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CONTRIBUIO CRTICA

DA E C O N O M I A POLTICA

Traduo e Introduo de
Florestan Fernandes

2 a edio

CONTRIBUIO A CRITICA
DA ECONOMIA POLTICA

EDITORA
EXPRESSO POPULAR
So Paulo - 2008

SUMRIO

Copyright 2008, by Editora Expresso Popular


Ttulo original: Zur Kritik der Politischen Oekonomie
Traduzido a partir de verses em ingls, francs e espanhol por
Florestan Fernandes
Reviso da traduo: Reinaldo A. Carcanholo
Reviso: Miguel Cavalcanti Yoshida, Geraldo Martins de Azevedo Filho e

Haroldo Cevarolo

Projeto grfico diagramao e capa: ZAP


Impresso e acabamento: Cromosete
Arte da capa: A Forja, Diego Rivera, 908.

Design.

Dados Internacionais de Catalogao-na-Publica5o ( C I P )


Marx, Karl, 1 8 1 8 - 1 8 8 3
M392c
Contribuio crtica da economia poltica / Karl Marx ;
traduo e introduo de Florestan F e r n a n d e s . ~ 2 . e d . - S o
Paulo : Expresso Popular, 2 0 0 8 .
2 8 8 p.
Indexado e m G e o D a d o s - http://www.geodados.uem.br
ISBN 9 7 8 - 8 5 - 7 7 4 3 - 0 4 8 - 2
1. Economia. 2. Economia poltica. 3. Economia marxista.
4. Capital (Economia). I. Fernandes, Florestan, trad. II. Ttulo.
C D D 335.4
CDU 33
Bibliotecria: Eliane M. S. Jovanovtch CRB 9/1250

APRESENTAO
INTRODUO

19

PREFCIO

45

CAPTULO I - A MERCADORIA

51

A - Resenha histrica da anlise da mercadoria

81

CAPTULO II - O DINHEIRO OU A CIRCULAO SIMPLES


1 - Medida dos valores

Todos os direitos reservados.


Nenhuma parte desse livro pode ser utilizada
ou reproduzida sem a autorizao da editora.

B - Teorias sobre a unidade de medida do dinheiro


a) A metamorfose das mercadorias

Edio revista e atualizada conforme nova ortografia.

b) O curso do dinheiro

c) A moeda ou as espcies. O sinal de valor

Ia reimpresso: maro de 2009


EDITORA EXPRESSO POPULAR
Rua Abolio, 197 - Bela Vista
CEP 01319-010 - So Paulo-SP
Telefone: (11) 3112-0941 ou 3105-9500
vendas@expressaopopular.com.br
www.expressaopopular.com.br

2 - Meio de circulao

3 - O dinheiro

a) Entesouramento

b) Meio de pagamento

c) O dinheiro universal

4 - Os metais preciosos

C - Teoria sobre os meios de circulao e sobre o dinheiro

ANEXOS

CONTRIBUIO
DA ECONOMIA POLTICA
INTRODUO

CRTICA

1. A produo em geral

237

NOTA EDITORIAL

237

2. A relao geral da produo com a distribuio,


a troca e o consumo

244

a) A produo tambm imediatamente consumo

246

b) Produo e distribuio

251

c) Troca e circulao

256

3. O mtodo da Economia Poltica

257

4. Produo. Meios de produo e relaes de produo.


Relaes de produo e de distribuio. Formas do Estado e da
propriedade em sua relao com a produo e a distribuio.
Relaes jurdicas. Relaes familiares
COMENTRIOS SOBRE A

DA ECONOMIA POLTICA,

CONTRIBUIO
DE KARL MARX

268

CRTICA
273

A presente edio de Contribuio crtica da Economia Poltica


foi realizada a partir da edio preparada e traduzida por Florestan
Fernandes para a editora Flama - dirigida pelo jornalista e dirigente
do Partido Socialista Revolucionrio (PSR) Hermnio Sacchetta
- lanada no ano de 1946.
A traduo do texto foi realizada a partir das edies espanhola,
francesa e inglesa, tendo o seu cotej amento com o original em
alemo. A presente edio foi submetida a uma cuidadosa reviso
tcnica do prof. dr. Reinaldo Carcanholo da Universidade Federal
do Esprito Santo. Acrescentamos tambm ao final do livro uma
resenha da obra escrita por Friedrich Engels na primeira quinzena
de agosto de 1859 - mesmo ano em que a obra foi originalmente
publicada por Karl Marx.
Os termos que foram utilizados em outra lngua, que no o
alemo, no original, foram mantidos como tal seguidos por sua
traduo entre colchetes. Nos anexos desse livro, a traduo est
assinalada entre colchetes com a indicao N.E. As inseres entre
colchetes nos anexos so do prprio original.
Os editores

"O resultado geral a que cheguei e que, uma vez obtido, serviu-me
de guia para meus estudos, pode ser formulado, resumidamente, as-

APRESENTAO

sim: na produo social da prpria existncia, os homens entram em


relaes determinadas, necessrias, independentes de sua vontade;
e ^ relaes de pfoduio o/respondem a.ym grau determinado
de desenvolvimento de suas foras produtivas materiais. A totalidade
dessas relaes de produo constitui a estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se eleva uma superestrutura jurdica
poltica e qual correspondem formas sociais determinadas de conscincia. O modo de produo da vida material condiciona o processo
de vida social, poltica e intelectual. No a conscincia dos homens
que determina o seu ser; ao contrrio, o seu 'ser social que determina sua conscincia. Em uma certa etapa de seu desenvolvimento,
as foras produtivas materiais da sociedade entram em contradio
com as relaes de produo existentes, ou, o que no mais que
sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade no seio das
quaiselasse haviam desenvolvido atentl. Deformas evolutivas das
foras produtivas que eram, essas relaes convertem-se em entraves.
Abre-se, ento, uma poca-de revoluo social." (Marx)

H algo de curioso em Marx. Sobre ele e sobre sua obra existiram ao longo do tempo e continuam a existir diferentes atitudes.
Entre elas, consideramos, devem ser citadas trs que talvez sejam
as mais importantes. Est aquela dos que odeiam Marx e nunca o
leram, ao lado de uma outra dos que o amam, mas tambm nada
leram de seus escritos. Finalmente a terceira atitude a ser mencionada a daqueles que querem l-lo, ou melhor, estud-lo. E para
que isso? Por que estudar a obra de Marx nos dias de hoje?
Claro que possvel estud-la com objetivos exclusivamente
acadmicos, mas no seria o mais importante. O estudo aprofundado da teoria de Marx, em particular de sua teoria sobre o capitalismo, permitir que encontremos respostas a algumas perguntas
fundamentais para a humanidade. Mencionemos algumas delas.
Sobreviver o capitalismo por muito mais tempo? O que tal
sobrevivncia reservaria para o futuro da humanidade? Ao con-

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trrio, quais so as possibilidades e perspectivas de uma nova era


para a humanidade, organizada por meio de uma nova forma de
sociedade? Que caractersticas bsicas dever ter a possvel fase
de transio para essa nova era? Que sacrifcios sero impostos
humanidade nessa fase?
Outras perguntas mais especficas so tambm importantes
para ns. Que papel jogamos, aqueles que vivemos nos pases da
periferia, no capitalismo contemporneo? Quais so as perspectivas
para os povos desses pases em um capitalismo que se conserve por
muito mais tempo?
Muitos, alguns at por ingenuidade, se satisfazem com respostas triviais a essas perguntas. Graas a uma. concepo metafsica,
consideram que o ser humano , por sua prpria natureza transcendental, um ser egosta e que o capitalismo a forma mais perfeita
de organizao da sociedade, forma na qual o homem realizaria a
sua essncia, o egosmo. Para eles, a humanidade teve histria, mas
no mais a ter. O capitalismo a realizao do paraso na terra e,
por isso, a histria chegou ao seu fim. Os males e as misrias que
observamos nos dias de hoje na humanidade, em certos espaos,
no so o resultado desse sistema econmico e social, mas da sua
ausncia. Os que defendem essa perspectiva so os neoliberais.
E verdade que h muito de hipocrisia nesse pensamento e seus
defensores mais cnicos chegam at a admitir e a sustentar que a
pobreza uma necessidade do sistema, na medida em que o risco
que ela representa, para cada um, o motor a garantir que o ser
humano desenvolva todo o seu potencial produtivo.
Existem outros que acreditam que o capitalismo pode sobreviver e resolver em grande parte seus males. Para isso, bastaria uma
boa dose de vontade poltica. O Estado seria capaz, por meio de
um conjunto de polticas adequadas, de solucionar ou no mnimo
atenuar as contradies do sistema, de maneira a torn-lo mais
humano. Aqueles um pouco mais lcidos, dentro dessa viso,
procuram encontrar, no meio da selvageria do capitalismo atual,

K a r l MARX
algum setor social que, por seus interesses objetivos, fosse capaz de
sustentar um projeto poltico desse tipo. Tendem algumas vezes a
atribuir esse papel a um setor da "burguesia progressista", nacional
talvez. No entanto, a verdade que a evoluo do capitalismo nas
ltimas dcadas tende a reduzir o nmero daqueles que ainda
acreditam nessa quimera.
Tambm existem aqueles que perderam totalmente as esperanas e no acreditam em nenhuma possibilidade de grandes
transformaes para a sociedade humana. O mundo capitalista
seria inevitvel e a nica coisa que podemos fazer obter pequenas
mudanas, por meio de lutas parciais e fragmentrias. De certa
maneira, concordam com os neoliberais, pelo menos no sentido
de que uma divindade superior teria decretado que o capitalismo
o fim da histria. Qualquer desejo de impulsionar grandes transformaes na sociedade seria ilusrio; toda tentativa de construir
uma interpretao global que permita uma ao nesse sentido
fracassada; no h espao para os metarrelatos. E a perspectiva
ps-moderna. Nas sbias palavras, quase versos, de Nstor Kohan,
trata-se da "legitimao metafsica da impotncia poltica".
Justamente ao contrrio, a teoria de Marx intrinsecamente
revolucionria, anticapitalista e humanista. Ela uma teoria que
sustenta a esperana e nos entrega instrumentos para a ao transformadora. Ela, estudada em toda a sua profundidade, estabelece
bases slidas para que construamos de maneira sistemtica e cientfica, sem concesses metafsica, respostas quelas perguntas e a
muitas outras importantes.
bvio que no se encontraro diretamente neste livro de
Marx, Contribuio crtica da Economia Poltica, as respostas imediatas s perguntas que nos preocupam. O livro trata de apresentar
exclusivamente os elementos bsicos e abstratos de um enorme
corpo terico, resultado da pesquisa cientfica de Marx, corpo
esse desenvolvido ao longo da extensa obra marxista, que inclui,
entre outros textos importantes, O capitai O aporte cientfico de

Marx consiste, na verdade, em um enorme edifcio terico sobre o


capitalismo que precisa ser estudado e compreendido em toda a sua
profundidade. Nele aparecem descobertas e expostas as leis gerais
do funcionamento, desenvolvimento e dos limites da economia
capitalista, que demonstram que se trata de uma fase social transitria no interior do processo de desenvolvimento da sociedade
humana. Conhecer essas leis o que permite adquirir uma slida
base para que cheguemos, com nosso esforo, a elaborar, tambm
de maneira cientfica e no metafsica, respostas adequadas para
as perguntas que nos interessam nos dias de hoje.
E a teoria do valor de Marx, em toda a sua amplitude (que
engloba entre outras coisas a teoria do capital e da mais-valia, da
explorao e do fetichismo, da desmaterializao da riqueza capitalista e, inclusive, a teoria da tendncia decrescente da taxa de
lucro), que nos permite entender a economia capitalista em suas
determinaes mais gerais. Compreender a fase atual que vivemos,
alm da necessidade de apropriar-se de maneira adequada dessa
teoria, pressupe um grande esforo cientfico de nossa parte. No
entanto, tal esforo se v em parte facilitado pelo mtodo cientfico
que nos foi legado por Marx e que precisa ser estudado.
A teoria marxista do valor permite-nos concluir, em primeiro
lugar, que a contradio principal da atual fase capitalista a que
existe entre a produo e a apropriao da mais-valia, do excedente
econmico em valor; que a atual expanso do capital especulativo
e parasitrio a manifestao e o agravamento dessa contradio;
que essa fase capitalista sobrevive at hoje, e o fez at agora, por
mais de duas dcadas, sobre a base de uma intensificao sem
precedentes da explorao do trabalho. Tal explorao ocorre por
meio da mais-valia relativa e absoluta, da superexplorao dos
trabalhadores assalariados e no assalariados de todo o mundo,
incluindo os dos pases mais miserveis do planeta. A teoria do valor
de Marx permite entender que essa fase capitalista no eterna e
que no poder sobreviver por muito tempo mais.

