches, cario. Que te vayas no
significa que no podamos estar en contacto o vernos de vez en cuando.
Clint alz una mano y apoy la palma sobre la mejilla de Skye. Con el
pulgar le hizo alzar la barbilla. Empez a bajar la cabeza hacia ella.
-Un momento. Qu pretendes?
Clint se irgui.
-Voy a hacer algo que he deseado hacer desde el momento en que te vi.
Skye tuvo que aclararse la garganta para poder hablar.
-Y qu es?
-Voy a besarte.

CAPTULO TRES

-No creo que sea buena idea dijo Skye. Saba que no era buena idea,
pero no pudo evitar un cosquilleo de anticipacin.
-Yo creo que es la mejor idea desde que se invent el alambre de espino.
Skye se ech a rer, pero el sonido de su risa se apag cuando Clint se
inclin y apoy sus labios contra los de ella. Las compuertas de la presa se
abrieron de par en par. Durante cinco aos, Skye haba estado totalmente
centrada en su papel de madre de Dawn. En cuanto Clint empez a besarla,
despert al hecho casi olvidado de que tambin era una mujer. Una mujer
que senta una increble atraccin fsica por el hombre que la estaba
besando.
Skye supo que deba huir al instante. En lugar de ello, rode con sus
brazos el cuello de Clint y le devolvi el beso. Clint se arrim an ms a ella,
hasta que sus cuerpos quedaron pegados. Una intensa necesidad creci en
el interior de Skye y record la noche que cambi su vida para siempre.
Record la pasin que despertaron en ella las caricias de Clint, el intenso
deseo que la llev a hacer el amor con l.
Dando un suave suspiro, entreabri los labios. Clint desliz la lengua
entre ellos, saboreando, tanteando, despertando ms y ms recuerdos en
Skye. Qu tena la forma de besarla de aquel hombre que la afectaba tan
profundamente?
Ella era seis aos mayor, seis aos ms sabia. Clint no debera tener
aquel poder para hacerle sentir que las rodillas se le debilitaban, que se
derreta contra l.
Su nico consuelo fue comprobar que su deseo era correspondido. La
prueba de ello era la tensa ereccin de Clint, presa entre sus dos cuerpos.
Instintivamente, Skye movi sus caderas contra l. Clint desliz la mano
hacia su trasero, animndola a continuar con aquel movimiento mientras
suba la otra y la apoyaba con suavidad contra su seno. Skye sinti que su
pezn se pona tenso y empujaba hacia delante, presionando contra su
sujetador y su blusa. Su reaccin no pas desapercibida. Clint movi la
palma de su mano seductoramente sobre aquella zona, intensificando la
sensacin.
El sonido de un motor y un repentino haz de luz deslizndose sobre ellos
hizo que el beso se interrumpiera bruscamente. El coche desapareci tan
rpido como haba aparecido, pero aquello bast para romper el encanto.

Clint dio un paso atrs. El sonido de sus agitadas respiraciones era el


nico indicio de que haban estado haciendo algo ms que hablar.
-Tengo que ir a trabajar dijo Skye con voz ronca.
-Quedamos aqu maana? Elige la hora y aqu estar.
Skye deneg con la cabeza.
-No. Las relaciones a larga distancia son posibles, pero no creo que
debamos empezar una.
-Vas a ignorar lo que acaba de pasar?
-Nos hemos besado. Eso es todo.
-Y los bueyes tienen ubres!
-De acuerdo, ha sido muy -ardiente, apasionado, sexy?-. Un beso muy
bueno, pero no deja de ser un simple beso. He pasado unos das muy
tensos, estoy cansada e inquieta, y es evidente que tienes mucha prctica
haciendo esta clase de cosas.
-Tu tensin y mi experiencia no tienen nada que ver con lo que ha
pasado entre nosotros. Hay algo ms que eso. Mucho ms dijo Clint,
arrastrando la voz-. Y ahora, si piensas trabajar esta noche ser mejor que
te vayas antes de que decida volver a besarte.
Skye no necesit que se lo dijera dos veces. Supuso que Clint la seguira
a la cafetera, pero en lugar de ello, oy cmo se cerraba la puerta de un
coche y el sonido del motor al ponerse en marcha.

Clint se despert agobiado. Gir sobre s mismo para ponerse de


costado. Aquello alivi la presin externa de ciertas partes de su anatoma,
pero no sirvi para aliviar la presin interna que haba provocado su
excitacin.
Aquel maldito sueo de nuevo!
La gente hablaba de una segunda infancia, pero l deba estar sufriendo
una segunda adolescencia. Aunque, a diferencia de l, a un adolescente
slo le haca falta cierta intimidad y alguna revista para desahogarse.
Cerr los ojos, simulando tener la posibilidad de volver a dormirse. En
lugar de centrarse en el sueo, su mente decidi torturarlo con los
recuerdos del beso que le haba dado a Skye esa noche.
Sin duda, era el primer beso ms explosivo en el que se haba visto
implicado. Normalmente haba cierto tanteo al principio del beso sobre

todo de un primer beso. Pero Skye haba saltado como dinamita. Una vez
ms, Clint se pregunt si tendra algn plan oculto, si querra algo de l.
Pero no haba sido ella la que haba decidido esperarlo en el
aparcamiento
Aunque su forma de responder al beso poda haber sido su manera de
aprovecharse de la situacin, con la intencin de utilizarla para sus propios
planes. Pero tampoco haba hecho ningn intento por seguir con el beso. De
hecho, se mostr sorprendida como l se haba sentido. Aunque era posible
que eso formara parte de su juego.
Hara bien evitando volver a cruzarse con ella.

-Mami, me ests abrazando demasiado fuerte dijo Dawn, dejando


escapar un gritito.
Skye afloj su abrazo y coloc el revuelto pelo de su hija tras sus orejitas.
-Lo siento, cario. Qu tal has dormido esta noche?
-Bien Dawn se apart de los brazos de Skye, baj de la cama fue hasta
la ventana-. Esos vaqueros que hay por aqu son de verdad, como mi pap,
o de mentira, como los que visitan nuestro rancho?
Normalmente, Skye le recordaba a Dawn que el rancho Bar K Duce no
era de ellas, que slo era el lugar en el que trabajaba. Pero ya que su hija
haba sacado a relucir el tema de Clint despus de lo que haba sucedido la
noche anterior, decidi pasarlo por alto.
Rog para que Dawn se conformara con una respuesta sencilla.
-La mayora de ellos son vaqueros de verdad.
-Conoce alguno a mi pap?
Skye estuvo a punto de contestar que muchos de ellos trabajaban para
l, pero se mordi la lengua a tiempo.
-Creo que s.
-Podra conocerlo, como al abuelo?
Skye respir profundamente, aferrndose como a un clavo ardiendo a la
va de escape que le haba abierto Dawn.
-Eso me recuerda que la abuela llam anoche a la cafetera. El abuelo ha
despertado y van a llevarlo a San Antonio esta tarde. La abuela vendr a
casa por la maana y est deseando conocerte.

-Y el abuelo?
-l no puede verte. Lo van a llevar directamente de un hospital a otro en
helicptero Skye baj de la cama, alargando una mano hacia Dawn. Qu
te parece si sorprendemos a la abuela con unas tortitas de arndano?

Aquella tarde, Skye carg la maleta de su madre en el maletero del


coche y se dispuso a llevarla de vuelta al hospital. Despus de comer, Dawn
haba ido a casa de Alice a jugar con sus tres hijos, de manera que Skye
viajara a solas con su madre en el coche.
Cuando entr en la casa para avisar a su madre de que ya estaba lista,
vio que sta estaba hablando por telfono.
-Ha habido un cambio de planes dijo Marge Williams.
-Est bien pap? pregunt Skye, angustiada.
-Sigue igual, no te preocupes. Pero se ha presentado otro paciente en
urgencias con una mano herida y necesita que lo vea un micro-cirujano
cuanto antes, as que van a enviarlo a San Antonio en helicptero con tu
padre. Pero el mdico que atiende a pap se ha encargado de buscarme
otro medio de transporte a la ciudad. Ha sido muy amable por su parte.
-Sabe que t eres la mejor medicina para pap.
Marge abraz a su hija cariosamente antes de agarrar su bolso y
dirigirse hacia la puerta.
-Ser mejor que nos pongamos en marcha.
-A dnde?
-Tienes que llevarme al rancho Diamond S contest Marge-. Clint Slade
se ha ofrecido a dejarnos su avin y su piloto.
Skye se las arregl para mantener la calma y actuar normalmente
porque supuso que Clint estara ocupado a esas horas con alguna tarea del
rancho y no ira personalmente a la pista de despegue.
Una vez en la carretera, su madre abri el bolso y sac el punto. Marge
no sola permanecer sentada mucho rato en el mismo sitio, pero cuando lo
haca, siempre tena algo que coser o tejer. No haba cambiado mucho en
aquellos seis aos, aunque tena algunas canas ms que antes. Pareca
cansada, pero Skye supuso que era debido a la tensin de tener a su marido
en el hospital.

El rtmico sonido de las agujas de coser resultaba relajante para Skye, y


le traa recuerdos del pasado.
-Has criado muy bien a Dawn dijo Marge al cabo de un rato.
Skye se mordi el labio inferior y mantuvo la vista fija en la carretera.
-Gracias.
Sinti una punzada de remordimiento al pensar que aquella era la
primera vez que su madre y su hija estaban juntas. Sus abuelos fueron muy
especiales para ella durante su infancia y lamentaba que Dawn no hubiera
disfrutado de los suyos.
Junto con el arrepentimiento, Skye sinti una buena dosis de
resentimiento que trat de alejar de s lo antes posible. Aunque fue la
reaccin de su padre la que le hizo irse de casa, su madre no de enfrent a
su padre para defenderla.
Culpar y sealar con el dedo no tena ningn sentido a esas alturas. Y
tampoco lo tendra que se culpara a s misma de todo.
Marge dej las agujas de tejer sobre su regazo y se volvi hacia Skye.
-Ojal la hubiera visto crecer dijo con voz emocionada.
Skye sinti que se le haca un nudo en la garganta.
-No, mam, por favor. A menos que quieras que conduzca todo el camino
con la vista empaada.
-No, eso no; pero s quiero que sepas que me habra gustado que las
cosas hubieran sido de otra manera.
-Eso no cambiar el pasado dijo Skye-. De momento, lo que tenemos
que hacer es centrarnos en que pap mejore y en conseguir mantener el
negocio a flote y en lograr irse de all sin que Clint averiguara que haba
tenido una hija con ella, aadi para s.
-Tienes razn, querida. Y gracias por venir.
-De nada.
Cuando llegaron a la pista de despegue, la primera persona a la que vio
Skye fue a Clint.
Ningn hombre tena derecho a parecer tan atractivo en vaqueros!
Para distraerse, Skye prest toda su atencin a la operacin de abrir y
cerrar el maletero del coche, recordndose que haba ido all para llevar a
su madre, no para ver al sexy, atractivo e inaccesible Clint Slade.

Aunque lo cierto era que se haba mostrado bastante accesible la noche


anterior en el aparcamiento, cuando se besaron. Demasiado accesible!
-Djame eso Clint agarr la maleta y la llev al avin.
Skye y Marge se despidieron y luego Marge y el piloto entraron en el
avin, dejando a Clint y a Skye a solas. Permanecieron quietos hasta que el
avin despeg y se dirigi hacia el sureste.
Luego, Skye se volvi hacia Clint, manteniendo la mirada fija en el botn
superior de su camisa, hasta que se encontr pensando en la dura pared de
msculos masculinos que haba tras ella. Entonces alz la mirada.
-Te agradecemos mucho que nos hayas dejado tu avin para que mam
pueda estar con pap.
-Me alegra ser til Clint meti las manos en los bolsillos traseros de su
pantaln, llevando los pensamientos de Skye en una direccin que sta
tampoco quera seguir-. Vuelves ahora al pueblo?
Skye se aclar la garganta.
-S.
-Tengo unas cajas en casa que debo entregar en el centro comunitario.
Si tienes unos minutos, te agradecer que lo hagas por m.
-Tengo tiempo. Es lo menos que puedo hacer.
Skye esperaba que las cajas no fueran un truco para retomar las cosas
donde las dejaron la noche anterior. Sigui con su coche la camioneta de
Clint hasta el rancho. La casa era impresionante por fuera, construida en
estuco color arena y con el tejado rojo. Skye la conoca de la poca en que
sola ir a ver los rodeos que se celebraban en el Diamond S. Se pregunt si
Clint vivira all con sus padres o si tendra algn otro lugar.
-Vamos dentro dijo Clint.
-Puedo esperar aqu mientras sacas las cajas. No quiero molestar a tus
padres.
-Mis padres ya no viven aqu. En cuanto pap se retir, mam y l
compraron una enorme caravana. Llevan mucho tiempo viajando por todo el
pas.
Skye se pregunt si Clint habra vivido solo desde su divorcio. No quera
cotillear, pero quera saberlo. Y tambin quera ver el interior de la casa.
La casa del padre de Dawn.

Algo de agit en su interior al darse cuenta de lo poco que saba sobre


aquel hombre. Era el padre de su hija y sin embargo era casi un
desconocido.
Qu clase de hombre sera? Qu tipo de libros le gustaban? Cul era
su color favorito? Qu haca despus de trabajar? Leer? Ver la televisin
o el vdeo? O pasara las tardes con mujeres?
Antes de plantearse hablarle de Dawn, como haba sugerido Chuck,
necesitaba saber ms de l. Pero cmo poda llegar a conocerlo sin acabar
en sus brazos? Ya saba que todo lo que tena que saber sobre cmo besaba
y cunto la atraa fsicamente.
Clint seal la puerta de entrada.
-Entramos?
La casa era tan impresionante por dentro como por fuera. El decorado
sureo encajaba a la perfeccin con el paisaje tejano que se vea por los
enormes ventanales de la parte trasera.
-Es precioso dijo Skye.
-Fue mi madre la que decor la casa. No he cambiado casi nada desde
que se fueron. Te apetece ver toda la casa?
A Skye le habra encantado, pero saba que habra sido una locura
arriesgarse a entrar con Clint en cualquier habitacin que tuviera una cama.
Si decida besarla en ese momento, habra corrido serio peligro. Se pregunt
de nuevo si sera sa la razn por la que le haba pedido que entrara en la
casa.
-Tengo que volver al pueblo.
-En ese caso, la oferta sigue en pie para cuando tengas tiempo.
-Gracias.
-Voy a por las cajas dijo Clint mientras se alejaba por un pasillo que
giraba a la izquierda bajo un arco.
Skye pas del vestbulo al saln mientras esperaba. La atmsfera de
aquella habitacin era diferente a la que se respiraba en el cuarto de estar
de sus padres, mucho ms hogarea, y totalmente distinta a la del
apartamento en el que vivan ella y Dawn.
Dawn la pequea Dawn estaba inevitablemente ligada a aquel lugar.
Skye se la imagin acurrucada en un rincn del enorme sof, cantndoles a
sus animalitos de tela. O arrodillada junto a la mesa de caf, dibujando con
sus lpices de colores.
-Skye?

La voz de Clint interrumpi sus pensamientos. Estaba de pie en la


entrada del saln, sosteniendo dos cajas, una encima de otra.
-Deja que te abra la puerta dijo Skye.
l sonri, y su clida y sexy sonrisa hizo que el pulso de Skye latiera ms
rpido.
-Estaba esperando que lo sugirieras.
Cuando las cajas estuvieron metidas en el maletero del coche, Skye se
volvi hacia Clint. Por un instante, dese estar sola, sin compromisos ni
ataduras de ninguna clase, libre para seguir el deseo que con tanta claridad
revelaba la mirada de Clint. Pero, de inmediato, un intenso sentimiento de
culpabilidad se apoder de ella y sinti la imperiosa necesidad de volver a
casa para abrazar a su hija con todas sus fuerzas.
-Te encuentras bien, querida?
Skye sonri y trat de mostrarse despreocupada.
-Ha sido una semana muy agitada. Han pasado tantas cosas desde que
supe lo de pap
-Parece que ahora la situacin est mejorando. Por fin van a poder
llevrselo a San Antonio para hacerle los anlisis necesarios, y me has dicho
que hay suficientes personas trabajando como para mantener el negocio en
marcha.
-S, parece que todo va mejorando. Cuando vine, tem tanto estar
dirigindome a un funeral -la voz de Skye se quebr tras decir en palabras
lo que hasta ese momento slo haba sido un eco en sus pensamientos.
Clint la estrech entre sus brazos. La inesperada oferta de consuelo pill
a Skye por sorpresa. Primero se sorprendi, y luego se sinti profundamente
conmovida. Tanto como para no ser capaz de contener las lgrimas.
Mientras Clint la abrazaba, acaricindole la espalda y murmurando
palabras de consuelo, ella llor. Llor de alivio porque sus temores sobre la
inminente muerte de su padre hubieran sido prematuros. Llor de tristeza
por los aos pasados sin contacto con su familia, y de alegra ante la
posibilidad de que las cosas pudieran arreglarse.
Tambin hubo lgrimas por su hija, que estaba creciendo sin un padre. Y
tambin se deslizaron por sus mejillas una o dos lgrimas de autocompasin.
Al cabo de un rato, las lgrimas dejaron de manar, pero Skye permaneci
entre los brazos de Clint, absorbiendo su apoyo y su consuelo. El vaquero
sexy y confiado en s mismo haba desaparecido, dando paso a un hombre
amable y compasivo. Skye cerr los ojos. Una agradable sensacin de paz

se apoder de ella. Cundo era la ltima vez que se haba sentido tan
tranquila?
Dando un suspiro, se irgui y mir a Clint.
-Siento haberme desmoronado contigo.
l le acarici una mejilla con ternura.
-No lo sientas. Creo que te has ganado el derecho a derramar unas
lgrimas.
-Tal vez. Pero t no tendras por qu haberlas aguantado.
Clinto sonri clidamente.
-Cuando necesites un hombro para llorar, ya sabes dnde encontrarme.
-Gracias Skye fue a apartarse de l, pero siguiendo un repentino
impulso, se puso de puntillas y bes a Clint en la mejilla.
Clint dio un paso ms y le devolvi el beso, pero no en la mejilla, sino en
los labios. Al principio fue como una caricia, pero la presin se increment
en cuanto Skye no se apart. En lugar de ello, entreabri los labios,
sintiendo que los destellos de la noche anterior volvan con la misma
intensidad. La sal de sus lgrimas se mezcl con el sabor del deseo. Sinti
que las rodillas se le volvan de goma. El calor y la pasin seguan all,
intactos. Pero en esta ocasin estaban conectando ms que como hombre y
mujer, y por ms razones que la qumica sexual que hubiera entre ellos. Esa
tarde haban pasado de ser simples conocidos a comenzar una amistad.
Finalmente, Clint se apart de ella. Skye lo mir a los ojos, aturdida.
-Como te he dicho, si necesitas un hombro sobre el que llorar, ya sabes
dnde encontrarme.
Ella sonri, asintiendo. Clint le abri la puerta para que entrara en el
coche y al cabo de unos momentos Skye se alejaba del rancho con una
profunda sensacin de paz y bienestar rodendola como una clida manta
en una fra noche.
Pero aquella sensacin se vio pronto interrumpida por el recuerdo de la
conversacin que haba mantenido el da anterior con su hermano Chuck.
Tiene derecho a saber que es el padre de la nia.
Skye se aferr a su conviccin de que la mayora de los hombres
preferan no enterarse de un embarazo no deseado. El problema era que ya
no estaba segura de si Clint Slade perteneca a esa mayora.

CAPTULO CUATRO

Clinto observ cmo se alejaba el coche de Skye hasta que se perdi en


la distancia. Mir su camisa. La mancha de humedad que haban dejado en
ella las lgrimas de Skye ya se estaba secando por los bordes.
Haba sido una sensacin extraa y agradable abrazarla. Entre las largas
horas que dedicaba al rancho y su norma de las cien millas, sostener a una
mujer entre sus brazos no era algo que hiciera a menudo.
Haba abrazado a Skye para consolarla, para hacerle saber que se
preocupaba por ella. Que se preocupara de verdad tambin era extrao.
Era muy probable que Skye pretendiera conseguir algo de l, pero eso no le
haba impedido sentir su dolor. Su ex esposa haba sabido engaarle muy
bien, pero esperaba que Skye no estuviera preparndose para hacer lo
mismo.
Al margen de lo que estuviera planeando, era evidente el dolor que
haba mostrado esa tarde era real, y Clint no lamentaba haberle ofrecido
consuelo.
Sus pensamientos se centraron en el beso. Haba sido tan intenso y
explosivo como el de la otra noche. Haba supuesto todo un reto mantener
sus hormonas bajo control. Pero slo una serpiente se habra aprovechado
de la vulnerabilidad de Skye para forzar ms cosas.
Pero Clint no pudo evitar imaginarse a s mismo abrazado a ella entre las
sbanas, haciendo el amor con toda la intensidad de que se saba capaz.
Se pregunt cunto tiempo se quedara Skye en Harmony Ridge.

Skye se detuvo en el centro de la comunidad para dejar las cajas de


Clint. Un grupo de mujeres estaban muy ocupadas organizando una prxima
venta benfica.
Jean Bartlett, la esposa del reverendo, le indic a Skye dnde poner las
cajas.
-Clint Slade es un hombre encantador. Siempre nos echa una mano.
-Ha aceptado volver a ser el presidente del rodeo junior de este ao dijo
la seora Holter, otra de las mujeres que estaba ayudando.