Essa teoria, entendida em toda a sua profundidade, nos proporciona a convico cientfica de que o capitalismo poder sobreviver
destruio da sua fase atual especulativa, reformulando eventualmente seu funcionamento; mas s poder faz-lo destruindo o
domnio do capital especulativo. No h dvida de que isso s ser
ou seria possvel, ao contrrio do que se pode imaginar, por meio
de uma adicional elevao da explorao do trabalho, explorao
essa que j se encontra em nveis exagerados. Tal situao implicar a intensificao e generalizao da tragdia humana que j
manifesta em muitas partes do mundo contemporneo. Pior que
isso, a transio para uma eventual nova fase capitalista pressupor
perodos ou momentos ainda mais terrveis.
Entendida adequadamente, a teoria do valor de Marx leva-nos a
concluir que a relativa comodidade em que se vive nos pases mais
ricos, mesmo uma parte de seus trabalhadores, no seria possvel
sem a pobreza e a misria encontrada nos pases perifricos. Nesse
sentido, existe um excelente filme sobre o Norte da frica, que no
um documentrio mas uma fico, cujo ttulo em portugus
"A marcha", e que apresenta como lema o seguinte: "eles so ricos
porque somos pobres". E poderamos agregar: "ns somos pobres
porque eles so ricos". Obviamente que isso no significa, de nenhuma maneira, pensar que os trabalhadores daqueles pases so
exploradores de seus homlogos dos demais.
Finalmente, a teoria marxista permite entender que, ao mesmo tempo em que possvel uma nova etapa capitalista sob bases
modificadas, justamente porque isso pressupe um perodo ou
momentos extremamente difceis para a humanidade, abre-se a
possibilidade da superao do prprio capitalismo. A transio para
uma nova etapa capitalista ou para uma nova forma de sociedade
radicalmente diferente, para o socialismo, verdade, no consistir
em perodo dos mais belos da histria. Ao contrrio, ser uma fase
muito difcil para a humanidade. No entanto, se essas dificuldades
estiverem efetivamente dentro de um processo de construo do

socialismo, pelo menos se abriria a possibilidade de superao


da pr-histria do homem e o incio de sua verdadeira histria.
Abrir-se-iam, assim, as possibilidades de superao da violncia
contra a verdadeira natureza humana, de superao da alienao
e do trabalho alienado. Vislumbrar-se-ia o surgimento de uma
sociedade a ser organizada sobre a base do trabalho criativo e que
garantiria a realizao plena do ser humano.
Se estamos na vizinhana de uma nova fase ainda mais violenta e mais terrvel do capitalismo ou nos albores de um novo
mundo, isso depender de cada um de ns. Para Marx, a histria
uma construo do ser humano, limitada apenas pelas amplas
potencialidades de cada momento. A superao da pr-histria da
humanidade ser uma construo consciente ou no ser.
E indispensvel estudar com profundidade a teoria marxista
sobre o capitalismo e, em especial, suas determinaes mais abstratas e essenciais. Este livro fundamental para isso, embora,
em nossa opinio, no deve ser o primeiro de Marx a ser lido. O
ncleo central deste volume, ora publicado pela Editora Expresso
Popular, est constitudo pelo que se conhece propriamente como
Contribuio crtica da Economia Poltica (3) de Marx (escrita nos
ltimos meses de 1858 e janeiro do ano seguinte), imediatamente
antecedido pelo seu "Prefcio" (2)/ Esses escritos aparecem neste
volume acompanhados por outros textos relevantes. O que imediatamente segue a Contribuio...ficouconhecido como "Introduo"
Contribuio crtica da Economia Poltica \ ou simplesmente
"Introduo" (4). Logo em seguida, encontramos dois artigosresenha escritos (5) por Engels sobre a Contribuio....
Alm de tudo isso, este volume da Editora Expresso Popular
nos brinda com um excelente texto (1) de Florestan Fernandes, que
o tradutor das obras aqui apresentadas. Nele, Florestan discute
O nmero entre parntesis indica a ordem em que os textos aparecem neste livro.
Ou, em algumas verses: Prlogo. "Preliminar" nas palavras de Florestan Fernandes.

aspectos relevantes do mtodo marxista e apresenta, tambm, uma


ampla abordagem sobre crticas que so feitas a Marx por desconhecimento de sua obra, ao analisar a relao desse autor com
outros especificamente da rea das cincias sociais, em particular
com socilogos.
A Contribuio... (3) propriamente dita est dividida em duas
grandes partes. Na primeira, se estuda a mercadoria e, na segunda,
o dinheiro. Ambos os temas reaparecem n ' 0 capital com uma nova
redao, melhorada segundo Marx.
O captulo sobre a mercadoria n O capital, de fato, uma redao mais elaborada e melhor estruturada do contedo da primeira
parte da Contribuio... Resume alguns aspectos, mas amplia o
tratamento de outros. Em particular, o estudo que Marx faz sobre
o desenvolvimento dialtico das formas do valor ri O capital, que
vai da forma simples forma dinheiro, tema extremamente importante, muito mais amplo e mais satisfatrio que o tratamento da
Contribuio... No entanto, no que se refere s categorias relativas
ao trabalho (trabalho abstrato, til, privado e social) e sua relao
com o valor, com o valor de uso e com a riqueza, o tratamento da
Contribuio... aparece muito mais desenvolvido e aprofundado.
A simples leitura d'O capital nesse aspecto, em nossa opinio,
insuficiente e precisa se complementado com o que aparece neste
volume.
H uma dificuldade na Contribuio... Nela, Marx no distingue terminologicamente valor de valor de troca. Embora uma
leitura atenta permita perceber essa distino, o entendimento
adequado do conceito, da sua essncia e da aparncia do fenmeno,
fica dificultado. O autor muitas vezes fala de valor de troca quando
deveria referir-se a valor. A terminologia mais precisa s vir luz
riO capitai Alm disso, a exposio da passagem da aparncia
para a essncia do valor, o que consideramos o salto mortal da
anlise, o descobrimento do valor por detrs do valor de troca, s
aparece nesta ltima obra. E aparece de forma brilhante, embora

extremamente reduzida e, por isso, algumas vezes no percebida


em uma leitura mais apressada. Especialmente por todas as razes
apontadas, em nossa opinio, o estudo da mercadoria no deve
iniciar-se pela Contribuio..., mas com a leitura do primeiro captulo d'O capital e complementada depois.
No deixa de ter interesse o estudo das questes apresentadas
na segunda parte da Contribuioa que trata do dinheiro, apesar
de aparecerem com nova redao, em parte mais desenvolvida e
mais elaborada, ri O capital, distribudas no captulo 3 o do seu
livro I e em diversas partes nos seus livros II e III.
Por outro lado, o "Prefcio" (2), apesar de ser um texto de dimenses reduzidas, poderia ser tratado como obra independente.
Sua importncia est no fato de apresentar, de um ponto de vista
abstrato, a concepo marxista sobre o desenvolvimento histrico,
a concepo dialtica e materialista sobre a histria da humanidade.
Por se tratar de texto reduzido, aqueles que desejarem encontrar ali
uma viso mecanicista e determinista podero sair at certo ponto
satisfeitos, mas isso est longe de ser a real perspectiva de Marx.
Uma leitura mais atenta pode desfazer essa interpretao.
A "Introduo" (4) ou "Prlogo" no foi preparado por Marx
para publicao. Trata-se de um texto referido por seu autor no
"Prefcio" (2) como "esboo" e foi dele suprimido por razes
expositivas. O nome "Introduo" ou "Prlogo" Contribuio
crtica da Economia Poltica deve-se a Kautsky, seu primeiro editor,
e aparece tambm como texto inicial do que ficou conhecido como
Grundrissey rascunhos de pesquisa escritos entre 1857 e 1858 por
Marx. Talvez sua parte mais importante seja a de nmero trs ("O
mtodo da Economia Poltica"), texto profundo e de compreenso
difcil, nico em que Marx expe de maneira algo sistemtica sua
viso sobre o mtodo cientfico para o estudo da sociedade humana. Assim, se a leitura da Contribuio... (3) deve ser, em nossa
opinio, precedida pelo menos pelo estudo do captulo sobre a
mercadoria d'O capital, enfrentar as dificuldades do texto sobre o

mtodo contido na "Introduo" exige muito mais. A leitura dessa


parte deve ser deixada para depois de bem avanado o estudo da
obra maior de Marx, O capital, em particular depois da leitura do
primeiro captulo do seu livro III.
Finalmente, as resenhas de Engels (5) publicadas neste volume
tambm no deixam de ter interesse, em especial algumas observaes suas sobre a questo do mtodo marxista.
Terminemos esta apresentao voltando questo apresentada
no incio. H certa razo naquelas atitudes, as de amor e as de
dio, dos que nunca leram Marx. A perspectiva terica marxista
intrinsecamente anticapitalista e lgico que provoque sentimentos
contraditrios. Mesmo exclusivamente por instinto, uns (os que
objetivamente possuem) e outros (os que no possuem interesse
na continuidade do sistema e dos privilgios que garante para
alguns em contraste com a misria dos outros), respectivamente,
tm razes para o dio e o amor por esse autor.
A dialtica marxista em si mesma revolucionria. Aqueles
que so revolucionrios por puro impulso do corao, por puro
humanismo ou legtimo interesse objetivo, sairo fortalecidos nas
suas convices e muito mais eficazes na sua ao se, sua emoo,
adicionarem um slido conhecimento cientfico sobre o capitalismo, sobre os seus determinantes e sobre os caminhos do processo
revolucionrio. Razo e corao juntos se completam.
A teoria de Marx nos ensina que precisamos, mais que nunca,
lutar contra o capitalismo, pela humanidade.
"Hay que endurecerse, pero sin perder la ternura jams."

Vitria, julho de 2007


Reinaldo A. Carcanholo

INTRODUO

A audcia desta introduo justifica-se como parte da tarefa


atribuda pelos editores ao tradutor. Por isso, escrevo-a ao mesmo
tempo contrafeito e com certo orgulho, ambos muito compreensveis. Como os prefcios desse tipo so determinados pela natureza
da obra, comearei pela prpria crtica da economia poltica. Depois abordarei algumas questes gerais suscitadas por este livro e
passarei anlise sumria da contribuio de Karl Marx e Friedrich
Engels s cincias sociais e de sua influncia sobre alguns autores
contemporneos. Por causa das dvidas que estudos tendenciosos
ou superficiais da obra cientfica de Marx transformaram em moeda
corrente, senti-me obrigado a estender as indicaes bibliogrficas
e a abusar de citaes. Isso, contudo, poder at ser algo til a
grande parte dos leitores, fornecendo-lhes alguns elementos para
aprofundar seus estudos sobre as teorias de Karl Marx, que "tem nas
cincias sociais posio anloga de Galileu nas cincias fsicas",

de acordo com a opinio reconhecidamente justa do socilogo


estadunidense Albion W. Small.
A Contribuio crtica da Economia Poltica tem uma importncia particular na produo cientfica de Karl Marx. Embora
certos autores, como Harold Laski, 1 confusamente a considerem,
ao mesmo tempo, entre os "folhetos secundrios" e como fundamento de O capital e principal fonte de informaes sobre os
seus mtodos, esta obra ocupa um lugar de destaque na histria
da economia poltica, da sociologia econmica e da metodologia
das cincias sociais. O contedo do livro, porm, foi roubado
pela excelncia do prefcio; a maioria dos seus leitores e crticos
no tem passado da. Todavia, como autoexposio, esse prefcio
o trabalho mais esquemtico e condensado escrito por Marx.
Por isso deu origem a inmeros mal-entendidos, incompreenses
e crticas injustas s suas concepes em geral, fora dos crculos
estritamente marxistas.
Tanto este livro quanto O capitai nasceram da necessidade que
Marx sentiu de dar bases tericas mais slidas ao programa poltico
estabelecido em o Manifesto do Partido Comunista. E o prprio
autor, no prlogo da primeira edio de O capital, apresenta o primeiro volume deste trabalho como continuao da Contribuio
crtica da Economia Poltica} H, todavia, diferenas essenciais no
desenvolvimento de certas questes nas duas obras, tornando-as de
fato reciprocamente complementares. O esboo da "Introduo
contribuio crtica da Economia Poltica" merece, contudo, uma
explicao. O manuscrito foi encontrado aps a morte de Marx e
publicado por Karl Kautsky.3 Na segunda edio de Zur Kritik der
Politischen Oekonomie> em 1907 - a primeira edio de 1859 ->
1

Laski, Harold J.
42 e 43.

Londres, 1922; traduo ao castelhano, Mxico, 1935, pp.

El capital,

ed. Fuente Cultural, traduo do prof. Manoel Pedrozo, Mxico, s/d; I vol.,

Na revista

Die Neue Zeit,

p. 63.
3

Karl Marx,

em 1903.