-S, ya me he enterado asinti Jean-. No puedo creer que todava no lo


haya atrapado ninguna mujer.
Las otras mujeres intercambiaron algunos susurros que Skye apenas
pudo or, aunque capt lo suficiente como para saber que seguan hablando
bien de Clint. Pero sobre cosas que no queran que escuchara la mujer del
reverendo.
Sinti un apagado dolor en las sienes. La descripcin de Clint como un
codiciado pilar de la comunidad haca ms probable que fuera la clase de
hombre al que le habra gustado enterarse de que tena una hija.
Si iba a hablarle de Dawn, sera ms fcil antes de que alguna mujer lo
atrapara. Necesitaba salir de all para pensar.
Skye empez a despedirse, pero le cost ms irse de lo que haba
esperado. Todos queran saber qu tal estaba su padre y qu tal les iban las
cosas a los Williamson. El nico tema que evit fue el motivo por el que se
haba ido del pueblo, dejndoles pensar que haba sido a causa del trabajo.
Tambin fue agradable recibir noticias sobre los viejos amigos. Cuando
termin el colegio dej de ver a la mayora debido a su trabajo en la
cafetera. No haba pensado en ellos durante mucho tiempo, pero se alegr
de or sus nombres y de enterarse de cmo les iban las cosas.
Cuando acab en el centro comunitario, fue a casa de su hermana Alice
para recoger a Dawn, pero termin consintiendo que la nia pasara la noche
con sus primos.
De vuelta a casa de sus padres, no pudo dejar de pensar en lo sucedido
con Clint, en cmo se haba sentido entre sus brazos. Qu sentira sabiendo
que contaba con su apoyo cada vez que lo necesitara? La vida sera ms
fcil si tuviera la seguridad de alguien en quien apoyarse de vez en cuando.
A lo largo de los ltimos aos, varios compaeros de trabajo y algunos
clientes le haba pedido que saliera con ellos, pero nunca haba considerado
seriamente aceptar ninguna invitacin. Tal vez era hora de que lo hiciera.
Sin Dawn en casa, Skye fue a la cafetera antes de lo habitual. Era slo el
segundo da de prctica de los nuevos empleados, pero ya lo hacan muy
bien. Mientras colocaba un mantel limpio en una mesa, Skye se fij en que
haba un tumulto en el aparcamiento, junto al bar. Tena que verlo ms de
cerca antes de saber si convena llamar a la polica. Sali rpidamente por la
puerta trasera. Desde aquel ngulo divis a su hermano Beau entre el grupo
de vaqueros. Sonrea, de manera que Skye supuso que todo estaba bajo
control.
Ya que haba llegado su rato de descanso, fue a ver qu estaba pasando.
Cuando la gente se apart un poco, vio a Chuck y a otros vaqueros haciendo

alarde de sus habilidades con el lazo. Skye se qued junto a Beau y anim a
Chuck un rato. Luego se dio la vuelta para volver al trabajo.
-Hey, Chuck! Diana en movimiento! grit Beau.
Cuando eran nios, el grito de diana en movimiento significaba que
una de sus hermanas estaba a punto de convertirse en diana de la
competicin que en esos momentos se trajeran sus hermanos entre manos.
Pero ya no eran unos nios.
No se atrevera!
Una rpida mirada por encima del hombro prob que s iba a atreverse.
Skye empez a correr, pero ya era demasiado tarde. Un rugido de nimo
escap de la multitud cuando Chuck la atrap con el lazo y empez a tirar
lentamente de ella. Skye le dej hacer, porque saba que gritar o luchar
contra l slo servira para prolongar las cosas.
-Substala coment alguien entre la multitud, provocando las risas de
los dems.
Skye tambin estuvo a punto de rer, hasta que su mirada se cruz con
la de Clint. Estaba apoyado contra una valla de madera, con un tobillo sobre
el otro y los brazos cruzados. La mir lentamente de arriba abajo, como si
ella estuviera en venta y l estuviera considerando cunto ofrecer. No era
una mirada de vecino amistoso la que le diriga; era ardiente y estaba
cargada de sugerencias sexuales. Skye sinti que un escalofro recorra su
espalda.
Aquello le record que se estaba perdiendo algo ms que un amistoso
apoyo por no tener un hombre en su vida.
Afortunadamente, el embrujo qued roto cuando lleg hasta Chuck y
Clint desapareci de su vista.
-Tengo que volver a la cafetera, Chuck.
Su hermano la alz, se la ech a un hombro y empez a cruzar el
aparcamiento.
-Lo ltimo que quiero es que llegues tarde al trabajo.
Skye vio un momento a Clint. Estaba sonriendo. Y justo antes de que la
multitud lo tapara, se llev la mano al sombrero para saludarla.

Clint dese ser el que llevaba a Skye sobre el hombro. Y, desde luego, no
la habra llevado de vuelta al trabajo. Sobre todo teniendo en cuenta que
haba bajado al pueblo con la intencin de liberarla y distraerla un rato.

Cuando subi a su camioneta se dijo que Skye necesitaba un descanso.


En el trayecto, admiti que estaba deseando comprobar que se haba
recuperado por completo. Cuando lleg al Rocking W, reconoci que haba
ido por ambos motivos, y tambin porque simplemente quera verla.
Tal vez la ltima razn era la ms importante de todas
Tras observar alguna muestra ms de la habilidad de los vaqueros con el
lazo, fue a la cafetera. El lugar estaba lleno de gente cenando. Asinti en
respuesta a los saludos mientras se diriga a la barra, donde ocup un
asiento junto a una pareja mayor a la que Skye estaba atendiendo.
-Caf? pregunt ella al cabo de un momento, sin mirarlo al rostro.
-S, por favor.
La mano de Skye tembl ligeramente mientras serva.
Clint sinti que su actitud no era la misma que la de esa tarde en el
rancho. Pareca haber recuperado la reserva que percibi en ella la noche
que fue a tomar pastel. Normalmente, saba interpretar bien a las mujeres.
No poder hacerlo con Skye resultaba frustrante.
-Cul es el plato principal de esta noche? pregunt.
-Pollo frito.
Cint encarg uno. Sigui a Skye con la mirada mientras sta volva a su
trabajo. Cuando termin de comer, el restaurante se haba quedado
prcticamente vaco.
-Postre? pregunt Skye, acercndose a l.
-No, gracias la nica cosa dulce que le apeteca en esos momentos eran
sus besos.
Skye le entreg la cuenta.
-A qu hora sales esta noche? pregunt Clint.
-No tengo una hora fija.
-Podras salir ahora?
-Ahora?
-S, me gustara llevarte a bailar.
Clint haba improvisado esa idea en aquel mismo instante, pero tuvo que
reconocer que era una gran idea. Skye poda distraerse un rato y l
obtendra el placer de sostenerla entre sus brazos.

Clint apoy una mano en la cintura de Skye mientras se encaminaban al


Rocking W Bar. Ms de una persona dio un codazo a quien tena al lado al
verlos. En unos segundos, haba ms gente mirndolos a ellos que al grupo
que estaba tocando.
Chuck, que estaba tras la barra con Beau, les lanz una mirada
especialmente directa. Skye imagin lo que estara pensando.
Heather, su hermana, que estaba atendiendo las mesas, tambin lo mir
con especial inters. Slo Beau pareci seguir concentrado en su trabajo.
Por qu has aceptado hacer esta locura?, se reprendi Skye en
silencio.
Porque no haba sido capaz de negarse. Se senta atrada hacia Clint a
pesar de s misma. Tal vez eran los restos de la atraccin que sinti por l
en el pasado. Pero tambin poda ser a causa de la necesidad que senta de
conocer al padre de su hija. O tal vez se debiera sencillamente al hecho de
que la sonrisa de Clint era demasiado sexy.
Lo cierto era que no poda fiarse de s misma estando cerca de l.
Dependa demasiado de su comportamiento y no saba qu esperar de l en
aquellos momentos.
Esa tarde, Clint la haba abrazado y besado con gran ternura. Pero como
haba demostrado en otras ocasiones, poda haber hecho que el beso se
volviera mucho ms ardiente.
Se haba comportado como un autntico caballero en la cafetera, pero la
mirada que le haba lanzado cuando Chuck la llevaba sobre su hombro no
haba tenido nada de caballeroso. Cul de esas dos facetas de su
personalidad iba a mostrar esa noche?
Cul quera ella que mostrara?
-Bailamos, o prefieres que vayamos a sentarnos? pregunt Clint.
Skye decidi que si se sentaban slo conseguira seguir preguntndose
qu iba a pasar. Lo mejor sera seguir adelante para dejar de preocuparse.
-Vamos a bailar.
Clint la condujo a la pista de baile. El primer momento de inquietud fue
superado. Skye se concentr en la msica y sigui a Clint bailando. ste no
se mova demasiado, pero conoca los pasos bsicos y tena buen sentido
del ritmo.
El grupo tocaba temas de country-rock bastante rpidos e intercalaba
alguna balada lenta de vez en cuando. Clint aprovech los tiempos ms
lentos como excusa para arrimarse a ella.

No eran la nica pareja firmemente abrazada, de manera que, en lugar


de apartarse, Skye decidi disfrutar de ello. A fin de cuentas, estaban
rodeados por un montn de gente, y eso le impedira llegar a perder la
cabeza.
Apoy la mejilla contra el pecho de Clint. l apoy la suya sobre el pelo
de Skye. El ala de su sombrero creaba un escudo de intimidad que
bloqueaba al resto de los presentes. Cadera con cadera, Skye percibi con
evidente claridad que Clint no tena toda su atencin puesta en la msica o
en los pasos de baile.
Y la tuya?, se pregunt en silencio.
No ayud nada que aquella cancin fuera precisamente la que son en la
camioneta de Clint seis aos atrs, mientras le haca el amor. Skye sinti
que los ojos le escocan, presagiando lgrimas. Negndose a ceder al deseo
de llorar, parpade repetidas veces y bloque los recuerdos centrndose en
el placer de bailar con Clint.
Las ltimas notas de la cancin se desvanecieron demasiado pronto. El
cantante de grupo anunci que iban a tomarse un descanso.
-Te apetece beber algo? pregunt Clint.
Skye quera hablar con l. Le deba a Dawn el llegar a conocer mejor a su
padre. Adems, cuanto ms lo conociera ms fcil le resultara decidir si
contarle o no lo de su hija.
Pero las posibilidades de mantener una conversacin privada en el bar
eran muy limitadas. Aunque agradeca tener gente alrededor, no le gustaba
la idea de que pudieran escucharlos. Tendran el mismo problema si iban a
la cafetera. Su ta y su to estaran en casa, pero contaba con el balancn
que haba en el porche delantero.
-Ha sido un da muy largo. Te apetecera tomar un t helado en casa?
sugiri. Clint alz una ceja al orla y Skye aadi enseguida-: En el porche.
-Me parece buena idea.
Clint le tom de la mano y se encaminaron hacia la puerta. Su salida fue
ms suave que su entrada. La sorpresa de verlos juntos se haba
desvanecido y varios conocidos los interrumpieron en su trayecto. Algunos
dieron la bienvenida a Skye y otros tenan una cosa u otra que preguntarle a
Clint.
Finalmente llegaron a la puerta y salieron. Aunque prcticamente
estaban en verano y los das eran calurosos, el aire de la noche era
bastante fresco. La luna creciente y las estrechas brillaban contra el intenso
tono negro del cielo.

Cruzaron el aparcamiento hacia la casa de los Williamson. Skye dej a


Clint en el porche mientras iba a la cocina a por las bebidas. Cuando volvi,
lo encontr sentado en el balancn. Tena sus largas piernas estiradas frente
a s y las utilizaba para balancearse con suavidad atrs y adelante. Skye le
alcanz el vaso y l detuvo el balanceo para que ella tambin se sentara.
-Gracias dijo, dando un largo trago a su t.
Skye dio un sorbo al suyo y se inclin para dejar el vaso sobre la
barandilla.
El sonido del grupo empezando a tocar lleg a ellos a travs del
aparcamiento.
-El grupo de esta noche es bastante bueno dijo Skye.
-Tan bueno como los que se oyen en la ciudad, no?
-No lo s.
-Quieres decir que no te fuiste de Harmony Ridge porque las cosas son
ms grandes y mejores en la ciudad?
-No. De hecho, el rancho para turistas en el que trabajo est an ms
lejos de la civilizacin que Harmony Bridge.
Siempre le haba gustado el pequeo pueblo en el que haba nacido, y
probablemente no se habra ido si su padre no hubiera credo con tanta
firmeza que tener una madre soltera en casa habra trado la desgracia a su
familia.
-Supona que estara ms cerca. La mayora de las personas que se van
de aqu buscan un lugar ms excitante.
-Fue eso lo que hizo Teresa?
Clint se llev el vaso a los labios. Skye pens que no iba a responder,
pero tras dar un sorbo, dijo:
-Se fue a Houston.
-Lo siento.
-No lo sientas. Yo no lo siento.
Pareca ms resignado que dolido. Tal vez el paso del tiempo haba
sanado sus heridas. Era afortunado. Skye dese poder decir eso sobre s
misma.
-Parecais tan tan enamorados.
-Supongo que lo estbamos Clint dio otro sorbo a su bebida y luego
dej el vaso en la barandilla, junto al de ella.

-Todos pensbamos que erais una pareja hecha en el cielo la certeza no


la hizo feliz, pero nunca lo haba dudado.
-Las apariencias engaan.
-Si no estabais enamorados, por qu le pediste a Teresa que se casara
contigo?
Clint le lanz una dura mirada.
-No puedo hablar por Teresa, pero yo estaba totalmente convencido de
que la amaba cuando nos casamos.
El dolor que sinti Skye al orle decir aquellas palabras fue casi tan
intenso como el que sinti cuando se enter de su compromiso. Pero ella no
era la nica que sufra. Escuch el dolor de Clint en su voz y lo vio reflejado
en sus ojos. Alarg una mano y la apoy en su brazo. l coloc la suya sobre
la de ella.
-Cundo te diste cuenta de que no estabas enamorado?
-No tard mucho.
Clint apart un momento la mirada.
-Preferira no hablar de ello.
Skye quera hacerle ms preguntas, escuchar los detalles. En cierto
modo, senta que Clint le deba una explicacin. Ella haba renunciado a su
familia, a sus amigos y a su pueblo natal para que l pudiera vivir feliz con
la mujer de sus sueos.
Pero sus sacrificios no haban servido para nada, porque Clint haba
acabado divorcindose.
Se sinti estafada.
-Tienes razn. No es asunto mo.
Clint le apret la mano con ms fuerza.
-No me interpretes mal, querida. No me importa que me lo preguntes. Lo
nico que sucede es que no quiero hablar de ello. Aunque haya sido poco,
te he dicho ms de lo que le he dicho a nadie.
-Por qu?
-Ojal lo supiera Clint alz su mano libre para deslizar entre sus dedos
un mechn del cabello de Skye-. Y t? Has estado casada?
-No.
-Y nunca has querido casarte?

Skye se encogi de hombros. Antes de irse del pueblo, se habra casado


con Clint si l se lo hubiera pedido a ella en lugar de a Teresa. Pero
sospechaba que eso no contaba.
-No.
Se balancearon un rato sin hablar.
-Si no te fuiste de Harmony Ridge en busca de la ciudad, por qu te
fuiste? pregunt Clint al cabo de un momento.
La verdad se asom a la punta de la lengua de Skye. Con la belleza de la
noche y la clida seguridad de la mano de Clint sujetando la tuya, la verdad
quera salir al exterior.
Afortunadamente, slo escap una pequea parte de ella.
-En aquel momento me pareci que era lo mejor que poda hacer.
-Lo has dicho como si te hubieras arrepentido de ello.
-Supongo que es as, al menos en parte contest Skye.
-Has pensado en volver?
-No.
La pregunta de Clint y su propia respuesta le hicieron darse cuenta de
hasta qu punto apart de su vida de Harmony Ridge el da que se fue,
quemando mentalmente el puente que una su hogar y el lugar al que se
diriga. Haba sido una ruptura total.
-Cunto tiempo vas a quedarte?
-Unos das ms.
-Entonces no queda mucho tiempo dijo Clint.
No tena mucho tiempo para decidir si decirle a Clint lo de Dawn en aquel
viaje. Pero l no poda haberse referido a eso.
-Mucho tiempo para qu?
-Para esto.
Clint pas un brazo en torno a los hombros de Skye y la atrajo hacia s.
Con la otra mano le hizo alzar la cabeza hasta que encontr el ngulo
perfecto. Luego baj la suya con lentitud, hasta que su boca cubri la de
ella.
No, tampoco quedaba mucho tiempo para eso, pens Skye. Y tal vez era
mejor as, teniendo en cuenta el profundo anhelo que despertaba en ella la

ms mnima caricia de Clint. Y no le importaba el anhelo, sino saber que era


imposible saciar su necesidad.
Un suspiro escap de su garganta mientras se someta al beso a pesar
de la frustracin que saba que lo seguira cuando el contacto terminara.
Clint junt las piernas y la tom en brazos, sentndola en su regazo.
Skye desliz los brazos en torno al cuello, deslizando los dedos tras su nuca.
Sus miradas se encontraron mientras se adaptaban a la nueva postura y
luego volvieron a besarse. Fue un beso largo y lento, en el que Clint sabore
dulcemente con su lengua la de Skye.
Ella volvi a suspirar y Clint profundiz el beso, aumentando la presin
de sus labios, hundindose ms an en la boca de Skye. Sostenindola con
una mano, alz la otra entre ambos y desabroch la blusa con gran rapidez.
La apart a ambos lados y luego dej un excitante rastro de besos desde la
boca de Skye hasta el borde de su sostn.
Instintivamente, ella se arque hacia l. Clint bes el delicado encaje que
la cubra, deslizando ocasionalmente la lengua entre los dos senos. Skye
sinti el sostn repentinamente incmodo mientras sus senos se inflamaban
y sus pulmones tenan que luchar por obtener el aire necesario en cada
respiracin.
Con un rpido movimiento de dedos, Clint abri el cierre delantero,
liberando la presin descubriendo los senos de Skye a su mirada. Desliz
los dedos sobre ellos casi sin tocarlos, maravillado.
Dej escapar un lento silbido de admiracin.
La evidente satisfaccin de Clint ante lo que vea provoc un sensual
cosquilleo por todo el cuerpo de Skye. Con aquel refuerzo de su confianza
femenina, inici su propia exploracin.
Tras desabrochar los botones de la camisa de vaquera de Clint, la abri
con ambas manos, exponiendo a su mirada su moreno pecho, cubierto de
vello. Como atradas por un imn, sus manos se deslizaron entre los
morenos rizos, percibiendo el intenso calor que irradiaba su piel.
Clint desliz las puntas de los dedos por los laterales de sus palpitantes
senos.
-Vamos dentro susurr.
-Mi ta y mi to estn en el cuarto de estar dijo Skye.
Clint gru. Inclinndose hacia delante, abri la boca sobre un erecto
pezn. Por un momento, Skye consider la posibilidad de meterlo a
hurtadillas en su habitacin, trepando por el roble que haba junto a la
ventana.

Entonces Clint traslad su atencin al otro pezn y Skye fue incapaz de


seguir pensando.
-Tendremos que ir a mi casa dijo l-. Aunque no estoy seguro de que
logre llegar a salir del aparcamiento, y no me gustara que nuestra primera
vez fuera en el asiento delantero de mi camioneta.

CAPTULO CINCO

El asiento delantero de su camioneta.


El comentario de Clint destruy el ambiente como lo habra hecho la
llegada de una estampida. Skye salt de su regazo. Sin molestarse con su
sostn, se abroch la blusa a toda prisa.
-Clint, no puedo no podemos lo siento.
Murmur un precipitado buenas noches y corri a la casa antes de que l
pudiera detenerla.
Su propio cuerpo se haba convertido en un desconocido para ella; un
desconocido traidor. Deseaba hacer el amor con Clint. Cunto lo
deseaba! Y l tambin quera hacer el amor.
Hacerle el amor a ella Skye.
Clint no estaba bebido. Esta vez saba quin era y la deseaba!
Haba sucedido varios aos tarde y Skye saba que era imposible seguir
con aquello, pero no dejaba de ser una dulce victoria.
Subi las escaleras y entr en el bao para ducharse. La noche en la que
ella y Clint hicieron el amor, la casa estaba vaca cuando ella volvi e hizo lo
mismo. Entonces, mientras el agua corra sobre ella, sinti la dolorosa
inflamacin entre sus piernas y el sensible estado de sus pezones.
Ahora, las sensaciones eran las mismas de cintura para arriba, pero el
dolor de cintura para abajo era debido al deseo no colmado. Era una
sensacin triste y vaca. En cierto modo, tan dolorosa como la primera vez.
Tras secarse, se envolvi en una toalla y fue a su habitacin. Pareca
vaca sin Dawn. Pero casi era mejor que la nia no estuviera all. Habra sido
un recuerdo de su padre ese vaquero demasiado sexy.

Skye se puso el camisn y se meti en la cama. Su mente an estaba


ocupada con imgenes de Clint acaricindola y besndola. Aquellos
pensamientos la alteraban demasiado, de manera que se oblig a pensar en
otras noches en las que acab acostndose en aquella misma cama.
Incluso despus de que se apagaran las luces, ella, Heather y Alice solan
seguir hablando. Se llevaban muy bien, y nunca les import compartir
aquella habitacin, hasta el da en que se celebr una barbacoa en el
rancho J Bar T, del padre de Teresa Donnelly. Teresa se asegur de que todo
el mundo viera la cinta azul que haba ganado en un concurso de monta el
fin de semana anterior en San Antonio. La cinta era preciosa, pero lo que de
verdad le gust a Skye fue la habitacin de Teresa.
Era dos veces ms grande que la de ella y sus hermanas, femenina y con
adornos, la habitacin ideal de una nia. Skye se enamor de inmediato de
la cama con dosel. Tambin haba un vestidor a juego, un tocador, una
mesa y una estantera, aunque en sta haba an ms trofeos de concursos
de monta que libros.
Cuando volvieron a casa esa noche, Alice fue la primera en decir lo
agradable que sera que cada una tuviera su cuarto. Skye y Heather
estuvieron de acuerdo. De aquella noche en adelante, antes de dormirse,
Skye sola mirar la parte baja del colchn que apoyaba en la litera de arriba
e imaginaba que era un dosel.
Aquella perfecta habitacin no era lo nico que tena Teresa de lo que las
hermanas Williamson carecan. Tambin haba caballos, una piscina y lleg
a convertirse en la seora de Clint Slade.
Pero slo durante cinco meses.
Ella y Clint debieron divorciarse cuando a Dawn le empez a salir el
primer diente. Por primera vez, Skye se permiti preguntarse qu habra
pasado si no se hubiera ido del pueblo seis aos atrs.
Y si le hubiera dicho a Clint que esperaba un hijo suyo antes de que se
casara? Y si se lo hubiera dicho nada ms divorciarse? Habra habido una
oportunidad para ellos dos? O para los tres, si contaba a Dawn.
Tena planeado irse en pocos das, y eso aada una presin extra a la
situacin. Si se decida a hablarle a Clint de Dawn, iba a tener que ser
pronto.
Volvera de visita cuando su padre saliera del hospital, pero la idea de
posponer su decisin hasta entonces no le atraa. Por su propia paz mental,
sera mejor que se decidiera cuanto antes, cosa que era ms fcil de decir
que de hacer.
Trat de imaginar cul sera la reaccin de Clint. Y si no quera saber
nada de Dawn? Era una posibilidad. No saba si le gustaban los nios.

Y si pensaba que slo se lo estaba diciendo para conseguir ayuda


econmica? Si se la ofreca, le dira que se guardara su dinero. No les iba
mal sin l. Pero una voz interior ms razonable, menos orgullosa, le record
que el curso escolar se acercaba y que Dawn iba a necesitar ropa nueva.
Si le ofreca dinero, tal vez lo aceptara.
Y si le ofreca algo ms que dinero?
Como casarse con ella, y un hogar para los tres y la posibilidad de tener
otros hermanos y hermanas para Dawn
S realista, Skye, se dijo. No hay prcticamente ninguna posibilidad
de que eso suceda.
A pesar de ello, Skye se permiti imaginar lo que sera estar casada con
Clint. Su vida estara llena de tiernos momentos familiares. Y no habra duda
de que la idea de terminar cada da en la cama con l resultaba muy
atractiva. Hacer el amor con l, dormirse entre sus brazos y despertarlo
besndolo.
Skye comprendi que, en el fondo de su corazn, ya haba decidido
hablarle a Clint de su hija.