Kautsky inseriu a "Introduo". Posteriormente, passou a fazer


parte das melhores edies da obra.
Na Contribuio crtica da Economia Poltica> Marx estuda a
mercadoria e o dinheiro ou a circulao simples, desenvolvendo
de modo sistemtico e completo sua teoria do valor e sua teoria
monetria. 4 E tambm, indubitavelmente, uma das fontes mais
importantes - a outra O capital para o estudo do seu pensamento econmico. Porque a ampla bibliografia aproveitada e
discutida por Marx mostra muito bem quais so as propores
de sua ligao com a Escola Clssica, to exageradas mesmo pelos economistas mais cuidadosos e at pelos prprios marxistas.
Verifica-se que principalmente aquela velha representao de Marx
como um simples prolongamento de Ricardo no tem nenhuma
consistncia. E porque os economistas que exerceram influncia
mais forte, como Steuart, por exemplo, raramente so lembrados.
Essa questo pode ser colocada nos devidos termos se considerarmos que Marx recebeu a herana que a Economia Poltica poderia
dar-lhe no sculo 19, aps uma longa evoluo que comea no
4

Sobre a contribuio da Contribuio crtica da Economia Poltica s cincias econmicas,


consultem-se: Mehring, Franz - The Life ofKarl Marx, New York, 1936, cap. IX, item 5;
qualquer histria da economia, como: Gide, Charles - Histo ire des Doctrines Economiques,
Paris, 1920; Hugon, Paul Elementos de histria das doutrinas economicas, 2 a edio, s/d, pp.
265-303; V. I. Ulianov (Lenin) - Introduccion alMarxismo, in: El Capital, op. cit., pp. 2560 (sobre a doutrina econmica de Marx, pp. 36-46). E preciso tomar cuidado com certos
"cientistas" muito apaixonados, como, por exemplo, Karl Worth Bigelow - Eco no mies, pp.
367-373; cap. VII de The History and Prospects ofthe Social Sciences, ed. por H. E. Barnes,
New York, 1925. A introduo mais compreensiva, equilibrada e imparcial que conheo
obra de Marx - contendo, alm disso, aprecivel aproveitamento do material apresentado
na Contribuio crtica da Economia Poltica - a de Eric Roll: Historia de Las Doetrinas
Econmicas, traduo ao castelhano, Mxico, 1942, Volume II, pp. 287-339. Analisando
o problema do mtodo, Roll diz que impossvel entender O capital sem passar antes
pela Contribuio crtica da Economia Poltica (p. 297). Werner Sombart, economista
e socilogo alemo, submeteu rigorosa crtica as teorias de Marx sobre a concentrao,
a acumulao, a proletarizao crescente, as crises e a evoluo catastrfica da economia
capitalista ocidental, usando os dados da economia poltica moderna, em grande parte
os de sua prpria investigao. Os resultados da verificao demonstram a exatido dos
estudos de Marx, pois Sombart s teve oportunidade de fazer retificaes parciais (veja-se:
El Socialismoy el Movimiento Social, Santiago dei Chile, 1936, pp. 75-88).

mercantilismo - relativamente a Marx podemos situar o incio


dessa evoluo nas contribuies parciais dos gregos - e culmina
nos trabalhos de Adam Smith e de toda a Escola Clssica. Esta
tambm era um produto direto da poca que mais o interessava,
motivo por que deu maior ateno aos seus representantes, sua
crtica, e ao seu desenvolvimento.
Do ponto de vista metodolgico, todavia, a obra de Marx
representa uma ruptura profunda com a orientao cientfica dos
economistas da Escola Clssica. As crticas mais severas que esta
recebeu, e que tm sido utilizadas posteriormente contra pontos
de vista semelhantes, foram na maior parte elaboradas por Marx,
particularmente neste livro. O homo economicus [homem econmico - latim] dos clssicos e as abstraes calcadas sobre ele por
Adam Smith e David Ricardo so violentamente rebatidos como
"robinsonadas",5 depois de uma minuciosa interpretao das suas
razes histricas e sociais. Contra essa concepo individualista,
Marx antepe um novo critrio de realismo econmico, o qual
situa esta obra como a primeira contribuio sria aos estudos da
Sociologia Econmica:
como os indivduos produzem em sociedade, a produo de indivduos,
socialmente determinada, naturalmente o ponto de partida (...)

Este o livro de suas frases famosas por excelncia; a seguinte,


porm, mostra que entidade econmica substitui aquele ser fantstico, quase "hoffmanniano", dos antigos clssicos:
O homem, no sentido mais literal, um

zoon politikon

[animal poltico

- grego], no somente um animal socivel seno tambm um animal que


s pode se isolar dentro da sociedade.

Eram, pois, os "indivduos sociais", na expresso do prprio


Marx, que substituam aquele homem metafsico no cenrio da
Economia Poltica. Ao mesmo tempo fazia severas restries aos

Veja-se "Introduo etc." em anexo; citaes de Marx, sem referncias bibliogrficas, so


tiradas deste livro.

mtodos naturalistas dos clssicos, os quais davam uma perspectiva


falsa das leis econmicas - transformadas em leis gerais e eternas,
numa mal-entendida aplicao do conceito de lei cientfica, tomado s cincias fsicas da poca. Marx evidencia que no se tratava
apenas de mostrar que a produo determinada socialmente,
mas que, exatamente por isso, era preciso consider-la em sua diferenciao temporal e espacial. Como se restringira previamente
ao estudo da organizao capitalista da sociedade e da economia
capitalista correspondente, ajunta mais adiante que se devia estudar
a "produo em um grau determinado de desenvolvimento social".
As leis da Economia, por conseguinte, se tinham em comum com
as leis das cincias fsicas um duplo carter de necessidade e de
generalidade, no se confundiam com aquelas quanto forma e ao
funcionamento. As diferenas pareciam-lhe evidentes. O problema
no era a natureza, como nas cincias fsicas, mas o homem diante
da natureza e dos outros homens, isto , de seres dotados de conscincia e de vontade, capazes de modificar, inclusive, a natureza e
de orientar a sua ao em direes socialmente determinadas.
Isso nos leva s questes metodolgicas, onde se concentra
o melhor da herana de Marx s modernas cincias sociais e
contribuio substancial do presente livro. As leis a que as "cincias histricas" - todas as cincias no naturais - podem chegar
so leis histricas, porque cada perodo histrico se rege por suas
prprias leis. Essa ideia j havia sido formulada com veemncia na
polmica com Proudhon - as leis econmicas manifestam-se enquanto duram as relaes que exprimem. "So produtos histricos
e transitrios". 6 Por isso, no estudo verdadeiramente cientfico do
processo social e do mecanismo de desenvolvimento interno das
sociedades, o que importa no aquilo que comum, simplesmente, que pode existir em todas as sociedades ou numa mesma
sociedade durante sua evoluo econmica e social. Marx no nega,
6

Veja-se Misria

da Filosofia, Editora Flama, S. Paulo,

1946, p. 103.

ao contrrio, a persistncia de certos elementos, durante o processo


de desenvolvimento acumulativo da cultura. Apenas pe em dvida
o valor explicativo desses elementos comuns, considerados isolada
e abstratamente, aos quais os economistas clssicos e os socilogos
organicistas davam tanto valor, por causa de sua concepo naturalista das cincias sociais. Utilizando-se de uma imagem, diz:
"precisamente o que constitui seu desenvolvimento (dos idiomas)
o que os diferencia desses elementos gerais e comuns".
Ora, o problema, no fundo, uma questo de lgica: na concepo naturalista sacrifica-se a diferena essencial unidade. De
outro lado, se Marx fizesse somente o contrrio, isto , se sacrificasse
a ltima oposio, entraria em conflito aberto com sua concepo
da realidade. O impasse foi resolvido dentro da lgica hegeliana:
o prprio movimento da realidade estabelece uma lei de interpenetrao dos contrrios, por meio da qual possvel compreender
inclusive o elemento comum e sua validade como fator explicativo.
Sem os elementos comuns, o prprio desenvolvimento acumulativo
da cultura e as transies bruscas de um perodo histrico para
outro, com as correspondentes mudanas de organizao social
motivadas pelas transformaes das relaes de produo, seriam
inexplicveis. Marx deixa isso bem claro na primeira parte da frase
acima citada: "sem elas (as determinaes comuns) no poderia
conceber-se nenhuma produo (...)".
Dessa forma, o que havia de essencial e de fecundo no "mtodo
naturalista", que permite apanhar o que geral nas coisas; e o que
havia de essencial no "mtodo histrico", que permite captar as
coisas em sua singularidade - deram origem a um novo mtodo
de trabalho cientfico, conhecido posteriormente sob o nome
de "materialismo histrico". Esses resultados a que Karl Marx
chegou marcaram uma nova etapa na histria das investigaes
cientficas, pois desdobraram diante das "cincias histricas" - ou
cincias sociais como dizemos atualmente - novas possibilidades
de desenvolvimento cientfico. Com o emprego desse mtodo, a

Economia Poltica tornou-se verdadeiramente uma cincia social,


estando apta para dar uma explicao realmente cientfica e logicamente vlida da moderna sociedade capitalista, por exemplo,
a cujo estudo se dedicara Karl Marx. A passagem da economia
feudal para a economia capitalista e a concomitante substituio
das leis que regiam a vida social nas sociedades feudais pelas leis
que regem a vida social moderna puderam receber uma explicao cientfica. As diferenas, que afugentaram os clssicos e os
"comtistas" - obrigando-os a lidar com elementos que, se explicavam a economia e a sociedade, no o faziam completamente transformaram-se num dos elementos fundamentais, ao lado dos
antigos critrios, da investigao e da explicao cientfica tanto
da esttica quanto da dinmica social. Principalmente os erros de
Comte e dos "evolucionistas" eram postos de lado, pois as cincias
sociais abandonavam os projetos do filsofo francs - a busca de
leis gerais do funcionamento da sociedade e do desenvolvimento
da humanidade - para estudar apenas um tipo de sociedade: a
sociedade europeia capitalista, num dado perodo de tempo, mais
ou menos delimitado entre o sculo 19 e toda a fase anterior de
ascenso e vitria da burguesia. Outras consequncias do mtodo
introduzido por Marx, apenas implcitos nessa breve exposio,
so: I o ) as condies em que a generalizao legtima: as leis
sociais e econmicas s so vlidas para determinadas formas sociais e durante um perodo determinado de seu desenvolvimento;
2 o ) a noo de determinismo: existe regularidade nos fenmenos
sociais, mas a vontade humana intervm nos acontecimentos
histricos - s na natureza ocorre o inevitvel; em O 18 brumrio
de Lus Bonaparte escreveu a esse respeito: "os prprios homens
fazem a sua histria, mas no a fazem arbitrariamente, e sim em
certas condies determinadas"; 3 o ) a noo de interdependncia
dos fatos sociais: os fatos sociais articulam-se entre si por conexes
ntimas; a antiga noo de consensus [consenso - latim] de Augusto
Comte recebe uma formulao mais objetiva: "o resultado a que

chegamos no que a produo, a distribuio, a troca, o consumo


so idnticos, mas que todos eles so membros de uma totalidade,
diferenas numa unidade"; 4 o - existncia de fatores dominantes:
um fator desempenha a funo de fator dominante - a produo
nas modernas sociedades capitalistas 7 - atuando sobre os demais
fatores em termos de "relaes recprocas determinadas". 8
Isso no esgota, porm, tudo o que a Contribuio crtica da
Economia Poltica sugere do ponto de vista metodolgico. Nesta obra
ainda possvel estudar o mtodo de Marx quando ele se apresenta na
forma de processo geral de trabalho. Segundo Marx, pode-se estudar os
fenmenos econmicos de duas maneiras - adotando-se um mtodo
analtico ou um mtodo sinttico. No primeiro caso, fragmentamos
progressivamente a realidade, atomizando-a, e passando a conceitos
cada vez mais simples. Quando se tem esses elementos, porm, possvel uma espcie de viagem de retorno. Assim, pode-se substituir uma
viso catica da realidade constituda de abstraes por um sistema
de conceitos e de determinaes logicamente sistematizados. Voltamos, de novo, ao problema proposto acima, do conceito hegeliano:
"o concreto concreto porque a sntese de muitas determinaes,
isto , unidade do diverso", diz Marx. Por isso, o concreto aparece no
pensamento como um resultado e no como um ponto de partida.
O conhecimento obtido desse modo uma verdadeira reproduo
da realidade. Marx considera este o mtodo cientificamente exato; o
primeiro, entretanto, era e ainda muito usado na Economia Poltica. Marx foi levado escolha do mtodo sinttico por um problema
muito srio: a crtica da Economia Poltica podia ser feita de duas
maneiras - historicamente ou logicamente.9 evidente que as bases
7

Porque Marx d maior nfase s instituies econmicas, Frank H. Hankins o situa entre
os "deterministas culturais" (veja-se o cap. "Sociology", in: History andprospects ofthesocial

sciences, op. cit., p. 324).


8
9

Destaque de Florestan Fernandes.