A la maana siguiente, Skye condujo hasta casa de Alice para recoger a


Dawn. No se sorprendi demasiado cuando su hermana le dijo que saba
que haba estado bailando con Clint en el Rocking W Bar.
-Es el comienzo de algo? pregunt Alice, curiosa.
-No fue una cita ni nada parecido. Cen en la cafetera y luego me
pregunt si quera ir a bailar.
-Tiene que haber algo ms.
Ms? Por ejemplo que estuvieron a punto de hacer el amor en el
porche? Qu dira Alice a eso? Qu habra dicho Chuck si hubiera vuelto a
casa ms temprano de lo habitual? Skye no haba pensado en eso hasta ese
momento.
-No, no hay nada ms respondi.
-Clint Slade apenas aparece por el bar o la cafetera ltimamente. Y
cuando lo hace, est solo y se va solo.
Por las miradas que las mujeres le haban dirigido la noche anterior, Skye
supuso que si Clint estaba solo era porque quera.

-No recuper su costumbre de cambiar de chica cada mes despus de


divorciarse de Teresa?
Alice deneg con la cabeza.
-Raro, no? Corrieron algunos rumores sobre l y una mujer de Dallas,
pero parece que no qued en nada.
-Puede que no tenga tiempo ahora que est ocupado con el rancho.
-Pues anoche s tuvo tiempo.
Skye se encogi de hombros.
-No saques conclusiones precipitadas no estaba segura de si la
advertencia era para Alice o para s misma.
Aquella tarde, Sky llam a Clint.
-Qu puedo hacer por ti? no pareci demasiado sorprendido de orla.
-Me preguntaba si tendras un rato libre esta tarde.
-Has cambiado de opinin sobre lo de ir al cine?
Skye tard unos segundos en recordar que Clint la haba invitado a ir al
cine la primera noche que se vieron. Sus pensamientos estaban ms
centrados en lo sucedido en el porche la noche anterior.
-No. Quiero hablar contigo sobre algo.
-Uh-huh.
-Podemos vernos en algn sitio? a Skye le habra gustado contar con
un terreno neutral, pero en cualquier sitio que se le ocurra exista la
posibilidad de que los vieran o los oyeran. Lo menos que poda hacer por
Clint era darle la oportunidad de reaccionar abierta y sinceramente cuando
ella le dejara caer la bomba.
-Di un lugar y una hora.
-Me gustara que fuera un sitio en el que pudiramos hablar sin ser
interrumpidos.
-En mi casa?
No era precisamente un terreno neutral, pero al menos tendran
intimidad.
-De acuerdo. Te parece bien a las seis y media? pregunt Skye.
Cuando terminaran de hablar, an habra tiempo para que Clint volviera a
casa de sus padres, conociera a Dawn y pasara un rato con ella. Eso, si
quera.

-Quieres que vaya a recogerte? Me dar una ducha de agua fra antes
de salir para portarme bien hasta que lleguemos aqu.
Skye percibi la risa que haba en su voz.
Despus de cmo haba reaccionado ayer y de que ahora le pidiera que
se vieran a solas, aceptando ir a su casa, era lgico que Clint asumiera que
tena planeado pasar la tarde haciendo el amor con l.
-Esto no es una cita, Clint. Slo quiero verte para hablar dijo Skye,
pensando lo agradable que sera que se tratara de algo tan sencillo como
una cita amorosa -. Ir en mi coche a tu rancho.
-De acuerdo dijo Clint-. Te quedars a cenar?
En aquellos momentos, Skye ni siquiera poda soportar pensar en
comida.
-No, gracias.
-Entonces, hasta las seis y media.
Skye colg el auricular, esperando haber tomado la decisin correcta.

Clint colg el telfono y se apoy contra el respaldo del silln.


Qu se traera Skye entre manos?
Haba planeado llamarla ms tarde, pero ella se haba adelantado. Eso
era una buena seal. Despus de la noche pasada, Clint pensaba que le iba
a costar convencerla de que volvieran a verse. No estaba seguro de qu
haba ido mal, pero tena intencin de averiguarlo.
No haba duda de que la noche anterior haban saltado chispas erticas
de gran intensidad a su alrededor, pero se haban apagado a una velocidad
increble. Clint haba repasado la escena una y otra vez. La nica explicacin
a la que llegaba era que Skye fuera virgen.
Pero no besaba como una virgen ni mucho menos. Y no se mostr nada
tmida cuando le permiti desabrocharle la camisa, y menos an cuando se
la desabroch a l.
Era evidente que lo deseaba. Si hubieran estado en algn lugar ms
privado, dudaba que se hubieran detenido. Sus ropas habran terminado
volando en todas direcciones y habran hecho el amor una y otra vez.
Pero esa tarde no habra necesidad de detenerse ni de cambiar de lugar.
Clint decidi asegurarse de meter un preservativo en su bolsillo antes de las
seis y media.

O, mejor an, dos.

Dawn se sinti claramente decepcionada cuando Skye le dijo que iba a


salir sola un rato. Skye saba que la posibilidad de conocer a su padre habra
hecho que se iluminara el rostro de la nia, pero, y si Clint no quera
conocerla? Era mejor no decirle nada de momento.
Pero s se lo dijo a Chuck. Su hermano se alegr al saber que haba
tomado esa decisin y se ofreci voluntario para cuidar a la nia.
La expresin un manojo de nervios no defina con claridad el estado en
que se encontraba Skye cuando se detuvo frente a la casa de Clint. Para
mantener la impresin de que no se trataba de una cita, se haba vestido
sencillamente, con unos vaqueros azules y una blusa sin mangas que se
abrochaba por delante.
Clint abri la puerta cuando ella se acercaba por el sendero. Deba haber
odo el coche. Se llev la mano al sombrero cuando Skye lleg a la casa.
Se sentaron el saln. Clint le ofreci algo de beber y ella lo rechaz.
-Qu puedo hacer por ti? pregunt l.
Skye lo mir a los ojos y sinti que se quedaba petrificada. Las palabras
que quera pronunciar sonaron en su cerebro, pero no consigui que
salieran de su boca.
-No s por dnde empezar dijo finalmente.
-Normalmente, lo mejor es empezar por el principio sugiri Clint.
Pero era eso lo mejor en aquel caso?, se pregunt Skye. El principio era
lo enamorada que estuvo de Clint durante su adolescencia. Pero le habra
avergonzado admitir eso ante l.
-Bueno -Skye desliz las palmas de las manos sobre sus vaqueros,
dndose cuenta de que le temblaban visiblemente.
Clint tambin debi notarlo, porque se levant, se acerc a ella y tom
las manos de Skye entre las suyas. Tir de ella con suavidad y la condujo
hasta el sof, donde se sent a su lado. Luego coloc las temblorosas
manos de Skye contra su pecho y utiliz las suyas para acariciarla desde los
codos hasta la punta de los dedos.
-Tranquilzate, cario.
Skye respir hondo.

-Eso es, reljate Clint desliz las manos en torno a ella para continuar
acaricindole la espalda. Cada caricia la acercaba ms a l-. Esta va a ser tu
primera vez, verdad?
Skye se apart.
-Te he dicho por telfono que ese no es el motivo por el que quera verte
dijo, pensando que iba a ser difcil que Clint la creyera si lo primero que
haca era derretirse entre sus brazos.
-No tienes por qu avergonzarte de nada dijo l con suavidad-. S que
no es habitual que una mujer sea virgen a tu edad y comprendo que ests
nerviosa, pero
Skye se levant y fue a situarse junto a uno de los ventanales.
-No soy virgen, Clint.
-Bueno de acuerdo eso tampoco importa. Pensaba que ese era el
motivo por el que te asustaste ayer.
Skye mir por la ventana, fijando su atencin en las montaas que se
recortaban contra el horizonte.
-Tengo una hija.
Skye vio en el reflejo de la ventana que Clint se levantaba y caminaba
hacia ella. Cuando estuvo a su lado, coloc una mano sobre su barbilla y le
hizo volver el rostro hacia l.
-Y crees que eso supone alguna diferencia para m? No soy uno de esos
tipos que se niegan a salir con mujeres que tienen hijos.
-Eso slo es parte del problema, Clint.
-Sigues viendo a su padre?
Skye respir hondo y contuvo el aliento brevemente. Rog en silencio
para que Clint se alegrara de lo que iba a or.
-Clint -su voz se quebr. Se aclar la garganta y termin la frase-. T
eres el padre de Dawn.
Clint dio un paso hacia atrs, mirndola como si estuviera loca.
-Querida, debiste faltar a clase el da que os hablaron sobre los pjaros y
las abejas. Hace falta algo ms que unos besos, por muy ardientes que
sean, y ms que unos pocos das para que dos personas tengan un beb.
-S cmo funciona lo de los bebs. Dawn no es un beb. Tiene cinco
aos.
Clint movi la cabeza.

-Qu tratas de conseguir?


-No trato de conseguir nada. Slo trato de decirte que tienes una hija.
Clint se cruz de brazos y la mir con el ceo fruncido.
-Mira, si lo que quieres es que te preste dinero, dilo. No te dediques a
inventar historias sobre mi supuesta paternidad cuando los dos sabemos
que nunca hemos dormido juntos. Ni siquiera saba quin eras cuando nos
vimos por primera vez en la cafetera hace unos das, y ahora pretendes
decirme que lo hemos hecho!
-Esto no tiene nada que ver con el dinero.
-Vamos!
-Cre que deberas saberlo a pesar de lo mucho que haba sopesado el
asunto, Skye empezaba a pensar que haba cometido una equivocacin.
-Creas que deba saberlo? Clint ri con aspereza-. Escucha, siento lo
de tu padre, y siento que te quedaras involuntariamente embarazada y
hayas tenido que criar a tu hija sola. Pero de ninguna manera vas a lograr
convencerme de que la nia es ma.
-Por qu iba a inventarme algo as?
-Por dinero, evidentemente.
-Ya te he dicho que el dinero no tiene nada que ver.
-Lo siento, pero me cuesta mucho creerlo.
Ninguna cantidad de dinero mereca la pena a cambio de soportar la
mirada de desprecio que le estaba dirigiendo Clint.
-Con toda la tecnologa que hay en la actualidad para esclarecer la
paternidad, tendra que ser bastante estpida para inventarme algo as.
-T lo has dicho, cario, no yo.
Skye pudo sentir cmo hua la sangre de su rostro. Clint no la crea. No la
crea en absoluto. Poda tratar de hacerle recordar aquella noche en su
camioneta, pero lo ms probable sera que l la acusara de habrselo
inventado.
Tal vez se convenciera si conociera a Dawn, pero cmo se sentira la
nia si vea una vez a su padre y ste no volva a aparecer?
-Tengo que irme dijo bruscamente-. Dawn y yo vamos a volver a casa
dentro de unos das. Si decides que quieres conocerla, llmame por
telfono.
Skye sospechaba que no volvera a saber nada de Clint Slade.

Clint se qued completamente aturdido cuando Skye sali.


Este es el truco ms pattico y miserable que han tratado de hacerme
en mi vida, se dijo mientras caminaba de un lado a otro de la habitacin
como un len enjaulado.
Y Skye lo haba planeado bien. Haba preparado el terreno con su
llamada telefnica, sabiendo que l no creera que slo pretenda hablar. Se
haba mostrado especialmente insegura ante l, hacindole ablandarse ante
su inseguridad para dejarse caer luego entre sus brazos.
Tras tenerlo dnde quera, haba tratado de cerrar la trampa. Y haba
pretendido conseguir mucho ms que un simple prstamo. Sacar a su hija a
relucir significaba que buscaba una pensin mensual hasta que cumpliera
los dieciocho aos.
Sali hecho una furia hacia el establo, ensill a Zeus, carg las alforjas
con alimentos para varios das y se alej cabalgando a toda velocidad.
Galop hasta que tanto caballo como l alcanzaron su lmite de
resistencia. Clint fren gradualmente al animal, detenindolo finalmente.
Estaban en medio de ningn lugar, pero era su ningn lugar.
Desensill a Zeus y prepar el campamento para pasar la noche. En
cuanto empez a oscurecer encendi un fuego. La noche se asent sobre la
tierra mientras l se senta ms y ms descorazonado.
Trat de culpar de aquella sensacin a la continua frustracin sexual que
sufra desde haca unos das. Pero bajo la abierta inmensidad del cielo que
lo cubra admiti el dolor ms profundo: la prdida de los lazos emocionales
que haban empezado a crecer entre Skye y l. La forma en que haba
podido abrirse a ella y contarle cosas que nunca le haba dicho a nadie, y la
confianza que ella haba mostrado en l.
La absurda historia de Skye sobre su paternidad traicionaba la realidad
de aquellos lazos.
Clint contempl el cielo cuajado de estrellas, deseando obtener
respuestas, buscando consuelo. No obtuvo ninguna de las dos cosas.

Skye aparc el coche cerca de la cafetera. No estaba lista para


enfrentarse a Dawn, aunque deba recuperarse enseguida, porque casi era
hora de acostarla y senta una necesidad imperiosa de ser ella la que la
arropara.

-Te he defraudado, ngel mo susurr.


Saba que, a diferencia del da anterior, el dolor que senta en esos
momentos no poda ser aliviado por el llanto.
Sac de algn lugar la energa para salir del coche y acercarse a la casa.
Afortunadamente, slo tena que subir tres escalones para llegar a la
puerta.
-Mam ha vuelto! Dawn cruz corriendo la habitacin y se arroj en
brazos de su madre.
Con una repentina explosin de energa, Skye alz a la nia en brazos y
la abraz. Mientras lo haca, su mirada se encontr con la de Chuck. ste
mir en direccin al umbral de la puerta. Al ver que segua vaco, volvi a
mirar a Skye. Su muda pregunta qued suspendida en el aire. Skye deneg
con la cabeza.
-To Chuck me ha llevado a tomar un helado.
-Te has acordado de darle las gracias?
-S.
-Buena chica-Skye abraz a su hija contra su dolido corazn-. Ests lista
para que te bae y lea un cuento?
-Con burbujas?
-De acuerdo.
Chuck se acerc y revolvi el pelo de Dawn con la mano.
-Buenas noches, pastelito mir a Skye-. Vas a bajar luego un rato?
-Estoy agotada. Creo que por hoy ya he tenido suficiente.
-Si cambias de opinin, estar en el bar con Beau hasta que cierre, y
luego volver. Llama si me necesitas.
-Gracias.
Skye saba que no querra hablar sobre lo sucedido, al menos, de
momento. O tal vez nunca. Pero era un consuelo saber que contaba con
alguien si lo necesitaba.
Pero cmo iba a explicar que haba terminado con las posibilidades de
que Dawn llegara a tener una relacin con su padre y lo estpida que haba
sido creyendo que poda haber un final feliz para ella y para Dawn?

Clint se despert sobresaltado. No recordaba haberse dormido. De


hecho, lo ltimo que recordaba era haber pensado que no iba a dormir nada
esa noche.
Pero haba dormido y haba vuelto a tener aquel maldito sueo!
Cunto tiempo tendra que soportar aquello? Cunto tiempo llevaba
soportndolo ya? Seis casi siete aos.
Cerr los ojos y se encontr de vuelta en medio del sueo. Magnfico!
Ahora tambin lo tena cuando no estaba dormido!
El contenido ertico del sueo lo intrig e impuls a mantener los ojos
firmemente cerrados y a observar los acontecimientos ficticios que se
desarrollaban.
Era tan real. Pareca tan real.
Poda ser un sueo algo que pareca tan autntico?
En las horas ms oscuras de la noche, permiti que una idea impensable
entrara en su mente. Y si no haba sido un sueo? Y si era algo que
sucedi de verdad? Teresa no estuvo con l esa noche, pero, y s haba
sido otra mujer?
Y si fue otra la mujer que tan dulcemente se rindi a l y luego
permaneci oculta, viendo cmo se casaba con Teresa?
Imposible Acaso no se habra presentado para exigirle
responsabilidades, o al menos para chantajearlo amenazndolo con contarle
a Teresa su encuentro ertico? O tal vez estaba tan borracha como l y
tampoco recordaba con quin haba estado.
El sueo continu. Clint permiti que lo hiciera.
Todo le result familiar hasta el momento en que la puerta de la
camioneta empezaba a abrirse. El alargaba la mano como de costumbre,
pero en lugar de fundirse en negro, la escena se volvi ms clara cuando se
encendi la luz interior. En el sueo, l parpadeaba por un brillo, pero no
antes de mirar a la mujer que sala por la puerta.
Pelo rubio revuelto, labios hmedos e inflamados por los besos y ojos
azules.
Era Skye.
Clint estuvo a punto de rer en alto al ver las tretas que le estaba
jugando su mente ahora.
Pero analiza los hechos, amigo, se dijo.

El sueo haba empezado seis aos atrs. Skye aseguraba tener una hija
de cinco aos. Haba alguna relacin?
Tena que probar de alguna forma que aquello era un sueo o algo que
haba pasado en la realidad. Primero crey que haba sucedido realmente
entre l y Teresa. Cuando descubri que no era as, supuso que era un
sueo.
Pero ahora tena que considerar la posibilidad de que aquella noche
hiciera realmente el amor con otra mujer.
Y si esa otra mujer fue Skye?

CAPTULO SEIS

Clint esper en el porche de los Williamson a que alguien respondiera a


su llamada.
La puerta se abri al cabo de unos segundos. Era Chuck, el hermano de
Skye.
-Buenos das, Clint su tono de voz fue amable, pero su mirada era fra.
Clint asinti.
-Chuck.
-No s si Skye se ha levantado ya. Voy a ver.
-He venido a ver a la nia la nia que tal vez fuera suya.
Chuck se apart de la entrada para dejarlo pasar.
-Dawn est en la cocina, desayunando. La cocina est a la derecha del
cuarto de estar.
-Gracias.
Chuck asinti. Clint se encamin hacia la cocina. Cuando se acercaba a
la entrada, oy el ruido de una cafetera terminando de hacer el caf y una
voz aguda tarareando alegremente.
Entr en la cocina, se detuvo y localiz con la mirada el origen del canto.
Una versin en miniatura de Skye miraba un cuenco con cereales, utilizando
una cucharilla para sumergirlos en la leche.

Se pareca a Skye, pero su pelo era diferente. Skye era rubia y la nia
era morena.
El color de su pelo es parecido al del tuyo, Slade, se dijo.
Dio un paso adelante. Al orlo, la nia dej de canturrear y se volvi a
mirarlo.
Clint se qued sin aliento al ver aquellos ojos castaos. Eran tan
parecidos a los que vea a diario en el espejo de su bao que no poda
tratarse de una coincidencia.
-Hola, Dawn.
Ella sonri. Era la sonrisa de Skye.
-Hola.
Clint se acerc a la mesa y decidi sentarse antes de que las rodillas lo
traicionaran.
Tengo una hija.
La verdad de la situacin estall en su interior. Dese tomarla en brazos
y estrecharla contra su pecho, pero no quera asustarla. En lugar de ello, la
observ completamente maravillado, mientras ella segua comiendo su
desayuno.

-Clint est en la cocina con Dawn las palabras de Chuck hicieron que el
estmago de Skye se contrajera.
Sin molestarse en vestirse, se puso una bata sobre el camisn y baj las
escaleras a toda prisa, detenindose en seco al entrar en la cocina.
Clint estaba sentado a la mesa, de espaldas a ella. La rigidez de sus
hombros y cuello indicaba su tensin. Dawn estaba sentada cerca de l.
-Buenos das, mami.
La espalda de Clint se tens an ms, pero no se volvi.
-Buenos das, ngel Skye se acerc a la mesa y se coloc tras la silla de
Dawn-. Buenos das, Clint.
-Skye la voz de Clint pareca tan carente de emocin como su mirada.
Dawn ech hacia atrs en su asiento y mir a su madre, sonriendo. Fuera
lo que fuera lo que hubieran hablado ella y Clint, no la haba disgustado ni

excitado, de manera que Skye dudaba que l le hubiera dicho ya que era su
padre.
-Por qu no subes, te limpias los dientes y haces la cama? pregunt
Skye a la nia.
Dawn mir a Clint.
-Seguirs aqu cuando vuelva?
-S.
Dawn salt de la silla.
-Estupendo. Quiero que me cuentes ms cosas sobre Zeus dijo antes de
salir corriendo de la cocina.
-Mi caballo explic Clint.
Skye quiso decirle que no le interesaba cmo se llamaba su caballo; lo
nico que quera saber era por qu estaba all. Por qu haba ido si el da
anterior estaba tan seguro de que menta? En lugar de ello, dijo con calma:
-Dawn adora los caballos.
-Debe ser hereditario.
-Entonces admites que puede ser tuya. Ayer estabas seguro de que no lo
era.
Clint se encogi de hombros. El sonido de los pasos de Dawn reson
arriba.
Clint mir el techo y luego desliz su mirada a Skye.
-Te ha preguntado alguna vez por su padre?
-S.
-Qu le has dicho sobre m?
-Slo que vives en Tejas y que eres vaquero. Cuando era pequea, la
nocin de vaquero era ms fcil de captar que la de ranchero.
La boca de Clint se tens.
-Y qu excusa le diste para explicar mi ausencia?
-Tiene amigos cuyos padres estn divorciados, as que sabe que las
mams y los paps no siempre viven juntos. Afortunadamente, nunca ha
preguntado ms detalles.

-Espero de que el hecho de que me haya presentado ahora no despierte


su curiosidad sobre mi ausencia. Preferira no tener que explicarle por qu
le ha estado mintiendo su madre.
Skye sinti como si una bomba acabara de estallar en su pecho. Se sent
en la silla que haba utilizado Dawn.
-Yo no le he mentido.
-Decirle slo que soy un vaquero en Tejas hace que parezca que he
preferido no verla. Que la he abandonado. Y eso es una mentira Clint se
levant, irguindose amenazadoramente sobre ella-. Por qu lo hiciste?
Por qu has mantenido alejada a mi hija de m todos estos aos?
Skye pensaba compartir su hija con l; no tena por qu admitir la
humillacin y vulnerabilidad que sinti al ser confundida con Teresa.
El sonido de unos pasitos bajando las escaleras le impidieron responder.
Aunque se haba sentido llena de dudas desde que haba hablado con
Clint sobre Dawn, saba que la nia habra empezado a hacer ms y ms
preguntas sobre su padre segn fuera creciendo. Y entonces ella habra
tenido que mentir o decirle la verdad. Ahora ya no importaba; haba puesto
la pelota en movimiento y no haba forma de pararla. Tena que seguir hasta
el fin.
-Ya he vuelto dijo Dawn. Se sent en el regazo de Skye, mirando a
Clint-. Qu pas despus de que Zeus mordiera a su entrenador?
-Te gustara conocer a Zeus?
Dawn se irgui todo lo que pudo.
-Puedo?
-Si a tu madre le parece bien.
-Oh, mami! Podemos ir?
Skye no estaba segura de si Clint la inclua a ella en la invitacin, pero no
iba a dejar que se llevara a Dawn sola.
-De acuerdo.

Aquella tarde, Skye tuvo que admitir que el da no haba sido una
completa tortura. Al menos mientras vigilara que la nia no se alterara
demasiado mientras conoca todos los animales del rancho. El rancho en el
que trabajaba tena la misma clase de animales: ganado, caballos, cabras,

pollos, gatos A pesar de todo, Dawn no dej de exclamar ooh y aah al


ver los animales del Diamond S, especialmente a Zeus.
Tambin se qued maravillada con lo grande que era todo en
comparacin con el rancho para turistas; el granero, los corrales, la casa
Tras visitarlo todo, comieron en el patio. Clint y Skye hablaron con Dawn,
pero evitaron hablar entre ellos todo lo posible, cosa que no result muy
difcil, ya que Dawn no dejaba de hacer preguntas.
-Espera a que les diga a mis amigos que he visto un sitio de vaqueros de
verdad dijo la nia. Tras una pausa, mir a Clint y aadi-: T eres un
vaquero de verdad, no?
-S.
-Mi pap tambin es un vaquero de verdad.
Skye sinti que el corazn se le caa a los pies.
Clint la mir directamente a los ojos.
-Skye?
Ella saba lo que le estaba preguntando. Quera decirle a Dawn que era
su padre. Por un momento, dese negarse. Cuando Dawn lo supiera, no
habra marcha atrs.
-Si t ests preparado contest.
Clint asinti y luego se volvi hacia Dawn.
-Dawn -se aclar la garganta-. Dawn, soy tu padre.
La nia mir a Skye con los ojos abiertos de par en par.
-Mi pap?
Skye asinti.
-S, ngel.
Dawn baj de su asiento y corri hacia Clint, saltando a su regazo y
rodendole el cuello con los brazos.
-Pap, pap! Eres mi pap, el vaquero!
Fue un momento de amarga dulzura para Skye. Cualquier cosa que
alegrara a su hija de aquella manera, tambin supona una alegra para ella.
Despus de comer, dejaron a Dawn en la cocina a cargo de Reina Flores,
la asistenta de Clint. ste condujo a Skye a su despacho. Un hombre vestido
de traje y con una cartera de aspecto caro a sus pies se levant cuando
entraron.

-Mi abogado, Miles Stokes. Miles, sta es Skye Williamson, la madre de la


nia Clint se sent tras el escritorio. En aquel lugar pareca realmente el
rico ranchero que era.
Skye haba credo que ella y Clint resolveran el asunto de Dawn por su
cuenta. La llegada del abogado de Clint demostraba que se haba
equivocado.
Miles sac tres montones de papeles de su cartera. Entreg uno a Clint,
otro a Skye y se qued el tercero.
Tras ojear algunas pginas, Skye se senta totalmente perdida. Revis el
resto y la cosa no mejor.
-Disclpame, pero creo que mi abogado tambin debera estar presente.
No tena abogado. Nunca lo haba tenido. Conoca una serie de abogados
que eran clientes del rancho para turistas. Sin duda, alguno de ellos podra
ayudarla, o al menos podra recomendarle a alguien. Con un poco de suerte,
el abogado que fuera le dejara pagar la minuta en varios plazos.
Por qu te has metido en este lo?, se pregunt. Ahora mismo podas
estar haciendo las maletas para irte a casa.
Pero saba que aquello era lo mejor para su hija.
Clint se acerc al telfono.
-Quieres llamarlo?
-Yo um. Me gustara hablar a solas con l antes para explicarle la
situacin.
-As que, despus de todo, yo no he sido el ltimo en saberlo.
Skye supuso que Clint tena derecho a sentir cierta amargura.
-T eres la primera persona a la que se lo he dicho. Chuck lo adivin.
Miles sac una tarjeta de su bolsillo y se la entreg a Skye.
-Haga que su abogado me llame y concertaremos una cita para los
cuatro.
Skye mir la tarjeta. El bufete estaba en Houston.
-De acuerdo esperaba encontrar pronto un abogado.
-Si no te importa, Skye dijo Clint-, Miles y yo tenemos otros asuntos que
atender. Por qu no llevas a Dawn a los establos? Cuando termine me
reunir con vosotras e iremos a cabalgar.

No esper la respuesta de Skye antes de volverse hacia Miles. Ella sali


del despacho y cerr la puerta. Hara aquello por su hijita, y slo por ella.

Dawn cabalg con Clint en su semental negro, Zeus. Skye los sigui en
una yegua castaa. A pesar de que siempre haba vivido entre caballos,
haca tiempo que no cabalgaba.
Trat de disfrutar de la belleza del paisaje, pero su atencin no dejaba de
escapar hacia Dawn y Clint. Charlaban como viejos amigos. Estaba a
demasiada distancia de ellos como para or su conversacin, pero, de vez en
cuando, uno de los dos rea y el sonido llegaba hasta ella.
Sinti una punzada de dolor en el pecho. Se senta totalmente apartada
y sola. Ms sola incluso que por las noches en su apartamento, cuando
Dawn ya estaba dormida.
Ests haciendo esto por Dawn.
Las palabras adquirieron en su mente el ritmo de los pasos del caballo.
Ests haciendo esto por Dawn.
En los das que siguieron se convirtieron en una letana que Skye repeta
una y otra vez.
Logr encontrar un abogado y se tomaron las medidas necesarias.
Afortunadamente, aunque Clint no se molest en disimular lo poco que le
gustaba su personalidad, estaba ms centrado en lo que mejor fuera para
Dawn, que en cmo atormentar mejor a Skye.
Skye haba aceptado la propuesta de dividirse las vacaciones a medias.
Pero an no haban decidido qu hacer cuando llegara el otoo y empezara
el colegio.
Clint quera que Dawn viviera con l en el Diamond S y fuera al colegio
en Harmony Ridge. Skye quera que la nia se quedara con ella. Ninguno
estaba dispuesto a ceder y el asunto empez su camino hacia los tribunales.
Cmo iba a sobrevivir si Dawn se iba a vivir con Clint? Skye luch con
todas sus fuerzas contra la preocupacin que senta, sabiendo que sera
demasiado fcil sucumbir a la desesperacin. Centr todos sus esfuerzos en
superar cada da.
Llegaron las noticias de San Antonio de que su padre iba a necesitar
ciruga coronaria. Lou Williamson pidi ver a todos sus hijos y nietos el
jueves, el da anterior a la operacin, incluyendo a Chuck, Skye y Dawn.

El sbado, Skye volvera a su trabajo en el Bar K Dude Ranch. Dawn


volvera con ella, pero Clint ira a recogerla a los cuatro das en su avin
para la primera de sus visitas.
Esa tarde, Skye estaba pensando en todo lo que le esperaba. Clint haba
ido al pueblo a despedirse de Dawn y termin llevndosela a tomar un
helado.
Con la casa para ella sola, Skye termin de hacer la maleta en muy poco
tiempo. Haba otra docena de cosas a las que podra haber dedicado su
tiempo, pero termin sentndose en el cuarto de estar, desde donde tena
una vista clara de la calle.

Nervioso no era una palabra que apareciera a menudo en su


vocabulario. Pero describa con cierta exactitud cmo se senta Clint
estando a solas con su hija por primera vez.
Ser mejor que te acostumbres, se dijo. Si el veredicto del juez es a tu
favor, pasars mucho tiempo a solas con ella.
El problema era que todo lo que saba sobre nias de cinco aos poda
escribirse en una caja de cerillas. Afortunadamente, Dawn era muy buena
empezando una conversacin y mantenindola en marcha. Tena un
comentario o una pregunta para todo lo que pasaba a su alrededor.
Cuando llegaron a la heladera la encontraron bastante llena, como era
habitual en aquellas clidas tardes de verano.
Clint se coloc en la cola con Dawn a su lado.
-Sabes lo que quieres? pregunt.
-Un cucurucho de vainilla con nueces y chocolate.
-Uno de mis favoritos Clint tom nota mental de encargar algunos a
Reina antes de que Dawn fuera a pasar sus primeros das con l.
Dawn le sonri. Automticamente, l le devolvi la sonrisa. Apenas poda
creer que aquella preciosa nia fuera de su carne y de su sangre.
La responsabilidad era monumental.
Cuando les toc el turno, Clint pidi dos helados iguales. No recordaba la
ltima vez que haba tomado un helado. Encontraron una mesa a la sombra.
-Tienes ganas de volver a tu casa? pregunt Clint.
Dawn se encogi de hombros.

-Antes voy a conocer al abuelo. Est en el hospital.


-Tienes otro abuelo y otra abuela que estn deseando conocerte
tambin.
-De verdad?
Clint asinti.
-Mi padre y mi madre. Ahora estn en Canad, pero vendrn por aqu
pronto.
-Ms abuelos y abuelas Dawn sumergi su cucharita en el helado-. Me
alegra que mam y yo viniramos aqu.
-A m tambin, corazn. A m tambin.

Clint y Dawn regresaron en menos de una hora. Skye se qued en el


umbral de la puerta viendo cmo Clint ayudaba a Dawn ayudaba a bajar de
la camioneta, le daba un abrazo y un beso y la dejaba al pie de las
escaleras.
Dawn subi corriendo.
-Mam, mam! Adivina qu! He visto la escuela a la que fuisteis t y
pap y mi bisabuelo era el director cuando construyeron el nuevo edificio.
Pero ya no es nuevo.
Skye sonri.
-Eso est bien, ngel. Por qu no entras y lees tu cuento de antes de
dormir? Yo tengo que hablar un momento con tu padre.
En cuanto la puerta se cerr tras la nia, Skye baj a toda prisa y
alcanz la camioneta de Clint cuando estaba a punto de salir. Abri la
puerta de pasajeros y entr.
-Cmo te has atrevido a llevar a la nia a nuestro colegio? pregunt de
inmediato, sin molestarse en ocultar su enfado-. No se me ocurre nada lo
suficientemente miserable con qu compararte!
-No la he llevado al colegio respondi Clint con calma-. Hemos pasado
cerca camino de la heladera. Se supona que debera haberme desviado
una milla para entrar por el otro lado del pueblo? pregunt, irnico.
-Por supuesto que no, pero no tenas por qu haberle dicho lo que era.
-Ella pregunt. Queras que la mintiera?

-No habra sido mentirle decir sencillamente que era la escuela sin aadir
nada ms, incluyendo la historia familiar.
Clint chasque los dedos.
-Es cierto. Haba olvidado que t eras la reina de las mentiras por
omisin. Le pido mis ms humildes disculpas, majestad.
Skye se neg a dejar que la conversacin siguiera por aquellos
derroteros.
-No tenas derecho a tratar de influenciar a Dawn para que quiera
quedarse aqu utilizando como cebo la escuela a la que fuimos la escuela
a la que ella podra ir si viviera aqu.
-No le he dicho eso.
-Ella es lo suficientemente lista como para deducirlo por su cuenta.
-Qu tendra de malo que fuera a la escuela aqu? Sus races estn aqu,
y la escuela es muy buena.
-Hay ms de cien millas entre esta escuela y su hogar.
-T hogar.
-Y el de Dawn.
-Puede vivir conmigo. O t podras trasladarte aqu. Encontraras
fcilmente una casa, y estoy seguro de que tus padres te dejaran trabajar
para ellos.
Justo lo que necesitaba; trasladarse a Harmony y vivir el resto de sus
das como la madre de la hija ilegtima de Clint.
-Me gusta dnde vivo y me gusta mi trabajo.
-Entonces ven a ver a Dawn los fines de semana durante el ao escolar.
-Trabajo los fines de semana ya haban hablado de todo aquello con los
abogados, pero Clint no haba mostrado en ningn momento seales de
flexibilidad.
-Tal y como lo veo, ese es tu problema dijo, encogindose de hombros.
-Ojal no te hubiera hablado nunca de Dawn.
-Ya es demasiado tarde Clint sonri con gesto de suficiencia-. Si ya has
terminado de protestar, te agradecer que salgas de la camioneta. Tengo
trabajo esperndome en casa.

Skye an segua echando humo, pero saba que Clint no estaba


dispuesto a seguir hablando de aquello. Su nica esperanza era que los
tribunales le dieran la razn.
O eso, o volver a desaparecer
Pero cmo poda dejar a su familia otra vez? Y cmo se lo explicara a
Dawn?
Sus pensamientos fueron interrumpidos cuando Clint se inclin frente a
ella para abrir la puerta de pasajeros, rozndole los senos con el brazo al
hacerlo.
Skye contuvo el aliento.
-Yo puedo hacerlo.
Clint la mir a los ojos, a escasos centmetros de su rostro. Un cosquilleo
recorri la espalda de Skye. A pesar de lo enfadada que estaba con l, Clint
segua teniendo el poder de hacer que se le acelerara el pulso con slo
rozarla. Tuvo que hacer un esfuerzo para no inclinarse y besarlo en los
labios.
-Entonces, por qu no has abierto la puerta?
-Estaba a punto de hacerlo.
-Bien Clint se apart, volviendo a su asiento-. La puerta ya est abierta.
sala.
Skye sali de la furgoneta y cerr de un portazo.

Clint sali al patio del rancho. Se ech el sombrero atrs, apoy una bota
en la barandilla y contempl la puesta de sol. Normalmente encontraba
relajante aquel espectculo de colores. No hoy. Estaba muy lejos de sentirse
relajado.
Lo haba pasado muy bien con Dawn y el da habra sido casi perfecto si
Skye no se hubiera metido en la camioneta. Tenerla tan cerca en aquel
reducido espacio era una autntica tortura. Slo poda pensar en la
agradable e intensa sensacin que era besarla. Los besos que haban
compartido an seguan frescos en su memoria, pero tambin conservaba
los vagos recuerdos de haber hecho el amor con ella.
Ahora saba con certeza que lo haban hecho, pero se preguntaba cunto
de lo que recordaba en el sueo era cierto y cunto haba sido transformado
por su imaginacin a lo largo de los aos.

La nica forma de averiguarlo sera volviendo a hacerle el amor. Trat de


convencerse de que eso estaba totalmente fuera de lugar, pero el calor que
senta en la entrepierna deca lo contrario.

La familia Williamson fue a San Antonio en la camioneta de Alice y en el


coche de Beau. Se encontraron en el hospital, en la sala de espera. Su
madre se reuni all con ellos.
El hospital slo permita dos visitantes a la vez. Se decidi que Chuck y
Skye entraran primero y a continuacin Dawn sustituira a Chuck. El resto
de la familia entrara despus por parejas.
Skye tom la mano de Chuck mientras caminaban lentamente por el
pasillo, hasta que llegaron a la habitacin en la que estaba su padre. La
puerta estaba abierta, pero Chuck llam dos veces antes de entrar.
Pequeo, frgil dos palabras que Skye no haba asociado nunca
con su padre fueron las primeras que pasaron por su mente al verlo
tumbado en la cama del hospital, rodeado de tubos y cables conectados al
equipo mdico.
Se situ cuidadosamente a un lado de la cama.
-Hola, pap. Cmo ests?
Una cortina de lgrimas cubri los ojos de Lou.
-Me he sentido mejor.
Skye parpade para alejar sus propias lgrimas, se inclin y bes a su
padre en la frente. Cuando se ergua, Lou le agarr el antebrazo y se lo
apret con suavidad.
-Gracias por venir, cario.
Skye asinti y se apart para que Chuck ocupara su lugar. Sac un
pauelo del bolso y se sec los ojos.
-Tomad un par de sillas y poneos cmodos dijo Lou.
Fue necesario maniobrar un poco, pero, finalmente, Skye y Chuck se
sentaron.
Lou empez a hablar, pero se interrumpi para aclararse la garganta.
-Os he pedido que vinierais por si no salgo de la operacin. No quiero
irme sin deciros adis.

Chuck se movi en el asiento y se puso plido bajo su morena piel. Skye


apret cariosamente el brazo de su hermano.
Su padre desliz una mano sobre la sbana.
-Durante el ataque pens que no iba a lograrlo. En esa ocasin tuve
suerte. Espero seguir tenindola para la operacin.
Permanecieron callados un rato, cada uno perdido en sus propios
pensamientos.
Lou interrumpi el silencio.
-Has trado a tu beb contigo, Skye?
-Ya no es un beb, pap. Dawn tiene cinco aos. Est con sus primos en
la sala de espera.
-Todos los clientes habituales del Rocking W te mandan sus saludos dijo
Chuck.
-En cuarenta aos no he faltado al trabajo ms de dos das seguidos Lou
seal con la mano uno de los aparatos mdicos ms cercanos.
-Estars trabajando de nuevo antes de darte cuenta dijo Skye
animadamente.
Lou bostez. Skye y Chuck intercambiaron miradas.
-Ser mejor que vaya a por Dawn antes de que te quedes dormido dijo
Chuck, levantndose. Los dos hombres se despidieron apretndose
mutuamente el brazo.
Una vez solos, Lou le pregunt a Skye:
-Qu tal van las cosas, hija?
-El negocio va bien. Todos han
-Tu madre me mantiene informado sobre cmo va el negocio la
interrumpi Lou-. Quiero saber qu tal te van las cosas a ti.
-Bien. Muy bien era cierto, en parte. Tena un techo, un trabajo que le
gustaba y una hija sana y alegre. No habra sido egosta pedir ms de la
vida?
Skye se volvi al or unos pasos en el pasillo y vio a Chuck con Dawn.
Chuck le hizo una sea. Skye fue a por su hija y la llev de la mano junto a
la cama de Lou. Una vez all, alz a la nia en brazos.
-Dawn, ste es tu abuelo.

Dawn permaneci seria hasta que Lou sonri. Entonces le devolvi la


sonrisa.
-Hola, abuelo.
-Hola, Dawn.
Dawn palme cariosamente la mano de Lou.
-Siento que no ests bien.
-Gracias Lou asinti mientras miraba a su nieta-. Excepto por el color
del pelo, se parece mucho a ti cuando eras pequea.
Skye se pregunt si Lou adivinara que Clint era el padre de Dawn. El
tema saldra a relucir antes o despus entre ellos. No quera que su padre
se enterara por algn cotilleo. Y cuando Dawn empezara a ir al Diamond S,
el cotilleo estara garantizado.
Lou le pregunt a Dawn por la escuela. Con gran seriedad, la nia lo
puso al tanto de sus estudios. Charlaron hasta que lleg el turno de la
siguiente visita.
Skye bes la mejilla de su padre y alz a Dawn para que hiciera lo
mismo.
-Adis, abuelo dijo Dawn-. Que te mejores.
-Adis, Dawn. Y cuidado con las vacas.
Era una advertencia que el padre de Skye siempre les haca a sus hijos
cuando salan, en broma cuando eran pequeos, pero ms en serio cuando
ya conducan y exista la posibilidad real de que se les cruzara alguna
cabeza de ganado en la carretera. Skye esperaba que aquella no fuera la
primera y ltima vez que Dawn escuchara la advertencia.

CAPTULO SIETE

Skye y Dawn se readaptaron a su vida en el rancho turstico con tanta


comodidad como a unos vaqueros usados. Con la clida compaa de sus
amigos y compaeros de trabajo, Skye pudo distraerse de todo lo sucedido
durante su estancia en Harmony Ridge. Desafortunadamente, durante las

oscuras horas de la noche nada poda alejar el recuerdo de los besos y las
caricias de Clint.
Su madre la llam para comunicarle que la operacin haba ido bien y
que su padre se estaba recuperando bien.
Chuck pas por el rancho de camino a su prximo rodeo y cen con Skye
y Dawn. Logr despertar el inters de ms de una de las mujeres que se
cruzaron en su camino durante su breve visita.
Skye pas los siguientes das contestando a las preguntas que le hacan
sobre l sus compaeras de trabajo. Tambin tuvo que contarles que tena
otro hermano muy atractivo y soltero trabajando en Harmony Ridge.
Pero el da en que Clint iba a ir para llevarse a Dawn lleg demasiado
pronto. Skye prepar la pequea maleta de la nia y tuvo que hacer un
esfuerzo por contener las lgrimas. Dawn estaba encantada con la
oportunidad de ver a su padre y de volar en un avin por primera vez.
Skye logr mantener la compostura hasta que la puerta se cerr tras
Clint y su hija. Pero en cuanto son el clic de la cerradura, su labio inferior
empez a temblar y los ojos se le llenaron de lgrimas, aunque logr
contenerlas.
El sonido de la puerta volvindose a abrir la sobresalt. Cuando se
volvi, vio a Clint en el umbral.
-Dawn dice que se ha olvidado de Snoopy.
Skye parpade, esperando que Clint no hubiera percibido sus lgrimas.
-Voy a por l.
Entr en la habitacin de Dawn y agarr el mueco de tela. Se volvi,
aferrndolo con fuerza contra su pecho. Clint se haba acercado a la entrada
y contemplaba la habitacin. Skye supuso que l tendra armarios mucho
ms grandes.
-Supona que te alegrara poder disfrutar de una temporada a solas dijo
Clint.
-Eso indica lo mucho que sabes.
-Ser desagradable no ayudar nada.
Skye se encogi de hombros.
-Lo siento.
Permanecieron de pie uno frente al otro, sin hablar.
Clint se pas una mano por la parte trasera del cuello.

-Nos guste o no, nuestros caminos se van a cruzar constantemente de


ahora en adelante.
Tena razn. Skye no haba pensado mucho ms all de los prximos
meses, pero al mirar hacia el futuro se dio cuenta de que llegaran
momentos especiales en los que Dawn querra contar con ellos dos; el
colegio, la graduacin, una boda, la llegada de los nietos Estaban unidos
por un lazo innegable. Un lazo que seguira existiendo aunque uno de ellos
dos se casara y tuviera otros hijos.
Siempre seran padres de Dawn.
-Supongo que debemos tratar de llevarnos bien por la nia.
Clint asinti.
-S, debemos hacerlo dio un paso adelante y alarg una mano hacia
ella.
El corazn de Skye lati aceleradamente en su pecho. Iba a tomarla
entre sus brazos? La postura de su mano pareca indicar que tena intencin
de estrechar la suya. Acaso no haban superado ya la fase de estrecharse
las manos?
-Ser mejor que lleve a Snoopy dijo l.
Sers tonta!, se reprendi Skye. Clint slo quera el juguete.
Trat de entregrselo rpidamente, pero termin dejando caer el
mueco. Los dos se agacharon a la vez a recogerlo. La mano de Clint se
cerr sobre la de ella. Donde sus pieles se tocaron saltaron chispas
sensuales.
-Le gusta abrazarlo por la noche la voz de Skye son tensa y forzada.
Clint le apret la mano cariosamente.
-La cuidar bien, Skye.
-Lo s.

Dawn llam cada noche antes de acostarse. Pareca feliz. Al parecer,


Clint le haba preparado un precioso dormitorio y un cuarto de juegos lleno
de juguetes y especialmente decorado para ella. Por no mencionar la pony
que le haba regalado, a la que Dawn haba bautizado Princess.
Skye podra haberse preocupado de que no quisiera volver a casa con
ella si Dawn no hubiera terminado cada conversacin con mensajes para
sus amigas y animales en el rancho y un te echo de menos, mam.