Friedrich Engels: "Sobre el Materialismo y la Dialctica de Marx", in: Introduccion a la


filosofia y al materialismo dialctico, Mxico s/d, p. 221; veja-se tambm Marx El capital,
op. cit., p. 64.

para a sistematizao lgica da Economia Poltica podem ser fornecidas


pelo desenvolvimento histrico de sua literatura. Esta, todavia, s seria
inteligvel pelo estudo das sociedades capitalistas modernas.
Isso complica sobremaneira a questo. Por isso, Marx preferiu
o tratamento lgico, no fundo tambm um mtodo histrico,
por ser dialtico. Muito importante a esse respeito parece-me o
seguinte trecho de Engels:
a cadeia de pensamento deve ter incio com o que a histria comea e o
seu curso subsequente no deve ser outra coisa seno a imagem exata do
curso histrico em uma forma terica e abstrata, mas corrigida de acordo
com as leis dadas pelo curso real da prpria histria, em que cada fator
deve ser considerado na completa maturidade de seu desenvolvimento em
sua forma clssica.10

Chegamos, pois, aos mesmos resultados anteriores. No campo


metodolgico, Marx conseguiu fundir dois mtodos aparentemente antagnicos e contraditrios em um s mtodo cientfico
- o materialismo histrico. Mas, naquele momento, o principal
objetivo era mostrar como Marx chegou elaborao de um mtodo novo, atravs da crtica da concepo naturalista em cincias
sociais (clssicos, "comtistas" etc.). Neste passo da exposio
podemos compreender, entretanto, agora positivamente, porque
Marx chegara queles resultados. Isso de fato s foi possvel graas
sua concepo de dialtica: possibilidade de um conhecimento
sinttico e completo da realidade - o conceito como reproduo
do concreto, noo hegeliana - e a existncia de um movimento
dialtico imanente s prprias coisas (desenvolvimento das formas
sociais, como movimento do real, no tempo, por exemplo), que
nos afasta de Hegel.
A barreira que tem afastado de Marx uma grande parte dos
cientistas sociais ao mesmo tempo um dos elementos fundamentais da teoria marxista do conhecimento. Trata-se das relaes
10

Idem, ibidem.

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E C O N O M I A

entre teoria e prtica. A Economia, a Sociologia etc. nasceram e


se desenvolveram sob o signo da ao; o ideal de seus fundadores
era conseguir o controle da vida social para os homens, como j
havia sido parcialmente realizado em relao s foras da natureza.
Mais do que isso, pensavam em obter, por meio das cincias sociais
particulares, tcnicas sociais to perfeitas que se poderia, no futuro, organizar racionalmente a sociedade, segundo planos sociais,
econmicos etc., de modo a reduzir ao mnimo os desperdcios
de energia humana e os desajustamentos sociais. Todavia, apesar
de toda a nostalgia da prtica, teoria e ao so distanciadas de tal
forma, que afinal de contas tem-se o direito de perguntar a que
espcie de aplicao aspiram e que eficincia prtica pode ter uma
teoria cuja prova sempre ministrada teoricamente. Nos ltimos
tempos, a posio de um Manheim e a de um Freyer indicam
claramente que essa atitude est se modificando, e que possvel
esperar maior coerncia para o futuro; tambm, as cincias sociais
tm alargado as suas esferas de aplicao. Entretanto, o progresso
ainda no foi bastante rpido a ponto de permitir: I o ) uma redefinio das relaes entre teoria e prtica; 2) uma compreenso,
pelo menos, da posio exata do problema em Marx. Por isso, as
crticas que lhe so dirigidas revelam em alto grau o carter de
conflito de concepes antagnicas; como muitas vezes nesses
conflitos se descarregam fortes tenses emocionais, alguns autores
no tm podido evitar o uso de certos recursos inconsistentes de
crtica - saindo, assim, do campo estritamente cientfico. O mtodo
mais seguido o de afirmar enfaticamente que Marx no contm
nenhuma novidade - um simples erudito que se ps a servio
de uma causa, o comunismo. 11 Outros so mais circunspectos e,
medindo a estatura do adversrio, procuram provar que Marx
no um deus ex machina [pessoa que inesperadamente propicia
uma soluo para uma situao difcil - latim]; que, ao contrrio,
11

Paul H. Furfey:

A history ofsocial thought,

Nova York, 1942, p. 298.

Kaul. MAUX

P O L T I C A

suas ideias remontam ao passado longnquo ou pelo menos eram


caractersticos dos sculos 18 e 19.12 Isso, alm de no esclarecer
nenhum problema na forma pela qual feita a exposio, uma
tautologia. Outros ainda acusam-no de racista, de germanista etc.,
numa srie de desafinamentos ao esprito de cordialidade inerente
ao "desinteresse cientfico". Tudo isso, porm, lanado maneira
de exrdio, como uma fase preparatria ao objetivo final: a sua
concepo de cincia, das funes da teoria em relao prtica.
Quem no se aproxima corretamente de um problema, claro,
tambm no est em condies de resolv-lo. Em consequncia,
os autores praticam distores que s seriam possveis aps uma
anlise mais meticulosa e objetiva. A mais elementar consiste em
separar os resultados obtidos dos mtodos utilizados por Marx em
nome do benefcio da cincia.13 Quanto s questes que tal conduta
levanta: a) seria possvel chegar aos mesmos resultados por meio
de outros mtodos?; b) que critrios so usados nas duas situaes
diferentes para evidenciar do verdadeiro e do falso?; c) os mtodos
no esto obrigatoriamente conformados a diversas concepes de
vida e do universo fundamentadas em postulados distintos? etc.
Quanto a tais questes, nada se pronuncia. A mais radical, porm,
vai mais longe, oferecendo aparentemente muito menos: procura
isolar o fator explicativo usado por Marx e utiliz-lo em sua pureza
quase de laboratrio. Desse modo, o "materialismo econmico" d
lugar, por exemplo, a uma "interpretao econmica da histria"
(Seligman). O que esse autor faz digno de nota, porque mostra
exatamente como as coisas se passam. G. Sorel, no prefcio do
seu trabalho, d uma ideia clara do contedo e da finalidade do
livro:
12

13

Pitirim A. Sorokin: Les thories sociologiques contemporaines, Paris, 1938, pp. 377-384;
Edwin R. A. Seligman: L'interpretation conomique de L'histoire, Paris, 1911, cap. IV; anlises
equilibradas so as de Lenin, op. cit.-, e Werner Sombart: El Socialismo y el Movimiento

Social, op. cit., cap. III.


Charles A. Ellwood: A history ofsocial philosophy; New York,

1939, p. 328.

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o terico do mtodo histrico que deseja escrever um tratado inspirando-se


nas ideias marxistas deve comear por afastar tudo aquilo que especificamente revolucionrio.14

E como Seligman procura realizar os seus propsitos? De modo


bem simples. Primeiro, porm, vejamos duas citaes que mostram
o que entendia dos mtodos e da concepo de cincia de Karl
Marx: "a tendncia do pensamento moderno a de pr em relevo
as relaes antes que as diferenas" e " preciso contar com o fator
histrico no econmico".15 Ora, o caminho escolhido, do ponto
de vista metodolgico, exatamente o contrrio do percorrido por
Marx; a concepo de histria de Seligman naturalista e o mtodo
que prope seguir um mtodo generalizador. Em segundo lugar,
contraditrio. Com o auxlio desses instrumentos de trabalho no
se poderia captar o fenmeno econmico nas situaes tpicas ou
singulares. Essa contradio, como foi visto acima, j havia sido
superada por Marx. Assim, Seligman tinha que chegar inevitavelmente onde chegou: a uma estreita interpretao econmica da
histria que nada tem em comum com a teoria marxista. O fator
econmico, stricto sensu [em sentido restrito - latim], determina a
vida social e explica o processo histrico. Pode-se, portanto, dizer
que esse autor conseguiu separar o lado terico do lado prtico do
"materialismo histrico"? Evidentemente no, porque ambos os
aspectos foram desprezados. A sua teoria estranha em relao
primeira e de fato no est em condies de responder pergunta:
possvel separar no "materialismo histrico" a teoria da prtica,
ao contrrio do que formulara Marx? Ainda assim, aceitou-se a
experincia como positiva. Muitos autores pensam que esse um
pressuposto sobre o qual tudo foi dito.
Muito menos difcil que separar a teoria da prtica deveria ser
a tentativa inversa. Afinal de contas, os preconceitos so menores.
op. cit..,

14

E. R. A. Seligman,

Op. cit. pp. 2 e 155-156, respectivamente,

Prefcio, p. III. Veja-se tambm p. XXVIII.

Kaul, MARX
No mnimo, estaramos submetendo a ao a uma nova teoria. Essa
tarefa foi tentada por Werner Sombart. Por esquisito que parea,
Sombart, que um dos socilogos e economistas europeus que mais
leram Marx, repete aqui algumas noes comuns, embora o faa
com certa habilidade. Para ele, o problema consiste em separar o
socialismo da cincia. Marx no se dedicou construo do Estado
futuro ideal; por causa de "uma repugnncia inaudita pelas utopias"
e tambm por falta de imaginao, diz-nos. Isso tem sido fatal para
o movimento social do proletariado, ajunta Sombart, porque exclui
os motivos ideais da ao iludindo e enfraquecendo sua vontade
pela promessa do advento natural e inevitvel do socialismo. De
fato, ao contrrio dos socialistas franceses que combateu por causa
disso, Marx sabia muito bem que no podia construir a histria
do futuro em sua cabea; o carter cientfico que procurou dar ao
socialismo compreendia submisso realidade e ao racional.
Mas, submisso realidade como meio e no como fim. Sombart
equivocou-se.
A liberdade consiste em compreender a necessidade. A necessidade s
cega enquanto no compreendida.

Essas palavras de Engels definem maravilhosamente a orientao que ele e Marx deram ao socialismo. Seria intil repetir aqui
o que j foi visto a respeito do papel do homem na histria, e de
como persegue socialmente os ideais que tambm so socialmente
necessrios. O socialismo, como movimento social de classes, devia
conformar-se, pois, a esses ideais; e realiz-los. Essa ideia mecanicista de determinismo, levantada por Sombart, ressuscitada
a cada passo e jogada diante de Marx, que, entretanto, ajudou
a enterr-la. Isso implica uma concluso correspondente do
caso inverso anterior: ainda aqui no foi possvel separar teoria e
prtica no pensamento marxista e portanto provar a viabilidade
dessa separao.
As confuses que um conhecimento apressado de sua obra
engendra no esprito de certos autores podem ser apreciadas no

manual de sociologia de L. van Wiese. Esse autor situa Marx entre


os organicistas e d especial ateno s influncias do positivismo
(exemplifica com Com te e Spencer), em seu pensamento cientfico.
Dois lapsos graves, porque falseiam a sua localizao na histria
das cincias sociais. O positivismo exerceu maior influncia sobre
Marx apenas como filosofia das cincias. Quando conheceu a obra
de Comte, Marx j havia realizado aquela passagem do idealismo
hegeliano ao materialismo, atravs de Feuerbach; isso quer dizer
que j estava senhor dos pontos fundamentais de sua concepo
do mundo. Principalmente o que alguns autores chamam de "historicismo crtico" em sua obra j era algo bem definido nos seus
estudos da poca em que permaneceu na Frana. Porm, mesmo
no campo restrito da filosofia das cincias, a obra metodolgica
de Marx a primeira reao no sculo 19 contra os mtodos naturalistas, em particular em sua forma positivista, e contra a ideia
de sua aplicao pura e simples ao estudo dos fenmenos sociais.
Essa aplicao, para ser fecunda, devia sujeitar-se s modificaes
exigidas pela natureza do prprio objeto das cincias sociais. Isso
abre a caminho para mostrar a improcedncia de outra afirmao:
Marx nunca poderia ser um organicista, negando-se a aplicar os
critrios de explicao e os mtodos de investigao naturalista ao
estudo da realidade social. A aceitao desses critrios e mtodos,
sem maiores reservas, que levou muitos socilogos seus contemporneos (Lilienfeld, Spencer, Scheffle etc.) ao emprego de
analogias abusivas entre organismo humano e sociedade. Porque
no lhe dava a necessria perspectiva da especificidade do social, to
viva e larga, ao contrrio, em Karl Marx. A afirmao parece-me
mais estranha, todavia, porque o prprio Marx criticou diretamente
os "darwinistas sociais".
As confuses relativas filiao histrica de seu pensamento, entretanto, assumem propores microscpicas diante das
violentas distores de carter interpretativo, praticadas sem um
conhecimento completo tanto da posio de Marx em relao aos

problemas cientficos do sculo 19, quanto de sua prpria obra.