La asistenta de Clint se encarg de llevar de vuelta a la nia cuando


lleg el momento. No presentndose, Clint oblig a Skye a reconocer que, a
pesar de sus esfuerzos porque no fuera as, haba estado deseando volver a
verlo.

Clint dej a Zeus en manos de uno de sus hombres del rancho y se


encamin hacia la casa. El sonido de la puerta pareci resonar en el interior
cuando la cerr. Ese da no se escucharon los pasitos precipitados
acompaados de la llamada de Pap!, para recibirlo.
Dawn haba vuelto con su madre. Su tiempo juntos pareca haber volado.
Pero volvera.
Clint saba que as sera, pero eso no sirvi para calmar el sordo dolor
que senta en su interior, ni para llenar el vaco de su corazn.
Pasaba gran parte de su tiempo solo y eso no le preocupaba. Cuando las
cosas se ponan mal, sala a cabalgar por las extensas praderas del
Diamond S. Acababa de volver de una de esas cabalgadas, pero la ausencia
de Dawn volvi a hacerle sentirse vaco. Vaco y solo. Comprenda por qu
haba vito lgrimas en los ojos de Skye el da que volvi a recoger el perrito
de la nia.
Pero deba evitar a toda costa pensar en Skye.
Poda evitar verla enviando a Reina con la nia en el avin, y tampoco
quera pensar en ella. No quera pensar en sus ojos azules llenos de
lgrimas y en cunto dese estrecharla entre sus brazos. Ni en cmo se
haba derretido por dentro cuando sus manos se tocaron accidentalmente.
Pareca tan suave e inocente Pero eso slo era una conveniente
mscara para la calculadora mujer que haba mantenido a su hija alejada de
l durante seis aos. Se haba perdido tanto Y si Lou Williamson no
hubiera sufrido un ataque al corazn, probablemente todava no sabra que
era el padre de la nia.
Aquello lo enfadaba lo suficiente como para hacerle desear reclamar en
los tribunales la custodia total de Dawn.

Una semana despus, la siguiente estancia programada de Dawn en el


Diamond S coincidi con la salida de Lou Williamson del hospital en San
Antonio. Marge organiz un pic-nic familiar en la casa para darle la
bienvenida, pero segn transcurri el da no dej de pasar la gente del bar y

de la cafetera a saludarlo. Lou recibi a todos sentado en su mecedora, que


haba sido trasladada fuera, bajo el roble.
Despus de comer, Skye se despidi y se fue al rancho de Clint a dejar a
Dawn antes de conducir a casa. En cuanto llegaron, Dawn insisti en ir al
corral a ver su pony. Princess pareci alegrarse tanto de ver a la nia como
sta de verla a ella. Despus de darle una ltima palmada, se dirigieron a
casa.
Dawn fue a abrir la puerta, pero Skye la detuvo.
-Antes debemos llamar al timbre, ngel.
-Pap dijo que no era necesario. Dijo que sta es mi casa.
-Pero no es ma, as que yo tengo que llamar Skye apret el botn.
La asistenta de Clint abri la puerta.
-Dawn! Reina dio la bienvenida a la nia con un abrazo-. Y seorita
Skye. Me ha alegrado mucho saber que su padre ya est de vuelta en casa.
Adelante. Adelante. Clint volver enseguida. Deme la maleta. La llevar al
cuarto de Dawn.
-Puedo llevar a mam a ver mi habitacin?
-Por supuesto, cario.
Skye no pudo evitar sentir curiosidad.
-Entonces yo llevar la maleta dijo.
Dawn sali corriendo por el pasillo y Skye la sigui.
-Esta es mi habitacin dijo la nia, detenindose ante la puerta.
Skye entr. La habitacin era ms grande que su apartamento. Pero lo
que ms la impresion fue la cama con dosel. No era exactamente como la
habitacin que ella haba soado tener de nia, pero se aproximaba
bastante. Sin duda, era una habitacin que le habra gustado poder ofrecer
a su hija.
Dawn seal la puerta de la izquierda.
-Ese es el bao fue hasta la pared derecha y abri otra puerta-. Y el
cuarto de jugar est aqu.
Dawn desapareci por la puerta antes de terminar la frase. Skye dej la
maleta en el vestidor y la sigui. El cuarto de juegos era ms pequeo que
el dormitorio y pareca que Clint hubiera asaltado una tienda de juguetes.

Skye se alegr de ver a su hija tan feliz, pero fue un duro golpe
reconocer que no iba a poder competir con todo aquello cuando llegara el
momento de decidir dnde iba a estudiar Dawn.
-Hey! Dnde est mi nia?
Dawn sali disparada como una bala.
-Pap!
Skye camin hasta el umbral de la puerta. Dawn estaba en brazos de
Clint, rodeando el cuello de ste con los suyos. Clint sonrea, pero no con su
sonrisa habitual. Aquella era ms clida y abierta. Verla hizo que algo se
agitara dentro de Skye. El fuerte lazo que haba entre padre e hija era
claramente visible.
En el momento en que sus miradas se encontraron, la de Clint se volvi
ms reservada.
-Hola, Skye. No me haba dado cuenta de que estabas aqu.
-Mi coche est en la parte delantera.
-Yo he entrado por detrs.
-Dawn quera que viera su habitacin dijo Skye. Casi sonaba como una
disculpa, pero saba que tena derecho a estar all.
-Qu te parece?
-Es preciosa. Veo que te has entregado al papel de padre con alma,
corazn y la cartera.
Clint alz una ceja.
-Tengo que recuperar el tiempo perdido.
-Quieres jugar conmigo, mam?
-No puedo, cario. Tengo que volver a casa.
Dawn frunci el ceo.
-No puedes quedarte? Si te quedaras, t y pap podrais arroparme
antes de dormir.
-Recuerdas cuando hablamos del tiempo de pap y el tiempo de mam,
ngel? Pues hoy es parte del tiempo de pap.
-Pap, puede quedarse mam, por favor?
Clint no pareca especialmente animado ante la perspectiva, pero mir a
Skye y dijo:

-Supuse que Dawn estara cansada despus de la fiesta de hoy, as que


haba pensado que podamos sentarnos a ver un vdeo. Si te apetece
quedarte, eres bienvenida.
-Por favor, mam. Pap tiene un montn de vdeos bonitos.
-Si ests seguro de que no te importa dijo Skye.
-En absoluto el tono de voz de Clint no result ms convincente que su
invitacin-. Voy a la cocina a preparar palomitas aadi, alejndose por el
pasillo.
Dawn llev a Skye al cuarto de estar. Haba una gran pantalla de
televisin y una estantera llena de vdeos infantiles, la mayora sin
desenvolver. Dawn eligi uno.
Clint lleg con las palomitas, las bebidas y un montn de servilletas. Era
evidente que haba aprendido algo sobre lo que era la convivencia con una
criatura de cinco aos. l y Skye se sentaron en los extremos del gran sof
de cuero. Dawn estaba un rato con su padre y un rato con su madre, y
durante los nmeros musicales bajaba del sof a bailar.
Hacia el final de la pelcula, se sent en el regazo de su padre.
-Mam, ven a sentarte a mi lado dijo.
-Ahora estoy sentada aqu, cario.
-Quiero que me sostengas la mano.
-Entonces ven aqu.
-Tambin quiero estar sentada con pap.
Clint habl antes de que Skye pudiera responder.
-No le des tanta importancia a una tontera, Skye. Ven a sentarte aqu.
No te voy a morder.
Dawn ri. Skye sinti que se ruborizaba. Sin duda, podan sentarse
juntos como dos maduros adultos, aunque no fueran los mejores amigos.
Los mejores amigos? Eso era un eufemismo.
Lo ms probable era que Clint estuviera deseando que se fuera.
Skye se desliz por el sof hasta que pudo alcanzar la mano de Dawn.
Haba un pequeo espacio entre ella y Clint, pero habra podido jurar que
senta el calor que emanaba de l. El calor que trataba de atraerla ms
cerca. Era difcil no ceder a la tentacin de arrimarse a l como si fueran
una autntica familia pasando la tarde juntos.
Una autntica familia.

Las palabras se repitieron en su mente, trayendo imgenes de cmo


poda acabar esa tarde. Imgenes de puertas cerradas, sbanas revueltas y
calor masculino. Sexo urgente y precipitado, seguido de otro ms lento y
placentero, hasta que pudieran aguantar, y luego, de nuevo los fuegos
artificiales antes de que volviera la calma.
Las ltimas escenas de la pelcula la distrajeron de las imgenes
erticas.
Cuando lleg la hora de que Dawn se acostara, Skye se coloc a un lado
de la cama y Clint al otro. Clint bes a la nia y a Snoopy y luego le toc el
turno a Skye. sta se irgui tras besar al perrito de tela en la nariz. Su
mirada se vio atrada por la boca de Clint y pens en la maravillosa
sensacin que le haba producido besarlo y ser besada por l.
Se despidi de Dawn una vez ms y sali. Mientras caminaba por el
pasillo, oy el clic de la puerta de la habitacin al cerrarse.
-Espera, Skye Clint la alcanz en dos zancadas-. Si tienes un momento,
me gustara que hablramos.
Despus de las imgenes que la haban asaltado durante la pelcula.
Skye quera irse cuanto antes.
Clint la condujo al saln e hizo un gesto para que se sentara. Skye ocup
un extremo del sof. Clint se sent en una silla frente a ella.
-Dnde y cundo fue concebida Dawn?
Skye se puso en guardia al instante.
-Vas a tratar de negar de nuevo que eres el padre?
-No voy a tratar de negar nada. Slo quiero saber con exactitud qu
pas. Supongo que sucedi una noche que haba bebido bastante.
-S.
-Dnde?
Skye sinti que se ruborizaba. Iba a sonar srdido admitir que su hija fue
concebida en el aparcamiento de un bar, en el asiento delantero de la
camioneta de Clint.
-Qu quieres de m? pregunt-. Quieres que admita que todo es por
mi culpa? Clint no respondi y Skye continu-. De acuerdo, es culpa ma.
Sucedi en el aparcamiento del Rocking W, en tu camioneta. Y s, saba que
no deba haber entrado contigo en ella, pero lo hice.
Mir a Clint a los ojos, esperando ver en ellos una expresin de censura.
No la vio.

-Pasaste por all y entraste en mi camioneta sin que te invitara o yo te


anim a hacerlo?
Era embarazoso reconocer lo poco que haba necesitado que la tentara.
Su mera existencia era una tentacin para ella.
-Me ofreciste un beso de agradecimiento porque te ayud a encontrar la
camioneta en el aparcamiento. Saba que no deba dejarte que me besaras.
-Vamos, Skye, no esperars que crea que tus padres eran tan estrictos
como para decirte que no dejaras que te besara nunca un hombre.
-No un hombre que apenas conoca, y, desde luego, no de la forma que
lo hiciste.
-Yo uh utilic la fuerza?
-En absoluto.
Clint pareci aliviado.
-No tuviste que forzarme. Me sent perdida desde el primer beso dijo
Skye-. Nadie me haba besado nunca de esa forma, y me gust. Saba que
era un error dejar que un hombre metiera sus manos bajo mi ropa, pero lo
hiciste antes de que me diera cuenta, y me agrad tanto que no quise que
te detuvieras. Me dije que te detendra a tiempo, pero perd el control.
-Tengo unos vagos recuerdos de esa tarde Clint se inclin hacia atrs en
el asiento. Su mirada se volvi ms intensa, como si tratara de recordar esa
noche a travs de los ojos de Skye-. Fue tu primera vez?
Skye se movi en el sof, inquieta.
-No me siento cmoda hablando de esto.
-Yo estaba all, Skye.
-Entonces t deberas conocer la respuesta a tu pregunta.
-Por lo que recuerdo, creo que s lo fue.
Skye senta curiosidad por saber qu recordaba Clint, pero se senta
reacia a preguntar.
-Lo fue.
Clint se pas la mano por el pelo y maldijo en voz baja.
-Te doli?
-Por supuesto.
-Lo siento.

-No tienes por qu dijo Skye-. De eso slo fue responsable la madre
naturaleza.
-Al menos no te culpas de eso como pareces culparte de todo lo dems
dijo Clint-. No puedo evitar preguntarme por qu no me culpas a m
tambin. Dios sabe que lo merezco.
Skye baj la mirada.
-Estaba oscuro, habas bebido Tanto que ni siquiera recuerdas el
incidente.
-Quieres saber lo que s recuerdo?

CAPTULO OCHO

Skye asinti.
-Recuerdo la suavidad de tu piel, la forma en que temblaste cuando te
toqu, la forma en que se endurecieron tus pezones bajo mis manos y cmo
se endurecieron an ms cuando los acarici con mi lengua.
Skye not que estaba respirando ms deprisa de lo normal. Y cuando la
mirada de Clint baj hacia sus senos, sinti que stos respondan a sus
palabras como respondieron aquella noche a sus caricias.
Clint baj an ms la mirada.
-Tambin recuerdo con claridad el calor, la humedad, los suaves gemidos
que escaparon de tu garganta y tu forma de decir mi nombre.
Sus miradas se encontraron un largo momento. Luego, Clint se levant.
Skye comprob que ella no era la nica que se haba excitado por el
recuerdo.
Clint alarg una mano hacia ella. Ella la tom, dejando que la levantara.
Colocando las manos a los lados de su cuello, Clint utiliz los pulgares para
hacerle alzar la barbilla.
-Me siento estafado porque no puedo recordarlo todo de esa noche.
-Recuerdas mucho ms de lo que crea.

-Aydame a recordar el resto susurr Clint.


Los sentidos de Skye estaban sobrecargados. La lgica le deca que
deba salir corriendo de all lo antes posible. Pero saba que no lo hara.
Quera ayudar a Clint a recordar. Ayudarlo a recordar volviendo a hacer
el amor con l. Sus razones no eran meramente caritativas. Haciendo el
amor se librara del anhelante dolor que senta en su cuerpo, sobre todo
donde se juntaban los muslos. Aquel persistente dolor se haca ms fuerte y
ms difcil de ignorar cada vez que Clint estaba cerca.
Alz los brazos y lo rode por el cuello, animndolo a besarla. l le dio
satisfaccin con un fiero y ardiente beso, a la vez que la rodeaba por la
cintura con los brazos, atrayndola hacia s.
Oh, s. Ya no haba duda. Como Skye haba sospechado al ver los
vaqueros de Clint al levantarse, ste estaba muy excitado.
Skye desliz la mano por su nuca, sintiendo la suavidad de su pelo y
empujndolo an con ms fuerza contra sus labios entreabiertos. El beso
sigui y sigui.
Cunto haba echado de menos aquellos besos!
Clint se apart, gimiendo. Enterr los labios contra la sensible curva en
que se unan el cuello y el hombro de Skye.
-No me beses as a menos que ests preparada para seguir adelante.
Las esperanzas de alivio de Skye se desvanecieron.
-Preparada en qu sentido? pregunt-. Te refieres a si tomo la pastilla
o tengo preservativos? No no tengo.
Clint alz la cabeza.
-Yo s estoy preparado para esa parte.
-Entonces yo estoy preparada para el resto.
Una sonrisa muy sexy curv los labios de Clint, haciendo que un sensual
cosquilleo recorriera el cuerpo de Skye. Clint la levant en brazos como si
no pesara nada. Mirando la fuerte curva de su mandbula, Skye puedo
percibir el rastro de la barba que habra all a la maana siguiente.
La maana siguiente Despertara a su lado o en su cama, sola, como
siempre?
Su mente volvi a centrarse en asuntos ms inmediatos mientras Clint
entraba con ella en su habitacin. La suave luz que surga de la cabecera de
la cama se derramaba sobre la almohada y las sbanas.

Clint cerr la puerta con la bota y se acerc hacia la cama. Tras besar a
Skye con fuerza y rapidez en los labios, la dej en el suelo, manteniendo
ambas manos apoyadas en sus caderas. Ella lo mir a los ojos. El creciente
deseo que vio en ellos reson con el anhelo fsico que ella senta. Desliz su
peso nerviosamente de un pie al otro.
Lentamente, Clint empez a desvestirla, contemplndola con arrebatada
atencin segn iba exponiendo su cuerpo. Skye qued fascinada por la
rpida subida y bajada de su pecho mientras la respiracin de Clint se
aceleraba.
Cuando slo le quedaron puestas las braguitas, Clint empez a
acariciarla por los hombros, deslizando la punta de los dedos por su piel
desnuda. Skye sinti que sus caricias despertaban un incendio por donde
pasaban. Cuando Clint lleg con sus dedos al elstico de las braguitas y se
puso a juguetear con el borde, ella sinti que podra gritar de frustracin si
no avanzaba ms.
Un suave gemido escap de su garganta. Clint desliz la mano tras ella,
empujndola hacia s. Skye percibi brevemente la excitacin masculina
sobre su piel, pero enseguida se sinti totalmente consumida por el tenso
calor que contena. Ponindose de puntillas, empuj sus caderas y separ
los muslos, pegndose an ms a l, alineando sus cuerpos como mejor
pudo para sentirlo an ms. Arque la espalda hacia atrs, dejando que las
puntas de sus senos rozaran la camisa de Clint.
l la inclin an ms, accediendo a la sensible piel del lateral de su
cuello. Dej una serie de suaves y hmedos besos en ella mientras ascenda
hacia sus labios.
-Qu te parece si me ayudas a quitarme la camisa? susurr contra sus
labios-. Y si no me han estallado los pantalones para cuando termines,
tambin agradecera tu ayuda para quitrmelos.
Clint sigui besndola, de manera que Skye lo desvisti al tacto, hasta
que necesit moverse para bajarle los pantalones y los calzoncillos. Clint
termin de quitrselos junto con las botas y los calcetines.
Skye se qued sin aliento al deslizar la mirada sobre l. En los estrechos
confines de la camioneta no logr ver gran parte de su cuerpo cuando
hicieron el amor. Era un asombroso espcimen de perfeccin masculina. Su
cuerpo estaba bien musculado por el trabajo en el rancho. La tenue luz de la
habitacin sirvi para acentuar el encanto de todo lo que encontraba
fascinante.
Skye record vivamente lo que fue tenerlo encima, hundindose en ella.
Al mirarlo, era fcil comprender por qu se sinti tan colmada.
Cuando alz la mirada a su rostro, vio que Clint la observaba.

-Supongo que ahora no te sorprender que te diga cunto de deseo.


-Yo tambin te deseo, Clint.
l sonri sensualmente.
-No sabes cunto me alegra orte decir eso.
Tomndola de la mano, la llev hasta la cama. Mientras l abra el cajn
de la mesilla de noche para sacar un preservativo, Skye apart las sbanas.
Cuando se volvieron de nuevo el uno hacia el otro, Clint la bes con
suavidad en los labios. Skye fue a alzar los brazos para rodearle el cuello,
pero l la detuvo sujetndola por las muecas. Las llev hasta la parte baja
de su espalda, sujetndolas all con una mano.
Dejndose caer de rodillas, bes el vientre de Skye hasta llegar al borde
de las braguitas. Permaneci all hasta que ella se estremeci por la
sensacin. A la vez, Clint utiliz su mano libre para acariciar la sensible piel
de la parte interior de su pierna, subindola desde el tobillo hasta el muslo.
Cuando lleg arriba, empez a bajar ms con sus besos.
Mientras continuaba hacia abajo, tir de las braguitas hasta sacrselas
por una de las piernas. Entonces alz la mirada para encontrar la de Skye.
Si hubiera estado hecho de hielo, el calor que haba en los ojos de Clint la
habra derretido al instante.
-Eres preciosa, Skye. Mucho ms de lo que imaginaba.
Con ella observndolo, bes lentamente sus ricitos rubios. Luego le solt
las muecas y le hizo tumbarse sobre la cama. Apartndole las rodillas a
cada lado de su cintura, se inclin hacia delante y sigui besndola donde lo
haba dejado. Skye empez a balancear sus caderas mientras su dolorosa
necesidad interior se haca ms y ms intensa.
Clint aadi sus manos al asalto de sus sentidos, extendindolas sobre
sus caderas, utilizando los pulgares para acariciar la sensible piel de su
vientre. Skye apoy sus manos sobre las de l, sintiendo el sutil juego de los
msculos de stas mientras se movan.
-mame, Clint.
Al or sus propias palabras, Skye comprendi que eran algo ms que un
ruego de su propio cuerpo para recibir satisfaccin fsica. Tambin eran un
ruego de su corazn.
No te enamores de este hombre, Skye, se dijo. Hacerlo slo servira
para romperte el corazn.
Una semilla de pnico se asent en su vientre. Pero no tuvo tiempo de
crecer antes de que Clint se uniera a ella en la cama. Se colocaron en el
centro del colchn y l la rode con sus brazos.

Skye pens que podra morir de puro placer de sentir su piel desnuda
contra la de l.
Se besaron y exploraron mutuamente, disfrutando de las poderosas
sensaciones que se provocaban. Finalmente, Skye se tumb de espaldas,
atrayndolo hacia s.
-brete para m, nena dijo Clint con voz ronca. Sus palabras se
perdieron en un gruido cuando Skye hizo lo que le peda y l se hundi en
su interior.
Skye grit con suavidad. Era mucho mejor de lo que recordaba. Alz las
caderas para llevarlo an ms adentro. l replic apartndose y luego
empujando una y otra vez, inciando una rtmica y ancestral danza entre
hombre y mujer.
Clint desliz las manos hacia arriba, hasta colocarlas a ambos lados de la
cabeza de Skye. La mir con ojos ardientes de pasin.
Skye cerr los ojos cuando l baj la cabeza para besarla. Clint desliz la
lengua por sus labios y luego penetr con ella en su boca, en una sensual
imitacin de su acto de amor. Skye se hundi ms y ms bajo el embrujo de
su experiencia.
Una extraa coleccin de sonidos se agolparon en el fondo de su
garganta, pero quedaron apagados por los besos de Clint. Finalmente, ste
apart sus labios de los de ella, deslizndolos hasta la delicada piel que
haba tras su oreja. El ritmo de sus movimientos se increment. Sin la
barrera de los labios de Clint para apagar su voz, los gemidos y grititos de
Skye lograron escapar de su garganta.
-Eso es, nena. Canta para m susurr l.
Bes ardientemente su cuello, deslizando la cabeza hacia abajo hasta
que sus labios se cerraron en torno a un pezn. Skye tens los muslos en
torno a l, absorbindolo ms y ms adentro, disfrutando de la alegra de
dar y tomar placer.
Continu cantando para l con una dulce msica sin palabras. Clint
murmur incoherentes mensajes de respuesta. Cuando sus hombros
empezaron a temblar, ella sinti que se acercaban al clmax. Pero Skye no
lo alcanz hasta que oy a Clint pronunciando su nombre. Slo entonces se
uni a l en una liberacin que pareci hacer tambalearse los cimientos de
la casa.
-Skye, Skye Clint repiti su nombre una y otra vez. Skye dej que aquel
sonido se deslizara sobre ella una y otra vez, sanando la profunda herida
que le produjo que la llamara Teresa la primera vez que hicieron el amor.
Esta vez slo le haba hecho el amor a ella. Ella era la nica mujer entre
sus brazos y en su mente esa noche.

Abri los ojos y mir a Clint. En sus ojos brillaba una pacfica calma que
nunca haba visto. Apart un mechn de pelo de su frente y apoy la palma
de la mano sobre su mejilla.
Clint volvi la cabeza y la bes en el centro de la palma. Aquella simple
caricia provoc un intenso cosquilleo donde sus cuerpos estaban unidos.
Skye volvi a cerrar los ojos, dejando que la calidez de su cuerpo y la
satisfaccin que senta la sumergieran en un profundo sueo.

Skye despert gradualmente. Le llev slo unos momentos recordar


dnde estaba y lo que haba sucedido. Clint tambin despert. Ella fue a
sonrerle, pero algo en su expresin le hizo detenerse.
Skye fue a hablar, pero l la bes en los labios interrumpindola. Sus
ardientes besos llevaron rpidamente a ms, y se unieron de forma casi
desesperada. Clint marc un ritmo frentico, pero Skye tambin particip de
buen grado, tanto, que tuvo varios orgasmos antes de que l alcanzara el
suyo con ella, volviendo a repetir su nombre una y otra vez.
Clint apag las luces antes de volver a tumbarse en ella entre sus
brazos. La oscuridad trajo varias preguntas a la mente de Skye.
Y ahora qu?
A dnde los conduca aquello?
No se atreva a preguntrselo. No se atreva a escuchar la respuesta.
Clint no haba hecho ninguna promesa cuando la llev a su habitacin, y ella
no le haba pedido que las hiciera. De lo contrario, era probable que no
hubieran hecho el amor. Haba sido un intercambio justo?

-Pap.
Skye estaba segura de que era la voz de Dawn, pero por qu la estaba
llamando pap? Apart la sbana de su cabeza y mir.
-Mam?
Skye se despej totalmente. Mirando a su alrededor, comprob que ya
era de da, que estaba en la cama de Clint y que se oa la ducha en el bao.
Se irgui, tratando de permanecer cubierta con la sbana.

-Pap tiene una cama muy grande Dawn se sent en un lado, saltando-.
Mucho ms grande que la tuya. Pap es muy bueno. Por qu no hemos
venido a verlo antes?
Skye quiso esconderse bajo las sbanas y no volver a salir.
-Es una historia muy larga. Hablaremos de ello ms tarde tal vez en
veinte o treinta aos, pens.
-La mam y el pap de Amber duermen en la misma cama todos los das.
Vas a dormir t con mi pap todos los das? Vais a casaros t y pap?
-No, no vamos a casarnos.
-Pero por qu no? No quieres casarte con mi pap?
-Tu pap no me ha pedido que me case con l.
-Pero
-Buenos das, Dawn.
Skye alz la mirada y vio a Clint en la puerta del bao. Llevaba puesto un
albornoz y tena el pelo hmedo por la ducha. Cunto tiempo llevara all?
Haba estado tan centrada en Dawn que no haba odo que el agua de la
ducha dejaba de caer.
Dawn salt de la cama y corri hacia Clint para que la abrazara.
-Mam se ha quedado a pasar la noche.
-Lo s, pero se va a ir despus de desayunar dijo Clint, mirando
intencionadamente a Skye a los ojos.
-Por qu no puede quedarse?
Aunque Dawn se lo haba preguntado a Clint, fue Skye la que respondi.
-Porque tengo que volver al trabajo.
-Pap, por qu no puede trabajar mam aqu, cocinando para vaqueros
de verdad?
-Por qu no vas a ver qu est haciendo Reina de desayuno?
Dawn frunci el ceo, pero hizo lo que le decan.
Clint mir a Skye.
-Y t te enfadaste conmigo por haberle enseado nuestra escuela dijo
en tono de reproche, acercndose a un lado de la cama-. Dejar que la nia
te encontrara en la cama
-Si hubieras cerrado la puerta no habra sucedido.

Clint apoy las manos en sus caderas.


-De acuerdo, es mi puerta y debera haberla cerrado. Pero por qu le
has dicho que el nico motivo por el que no nos casamos es que yo no te lo
he pedido?
-No he dicho que fuera el nico motivo. Ha sido lo primero que me ha
venido a la cabeza. Dawn me ha sacado de un sueo muy profundo y no
estaba pensando con claridad.
-Vamos a aclarar una cosa. No voy a dejarme seducir para hacerte una
propuesta de matrimonio Clint recogi las ropas que haba por el suelo,
arrojando las de Skye sobre la cama-. El sexo que compartimos ayer fue
fantstico, pero eso no significa que vaya a salir corriendo a comprar un
anillo de compromiso.
-Evidentemente, has olvidado que yo estaba a punto de salir cuando me
pediste que me quedara Skye recogi su ropa-. De todas formas, no tienes
por qu preocuparte. Nunca se me ocurrira casarme con un tipo si para
conseguirlo tuviera que coaccionarlo o seducirlo. Prefiero un hombre cuyo
sombrero est cerca de su cerebro, no de su cinturn.
Skye sali de la cama con tanta elegancia como pudo, dadas las
circunstancias, y entr en el bao, cerrando la puerta a sus espaldas.

Clint y Dawn pasaron un buen da, al menos mientras Dawn no mencion


a su madre. Los a mam le gusta esto o a mam le gusta aquello, eran
como espinas en la piel de Clint.
A pesar de lo mucho que quera a su hija, se alegr cuando lleg su hora
de acostarse.
Clint la arrop en la cama mientras ella bostezaba.
-Crees que mam es guapa? pregunt Dawn.
-S, tu madre es guapa muy guapa, pens Clint. Demasiado para su
tranquilidad mental.
-Vas a pedirle que se case contigo?
Clint no se sorprendi por la pregunta, aunque haba esperado orla
antes.
-No se le pide a una mujer que se case con uno slo porque sea guapa.
-Por qu se casa la gente?

Aquel tema poda mantener hablando a un montn de adultos durante


horas. Pero qu se le poda responder a una nia de cinco aos?
-Supongo que la mayora de las personas se casan porque se quieren
Clint se inclin y bes a su hija en la frente-. Buenas noches, cario. Nos
vemos por la maana.
-Buenas noches, papi Dawn bostez de nuevo-. Te quiero.
Clint sinti que se le encoga el corazn.
-Yo tambin te quiero.
Apag la luz y sali de la habitacin, cerrando la puerta a sus espaldas.
Tal vez ahora conseguira pasar una hora sin pensar en Skye.
Pero no fue as. Sobre todo cuando entr en la habitacin. Conseguira
volver a ver alguna vez su cama sin imaginar a Skye en ella?
La realidad haba sido an mejor que su sueo. Cerr los ojos,
imaginando a Skye desnuda entre sus brazos, su suave estmago, clido y
tembloroso bajo sus dedos. Dawn, su hija, haba crecido all. Estaba seguro
de que Skye habra estado preciosa durante su embarazo. Ojal hubiera
podido verla mientras su hija creca dentro de ella
Su hija de su misma carne y su misma sangre el milagro de la vida
que haban creado. Esperaba que Dawn nunca llegara a saber que su padre
estaba totalmente borracho cuando la concibi; tanto que ni siquiera supo
con quin estaba haciendo el amor.
Por un momento, Clint se permiti imaginar qu pasara si los
preservativos que haban usado la noche pasada no hubieran hecho su
trabajo. Si Skye se quedara embarazada, esa vez asistira al proceso,
compartira el embaraza, el nacimiento
Pero ya decidi casarse la primera vez tras una noche de sexo
extraordinario, y no pensaba volver a cometer la misma equivocacin.
Acostarse con Skye debera haber hecho que recuperara el control sobre
sus hormonas, pero no haba sido as. Qu iba a hacer ahora?
Intelectualmente, saba lo que deba hacer. Deba mirar a Skye
exclusivamente como la madre de su hija, y basar su relacin en eso. Pero
era difcil olvidar lo que haba sentido tenindola entre sus brazos, as como
la relacin que haba empezado a surgir entre ellos antes de que Skye le
dijera que Dawn era hija suya.
Sus pensamientos volvieron hacia la nia. A pesar de los cambios que
Dawn haba llevado a su vida, se alegraba de tener la oportunidad de estar
con ella. Habra sido capaz de darle la luna si hubiera sabido cmo bajarla
del cielo.

Sin embargo, haba un pensamiento que le preocupaba. Nunca le gust


ser hijo nico. Hubo pocas en que se sinti muy solo.
Quera que Dawn tuviera hermanos y hermanas algn da. Exista la
probabilidad de que l o Skye se casaran y tuvieran hijos.
Pero la nica mujer a la que lograba imaginar en su cama era Skye, y
imaginarla gimiendo bajo el cuerpo de otro hombre le haca desear plantar
su puo en medio del rostro de ese hombre sin nombre.

-Hola, mam!
Dawn entr corriendo en la cocina del rancho turstico. Skye estaba
esperndola. Haba odo el avin aterrizando. Al alzar la vista, esperando ver
a Reina, se qued asombrada al ver a Clint en el umbral de la puerta.

CAPTULO NUEVE

El corazn de Skye se aceler al instante. Aquel hombre slo necesitaba


presentarse ante ella para que estuviera dispuesta a caer en sus brazos.
Qu ms daba si se haban separado con un enfado la ltima vez que
estuvieron juntos? Qu ms daba que hubiera prometido no volver a
dejarse abrazar por l? Apareca y todos sus buenas intenciones se
esfumaban al instante.
Clint asinti a modo de saludo y escuch amablemente las
presentaciones que hizo Skye de sus compaeras de trabajo, que haban
entrado del comedor como atradas por un imn.
-Tienes unos minutos, Skye?
Skye se sinti vulnerable y expuesta. Aquel era el lugar en que
trabajaba. Haba sido su hogar y su refugio durante seis aos. Tener a Clint
all le haca sentirse extraa. Como si dos partes separadas de su vida
estuvieran chocando.
-No me lo digas. Te gustara hablar, no? su tono de voz fue ms cido
de lo que pretenda.
Clint entrecerr los ojos. Su mirada pareci atravesar a Skye. La ltima
vez que se sentaron a hablar acabaron en la cama.

Betty, la cocinera jefe, rompi el incmodo silencio.


-Todo est bajo control en la cocina, Skye. Por qu no te vas hoy un
poco antes para instalar a Dawn?
Sin la excusa del trabajo, Skye no tena ms opcin que aceptar hablar
con Clint. No volvera a repetirse lo que haba sucedido la ltima vez,
aunque no pudo evitar que su corazn latiera an ms deprisa al pensar en
el resultado de su ltima conversacin. En el resultado inicial, acabando en
la cama, no en el final, la discusin.
De camino al apartamento, una de las amiguitas de Dawn lleg corriendo
con el anuncio de una nueva camada de gatitos en el granero. Las dos nias
corrieron a ver a los animalitos.
Al principio, Skye se sinti inquieta ante la idea de estar a solas en el
apartamento con Clint. Pero, dadas las circunstancias, tal vez era mejor que
Dawn no estuviera en situacin de poder or su conversacin. Y con la
posibilidad de que volviera en cualquier momento, Clint mantendra las
distancias.
Clint acept el caf que le ofreci Skye. Se sent en una silla en la cocina
mientras ella pona la cafetera. Cuando el caf empez a hacerse, Skye se
apoy contra el mostrador, cruzndose de brazos.
-Qu tal te han ido estos das con Dawn? pregunt, tensa.
-Muy bien Clint se quit el sombrero y lo dej en la silla ms prxima-.
Mis padres llamaron por telfono. Quieren venir al rancho la prxima vez
que venga Dawn.
-Estoy segura de que Dawn estar deseando conocerlos.
-Pap me record que esas fechas coincidirn con el cuatro de julio. No
s si lo recuerdas, pero el Diamond S siempre suele organizar una barbacoa
popular en esa fecha.
Skye lo recordaba muy bien, pero se dio cuenta al instante de que si
Dawn asista a esa barbacoa se convertira en el centro de atencin de toda
la comunidad local.
Se mordi el labio inferior y luego lo solt, dando un suspiro.
-Todo el pueblo estar presente
Clint se encogi de hombros.
-Si quieres, podemos cambiar sus das de visita. Pero eso slo servir
para retrasar lo inevitable. Ha conocido a unos cuantos trabajadores del
rancho y estoy seguro de que ya han hablado sobre ella en el pueblo. En
lugar de dejar que corran los rumores, sera mejor atajarlos cuanto antes.

-No quiero sealar a nadie, pero algunos de los residentes de Harmony


Ridge no van a ser precisamente tolerantes con el hecho de que sea hija
ilegtima.
-Eso no tiene arreglo. Pero suavizara las cosas el hecho de que
presentramos un frente unido.
-Un frente unido? repiti Skye, sin comprender.
-T y yo, y tambin mis padres y los tuyos, si es posible.
Skye no saba si Chuck haba contado a su familia que Clint era el padre
de Dawn. Aunque as fuera, tendra que discutir con sus padres la
posibilidad de que asistieran con ella a la barbacoa.
-No s si mis padres irn. Nunca se han sentido cmodos con el hecho de
que sea madre soltera.
Y se senta ella lo suficientemente cmoda con ello como para asistir?,
se pregunt.
Ser madre soltera en su lugar de trabajo era una cosa, pero volver al
pueblo donde haba nacido, donde la gente la conoca, era otro asunto. Todo
el mundo saba que Clint y ella nunca haban estado casados; tal vez incluso
recordaran que nunca salieron juntos. Sin embargo, se encontraran frente a
todos con la prueba viviente de que haban mantenido relaciones sexuales.
El caf estaba listo. Skye sirvi una taza y la coloc frente a Clint. l le
dio las gracias antes de dar un sorbo.
-Si tus padres no vienen dijo-, podemos utilizar la salud de tu padre para
explicar su ausencia, al menos mientras podamos conseguir que asista gran
parte del resto de la familia.
-Ver qu puedo hacer.
-Estoy seguro de que cooperarn si les dices que ser ms fcil para
Dawn ser aceptada en la comunidad si nos mantenemos unidos. Si crees
que pueda servir de algo, yo ir a hablarles contigo.
Skye se encogi de hombros.
-Lo intentar primero sola dijo. No saba si su padre pretendera hacer
que Clint se casara con ella a punta de pistola-. Pero hay otro problema.
Dawn no sabe a qu se enfrenta. Sabe que nuestra situacin es diferente a
la de las familias de sus amigos, pero no sabe lo que es ser ilegtima, o el
estigma que algunas personas imponen a los nios cuyos padres no estn
casados.
Clint respir hondo y solt el aire despacio. Frunci el ceo.
-Slo tiene cinco aos. Es necesario que lo sepa?

Skye deseaba que Dawn no tuviera que aprender nunca aquella verdad
en particular, pero cunto tiempo podra ocultrsela?
-Y si alguien le dice algo en la barbacoa?
-No puedo creer que haya alguien tan mezquino.
-Probablemente, no entre los mayores dijo Skye-, pero, y si alguno de
los nios repite algo que les haya odo decir a sus padres? Es casi seguro
que alguno la llamara bastarda.
Clint apret los puos.
-Entonces tendrn que vrselas conmigo.
-Pero debemos hacer algo para prepararla por si acaso?
Clint deneg con la cabeza.
-Lo ms probable es que cualquiera que tenga un problema al respecto
no vaya a la barbacoa.
-Algn da habr que decrselo.
Clint permaneci unos segundos en silencio.
-No creo que tenga que ser ya dijo finalmente.
Skye asinti con lentitud.
-Va a ser muy difcil saber qu decirle cuando llegue el momento. No
quiero que se sienta mal, pero tampoco quiero que cometa el mismo error
que yo comet.
Clint apret con fuerza la taza que sostena.
-No me parece bien que consideres un error a algo tan dulce como Dawn.
-Yo pens lo mismo la primera vez que la tuve entre mis brazos.
-Me cuesta imaginrmela como beb. Me gustara ver sus fotos alguna
vez.
-An tengo los negativos. Puedo encargar algunas copias para ti.
-Me gustara mucho, gracias Clint dio un sorbo a su caf-. Estoy seguro
de que a mi madre le encantar verlas.
Ningn miembro de su familia haba dicho nada al respecto, pero Skye
estaba segura de que tambin disfrutaran vindolas.
-Las sacar esta misma noche.

-Sera mucha molestia que me ensearas algunas ahora? pregunt


Clint.
-No. En absoluto.
Skye fue al armario de la entrada y sac dos lbumes que contenan
fotos de Dawn desde que naci.
Las primeras las haban hecho unos amigos de Skye antes de que sta
saliera para el hospital; de frente y de perfil. Cuando Skye fue a pasar
rpidamente esas pginas. Clint la detuvo. Ella le dej los lbumes y fue a
sentarme al otro extremo de la mesa.
El rostro de Clint pareca carente de emocin, pero la cantidad de
tiempo que pas mirando las fotos de Skye embarazada sugera que estaba
ms conmovido de lo que aparentaba.
En qu estara pensando? Skye dese poder leer su mente.
Finalmente, Clint volvi la pgina. All estaba la primera foto de Dawn,
junto con un rizo de pelo y las huellas de sus pies impresas en la pgina.
Una ligera sonrisa curv los labios de Clint.
-Qu piececitos tan pequeos.
Skye no pudo reprimir una sonrisa al percibir el tono maravillado de su
voz. Imagin a Clint sosteniendo un beb en sus brazos su beb, pero no
era Dawn.
Deja de torturarte de esa forma, se dijo.
Clint haba dejado claro que no haba futuro para ellos al margen de sus
papeles como padres en la vida de Dawn. No habra ms bebs de los dos
en el futuro.
-Pareces cansada dijo Clint, sealando una foto-. Fue un parto difcil?
Skye mir la foto que estaba mirando Clint.
-Dur casi veinte horas.
-Qu tal fue?
-Fue un autntico parto. Pero en cuanto tienes el beb en brazos piensas
que ha merecido la pena.
El rostro de Clint se tens cuando la mir.
-Eso es lo que me robaste. La posibilidad de sostener a mi beb entre
mis brazos.
La contenida tensin de su enfado hizo que Skye se quedara sin aliento.

-Lo siento susurr.


-Nunca podr perdonarte por eso.
Skye trat de tragar el nudo que se le haba hecho en la garganta y se
mordi la lengua para no repetir otra vez lo siento. Si hubiera podido
volver atrs para cambiar el pasado Pero quin podra saber cmo
habran ido las cosas?
Puede que Clint le hubiera ofrecido casarse, pero eso no era garanta de
que su matrimonio hubiera funcionado. Clint podra haber dejado a Teresa,
lamentando el resto de sus das que ella se hubiera interpuesto entre ellos.
Tal vez se habran divorciado y habran acabado compartiendo a Dawn
como lo hacan ahora. Pero Clint y Dawn se habran tenido el uno al otro
desde el principio Haba tantas posibilidades
No pareca justo que Skye se hubiera visto obligada a tomar una decisin
que afect a tantas vidas. No era lo suficientemente mayor ni tena la
suficiente experiencia, pero fue ella la que tuvo que tomar la decisin.
Si Clint no la hubiera llamado Teresa la noche que hicieron el amor, tal
vez habra tomado otra decisin pero tal vez no.
-Qu habra pasado si me hubiera presentado ante ti entonces
dicindote que me habas dejado embarazada?
-Me habra casado contigo.
-Pero estabas comprometido con Teresa.
-Habra roto el compromiso. No habra huido de mis responsabilidades.
Skye se pregunt si Clint habra dudado de que el hijo fuera suyo, pero le
intrigaba algo cuya respuesta le pareca ms importante.
-Amando como amabas a Teresa, crees que habra habido alguna
posibilidad de que nuestro matrimonio funcionara?
El rostro de Clint adquiri una extraa expresin.
-Es intil hablar sobre lo que habra hecho o sobre cmo hubieran
funcionado las cosas. No me diste la oportunidad de elegir cerr de un
golpe el lbum de fotos y se levant-. Te llamar la prxima semana para
que hablemos sobre la barbacoa.

A la maana siguiente, en el trabajo, todas las compaeras de Skye la


bombardearon con preguntas sobre Clint. Skye hizo todo lo posible para
responder de buen humor, pero le cost un gran esfuerzo.

Betty la acompa al apartamento por la tarde. Skye no se sorprendi


cuando la otra mujer se las arregl para sacar a relucir a Clint en la
conversacin.
-Es muy atractivo, y tiene que tener mucho dinero para viajar en su
avin particular dijo Betty-. Has pensado en la posibilidad de atraparlo?
-Todo el asunto est muy enredando.
-Est casado?
-Divorciado.
-Sale con alguien en serio?
Skye se dio cuenta de que no poda responder a esa pregunta. Si Clint
sala con otra mujer, habra sido capaz de hacerle el amor a pesar de todo?
-No creo, pero no le he preguntado sobre su vida amorosa.
-Salga o no salga con otra, ese hombre te conviene. Desenreda el asunto
y trata de arreglar las cosas entre vosotros.
Betty haca que aquello pareciera fcil, pero no conoca a Clint. El
hiriente tono de sus palabras segua resonando en la mente de Skye
Nunca podr perdonarte por eso.
-Sera ms fcil detener una estampida que arreglar las cosas con Clint.
Betty le palme la mano.
-No seas tan negativa. Le has dicho que lo amas?
El primer impulso de Skye fue negar que lo amara, pero enseguida se
dio cuenta de que no habra sido sincera consigo misma. Cmo? Por qu?
La idea juguete en su mente cuando le pidi que la amara la otra noche,
pero al pensar en ello despus, lo achac a un arrebato de pasin
momentneo.
Siempre se haba sentido atrada por l, y era evidente que la qumica
sexual entre ambos era explosiva, pero eso no era amor. Una serie de
imgenes empezaron a pasar por su mente; la forma en que Clint la haba
abrazado y consolado cuando llor, la ternura y cario que mostraba hacia
Dawn, el amor que haba visto en su rostro mientras contemplaba las fotos
de Dawn como beb
Betty tena razn. Estaba enamorada de l.
Que Dios la protegiera.

Las vacaciones de verano eran una poca muy ajetreada en el rancho


turstico. Pero, dadas las circunstancias, Skye consigui unos das para
asistir a la barbacoa en el Diamond S el cuatro de julio. El da anterior, fue a
ver a sus padres para hablar con ellos en persona.
Chuck no les haba dicho que Clint era el padre de Dawn, pero ya haban
corrido rumores de que Skye y Dawn haban estado en el Diamond S, y
luego Dawn sola. Eso les haba hecho sospechar que Clint era el padre de su
nieta.
Parecieron tomarse la noticia con calma. Y aunque Skye sinti que sus
padres an se sentan incmodos con la situacin, estos aceptaron asistir a
la barbacoa por Dawn.
Antes de salir para el Diamond S, Skye pas unos momentos a solas con
su madre.
Marge mir a su hija pequea con tristeza.
-Hay alguna posibilidad de que t y Clint volvis a estar juntos?
-Eso es parte del problema, mam; nunca estuvimos juntos en el sentido
al que te refieres.
-De todas formas
-Clint est enfadado porque no le dije que me haba quedado
embarazada. No le permit disfrutar de los primeros aos de Dawn. Nunca
me perdonar.
-Por qu no se lo dijiste, querida?
-Estaba comprometido.
-Pero todava no se haba casado.
Pareca fcil y razonable cuando los dems le decan. Skye se pregunt
por qu no se lo pareci a ella cuando sucedi.
-No puedo seguir pensando en el pasado constantemente. Necesito
olvidarlo y seguir adelante con mi vida, y ayudarle a Dawn con la suya.
Marge asinti, comprensiva.
-Tu padre y yo estaremos en la barbacoa para ayudarte, cario. Cuenta
con nosotros.