Aqui aparece em maior dose um fator subjetivo - o que perturba
igualmente o entendimento de afeioados e de inimigos propondo questes de raciocnio em termos de preferncias afetivas e de
classes. De fato, difcil distinguir quem mais contribuiu para a
incompreenso de Marx: se certos pretensos marxistas ou se seus
"crticos burgueses". Os primeiros, em grande parte, por necessidades prticas; os segundos, por tomarem como ponto de partida e
fonte de informaes exclusiva de suas crticas as esquematizaes
feitas pelos marxistas - ou pelo prprio Marx - ao sabor das lutas
polticas. Isso no levaria a resultados to graves se as crticas fossem proporcionais ao material utilizado ou se se conformassem ao
prprio carter prtico desse material. Compreende-se que depois
de certo tempo tais autores lidam com fantasmas - com as ideias
a respeito de Marx e no com as deste mesmo. Esse mecanismo
facilmente perceptvel num crtico como Pitirim Sorokin. 16 A
anlise das crticas desse autor - apenas as duas primeiras, que tm
um aspecto de seriedade - pode levar a concluses interessantes,
ensinando-nos tambm os atalhos que se devem evitar, para se
conhecer Marx.
A primeira observao que o seu esforo nos sugere que a falta
de trato com as obras de Marx o privou do conhecimento de sua
terminologia. Da apareceram algumas palavras com significados
ambguos, escolhidos pelo autor em seu estoque pessoal ou no das
modernas cincias sociais, numa verdadeira orgia de violentaes
verbais. Assim, por exemplo: atribui a "modo de produo" uma
acepo restrita, sensivelmente no sentido que os clssicos tomavam
o termo "produo". Porm, "modo de produo" no a mesma
coisa que "produo" no sentido positivista, usado pelos clssicos,
envolvendo a determinao dos caracteres gerais e a-histricos
16

Les thories sociologiques contemporaines, op. cit., pp. 384 e seg.; til esclarecer que o autor
no passou do "prlogo" de Contribuio crtica da Economia Poltica, chegando a quase
reproduzi-lo.

de uma das esferas da economia. Ao contrrio, na terminologia


marxista, "modo de produo" implica todo um complexo sociocultural, extremamente tpico e varivel; compreende as noes
de forma social e de contedo material em sua correspondncia
efetiva. Contra Adam Smith e Ricardo, Karl Marx emprega um
conceito sinttico, contrapondo-o, como uma "reproduo da
realidade", ao primitivo conceito analtico. Por isso, compreende
nele trs elementos essenciais, em geral considerados isoladamente por seus crticos: a) as foras materiais de produo (as foras
naturais e os instrumentos de produo como mquinas, tcnicas,
invenes etc.); b) um sistema de relaes sociais, que definem
a posio relativa de cada indivduo na sociedade atravs do seu
status econmico; c) um sistema de padres de comportamento,
de que depende a preservao ou transformao da estrutura social existente. Esses elementos so interativos. Qualquer mudana
numa das esferas provoca mudanas concomitantes nas demais. As
duas ltimas, nas sociedades capitalistas europeias, esclarece Marx,
dependem da forma imediata da primeira, que assim constitui a
base material do "modo de produo". Mas a articulao das trs
com o sistema social geral no uniforme - a das duas ltimas
muito maior. Por isso o que efeito num momento torna-se a
causa em outro (modificaes no sistema social geral em funo do
modo de produo). Deixando tudo isso de lado, Sorokin maneja o
conceito defeituosamente - reduzindo-o implicitamente sua primeira esfera como se fosse possvel lidar com os fenmenos sociais
como o qumico lida com os corpos simples nas experincias de
laboratrio. Entretanto, indo um pouco mais longe, procura descobrir a a relao causal mecanicista. Satisfeito com a descoberta,
enderea a Marx todas as restries que este fizera, no sculo 19,
ao conceito de relao causal unilateral e irreversvel, que suprime
a possibilidade da transformao do efeito em causa. A confuso
evidente. Sorokin pretende estudar as correlaes entre os diversos fenmenos sociais; e os mtodos que indica nos mostram em

que consiste a sua confuso. Onde Marx enxerga uma totalidade


em processo, Sorokin v um sistema de foras interrelacionadas.
Assim, enquanto para o primeiro importava descobrir as leis que
explicavam a sociedade capitalista europeia do sculo 19, que
explicariam tambm a transitoriedade do capitalismo, o segundo
quer saber que relaes existem entre o fenmeno religioso e o
econmico, o fenmeno religioso e o poltico etc., tomando um
dos termos como varivel independente e o outro como funo. As
concluses de Marx indicavam-lhe que essas relaes so variveis
de sociedade para sociedade e numa mesma sociedade ao longo
do seu desenvolvimento histrico; mas Sorokin pensava em certa
forma muito sua de funcionalismo, capaz de fornecer-lhe verdades
universais, leis vlidas para qualquer tipo de sociedade. Novamente
nos defrontamos com o problema metodolgico: Sorokin, ao contrrio de Marx, tem uma concepo naturalista das cincias sociais
e defende por conseguinte um mtodo quantitavo e generalizador.
Entretanto, salta sobre essas diferenas, atacando a obra de Marx
de uma perspectiva falsa.
A segunda crtica de Sorokin est impregnada de acentuado
sensacionalismo cientfico. Todavia, no fundo um simples prolongamento do equvoco anterior. A sua principal dificuldade, aqui, o
princpio de contradio. Parece-lhe que o "fenmeno econmico"
concebido ao mesmo tempo como uma coisa e o seu contrrio:
o que negaria a noo cientfica de relao uniforme de causa e
efeito, isto , a noo do determinismo cientfico. Existem a no
um, mas dois equvocos. As confuses de Sorokin desenvolvem-se
segundo uma progresso geomtrica. Primeiro, seria de fato uma
coisa extraordinria encontrar-se um hegeliano autntico capaz de
pensar a realidade de acordo com os princpios da lgica formal.
Segundo, Marx no nega a noo de regularidade dos fenmenos
sociais, como foi visto acima.
Verifica-se, pois, que os principais obstculos compreenso de
Marx pelos autores que encaram as cincias sociais como cincias

naturais so de natureza metodolgica. Todavia, os autores que


tm uma perspectiva histrica estrita, que concebem as cincias
sociais ou culturais como eminentemente particularizadoras - ao
contrrio das cincias naturais - no revelam melhor entendimento
em relao sua obra. A anlise superficial da abordagem marxista
impede-lhes uma viso adequada e profunda do problema metodolgico em Karl Marx. Por isso, a sntese conseguida entre os
mtodos generalizadores, das cincias naturais, e particularizadores,
das cincias histricas, atravs do materialismo histrico, assume as
propores irreais de um naturalismo exagerado. Heimsoeth, por
exemplo, situa corretamente a posio de Feuerbach na filosofia
alem do sculo 19.17 V muito bem que, embora as transformaes operadas no hegelianismo por esse filsofo correspondessem
a um progresso do pensamento ocidental, a questo tal como ele a
deixava colocada conduzia negao do lugar do homem no cosmos e na histria. E v, tambm, como os perigos implcitos nessa
posio foram concretizados pela cincia da poca, que dissolveu
a liberdade e a responsabilidade do homem num sistema mecanicista. So duas formulaes preciosas para o entendimento do
papel muito particular de Karl Marx no pensamento europeu. No
obstante, pouco depois o autor evidencia a nenhuma importncia
que d aos seus prprios conhecimentos. Na anlise da ruptura
metodolgica e ontolgica com o naturalismo, operada no seio
da Sociologia, considera naturalista o conceito de sociedade de
Marx. No fundo, explica, o fato econmico leva em seus flancos
toda uma teoria naturalista do ser. O mesmo raciocnio, de carter
exclusivamente dedutivo - no fundamentado na obra de Marx -
feito por Heinrich Rickert 18 que, alis, se define de modo muito
vago diante do materialismo histrico. Para esse autor, os movi-

mentos econmicos permitem um grau de abstrao muito mais


elevado que os demais fenmenos estudados pelas outras "cincias
culturais". Por isso, o conhecimento do tpico ou do particular cede
o primeiro plano, na Economia, aos conceitos relativamente universais. O materialismo histrico, portanto, transforma a histria
em histria natural generalizadora, por interpret-la em funo
do econmico. As restries ao materialismo histrico, propriamente ditas, so formuladas aps esse exrdio. Rickert simplifica
o problema escolha do fator explicativo: separao do que essencial do que acessrio na histria.19 Ora, essa escolha sempre
problemtica, diz, pode depender do capricho ou da poltica. No
caso do materialismo histrico a seleo do fator explicativo de
natureza poltica. Os valores econmicos so colocados de modo
absoluto, de tal forma que tudo que no for cultura econmica
reduzido a reflexo. Desenvolve-se, da, uma concepo metafsica
e os valores econmicos so hipostasiados como verdadeira e nica
realidade. "Com a seguinte diferena apenas: que, em lugar dos
ideais da cabea, colocavam-se os ideais do estmago".20 O valor do
materialismo histrico de ordem puramente complementar: supre
uma velha lacuna, dando maior importncia vida econmica,
considerada indevidamente pelos antigos historiadores.
Vindo de onde vm, essas restries so espantosas. Rickert
caracteriza-se por sua intransigncia na fundamentao histrica
das cincias culturais; em relao Economia, por exemplo, a nica
coisa que recusa com nfase que ela proceda exclusivamente por
generalizao. Estamos pois, no mbito de Marx e do materialismo
histrico. O combate irrefletido a uma teoria que tem vrios pontos
de contato - e alguns, como este, essenciais - com a sua mesma,
19

17

18

Heinz Heimsoeth: "O homem e a histria",


pp. 95-155. Vejam-se: pp. 95-96 e 135-137.

Cincia cultural y cincia natural,

in: A filosofia no sculo 20,

Buenos Aires, 1943, pp. 183-186.

S. Paulo, 1938,
20

Algumas passagens desse trecho fazem pensar em exploso de recalques; por meio de uma
nota de rodap, fica-se sabendo, tambm, que o socilogo alemo Ferdinand Tnnies
criticou Rickert de maneira crepitante, sentindo-se "pessoalmente irritado com o acento
depreciativo de sua exposio".

Op.cit., p. 185.

torna-o de fato bastante contraditrio. Deixando de lado essa questo, todavia, h outros reparos a fazer. O fenmeno econmico
tomado abusivamente num sentido restrito e no em sentido lato.
Isso tem uma importncia particularssima, agora, por causa da
prpria noo de historicidade do econmico. Se quisssemos fazer
uma comparao, a ideia de histrico de Marx est para a de Rickert
como o masculino se ope ao feminino. O fato econmico no
histrico apenas porque se pode apresentar de um modo tpico
(Rickert), mas ele existe de um modo tpico exatamente porque
social (Marx). O seu carter histrico depende diretamente da
totalidade das ligaes que o articula estrutura e cultura de
um povo em uma fase determinada de seu desenvolvimento no
tempo. Pondo de lado aquelas consideraes obsoletas a respeito
dos ideais e da reificao da cultura econmica no materialismo
histrico, mais que rebatidas, constata-se que a nica objeo sria
a que se dirige s bases valorativas dessa teoria. Mas verdadeiro
que Marx escolheu pr-determinadamente o fator econmico e
atribuiu-lhe de modo antecipado a sua validade explicativa? De
acordo com o testemunho do prprio Marx - que se dedicara ao
estudo da Economia depois de passar pelo campo da Filosofia, da
Literatura, do Direito etc. - esse foi o ponto de chegada e no o
ponto de partida, conforme indicado no prlogo deste livro.

histria do esprito alemo e, por conseguinte, na do pensamento em geral.


Representa um ponto crtico na Histria da Filosofia, um ponto crtico na
Histria da Teoria Econmica e um ponto crtico na Histria da Sociologia.
Isso alm de sua transcendncia sobre a poltica interna e externa, acerca
da qual bem expressivo o fato do bolchevismo (...)

A influncia de Marx, contudo, muito varivel de pas para


pas.
Mais do que nunca, este o momento de Karl Marx nas cincias
sociais. O agravamento da crise metodolgica recoloca o problema do mtodo nas cincias sociais tal como Marx o formulara.
Isso pode ser entendido se se considerar que Hegel foi o ponto
de partida, na Alemanha, de duas orientaes diferentes - uma
materialista e outra, digamos, empiricista, ambas historicistas. A
primeira, conforme foi analisada acima, constituda pela corrente
de Marx. A segunda, especialmente com Wilhelm Dilthey, procede
sistematizao das cincias do esprito, enfrentando, at certo
ponto, a mesma problemtica de Marx - em particular quanto ao
problema da natureza do conhecimento nas cincias do esprito
- que implicava igualmente um aproveitamento, uma crtica e uma
ruptura com o hegelianismo, de um lado, e com o positivismo, de
outro. Por isso, escreve Hans Freyer que:
o sistema das cincias alems do esprito filosofia hegeliana do esprito
feita emprica e transformada em cincias particulares.