Skye rog que lloviera, a pesar de que saba que el mal tiempo slo
retrasara lo inevitable.

Los preparativos ya estaban muy avanzados cuando Skye y Dawn


llegaron al Diamond S. Los quioscos, mesas y juegos haban sido instalados
en una explanada frente a los graneros, lejos de la casa.
Cuando se acercaban, Skye vio una gran caravana aparcada en el
sendero.
-Pap dijo que mis otros abuelos tenan una casa sobre ruedas. Es esa?
-No lo s con certeza, pero es muy probable.
Skye sac la maleta de Dawn del maletero y se encaminaron hacia la
puerta. Llam a la puerta y luego se alis la falda de algodn. La haba
elegido esperando sentir menos calor con ella que con los vaqueros. Pero se
cuestion su eleccin cuando, tras saludar calurosamente a su hija, Clint
lanz una larga mirada a sus piernas desnudas.
-Voy a dejar la maleta de Dawn en su habitacin dijo Skye finalmente.
Clint tom la mano de Dawn.
-Ven a reunirte con nosotros en el patio cuando termines.
Como venganza al descaro con que Clint le haba mirado las piernas,
Skye contempl su espalda mientras se alejaba con la nia. Sus anchos
hombros y estrechas caderas estaban cubiertos por una elegante camisa
vaquera negra y tambin llevaba unos vaqueros negros que le sentaban
como un guante.
Dando un suspiro, Skye se encamin hacia la habitacin de su hija. Dej
la maleta de Dawn y su bolso sobre la cama.
No poda negar que se senta nerviosa ante la perspectiva de ver a los
padres de Clint. Los conoca de vista, pero nada ms. Segn recordaba, Jack
Slade eran una versin ms vieja de su hijo y Hope era una mujer pequea
y morena.
Cuando se acercaba al patio, oy la voz de Dawn.
-Qu dijo el granjero despus de perder el tractor?
Skye asumi que la voz masculina que respondi perteneca al padre de
Clint.
-No lo s. Qu dijo el granjero despus de perder su tractor?
Skye lleg al umbral y vio a Dawn sentada en las rodillas de Jack,
mirndolo con una gran sonrisa en su rostro.
Dawn ri y dijo:
-Dnde est mi tractor?

El seor y la seora Slade y Clint rompieron a rer. Era evidente que a


Dawn no le haba costado mucho conquistar a los padres de Clint. Skye casi
odi interrumpir al feliz grupo.
Hope se volvi y la vio. Se levant y cruz el patio.
-Skye, querida, ven a sentarte tras un breve pero clido abrazo, Hope
condujo a Skye a una silla.
Jack asinti en su direccin.
-Me alegra volver a verte, Skye.
Reina lleg con una bandeja de t helado y limonada. Dawn continu
siendo el centro de atencin mientras Jack y Hope no paraban de hacerle
preguntas para conocer mejor a su primera nieta.
La atencin de Skye no dejaba de volverse hacia Clint. Pareca
preocupado. Probablemente no le apeteca lo que se avecinaba ms que a
ella

Cuando se acerc la hora de que llegaran los invitados, salieron a la


explanada. El lugar no tard mucho en llenarse.
Skye vio a antiguos compaeros de colegio, a varios de sus maestros y a
algunos clientes asiduos de la cafetera de sus padres. Todo el mundo fue
amable, pero haba una evidente sensacin de distanciamiento. Pero Skye
no saba si se deba a que ya haca tiempo que no volva al pueblo o a los
rumores que haban corrido sobre Dawn y ella aquellos das.
Afortunadamente, al menos un miembro de la familia se las arregl para
estar junto a ella todo el rato.
Aunque nadie sac a relucir el tema de Clint ante ella, escuch algunos
fragmentos de conversacin, incluyendo uno en el que hablaban sobre la
noche en que Clint la llev a bailar al Rocking W.
Cada vez que oa mencionar su nombre, Skye lo buscaba instintivamente
con la vista entre la multitud. Su altura ayudaba a localizarlo. Como sola
suceder en aos pasados, Clint siempre pareca estar rodeado por un grupo
de solcitas mujeres.
Acaso esperabas que eso hubiera cambiado?, se pregunt Skye. Baja
a la realidad, cario.
De todos los hombres del mundo, por qu haba tenido que enamorarse
de aqul?

Ocasionalmente, cuando ella lo vea, l ya la estaba mirando. Otras


veces, mientras ella lo miraba, l se volva, casi como si hubiera sentido que
lo observaba. Cada vez que sus miradas se encontraban, Skye senta una
sacudida de vehemente deseo.
Unos momentos antes de que se sirviera la barbacoa, Jack Slade llev a
Dawn a la tarima en la que tocaba el grupo que animaba la fiesta. Dio la
bienvenida, present a Dawn y dej que la nia rezara una oracin de
gracias antes de que todo el mundo empezara a comer.
Cuando empez a caer la noche y ya se haban consumido considerables
dosis de cerveza, Skye not que algunos hombres la miraban a hurtadillas y
otros sin ningn disimulo. Empez a sentirse muy incmoda.
No haba duda de que ya haba pasado all demasiado tiempo.
Discretamente, se despidi de su familia y de Dawn y fue a la casa a
recoger su bolso.
Cuando volva por el pasillo vio que haba una puerta abierta a su
derecha. Si no recordaba mal, era el despacho de Clint. Podra haber jurado
que todas las puertas estaban cerradas haca unos momentos, cuando iba
hacia la habitacin de Dawn. Caminando ms despacio, se acerc a la
puerta.
Clint estaba de pie en medio de la habitacin.
-Ibas a irte sin decirme adis?

CAPTULO DIEZ

-No quera interrumpir la conversacin con tu harn.


Clint sonri.
-Ests celosa, Skye?
-En absoluto.
Skye se volvi para salir de la habitacin, pero Clint la retuvo,
sujetndola por el brazo. Cerr la puerta, ech la llave y luego se movi
lentamente hacia Skye, hasta que sta tuvo que apoyarse contra la puerta.
-Si no estuvieras celosa dijo-, no creo que te hubieras fijado tanto en
con quin hablaba.

Aquello era cierto, pero Skye no estaba dispuesta a admitirlo.


-Es difcil no verte entre la multitud.
-Es eso un cumplido?
-No. Es simplemente un hecho. Eres alto y vas vestido de negro.
Clint alz una mano y acarici el pelo de Skye.
-Yo tampoco tengo problemas para encontrarte entre la multitud. Slo
tengo que buscar tu pelo color sol.
-El color del pelo de mis hermanas es casi idntico.
-Casi, pero no del todo.
Clint se acerc ms a ella, hasta que casi se estuvieron tocando. Alz los
brazos y los coloc a cada lado de Skye.
De qu estaban hablando?
Era difcil pensar tenindolo tan cerca.
Skye subi las manos y las coloc sobre el pecho de Clint. Tena
intencin de empujarlo un poco, pero en lugar de ello las desliz sobre su
camisa. Sintiendo. Recordando.
Clint se inclin y cubri la boca de Skye con la suya, devorndola,
encendiendo al instante su pasin. De mala gana, ella tuvo que admitir que
aquello era exactamente lo que haba querido desde el momento en que
lleg al Diamond S. Era el motivo por el que no haba podido mantener la
mirada apartada de Clint.
Le cost unos cuantos tirones desabrochar la camisa y acceder a la
clida piel que haba debajo. Sus dedos se deslizaron sobre los oscuros
pezones de Clint, que se endurecieron al instante bajo sus caricias. Al sentir
el estremecimiento de placer que lo recorri, Skye se sinti animada a
deslizar las manos ms abajo. Los msculos de Clint se tensaron an ms a
la vez que se quedaba sin aliento.
Imitando lo que le hizo l la otra noche, Skye empez a agacharse,
dejando un rastro de besos por su pecho y estmago. Para cuando estuvo
de rodillas, ya le haba bajado los vaqueros. El tenso y palpitante miembro
de Clint ardi bajo su mano, sus labios y su lengua.
Clint gimi profundamente, hundiendo los dedos en la cabellera de Skye.
Sus dedos temblaban. Una sensacin de poder femenino recorri el cuerpo
de Skye.
Desliz una mano por la parte trasera de la pierna de Clint, sintiendo la
tensin de sus msculos. La subi lentamente, hasta alcanzar sus

redondeadas y fuertes nalgas. Al tacto resultaban tan agradables como a la


vista.
Clint desliz las manos bajo las axilas de Skye y la puso en pie.
Rebuscando bajo su falda, aferr sus braguitas y se las quit mientras la
alzaba.
Skye le rode el cuello con los brazos y la cintura con las piernas. Su
espalda qued apoyada contra la puerta y Clint la baj sobre l,
penetrndola suave y profundamente. Ambos gimieron.
Skye sinti las ardientes manos de Clint bajo su trasero, abrindola y
sujetndola. Captur su boca en un apasionado beso y empez a moverla
arriba y abajo, lentamente, extrayendo todo un mundo de sensaciones en
cada penetracin.
Una molesta duda trat de entrometerse en la mente de Skye. No
deberan estar haciendo aquello, sobre todo en aquel lugar y con todo el
pueblo de Harmony Ridge fuera.
-Y si alguien nota que faltamos? pregunt sin aliento.
l la mir con expresin dolida.
-Quieres que pare?
Eso era lo ltimo que quera Skye.
-No.
-Entonces, reljate y disfruta.
Clint tena razn. Teniendo en cuenta que ya estaba sucediendo, ms
vala que disfrutara de ello.
Skye olvid sus preocupaciones y se centr en Clint y en las increbles
sensaciones que le estaba provocando. En su posicin, era difcil moverse,
pero hizo lo que pudo, moviendo en crculos las caderas y balancendose
sobre l.
El ritmo de los movimientos de Clint se acrecent y la abraz con ms
fuerza para las inevitables oleadas de placer que se acercaban. Sus gritos
de triunfo formaron parte de su beso. Los gritos se fueron apagando, pero el
beso continu, como si trataran de mantener la magia todo el rato posible.
Skye fue apenas consciente de que Clint sala de ella y la dejaba en el
suelo. Senta tal flojera en las piernas que apenas poda sostenerse, aunque
lo logr gracias a la puerta y a Clint. Mantuvo los ojos cerrados, escuchando
el sonido de sus agitadas respiraciones.
-Skye?

-Hmm.
Clint se ri suavemente.
-Qu clase de embrujo me has hecho?
-El mismo que t a m.
Clint desliz el pulgar por el labio inferior de Skye.
-Puedo hacerte una pregunta personal?
Skye se encogi de hombros. Despus de la intimidad fsica que
acababan de compartir, qu poda haber ms personal?
-Supongo que s.
-El sexo es siempre igual para ti?
Skye se mordi el labio. Un simple s habra sido una respuesta sincera
a aquella pregunta. Clint era el nico hombre con el que haba hecho el
amor, y cada vez haba sido una experiencia increble. Sinti la tentacin de
decir que s y dejarlo en eso, pero supuso que aquello entrara en la
categora de las medias verdades a las que con tanto desprecio se haba
referido Clint. Y si exista la ms mnima posibilidad de que llegaran a ser
una pareja, tena que haber una completa honestidad entre ambos a partir
de ese momento.
Pero qu pensara Clint al saber que l haba sido su nico amante?
-T t eres el nico hombre con el que he hecho el amor.
Clint se qued anonadado, como si Skye hubiera arrojado un vaso de
agua helada sobre su cabeza.
Dio un largo silbido.
-Me ests tomando el pelo, no?
-No.
Clint permaneci un momento en silencio.
-Lo haces muy bien dijo con voz ronca.
-He tenido un buen maestro.
l la mir con gesto escptico.
-Me gustara creer que todo el mrito es mo, pero no puedo.
Skye acarici con suavidad su nuca.
-Supongo que sabes sacar lo mejor de m.

La boca de Clint se curv en una traviesa sonrisa.


-Y t pareces saber sacar lo peor de m. Te aseguro que cuando he
subido aqu no tena intencin de hacerte el amor.
-Te creo. La noche en que me acerqu a ti, hace seis aos, yo tampoco
tena intencin de hacer el amor contigo.
-Por qu te acercaste a m?
Skye volvi a dudar, pero tras un momento decidi que lo mejor que
poda hacer era seguir siendo sincera.
-Estaba enamorada de ti y pens que era una gran oportunidad para
conseguir que te fijaras en m.
Clint abri los ojos de par en par.
-Estabas enamorada de m?
-Como casi todas las chicas de Harmony Ridge Skye se encogi de
hombros-. Pero me sali el tiro por la culata. Al da siguiente anunciaste tu
compromiso con Teresa.
Un muro pareci caer sobre las emociones de Clint cuando oy
mencionar el nombre de su ex esposa. A pesar de que l se lo haba
negado, Skye se pregunt si seguira enamorado de ella.
Clint se dio la vuelta para abrocharse la camisa y ajustarse los
pantalones. Skye levant las braguitas del suelo y se las puso.
Cuando alz la mirada vio a Clint frente a su escritorio con los puos
cerrados contra la oscura madera.
Supo que deba irse, pero l haba sacado a colacin el tema de su
primera noche juntos, y en el interior de Skye haba profundos
pensamientos y sentimientos al respecto que queran salir a la luz.
-La otra noche, cuando me pediste que te ayudara a recordar la primera
vez que hicimos el amor, nosotros um lo hicimos casi todo, pero hubo
una diferencia.
-Evidentemente. Ya no eras virgen.
-Aparte de eso Skye luch por encontrar las palabras para decirle lo que
nunca le haba dicho a nadie-. La primera vez al final me llamaste
Teresa. Te quiero, Teresa. Lo repetiste una y otra vez hasta que te
quedaste dormido.
Clint se pas una mano por la cabeza hasta el cuello. Aunque no habl,
la tensin de sus msculos era evidente.
Skye continu.

-Fuiste muy amable y carioso conmigo, pero cuando dijiste su nombre,


comprend que toda aquella ternura y cario haban sido para ella, no para
m. Me sent tan avergonzada por lo que haba pasado Era muy joven e
inocente, y an crea en los finales felices. No se me habra ocurrido
interponerme entre una pareja enamorada, pero no comprend cunto
amabas a Teresa hasta despus de que hiciramos el amor.
Respir profundamente, luchando contra la opresin que senta en el
pecho, haciendo un esfuerzo por lograr que su voz sonara normal.
-Cuando supe que estaba embarazada, no tuve valor para tratar de
romper vuestro compromiso. Adems, aunque lo hubiera logrado, no me
senta capaz de pasar la vida con un hombre que estaba enamorado de
otra. Por eso no te dije que estaba embarazada. Teniendo en cuenta lo
breve que fue tu matrimonio, es probable que mi decisin fuera equivocada,
pero te aseguro que tena las mejores intenciones. Pens que si te obligaba
a casarte conmigo, t y Teresa serais infelices el resto de vuestras vidas.
Sin embargo, si me iba, la nica infeliz sera yo.
Skye quiso preguntarle a Clint qu estaba pensando, pero tema or su
respuesta.
-No voy a pedirte que me perdones dijo-, pero quera que supieras por
qu tom la decisin que tom. A pesar de cmo han salido las cosas, trat
de hacerlo lo mejor posible.
Skye temi acabar confesndole su amor si segua all ms tiempo.
-Ahora ser mejor que me vaya concluy.
-Reina llevar a Dawn a tu casa el mircoles dijo Clint con la voz ronca.
Era dolorosamente evidente lo que pensaba sobre la confesin de Skye.
Ella no le haba pedido que la perdonara, aunque s haba esperado que lo
hiciera pero su esperanza qued tan vaca como su corazn.
Skye sali de la oficina y de la casa y entr en su coche para dirigirse a
su casa.
Pero cmo poda considerar aquello su casa si no estaban en ella ni su
hija ni el hombre al que amaba?

Clint permaneci largo rato en su despacho tras la marcha de Skye.


l haba sido su nica amante. Quera creer que eso no tena
importancia, pero no lograba convencerse de ello.

Desde el momento en que Skye haba llegado al Diamond S esa tarde,


Clint haba estado luchando contra las sensaciones que despertaba en l.
Cada vez que se miraban, las sensaciones se intensificaban, de manera que
cuando la vio irse hacia la casa le result imposible no seguirla.
Mientras esperaba a que pasara ante la puerta del despacho, pens en lo
que quera decirle: lo orgulloso que estaba de ella por cmo haba
sobrellevado aquella incmoda situacin y lo orgulloso que estaba de su hija
y de cmo la haba educado. Pero todas aquellas palabras se esfumaron de
su mente en cuando la vio.
Estaba acostumbrado a controlar las situaciones, y aquellas
incontrolables urgencias que lo asaltaban cuando tena a Skye delante lo
dejaban totalmente perplejo.
Y las cosas que ella le haba contado, las razones por las que le ocult su
embarazo, tambin lo dejaron perplejo.
Skye estaba convencida de que lo habra hecho infeliz si se hubiera
casado con l. La irona de aquello no se le pas por alto a Clint. Pensaba
que haba hecho el amor a Teresa y que se haba enamorado de ella,
cuando en realidad con quien haba hecho el amor y de quien se haba
enamorado era de Skye.
Su corazn vol hacia ella. Le dola mucho haberse perdido los primeros
aos de Dawn, pero Skye lo haba hecho por l, porque crea que estaba
enamorado de Teresa. Estaba enamorada de l y sin embargo, lo haba
dejado ir. Por no mencionar que tambin dej pasar la oportunidad de
entrar en una de las familias ms ricas del condado. Y lo hizo por l.
Para que fuera feliz.
Y haba acabado solo y triste.
Clint tuvo que hacer un gran esfuerzo para no acercarse a ella y
estrecharla entre sus brazos cuando le confes todo aquello. Dese tanto
poder consolarla Pero cmo poda hacerlo siendo la causa de su
tormento?
No poda soportar pensar en ello. Pero por mucho que quisiera montar en
Zeus y salir cabalgando a galope tendido del rancho, no poda. Tena que
volver a la barbacoa.
La interrogadora mirada de su padre le hizo sospechar que Jack haba
notado que l y Skye haban desaparecido ms o menos a la vez. Esperaba
que nadie ms se hubiera dado cuenta.
Como no se encontraba de humor para responde a las preguntas de su
padre, Clint se movi en otra direccin. Fue hasta el quiosco de las bebidas
para tomar una cerveza. ltimamente beba muy poca, pero en aquellos
momentos necesitaba urgentemente una.

Como era habitual, haba un grupo de hombres cerca del quiosco; no


queran tener que alejarse demasiado para rellenar sus vasos. Clint asinti
en respuesta a su saludo.
Cuando iba a pasar junto a ellos, uno de los hombres, Walt Harper, lo
detuvo.
-Vaya suerte, Slade! Qu tal se comporta en la cama Skye? Estoy
seguro de que debe ser algo salvaje.
En una fraccin de segundo, Clint agarr al hombre por el cuello de la
camisa y lo atrajo hacia s a la vez que dejaba caer su cerveza.
-Est hablando de la madre de mi hija. Te agradecera que lo hicieras en
un tono ms respetuoso.
-Y cunto respeto ests demostrando t sin casarte con ella?
-Eso es asunto mo y de Skye, y de nadie ms Clint solt a Walt y dio un
paso atrs. Cuando mir a su alrededor vio que los dems hombres los
miraban-. Y eso va por todos.
Tras tomar otra cerveza, se alej del grupo.
Cumpli con su papel de anfitrin el resto de la tarde, pero se alegr
cuando una adormecida Dawn admiti finalmente que estaba lista para irse
a la cama.
Tras arroparla, Clint fue a su despacho. Se sent en el silln de cuero
tras el escritorio y mir la puerta, recordando y reviviendo lo sucedido
aquella tarde.
Las palabras de Walt Harper sobre el respeto y el matrimonio no dejaban
de perseguirlo. Le habra gustado descargar su puo contra el sonriente
rostro de aquel borracho, pero no le pareci justo golpear a un hombre por
decir la verdad. Aunque lo que l le haba respondido tambin era verdad;
aquello slo era asunto suyo y de Skye. Nadie tena por qu entrometerse.
An estaba en el despacho cuando su padre abri la puerta.
-Te importa si entro?
-Adelante.
-Has sabido manejar muy bien a Walt dijo Jack mientras ocupaba un
asiento frente a su hijo.
Clint dej escapar un gruido a modo de respuesta.
-Beau y Lou Williamson estaban dispuestos a entrar en accin si era
necesario.
-Lo han odo?

-Lo ha odo mucha gente, hijo.


Clint maldijo entre dientes.
Evidentemente, Beau y Lou habran apoyado el argumento de Walt.
Poda entenderlo. Si l se encontrara alguna vez en una situacin similar
con Dawn, le habra gustado retorcer el cuello del responsable. Ese
pensamiento lo golpe con ms fuerza que el puo de cualquier rival.
Se sinti un miserable.
Jack se inclin hacia delante en su asiento.
-S que no es asunto mo, y no s qu sucedi entre vosotros hace seis
aos, pero no podis arreglar las cosas entre t y Skye, por la nia?
Cmo explicarle que haba nada que arreglar?
Clint se pregunt qu dira Skye si le sugiriera que se casara por Dawn.
Tal vez aceptara, pero esa idea no le atraa. Ya se haba casado una vez por
razones equivocadas. Si volva a casarse, sera porque l y su prometida
estuvieran verdaderamente enamorados.
-Agradezco tu preocupacin, pap, pero tienes razn, no es asunto tuyo.
-Ya sabes que todo el mundo comete equivocaciones de vez en cuando
replic Jack, sin inmutarse-. Una de las cosas que nos ha permitido a tu
madre y a m seguir tanto tiempo juntos ha sido el saber cundo decir lo
siento y ser lo suficientemente maduros como para saber perdonar a pesar
de estar an dolidos.
-Me dej sin mi hija, pap. Me he perdido cinco aos de la vida de Dawn.
-T no eres el nico que se ha perdido esos cinco aos. Lo mismo nos ha
sucedido a tu madre y a m, a Lou y a Marge y a los dems Williamson. Pero
ahora que la tenemos en nuestras vidas tenemos que pensar en el futuro
Jack se levant-. Si t y Skye necesitis pasar unos das juntos, a tu madre y
a m nos encantar cuidar de Dawn.
-Gracias por la oferta.
-S que tu matrimonio con Teresa no fue una buena experiencia
-Pap interrumpi Clint.
Jack sonri.
-No es asunto mo, no?
-Exacto.
-De acuerdo. Supongo que ya va siendo hora de que me cueste.