* * *

Geralmente as opinies sobre o valor cientfico da obra de Marx


dividem-se muito. Atualmente, entretanto, essa questo no padece
dvidas. E muitos autores, que nada tm de marxista, como Freyer,
Oppenheimer, Plenge etc., tm situado em Marx uma das razes das
cincias sociais modernas - pelo menos em seu desenvolvimento na
Alemanha. Assim, Joham Plenge escreve a seu respeito:
nunca se encarecer bastante a posio espiritual de Marx na histria do
sculo 19. Marx como terico tem, alm disso, um trplice significado na

Para o mesmo autor, o retardamento com que essa transio


se opera teoricamente nas cincias do esprito, comparada rapidez com que se realiza historicamente no materialismo dialtico,
explica-se em termos do tempo que se operou a superao do
hegelianismo nas duas orientaes. O fato essencial, contudo,
que os problemas que se apresentaram a Karl Marx se colocaram
novamente aos neo-hegelianos e neokantianos, que precisaram
submeter a uma crtica rigorosa a antiga concepo naturalista
de sociedade e a aplicao de mtodos naturalistas ao estudo dos
fenmenos sociais. Os marcos na discusso desses problemas so

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Dilthey, Hermann Paul, F. Tnnies, Karl Menger, Windelband, Rickert, G. Simmel, Max Weber, Georges Gurvitch e Karl Mannhein.
Embora no se possa falar em unidade de pontos de vista, uma
coisa clara: os fenmenos sociais so apreciados como produtos
e como motivos da atividade humana, ao mesmo tempo. Por isso,
esta entendida de uma dupla maneira: I o ) sujeita a determinadas
condies, criadas pelo prprio viver em comum, que a tornam
compreensvel e lhe do um sentido caracterstico; 2 o ) os fenmenos sociais, por serem humanos, escapam ao mecanismo rgido das
leis naturais. Explicar a ao e a conduta humana em termos das
condies e dos fatores sociais quer dizer outra coisa que neg-la
simplesmente. Vida em sociedade e indeterminao constituem
expresses incompatveis: tanto a ideia do determinismo mecanicista quanto a ideia de contingncia foram postas de lado. Chega-se,
assim, a uma noo nova de processo social completamente livre
do seu primitivo teor naturalista. O que comum interessa apenas
medida que se refere a situaes tpicas, medida que permite
entender a passagem de uma forma social a outra numa sociedade
determinada (cf. Max Weber: aparecimento de condies favorveis ao desenvolvimento de uma mentalidade capitalista numa
sociedade de organizao social pr-capitalista). Mas bvio, no
como fonte de um conhecimento geral, universalmente vlido.
Da a reabilitao do mtodo histrico, meio por excelncia de
captao do que caracterstico e especfico de uma sociedade ou
forma social dadas. Os referidos autores discordam nos limites e
na validade de generalizao nas diversas cincias sociais. Ou seja,
exatamente naquilo em que Marx mostrava maior segurana, estendendo os limites da generalizao at onde eram compatveis, com
a explicao cientificamente vlida de uma situao particular (o
capitalismo) e, mais minuciosamente ainda, dos diversos aspectos
compreendidos pela situao particular (as fases do desenvolvimento do capitalismo, as formas sociais correspondentes etc.).
Max Weber, com o mtodo tipolgico, precisou o problema na

K A R L

M A R X

direo proposta por Marx. Isso se torna mais evidente, todavia,


num socilogo como Georges Gurvitch, em cujas mos o mtodo
tipolgico sofre uma modificao substancial:
O mtodo tipolgico um ponto de encontro, ou, antes, de entrelaamento,
do mtodo individualizador e do mtodo generalizador.21

No se chegou, entretanto, com a mesma rapidez s outras


concluses de Karl Marx. Particularmente os neo-hegelianos e
neokantianos, como Windelband e Rickert, de um lado, Dilthey
e seus discpulos, de outro, bem como Weber, Gurvitch etc., mostram muito bem como as diferenas podem neutralizar qualquer
espcie de parentesco. Restringindo-me ao essencial, o ponto de
divrcio est no aspecto prtico do materialismo histrico, que implica unidade de teoria e ao e, em consequncia, resposta positiva
pergunta da possibilidade de se conhecer de antemo, dentro de
certos limites e de acordo com os dados da situao vivida, a sua
possvel tendncia de desenvolvimento. Os autores que pensam
o contrrio, Tnnies, Mannhein e Freyer, se acham todos sob a
influncia direta de Marx. Aqui, apesar do alcance da obra dos dois
ltimos - particularmente de Freyer, que chega a afirmar que "s
quem quer socialmente algo v algo sociologicamente" a verdade
que ningum conseguiu repor o problema da unidade de teoria
e ao, em cincias sociais, de modo to profundo e com tanta
fora como Karl Marx. A mesma coisa no acontece relativamente
a outros aspectos. Ferdinand Tnnies, por exemplo, no se limitou
ao aproveitamento do material fornecido pelos estudos de Marx
sobre a economia burguesa, como afirma Floyd Nelson House.
Tnnies aprofundou de maneira incomum entre os socilogos
europeus a anlise do materialismo histrico e da interao das trs
categorias sociais - economia, poltica e esprito - segundo Marx.
Alm disso, enriqueceu de modo sugestivo a teoria da transio das
formas sociais, sob o aspecto da passagem dos tipos comunitrios
" Las formas de la sociabilidade
1

Buenos Aires, 1941, p. 11.

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a tipos societrios e as suas sugestes sobre a separao da cidade


e do campo. A rigor, toda uma parte do manual de Tnnies - a
designada sob o ttulo geral de estruturas de referncia 22 - gira
em torno das contribuies de Marx. Manhein, atualmente,
considerado, de uma forma um tanto simplista, a mais produtiva
sntese de Karl Marx e Max Weber. 23 Foi, de fato, o primeiro
autor que compreendeu o alcance das descobertas de Marx sobre
a natureza social do conhecimento em geral e dos processos de
estandardizao do pensamento humano, um dos temas principais
da "Introduo" [nos anexos] deste livro. Os seus trabalhos abriram o caminho para as tentativas de fundamentao filosfica da
sociologia, levadas a efeito por Hans Freyer, que mostram at onde
pode se estender consequentemente, na Sociologia, a atividade
crtica do conhecimento: ao seu prprio objeto, encarado tambm
como um produto cultural. Freyer desenvolveu, alm disso, uma
teoria da cultura, 24 que consiste - foi o que me sugeriu a exposio que conheo - numa nova formulao da teoria marxista da
cultura e das formas sociais. Aproveitamentos mais restritos, que
meream certo destaque, so os de Franz Carl Muller-Lyer e os de
Franois Simiand. O primeiro tentou conciliar as duas orientaes
que vinham do evolucionismo e do materialismo histrico, em
um novo mtodo que chamou faseolgico, 25 por meio do qual
procurou descrever e correlacionar as distintas fases atravessadas
pela humanidade. Franois Simiand 26 tenta no s introduzir um
ponto de vista sociolgico no estudo dos fenmenos econmicos,
principal caracterstica da reao de Marx contra os clssicos, mas

22

23
2/|

Princpios de Sociologia, Mxico, 1942, pp. 291 e seguintes.


German sociology; in: op. citp. 6 0 3 .
Teoria do esprito objetivo, 1928; resenhada por C. Jesinghans, in: la cultura moderna,

Albert Salomon:

Nac. de la Plata, 1943, pp. 8 9 - 1 0 6 .


2S
2,1

Univ.

in: Encyclopedia of social sciences, vol. XI, pp. 83-84.


Lesalaire, Involution socialet la monaie> 3 vols. Paris 1932. Veja-se especialmente o posfcio

Gottfried Salomon: artigo


do segundo volume.

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tambm, indo mais longe, traz uma contribuio original teoria


marxista da interao de produo e consumo (o movimento geral
do salrio segue o ritmo das necessidades sociais de cada classe). Isso,
por si s, no colocaria Simiand em uma posio to especial, pois
Maurice Halbwachs tambm mostrara a mesma coisa sob outro
ponto de vista: as despesas dos indivduos dependem, na moderna
sociedade capitalista de classes, das representaes sociais das classes
a que pertencem. O grande valor de Simiand est na resposta que
deu a toda crtica que visa a defesa da antiga concepo naturalista
da Economia, por meio dos recentes resultados da investigao sociolgica. Simiand recusa validade s crticas evolutivas, segundo as
quais a correlao dos diversos fatores sociais (econmico, poltico,
religioso etc.) se apresenta de maneira diferente, conforme se considerem povos no naturais, em que os fatos sociais se entrelaam de tal
forma que constituem verdadeiros fatos totais, ou os povos histricos
de organizao social diferente. A evidncia, responde Simiand,
que de fato no se pode provar conexo histrica e a continuidade
das experincias desses diversos tipos de sociedade. A objeo, ao
contrrio, d inesperadamente uma fora nova ao critrio de isolar
os fatores sociais de acordo com os casos concretos, isto , tal como
se manifestam nos sistemas sociais estudados.
Relativamente s conexes dos fenmenos sociais nas sociedades capitalistas, entretanto, como mostrara A. Cuvillier, Marx
antecipou-se em O capital as investigaes de "Max Weber sobre
as afinidades da Reforma e do esprito protestante com o desenvolvimento do capitalismo". Oito anos antes, todavia, neste livro,
Marx j dedicara algumas pginas a esse problema. Marx procura
explicar o entesouramento pela mentalidade desenvolvida com o
protestantismo. Por isso, aponta os seguintes atributos no entesourados ascetismo reforado pelo trabalho rduo, zelo religioso,
sendo "eminentemente protestante de sua religio e, ainda mais,
puritano", e desprezo pelos gozos temporais e transitrios em troca
da felicidade eterna da vida celeste.

Essas notas que podiam ser estendidas com a anlise da contribuio dos marxistas - especialmente dos bolchevistas - ao estudo
da teoria do Estado, das revolues sociais, das tcnicas sociais etc.
do uma ideia em conjunto do papel de Marx na histria das cincias sociais e da importncia deste livro em sua obra. Elas seriam incompletas, entretanto, se no contivessem os meus agradecimentos
aos editores, que dispensaram ao tradutor uma assistncia tcnica
eficiente, ajudando-o inclusive na comparao com os textos de
edies diferentes de Contribuio a crtica da Economia Poltica. A
essa assistncia deve-se a supresso de muitas lacunas, que seriam
inevitveis com o uso de uma das edies apenas, e grande parte
das provveis qualidades desta traduo.

PREFCIO

Florestan Fernandes

Examino o sistema da economia burguesa na seguinte ordem:


capital, propriedade, trabalho assalariado; Estado, comrcio exterior, mercado mundial. Sob os trs primeiros ttulos, estudo as
condies econmicas de existncia das trs grandes classes nas
quais se divide a sociedade burguesa moderna; a relao dos trs
outros ttulos evidente. A primeira seo do primeiro livro, que
trata do capital, se compe dos seguintes captulos: 1. a mercadoria;
2. o dinheiro ou a circulao simples; 3. o capital em geral. Os dois
primeiros captulos formam o contedo do presente volume. Tenho
sob os olhos o conjunto dos materiais sob forma de monografias
escritas com largos intervalos, para meu prprio esclarecimento,
no para serem impressas, e cuja elaborao subsequente, segundo
o plano indicado, depender das circunstncias.
Suprimo uma introduo geral que esbocei porque, depois de
refletir bem a respeito, me pareceu que antecipar resultados que

esto para ser demonstrados poderia ser desconcertante e o leitor


que se dispuser a me seguir ter que se decidir a se elevar do particular ao geral. Algumas indicaes, ao contrrio, sobre o curso
de meus prprios estudos poltico-econmicos no estariam fora
de propsito aqui.
Minha rea de estudos era a jurisprudncia, qual, todavia,
eu no me dediquei seno de um modo acessrio, como uma
disciplina subordinada relativamente Filosofia e Histria. Em
1842-1843, na qualidade de redator da RheinischeZeitung (Gazeta
Renana), encontrei-me, pela primeira vez, na embaraosa obrigao
de opinar sobre os chamados interesses materiais. Os debates do
Landtag [parlamento - alemo] renano sobre os delitos florestais
e o parcelamento da propriedade fundiria, a polmica oficial que
o sr. Von Schaper, ento governador da provncia renana, travou
com a Gazeta Renana sobre as condies de existncia dos camponeses do Mosela, as discusses, por ltimo, sobre o livre-cmbio
e o protecionismo, proporcionaram-me os primeiros motivos
para que eu comeasse a me ocupar das questes econmicas. Por
outro lado, nessa poca, em que o af de "avanar" sobrepujava
amide a verdadeira sabedoria, faz-se ouvir na Gazeta Renana
um eco entibiado, por assim dizer filosfico, do socialismo e do
comunismo francs. Pronunciei-me contra essa mixrdia, mas, ao
mesmo tempo, confessei, claramente, em uma controvrsia com

a Allgemeine Augsburger Zeitung (Jornal Geral de Augsburgo), que


os estudos que eu havia feito at ento no me permitiam arriscar
um juzo a respeito da natureza das tendncias francesas. A iluso
dos diretores da Gazeta Renana, que acreditavam conseguir sustar a
sentena de morte pronunciada contra seu peridico, imprimindolhe uma tendncia mais moderada, ofereceu-me ocasio, que me
apressei em aproveitar, de deixar a cena pblica e me recolher ao
meu gabinete de estudos.
O primeiro trabalho que empreendi para resolver as dvidas
que me assaltavam foi uma reviso crtica da Filosofia do Direito,

de Hegel, trabalho cuja introduo apareceu nos Anais franco1844. Minhas investigaes me
conduziram ao seguinte resultado: as relaes jurdicas, bem como
as formas do Estado, no podem ser explicadas por si mesmas, nem
pela chamada evoluo geral do esprito humano; essas relaes
tm, ao contrrio, suas razes nas condies materiais de existncia,
em suas totalidades, condies estas que Hegel, a exemplo dos
ingleses e dos franceses do sculo 18, compreendia sob o nome de
"sociedade civil". Cheguei tambm concluso de que a anatomia
da sociedade burguesa deve ser procurada na Economia Poltica.
Eu havia comeado o estudo desta ltima em Paris, e o continuara
em Bruxelas, onde eu me havia estabelecido em consequncia de
uma sentena de expulso ditada pelo sr. Guizot contra mim. O
resultado geral a que cheguei e que, uma vez obtido, serviu-me
de guia para meus estudos, pode ser formulado, resumidamente, assim: na produo social da prpria existncia, os homens
entram em relaes determinadas, necessrias, independentes
de sua vontade; essas relaes de produo correspondem a um
grau determinado de desenvolvimento de suas foras produtivas
materiais. A totalidade dessas relaes de produo constitui a
estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se eleva uma superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem
formas sociais determinadas de conscincia. O modo de produo
da vida material condiciona o processo de vida social, poltica e
intelectual. No a conscincia dos homens que determina o seu
ser; ao contrrio, o seu ser social que determina sua conscincia.
Em uma certa etapa de seu desenvolvimento, as foras produtivas
materiais da sociedade entram em contradio com as relaes
de produo existentes, ou, o que no mais que sua expresso
jurdica, com as relaes de propriedade no seio das quais elas se
haviam desenvolvido at ento. De formas evolutivas das foras
produtivas que eram, essas relaes convertem-se em entraves.
Abre-se, ento, uma poca de revoluo social. A transformao

alemes, publicados em Paris em

que se produziu na base econmica transforma mais ou menos


lenta ou rapidamente toda a colossal superestrutura. Quando
se consideram tais transformaes, convm distinguir sempre a
transformao material das condies econmicas de produo que podem ser verificadas fielmente com ajuda das cincias fsicas
e naturais - e as formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas
ou filosficas, em resumo, as formas ideolgicas sob as quais os
homens adquirem conscincia desse conflito e o levam at o fim.
Do mesmo modo que no se julga o indivduo pela ideia que de
si mesmo faz, tampouco se pode julgar uma tal poca de transformaes pela conscincia que ela tem de si mesma. E preciso,
ao contrrio, explicar essa conscincia pelas contradies da vida
material, pelo conflito que existe entre as foras produtivas sociais
e as relaes de produo. Uma sociedade jamais desaparece antes
que estejam desenvolvidas todas as foras produtivas que possa
conter, e as relaes de produo novas e superiores no tomam
jamais seu lugar antes que as condies materiais de existncia
dessas relaes tenham sido incubadas no prprio seio da velha
sociedade. Eis porque a humanidade no se prope nunca seno
os problemas que ela pode resolver, pois, aprofundando a anlise,
ver-se- sempre que o prprio problema s se apresenta quando
as condies materiais para resolv-lo existem ou esto em vias
de existir. Em grandes traos, podem ser os modos de produo
asitico, antigo, feudal e burgus moderno designados como outras
tantas pocas progressivas da formao da sociedade econmica.
As relaes de produo burguesas so a ltima forma antagnica
do processo de produo social, antagnica no no sentido de um
antagonismo individual, mas de um antagonismo que nasce das
condies de existncia sociais dos indivduos; as foras produtivas
que se desenvolvem no seio da sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies materiais para resolver esse antagonismo.
Com essa formao social termina, pois, a pr-histria da sociedade humana. Friedrich Engels, com quem (desde a publicao,

nos Anais franco-alemes, de seu genial esboo de uma crtica das


categorias econmicas) eu mantinha constante correspondncia,
por meio da qual trocvamos ideias, chegou por outro caminho
- consulte-se a Situao das classes trabalhadoras na Inglaterra - ao
mesmo resultado que eu. E quando, na primavera de 1845, ele
tambm veio domiciliar-se em Bruxelas, resolvemos trabalhar em
comum para salientar o contraste de nossa maneira de ver com a
ideologia da filosofia alem, visando, de fato, acertar as contas com
a nossa antiga conscincia filosfica. O propsito se realizou sob a
forma de uma crtica da filosofia ps-hegeliana. O manuscrito [A
ideologia alem\, dois grossos volumes em oitavo, j se encontrava
h muito tempo em mos do editor na Westphalia, quando nos
advertiram que uma mudana de circunstncias criava obstculos
impresso. Abandonamos o manuscrito crtica roedora dos
ratos, tanto mais a gosto quanto j havamos alcanado nosso fim
principal, que era nos esclarecer.
Dos trabalhos esparsos, que submetemos ao pblico nessa
poca e nos quais expusemos nossos pontos de vista sobre diversas
questes, mencionarei apenas o Manifesto do Partido Comunista,
redigido por Engels e por mim e o Discurso sobre o livre-comrcio,
publicado por mim. Os pontos decisivos de nossa maneira de ver
foram, pela primeira vez, expostos cientificamente, ainda que sob
forma de polmica, no meu trabalho aparecido em 1847, e dirigido
contra Proudhon: Misria da Filosofia. A impresso de uma dissertao sobre o Trabalho assalariado, escrita em alemo e composta
de conferncias que eu havia proferido na Unio dos Trabalhadores
Alemes de Bruxelas, foi interrompida pela Revoluo de Fevereiro,
e pela minha expulso subsequente da Blgica.
A publicao da Nova Gazeta Renanay em 1848-1849, e os
acontecimentos posteriores interromperam meus estudos econmicos os quais s pude recomear em Londres, em 1850. A
prodigiosa quantidade de materiais para a histria da economia
poltica acumulada no British Museum, a situao to favorvel que

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oferece Londres para observao da sociedade burguesa e, por fim,


o novo estgio de desenvolvimento em que esta parecia entrar com
a descoberta do ouro na Califrnia e na Austrlia, decidiram-me
a comear tudo de novo e a submeter a exame crtico os novos
materiais. Esses estudos, em grande parte por seu prprio carter,
levaram-me a investigaes que pareciam afastar-me do plano original e nas quais tive, contudo, de deter-me durante um tempo mais
ou menos prolongado. Mas o que, sobretudo, abreviou o tempo
de que dispunha foi a necessidade imperiosa de me dedicar a um
trabalho remunerador. Minha colaborao, iniciada havia oito
anos, no New York Tribune, o primeiro jornal anglo-estadunidense,
trouxe consigo, j que no me ocupo seno excepcionalmente de
jornalismo propriamente dito, uma extraordinria disperso de
meus estudos. Todavia, os artigos sobre os acontecimentos econmicos marcantes que ocorriam na Inglaterra e no continente
constituam uma parte to considervel de minhas contribuies,
que tive de familiarizar-me com pormenores prticos que no so
propriamente do domnio da cincia da Economia Poltica.
Com este esboo do curso dos meus estudos no terreno da
Economia Poltica, eu quis mostrar unicamente que minhas opinies, de qualquer maneira que sejam julgadas e por pouco que
concordem com os preconceitos ligados aos interesses da classe
dominante, so o fruto de longos e conscienciosos estudos. Mas
no umbral da cincia, como entrada do "inferno", impe-se:
"Qui si convien la sciare ogni sospetto
Ogni vilt convien che qui sia morta".27
Londres, janeiro de 1859
Karl Marx
"Deixe-se aqui tudo o que suspeito/ Mate-se aqui toda vileza" (Dante A divina
- N.E.

comdia)

CAPTULO I

A MERCADORIA

primeira vista, a riqueza da sociedade burguesa aparece como


uma imensa acumulao de mercadorias, sendo a mercadoria
isolada a forma elementar dessa riqueza. Mas, cada mercadoria
se manifesta sob o duplo aspecto de valor de uso e de valor de
troca.28
A mercadoria, na linguagem dos economistas ingleses, , em
primeiro lugar, "uma coisa qualquer, necessria, til ou agradvel
Aristteles, De Republica, livro I, cap. 9 (edio Bekkeri: Oxonii, 1837 - obra, vol X. X,
pp. 13 e seg.): "toda propriedade tem dois usos, que lhe pertencem essencialmente, sem
pertencer-lhe, porm, do mesmo modo: um especfico da coisa, outro no o . Um
sapato pode servir ao mesmo tempo como calado ou para realizar uma troca ou venda.
Pelo menos, pode-se obter deles esse duplo uso. O que troca um sapato de que outro
necessita, por dinheiro ou por alimento, indubitavelmente emprega esse sapato como tal,
mas, no obstante, no o emprega com sua utilidade caracterstica, porque no foi feito
para a troca. Outro tanto poderei dizer de todas as demais propriedades". (A traduo
desta passagem foi feita sobre a traduo francesa de J. Barthlemy Saint-Hilaire, livro I,
cap. III, Politique d*Aristote - N.T.).

vida", objeto de necessidades humanas, meio de existncia na


mais lata acepo da palavra. A forma sob a qual a mercadoria
um valor de uso confunde-se com sua existncia material tangvel.
O trigo, por exemplo, um valor de uso especial, que se distingue
dos valores de uso como o algodo, vidro, papel etc. O valor de uso
no tem valor seno para o uso, e no adquire realidade seno no
processo de consumo. Um mesmo valor de uso pode ser utilizado
de diversas maneiras. No obstante, a soma de seus empregos possveis decorre de seu carter de objeto com propriedades definidas.
Ademais, no s est determinado qualitativamente, mas tambm
quantitativamente. Os valores de uso diferentes tm medidas
distintas em harmonia com suas particularidades naturais; por
exemplo: uma fanga [55,2 litros] de trigo, uma resma de papel,
um metro de tecido etc.
Qualquer que seja a forma social da riqueza, os valores de uso
constituem sempre seu contedo, que permanece em primeiro lugar,
indiferentemente a essa forma. Ao provar o trigo, no se conhece
quem o cultivou: servo russo, modesto aldeo francs ou capitalista
ingls. Ainda que o valor de uso seja objeto de necessidades sociais
e se articule, por conseguinte, sociedade, no expressa, todavia,
uma relao de produo social. Seja esta mercadoria considerada em
seu valor de uso: um diamante, por exemplo. Olhando o diamante,
no se percebe que uma mercadoria. Quando serve como valor de
uso, esttico ou mecnico, sobre o colo de uma dama ou na mo do
lapidrio, diamante e no mercadoria. Parece tornar-se necessrio
que a mercadoria seja um valor de uso, mas indiferente que o valor
de uso seja uma mercadoria. O valor de uso, quando encarado de
modo indiferente em relao determinao econmica formal, isto
, o valor de uso como tal, encontra-se fora da esfera de investigao
da Economia Poltica.29
29

Por isso, os compiladores alemes tratam con amore do valor de uso fixado sob o nome
de "bem". Por exemplo, L. Stein, System der Staatswissenschalteny vol. I, captulo sobre os
"Bens". Ideias sensatas podem-se encontrar nos Anwmungen zui Waarenkunde