-Hasta maana.
Poco despus de que su padre saliera, Clint apag las luces y fue a su
solitario dormitorio.

Cuando Skye lleg al rancho turstico, estaba agotada. Casi se arrepinti


de no haber aceptado la sugerencia de quedarse en casa de sus padres.
Pero temi que estando cerca del Diamond S podra haber sentido la
tentacin de volver a ver a Clint.
Haba estado a punto de decirle que lo amaba. Si lo haca,
probablemente perdera el orgullo y le rogara que la perdonara, que la
amara.
Al entrar en su apartamento se fij en que haba un mensaje en el
contestador. Era de Heather. Quera que la llamara en cuanto llegara, por
tarde que fuera.
Preocupada, Skye marc de inmediato el nmero de su hermana.
-Heather, soy Skye. Estn bien pap y Dawn?
-S, estn perfectamente.
-Gracias a Dios.
-Lo siento, Skye. No pretenda asustarte. Debera haberte dicho en el
contestador que no era una emergencia.
El pulso de Skye empez a calmarse.
-No tiene importancia. Estoy cansada del viaje y me he preocupado ms
de la cuenta. Qu queras, Heather?
-Quera contarte lo que ha pasado en la barbacoa despus de que te has
ido.
Skye no estaba segura de querer saberlo. Pero antes de que pudiera
decir nada, Heather le cont el enfrentamiento de Clint con Walt Harper.
-Dawn estaba presente?
-No, haba llevado a mam a ver su pony. Pero pap, Beau y el padre de
Clint s lo oyeron.
Era tarde, as que slo hablaron unos minutos ms. Skye sonrea cuando
colg el telfono.

Le alegraba saber que Clint la haba defendido. A pesar de su silencio,


era probable que lo que le haba dicho esa tarde hubiera significado algo
para l.
Pero no te alegres demasiado, se dijo. Puede que no estuviera
protegiendo tu honor, sino su propia intimidad.

Dawn estaba muy inquieta a la maana siguiente. Clint supuso que


probablemente era debido a toda la excitacin del da anterior. Pens que
un paseo en su pony la animara, como siempre. Pero Princess pareci notar
la impaciencia de la nia, y sali disparada antes de que Dawn hubiera
metido los pies en los estribos.
Dawn cay sentada al suelo. Unas grandes lgrimas empezaron a rodar
por sus mejillas.
-Princess me ha tirado.
Clint la tom en brazos. Dawn llor desconsoladamente, balbuceando
algo a la vez que enterraba el rostro en el hombro de su padre. Mezcladas
con los sollozos, Clint empez a distinguir las palabras de la nia.
-Quiero a mi mam. Quiero a mi mam
Aquellas palabras alcanzaron a Clint como un rayo.
l tambin quera a la mam de Dawn!

CAPTULO ONCE

A pesar de que Clint le haba asegurado que Dawn se encontraba bien,


Skye estaba preocupada. Por qu haba enviado el avin a recogerla con
tanta urgencia? Afortunadamente, recorri en menos de una hora la
distancia que habra tardado varias horas en recorrer en coche.
Reina le abri la puerta cuando lleg al rancho.
-Estn en la habitacin de Dawn, seorita Skye.
Skye se encontr a Jack, Hope, Clint y Dawn juntos en la habitacin de
los juguetes.

-Mam! Dawn corri hacia ella al verla.


Skye se arrodill para tomar a su hija en brazos. Dawn empez a llorar.
Jack y Hope salieron de la habitacin tras darle la bienvenida, pero Clint se
qued.
Skye habra preferido que se fuera. Se senta muy consciente de cmo la
observaba. El encuentro del da anterior en su despacho segua fresco y
vivo en su memoria.
Apartando a Clint de su mente, se centr en Dawn.
-A qu vienen esas lgrimas de cocodrilo, ngel mo?
-Princess me tir.
Skye estrech a Dawn contra su pecho y mir a Clint.
-Est bien?
-Llam al doctor Beechem para que viniera a verla. Dijo que estaba
perfectamente. Probablemente fue mayor el susto que el dao.
Dawn se puso rgida. Se volvi y mir a Clint.
-No estaba asustada mir a su madre, frunciendo el ceo-. Princess hiri
mis sentimientos, mami.
Skye volvi a abrazarla, frotndole la espalda.
-Recuerdas cuando quisiste aprender a montar y hablamos de las
cadas?
Dawn asinti sin apartar la cabeza del hombro de su madre.
-S, pero nunca me haba cado.
Skye comprendi lo que estaba sintiendo Dawn. La primera vez de
cualquier cosa, mala o buena, siempre tena una cualidad dulce amarga
que intensificaba las emociones que evocaba.
Dawn bostez. Gradualmente, pareci adquirir ms peso en brazos de
Skye, haciendo sospechar a sta que lo que ms necesitaba era dormir. El
da anterior haba sido muy intenso para la nia, aunque sta no fuera
consciente de las corrientes emocionales que rodeaban las circunstancias
de su nacimiento.
Skye observ a Clint mientras segua consolando a Dawn, tratando de
captar si todo lo que le haba dicho el da anterior haba significado algo
para l. Si era as, no se notaba en el lenguaje de su cuerpo ni en sus ojos.

Quiso preguntarle sobre el incidente con Walt. Pero por su calmada y fra
actitud, pareca lgico asumir que se haba estado protegiendo a s mismo,
no a ella.
Haba sido tonta pensando que lo haba hecho por ella, Clint la
consideraba la reina de las mentiras por omisin, y le haba dejado muy
claro que nunca le perdonara el que no le dijera que estaba embarazada de
l. Cuanto antes aceptara ese hecho, mejor.
Cuando estuvo segura de que Dawn se haba dormido, Skye seal con
la cabeza hacia el dormitorio. Clint se acerc a ella y tom a Dawn en
brazos. Tras acostar a la nia, salieron de la habitacin.
-No se golpe la cabeza al caer? pregunt a Skye en cuanto estuvieron
en el pasillo.
-No. Cay sentada contest Clint.
-De hecho, el doctor Beechem recomend que echara una siesta Clint
seal con la mano hacia el pasillo-. Vamos al cuarto de estar?
Skye asinti, agradeciendo que no hubiera sugerido ir a su oficina. Su
prxima reunin con los abogados en aquella habitacin iba a resultarle
muy extraa. Se pregunt si Clint pensara en lo ms mnimo en lo sucedido
el da anterior. Era posible que ella slo fuera la ltima en una larga lista de
mujeres a las que haba hecho el amor en su despacho
Una vez en el cuarto de estar, Clint se sent en el borde del sof. Pareca
tenso e inquieto.
Skye ocup un silln.
-Dawn estaba muy inquieta esta maana cuando se ha despertado, pero
supuse que era debido a toda la excitacin del da anterior.
-Estoy segura de que era eso.
-Pens que un paseo a caballo la animara. Pero cuando se cay del pony
se puso a llorar y no dejaba de preguntar por ti.
El corazn de Skye vol hacia su hija. Se senta desgarrada entre el
deseo de estar siempre con ella y la necesidad de evitar el excesivo
contacto con Clint. Era una autntica tortura estar con l, sabiendo que lo
amaba y que l no corresponda a sus sentimientos.
-Tal vez habra sido buena idea que hubiera hablado por telfono
conmigo dijo.
-Se lo pregunt, pero no dej de llorar y de decir que quera verte.
Skye tard unos segundos en hablar. Tuvo que hacer un esfuerzo para
decir lo que pensaba.

-Clint, no podemos hacerle creer que cada vez que quiera vernos a uno
de los dos va a conseguirlo al instante.
l frunci el ceo.
-Pensaba que te importara venir.
-Por supuesto que no me importa. Pero no quiero que Dawn se
acostumbre a algo as. No sera conveniente.
-De acuerdo. Creo que tienes razn Clint cambi de posicin varias
veces en el sof, como si no lograra sentirse cmodo-. Pero ya que ests
aqu, hay algunas cosas de las que me gustara hablarte.
Skye haba pensado quedarse hasta que Dawn despertara, de manera
que tena tiempo. Pero haba esperado que Clint tuviera que hacer tal vez
en algn otro lugar del rancho.
-De acuerdo.
Antes de que Clint empezara a hablar. Hope entr en el cuarto de estar.
-Dnde est Dawn?
-Se ha dormido y la he acostado dijo Skye.
-Eso le sentar bien Hope se sent en el sof-. Os apetece beber algo?
Clint se levant.
-No, gracias, mam. Skye y yo estbamos a punto de salir a cabalgar un
rato. Te importa vigilar a Dawn hasta que volvamos?
-Por supuesto que no.
Skye se pregunt si Clint querra estar a solas con ella para hacerle el
amor.
Su autoestima exiga que no volviera a permitir que sucediera. Pero su
corazn y sus hormonas la empujaban a aceptar lo que Clint estuviera
dispuesto a darle.
-No s dijo Skye, dudando-. Tal vez debera estar aqu cuando despierte.
-No tardaremos mucho contest Clint.
-Si la nia despierta antes de que volvis, le dir que an ests en el
rancho dijo Hope.
Skye acept, pero cuando se encaminaba hacia los establos con Clint,
dijo:
-Pero quiero que sepas que lo que sucedi ayer no va a repetirse.

-Te he propuesto salir de casa para poder hablar contigo sin que nadie
nos escuche dijo Clint, mirndola-. En cuanto a lo otro, depende
enteramente de ti.
Por algn motivo, aquello no bast para tranquilizar del todo a Skye.

Una vez en los caballos, se dirigieron a las colinas cercanas. Clint


encamin a Zeus hacia un gran roble que se hallaba a medio camino en una
de las laderas.
En cuanto Clint la ayud a bajar del caballo, Skye se apart de l. No se
fiaba de que fuera a tener las manos quietas, y tampoco se fiaba de que ella
fuera a detenerlo si empezaba.
-Qu te parecen la vista? pregunt Clint.
Skye mir a su alrededor, contemplando a enorme extensin de tierra
salvaje que se extenda ante su vista.
-Es una vista maravillosa y muy tranquila.
Clint respir profundamente y solt el aire despacio.
-Siempre he pensado eso. Deberas verla despus de una buena lluvia. A
veces, toda esta colina se cubre de flores silvestres.
Skye pens que aquel sera un lugar ideal para un picnic en primavera.
Imagin la cesta de mimbre y el mantel sobre la hierba, y a Dawn
recogiendo flores. Pero si slo hubieran estado ella y Clint compartiendo el
picnic y las flores, habra tenido que aadir una nueva dimensin a la
escena
Sigue soando!, se reprendi. Es el peor mtodo para lograr
mantenerlo a distancia.
-Skye, respecto a ayer por la tarde
-Ya te he dicho que no va a volver a suceder.
Clint alz las manos en seal de rendicin.
-Y yo te he dicho que eso depende enteramente de ti hizo una pausa
antes de continuar-. Antes de que la situacin se nos fuera de las manos,
pensaba decirte lo bien que habas sabido sobrellevar la barbacoa. Debi
ser una situacin difcil para ti, pero supiste salir adelante.
Skye se sorprendi por el cumplido.

-Hice lo que pude. Tenas razn cuando dijiste que debamos mostrarnos
unidos antes los dems por Dawn.
-Tambin planeaba decirte lo orgulloso que estoy de nuestra hija. Has
sabido criarla maravillosamente.
-No s qu decir. Gracias, supongo.
Clint sonri.
-De nada.
Skye se contuvo antes de devolverle la sonrisa, comprendiendo que las
amables palabras de Clint estaban debilitando sus defensas. Si trataba de
tocarla, lo ms probable sera que acabara entre sus brazos.
Dnde iba a encontrar la fuerza de voluntad para resistirse a l en los
aos venideros si ni siquiera era capaz de superar cinco minutos de
conversacin?
El grito de un halcn rompi el silencio. Skye alz la mirada hacia el
cielo.
-Haca mucho que no vena a este lugar en particular dijo Clint-. Estuve
aqu cuando decid comprarle un anillo a Teresa y pedirle que se casara
conmigo.
Skye no quera or aquello. De hecho, le encantara no volver a or el
nombre de la ex esposa de Clint.
-La calma y la tranquilidad de este lugar ayudan a despejar la mente. La
maana que despert en mi camioneta en el Roking W tena una resaca
increble. Pasar media hora aqu me vino mejor que tomar cualquier
analgsico.
Skye pens que aquella maana Clint debi despertarse muy temprano,
porque su camioneta ya no estaba cuando mir por la ventana de su
dormitorio a las seis.
-La temporada que Teresa y yo salimos juntos pas casi todo el tiempo
tratando de acostarme con ella.
-Por qu me ests contando todo esto, Clint?
-Ayer me hiciste ver algunas de las cosas por las que tuviste que pasar
hace seis aos. Quiero que tambin veas desde mi punto de vista lo que
pas Clint meti las manos en los bolsillos de su pantaln-. Es cierto que
esa noche yo cre estar haciendo el amor con Teresa.
Skye se pregunt si Clint tendra idea de lo mucho que le costaba orle
decir aquello.

-Ya lo saba.
-Si te sirve de algo ahora, quiero que sepas que lo siento mucho.
Skye lo mir. La boca de Clint estaba tensa, en una rgida lnea.
-Eso sucedi hace mucho, Clint. Ni siquiera debera habrtelo contado.
-Yo me alegro de que lo hicieras. Me aclar mucho las cosas. Tus
acciones, mi matrimonio y mi divorcio
Skye se encogi de hombros. No quera or hablar sobre el matrimonio de
Clint, ni sobre su divorcio. Era el padre de Dawn y sus caminos se cruzaran
inevitablemente en el futuro, pero no quera preocuparse por nada que no
fuera su relacin con Dawn.
De momento, estaba enamorada de l, pero hara que eso cambiara. No
saba cmo, pero encontrara la forma.
-Una vez me preguntaste que cundo me di cuenta de que no estaba
enamorado de Teresa al ver que Skye no deca nada, Clint asumi que le
daba permiso para continuar-. Sucedi en nuestra noche de bodas. Descubr
que nunca haba hecho el amor con ella.
-Dejaste de estar enamorado de tu esposa porque era virgen? La
mayora de los hombres consideraran eso un aliciente.
-No me estoy explicando bien Clint se cruz de brazos-. Vamos a
empezar por el principio.
-Mejor no dijo Skye con firmeza-. No quiero saber nada de tu relacin
con Teresa. Te lo pregunt porque me fui de Harmony Ridge para que t y
ella pudierais estar juntos y acabasteis separndoos. Me sent estafada y
quise saber qu haba pasado. Pero ahora ya no importa.
-Escchame, por favor.
-No s de qu va a servir.
-Yo ayer dej que me dieras tu punto de vista sobre lo que sucedi.
Skye no tuvo ms remedio que reconocer que le deba la misma cortesa.
-De acuerdo.
-Mientras crec, nunca tuve lo que se llama un amigo. Conoca a mucha
gente, pero no poda bajar la guardia ante nadie. A veces, eso era lo que
ms deseaba hacer.
El cambio de tema sorprendi a Skye casi tanto como lo que acababa de
or.

-Pero eras el delegado de la clase y el capitn del equipo de ftbol. Y


fuiste elegido el estudiante ms popular de tu promocin.
-Por conocidos, no por amigos. No quiero que me interpretes mal; pas
muy buenos ratos en el colegio y despus, pero siempre fueron cosas
superficiales. Nunca hubo nada ms profundo. Excepto aqu, en el rancho.
Este lugar y otros cuando estoy aqu, algo se mueve en mi alma.
Skye lo mir. Sus ojos eran apenas visibles bajo el ala del sombrero, de
manera que ms que ver, sinti su mezcla de emociones. Trat de que las
revelaciones de Clint no llegaran a afectarla, pero era difcil no sentir
empata. Debi estar muy solo mientras creci.
Al menos, se haba sentido unido a la tierra. Estando all poda
comprenderlo.
-La vista que hay desde aqu es maravillosa dijo-.No me extraa que te
afectara y despertara tu sensibilidad.
-Es una de las muchas que hay en el rancho. Vine aqu por casualidad el
da que decid proponerle matrimonio a Teresa. Cuando llegu, estaba
tratando de librarme de la resaca.
Clint haba mencionado la resaca antes, pero Skye crea que hablaba
sobre la maana despus de su encuentro. Sera la misma resaca u otra?
-Le propusiste matrimonio el mismo da que anunciaste vuestro
compromiso?
-S.
El da despus de que hicieran el amor?
-El da despus de que t y yo?
Clint asinti con lentitud.
-Hasta esa noche, Teresa slo haba sido para m una mujer ms entre
muchas otras. Siempre supuse que algn da sentara la cabeza y me
casara, pero en aquella poca no tena ninguna intencin de hacerlo.
Skye sinti un escalofro. Deseaba tener esperanzas, pero no se atreva.
En lugar de ello, pregunt:
-Por qu cambiaste de opinin y decidiste casarte?
-Porque estaba convencido de haber encontrado la mujer destinada a m.
Ya tena experiencia con el sexo, pero lo que experiment esa noche fue
mucho ms. Entonces slo identifiqu que haba sido algo maravilloso,
mejor que nunca. Slo despus comprend por qu. Por primera vez, alguien
haba logrado penetrar la barrera que me rodeaba, y, por unos momentos,
la soledad desapareci.

Skye sinti el impulso de alargar una mano y tocarlo, pero se contuvo.


-Supuse que haba encontrado mi camino en la vida. Pero sufr un duro
despertar de aquel sueo Clint se ech el sombrero atrs y la mir-.
Cuando descubr que Teresa era virgen, me di cuenta de que no estaba
enamorado de ella. Cmo iba a haberme enamorado durante algo que no
haba sucedido?
-Nunca te preguntaste con quin habas hecho el amor?
-Estaba tan borracho que supuse que haba soado lo que sucedi en mi
camioneta. Cuando empec a soar con ello una y otra vez, llegu a
convencerme de que slo haba sido un sueo. Supuse que mi
subconsciente haba creado todas aquellas visiones para saciar mi secreto
deseo de conectar totalmente con alguien, de encontrar un escape para mi
soledad.
Era difcil de imaginar al elegante y guapo vaquero que tanto haba
admirado Skye atormentado por aquellos sentimientos.
-La continua repeticin del sueo ha sido una autntica agona continu
Clint-, un recuerdo constante de lo que cre haber encontrado, de lo que
tema que nunca llegara a ser mo se movi hasta colocarse frente a
Skye-. Durante aos me he estado castigando por tomar la decisin
errnea, por creer tontamente en un sueo inducido por el alcohol. Pero el
error no estuvo en la decisin de casarme, sino en elegir la mujer
equivocada.
-La mujer equivocada?
-Toda la ternura y el cario que mencionaste ayer no eran para Teresa.
Eran para ti.
Skye temi creer lo que su corazn anhelaba que fuera cierto.
-Para m? slo fueron dos palabras, pero su voz tembl al decirlas.
-Slo para ti.
Skye rode con sus brazos la cintura de Clint. l la abraz, estrechndola
contra s.
-Me enamor de ti aquella loca noche.
Skye no estaba segura de si quera rer o llorar, de manera que se limit
a apretarse contra Clint.
-Deb comprenderlo en cuanto me hablaste de Dawn. Pero he estado tan
ocupado aprendiendo a ser padre, y tan cegado por el enfado de no haber
sabido hasta ahora que tena una hija, que he pasado por alto lo evidente:
que t eras la mujer de la que me enamor, la mujer con la que decid

casarme entonces. En algn lugar muy profundo de mi corazn lo saba. El


sueo volvi a empezar la noche que me detuve en el Rocking W y te vi.
Casi dej caer la jarra de t helado cuando me volv y te vi dijo Skye.
Clint le acarici la espalda.
-No tena intencin de asustarte.
-Me asust por Dawn. Y supuse que seguas casado. Oh, Clint -Skye se
mordi el labio inferior-. Me siento mal por Teresa. No fue culpa suya que no
te dieras cuenta de que habas hecho el amor conmigo, no con ella.
-Nuestro divorcio no tuvo nada que ver contigo. Incluso despus de
darme cuenta de que no me haba enamorado de Teresa, hice todo lo
posible por lograr que nuestro matrimonio saliera adelante. Pero result que
Teresa slo me quera para aadirme a la lista de trofeos de su coleccin.
Tambin decidi que le gustaba ms vivir en la ciudad, y yo no estaba
dispuesto a alejarme del Diamond S ms que unos das de vez en cuando.
Skye apoy la mejilla contra el pecho de Clint, sintiendo que su corazn
rebosaba de alegra. Hasta que las dudas volvieron a surgir.
-Pero podrs perdonarme por haberte ocultado la existencia de Dawn
todos estos aos?
Clint la empuj con suavidad por la barbilla para que lo mirara.
-Siempre lamentar que las cosas hayan sido as, pero no puedo
culparte. S que pensabas que estabas haciendo lo correcto. Te fuiste por
mi culpa. No mereca mucha generosidad entonces y no creo merecerla
ahora.
-Pero te has perdido todo este tiempo con Dawn. Eso no voy a poder
repararlo de ninguna forma.
Clint apoy ambas manos en las mejillas de Skye, acaricindoselas con
las puntas de los dedos.
-Lo que ms lamento ahora son los aos que he pasado sin ti dijo,
inclinndose para besarla. Skye suspir mientras le devolva el beso-. Esta
maana me he dado cuenta de algo importante mientras Dawn lloraba
porque no estabas continu Clint cuando terminaron de besarse-. Yo
tambin me haba despertado inquieto, sin saber muy bien por qu, pero
cuando Dawn empez a hacer pucheros porque no estabas, yo sent deseos
de hacer lo mismo. De pronto, no pude imaginar el resto de mi vida sin ti.
Promteme que no tendr que sufrir esa condena.
-Te lo prometo.
-Te quiero, Skye.

-Yo tambin te quiero.


Clint sonri.
-Quieres casarte conmigo?
-Por supuesto.
-Cunto antes?
-Cuanto antes.
Clint la bes apasionadamente. Cuando se apart, Skye empez a
desabrocharle los botones de la camisa.
-No tendrs por casualidad una manta en tu silla de montar?
-Un momento dijo Clint, riendo-. Crea que no habas venido aqu a eso.
Skye se encogi de hombros.
-Has dicho que dependa totalmente de m. As que, tienes o no tienes
una manta?
-No, pero puedes estar segura de que de ahora en adelante llevar
siempre una Clint apoy las manos sobre las de Skye al ver que sta
empezaba a abrocharle de nuevo la camisa-. He dicho que no tengo una
manta, no que debas detenerte.
Skye mir con gesto escptico la reseca hierba. Sera un colchn contra
la dura tierra que haba debajo, pero no lo suficientemente mullido como
para que le apeteciera tumbarse en l.
-La hierba no parece muy cmoda en esta poca del ao.
Clint le dedic una de sus sensuales sonrisas.
-No te preocupes, cario. Dejar que te pongas encima.

FIN