O valor de uso entra nela somente quando determinado


de forma econmica. Diretamente, a base material com que se
manifesta uma relao determinada: o valor de troca.
O valor de troca aparece primeiramente como uma relao
quantitativa na qual os valores de uso so permutveis. Em tal
relao, esses valores constituem uma magnitude idntica de
troca. Desse modo, um volume de Proprcio e oito onas [antiga
medida de peso inglesa, equivalente a 28,35g] de rap podem ter
o mesmo valor de troca, apesar das diferenas do valor de uso do
tabaco e da elegia. Considerado como valor de troca, um valor de
uso vale exatamente tanto quanto outro, contanto que se apresente
em proporo conveniente. O valor de troca de um palcio pode
expressar-se em um nmero determinado de caixas de betume. Os
fabricantes de betume de Londres, inversamente, expressam em
palcios o valor de troca de suas caixas de betume multiplicadas.
Indiferentemente, pois, a seu modo natural de existncia, sem se
considerar a natureza especfica da necessidade para a qual so
valores de uso, as mercadorias, em quantidades determinadas,
superpem-se, suprem-se na troca, reputam-se como equivalentes
e representam, assim, a despeito de sua variada aparncia, a mesma
unidade.
Os valores de uso so, de modo imediato, meios de existncia.
Inversamente, esses meios de existncia so produtos da vida social,
resultado da fora vital gasta pelo homem, de trabalho objetivado.
Como materializao de trabalho social, todas as mercadorias so
cristalizaes da mesma unidade. Agora precisamos considerar
o carter determinado dessa unidade, isto , do trabalho, que se
manifesta no valor de troca.
Suponhamos que uma ona de ouro, uma tonelada de ferro,
uma medida de trigo e 20 metros de seda representem valores de
troca da mesma magnitude. Graas a essa equivalncia, na qual
est eliminada a diferena qualitativa de seu valor de uso, aqueles
produtos representam um mesmo volume de trabalho idntico. E

preciso que o trabalho que se realiza neles de um modo idntico


seja do mesmo modo trabalho uniforme, no diferenciado, simples, sendo-lhe to indiferente manifestar-se em ouro, em ferro,
em trigo e em seda, como indiferente ao oxignio encontrar-se
no xido de ferro, na atmosfera, no suco das razes ou no sangue
do homem. Mas, cavar o solo para obter o ouro, extrair o ferro da
mina, cultivar o trigo ou tecer a seda so gneros de trabalho que se
distinguem qualitativamente uns dos outros. Efetivamente, o que
parece ser materialmente uma diferena dos valores de uso surge
no processo de produo como uma diferena da atividade que
produz os valores de uso. Indiferente substncia particular dos
valores de uso, o trabalho, criador do valor de troca, indiferente
forma particular do prprio trabalho. Os diferentes valores de
uso so, ademais, os produtos da atividade de distintos indivduos;
quer dizer, o resultado de trabalhos que diferem individualmente.
Como valores de troca, no obstante, representam trabalho homogneo no diferenciado, isto , trabalho no qual desaparece a
individualidade dos trabalhadores. O trabalho que cria o valor de
troca , pois, trabalho geral-abstrato.
Se uma ona de ouro, uma tonelada de ferro, uma medida
de trigo e 20 metros de seda so valores equivalentes ou de igual
magnitude, uma ona de ouro, meia tonelada de ferro, trs fangas
de trigo e cinco metros de seda so valores de magnitude completamente distinta, e essa diferena quantitativa a nica de que
podem ser suscetveis, considerados como valores de troca. Posto
que so valores de troca de distinta magnitude, representam, um
mais, outro menos, quantidades mais ou menos grandes daquele
trabalho simples, uniforme, geral-abstrato que constitui a substncia de valor permutvel. A questo saber como se podem medir
essas quantidades. Ou, melhor, trata-se de saber qual o modo de
existncia quantitativa desse mesmo trabalho, posto que as diferenas de magnitude das mercadorias como valores de troca no so
mais que as diferenas de magnitude de trabalho nelas realizado.

Da mesma maneira que o tempo a expresso quantitativa do


movimento, o tempo de trabalho a expresso quantitativa do
trabalho. Conhecida sua qualidade, a nica diferena de que o
trabalho se torna suscetvel a diferena de sua prpria durao.
Como tempo de trabalho, tem seu padro nas medidas naturais de
tempo: hora, dia, semana etc. O tempo de trabalho a substncia
vital do trabalho, indiferente sua forma, contedo, individualidade; sua expresso viva quantitativa, ao mesmo tempo que
sua medida imanente. O tempo de trabalho realizado nos valores
de uso das mercadorias no somente a substncia que faz delas
valores de troca, e, por conseguinte, mercadorias, mas tambm
a medida de seu valor determinado. As quantidades correlativas
dos diferentes valores de uso, nos quais se realiza idntico tempo
de trabalho, so equivalentes, ou, dito de outro modo: todos os
valores de uso so equivalentes nas propores em que contm
o mesmo tempo de trabalho concreto, realizado. Consideradas
como valores de troca, as mercadorias no so mais que medidas
determinadas de tempos de trabalho cristalizado.
Para melhor compreender o fato de que o valor de troca est
determinado pelo tempo de trabalho, importa estabelecer os seguintes pontos principais: a reduo de trabalho a trabalho simples,
sem qualidade, por assim dizer; o modo de ser especfico pelo qual
o trabalho criador de valor de troca, e, por conseguinte, produtor
de mercadorias, trabalho social; e, por fim, a diferena entre o
trabalho enquanto produz valores de uso e o trabalho enquanto
produz valores de troca.
Para medir os valores de troca das mercadorias mediante o
tempo de trabalho a elas incorporado, necessrio que os diferentes
trabalhos sejam reduzidos a trabalho no diferenciado, uniforme,
simples; em sntese: a trabalho que idntico pela qualidade e no
se distingue seno pela quantidade.
Essa reduo apresenta a aparncia de uma abstrao; mas
uma abstrao que ocorre todos os dias no processo de produo

social. A converso de todas as mercadorias em tempo de trabalho


no supe uma abstrao maior, como tampouco menos real que
a [converso] de todos os corpos orgnicos em ar. Na realidade,
o trabalho que assim se mede com o tempo no aparece como
trabalho de distintos indivduos; os diferentes indivduos que
trabalham surgem antes como simples rgos de trabalho. Ou
tambm poder-se-ia dizer: o trabalho, tal como se manifesta nos
valores de troca, trabalho humano geral. Essa abstrao de trabalho humano geral existe no trabalho mdio que cada indivduo
mdio de uma sociedade dada pode realizar: um gasto produtivo
determinado de msculos, nervos, crebro humano etc. E trabalho simples,30 para cuja realizao cada indivduo mdio pode ser
adestrado, trabalho esse que deve efetuar, sob uma forma ou outra.
O carter desse trabalho mdio difere nos distintos pases e em
pocas diversas de cultura, mas parece ocorrer em uma sociedade
determinada. O trabalho simples constitui, quando muito, a massa
mais considervel do conjunto do trabalho na sociedade burguesa,
como qualquer um pode verificar consultando as estatsticas. Que
A produza ferro durante seis horas e tecidos durante seis horas,
e que B produza tambm ferro durante seis [horas] e tecidos durante seis horas; ou que A produza ferro durante 12 horas e que
B produza tecidos durante 12 horas, evidentemente no existe
nesses casos mais que um emprego distinto do mesmo tempo de
trabalho. Porm, o que ocorrer com o trabalho complexo, que se
eleva acima do nvel mdio, como trabalho de maior intensidade
e de peso especfico superior? Esse gnero de trabalho resolve-se
em trabalho simples composto, em trabalho simples de potncia
mais elevada. De tal modo que um dia de trabalho complexo
equivale a trs dias de trabalho simples. As leis que regulam essa
reduo no correspondem a esta parte de nosso estudo. Todavia,
est claro que essa reduo tem lugar, pois, enquanto valor de
30

Os economistas ingleses dizem

unskilled labour

(trabalho no qualificado).

troca, o produto do trabalho mais complexo , em proporo determinada, o equivalente do produto do trabalho mdio simples;
forma, portanto, equao com um quantum [quantidade - latim]
determinado desse trabalho simples.
A determinao do valor de troca pelo tempo de trabalho supe,
ademais, que numa mercadoria dada, seja uma tonelada de ferro,
por exemplo, realiza-se uma quantidade igual de trabalho, sem que
importe que seja trabalho de A ou de B; quer dizer, os diferentes
indivduos gastam um mesmo trabalho para produzir idntico
valor de uso, determinado qualitativa e quantitativamente. Em
outros termos: supe-se que o tempo de trabalho contido em uma
mercadoria o tempo de trabalho necessrio para sua produo ou
o tempo de trabalho exigido para produzir um novo exemplar da
mesma mercadoria nas condies gerais de produo dadas.
Da anlise do valor conclui-se que para criar valor de troca preciso que o trabalho esteja determinado socialmente, que seja trabalho
social, no simplesmente social, mas de um modo particular. um
modo especfico da socialidade. Primeiramente, a simplicidade no
diferenciada do trabalho a igualdade dos trabalhos individuais que
se relacionam uns com os outros como com o trabalho igual, e isso
pela reduo efetiva de todos os trabalhos a trabalho homogneo. O
trabalho de cada indivduo, ainda que se manifeste em vrios valores
de troca, possui esse carter social de igualdade, e no se manifesta no
valor de troca seno medida que se refere ao trabalho dos demais
indivduos como trabalho idntico.
Alm disso, no valor de troca, o tempo de trabalho do indivduo isolado aparece diretamente como tempo de trabalho geral,
e esse carter geral de trabalho isolado reveste um carter social.
O tempo de trabalho representado no valor de troca o tempo
de trabalho do indivduo, mas do indivduo que no se distingue
dos demais indivduos, enquanto realizam um trabalho igual, de
tal maneira que o tempo de trabalho gasto por um em produzir
uma mercadoria determinada, o tempo de trabalho necessrio

que qualquer outro empregaria em produzir a mesma mercadoria. E o tempo de trabalho do indivduo, mas no seu tempo
de trabalho, posto que o tempo de trabalho comum a todos e,
portanto, indiferente que seja o tempo de trabalho de tal ou qual
indivduo. Como tempo de trabalho geral se realiza em forma de
um produto geral, de um equivalente geral, de um quantum dado
de trabalho materializado, que indiferente forma determinada
de valor de uso sob a qual representa diretamente o produto de um
indivduo e pode ser convertido vontade em qualquer outra forma
de valor de uso sob a qual o produto de outro indivduo. No
magnitude social, posto que de tal magnitude geral. Para que o
resultado do trabalho individual seja um valor de troca, preciso
que constitua um equivalente geral; necessrio que o tempo de
trabalho do indivduo represente tempo de trabalho geral, ou que
o tempo de trabalho geral represente o indivduo. O efeito o
mesmo que se os diferentes indivduos houvessem reunido seus
tempos de trabalho e representado quantidades distintas do tempo
de trabalho sua comum disposio por valores diversos de troca.
O tempo de trabalho do indivduo desse modo, em realidade, o
tempo de trabalho que a sociedade deve gastar para produzir um
valor de uso determinado, isto , para satisfazer uma necessidade
determinada. Mas agora no se trata mais seno da forma especfica
sob a qual o trabalho adquire um carter social. Por exemplo, um
operrio que fia realiza um trabalho dado em cem libras [sistema
ingls de pesos e medidas equivalente a 0,453 kg] de fio de linho.
Suponha-se que cem metros de tecido, produto do tecelo, representem um quantum idntico de tempo de trabalho. J que esses
dois produtos representam um mesmo quantum de tempo de trabalho geral e so, portanto, equivalentes de todo valor de uso que
contenha igual quantidade de tempo de trabalho, so equivalentes
um do outro. Pela simples razo de que o tempo de trabalho do
que fia e o tempo de trabalho do que tece representam tempos de
trabalho geral e que seus produtos, por conseguinte, representam

equivalentes gerais, o trabalho do tecelo e o do fiandeiro realizam neste caso o trabalho de um para o trabalho de outro, isto ,
realizam a forma de apario social de seu trabalho para ambos.
Ao contrrio, na indstria patriarcal rural, na qual o que fiava e o
que tecia viviam sob o mesmo teto, na qual a parte feminina da
famlia fiava e a masculina tecia para as necessidades da famlia,
fio e tecido eram produtos sociais, fiar e tecer eram trabalhos sociais no seio da famlia. Porm, seu carter social no consistia no
fato de que o fio, equivalente geral, fosse permutvel pelo tecido,
equivalente geral do mesmo tempo de trabalho geral. Era a organizao familial, com sua diviso de trabalho, que determinava o
produto do trabalho com seu caracterstico selo social. Ou melhor,
consideremos as corveias e os tributos em espcie da Idade Mdia.
O que constitui aqui o lao social so os trabalhos determinados
dos indivduos em sua forma natural, a particularidade e no a
generalidade do trabalho. Ou consideremos, por fim, o trabalho
em comum sob sua forma primitiva, tal como o encontramos no
umbral da histria de todos os povos civilizados.31 Nesse caso, o
carter social do trabalho no se origina claramente do fato de que
o trabalho do indivduo assuma a forma abstrata da generalidade
ou de que seu produto revista a forma de um equivalente geral.
A comunidade, na qual se subentende a produo, que impede
que o trabalho do indivduo seja trabalho privado, e seu produto
um produto privado, que, ao contrrio, faz aparecer o trabalho
individual como funo de um membro do organismo social.

31

Nesses ltimos tempos, espalhou-se o preconceito ridculo de que a forma primitiva da


propriedade comunal uma forma especificamente eslava e, mesmo, exclusivamente russa.
Contudo, uma forma de propriedade encontrada entre os romanos, os germanos, os
celtas e, ainda hoje, pode ser encontrado um tipo padro, com diferentes amostras, embora
em fragmentos e em destroos, entre os hindus. Um estudo aprofundado das formas de
propriedade no dividida na sia e, sobretudo, na ndia mostraria como das distintas
formas da propriedade comunal primitiva surgiram formas diversas de dissoluo. Assim,
por exemplo, os distintos tipos originais da propriedade privada em Roma e entre os
germanos podem ser derivados das diferentes formas da propriedade comunal da ndia.

Compreende-se que o trabalho que se realiza no valor de troca


o trabalho do indivduo isolado. Para que se converta em trabalho
social, lhe preciso adotar a forma de seu oposto imediato, a forma
da generalidade abstrata.
Enfim, o que caracteriza o trabalho que cria valor de troca
que as relaes sociais das pessoas aparecem, por assim dizer,
invertidas, como a relao social das coisas. J que um valor de
uso se relaciona com o outro como um valor de troca, o trabalho
de uma pessoa relaciona-se com o de outra como com o trabalho
igual e geral. Se correto dizer, pois, que valor de troca uma
relao entre as pessoas,32 convm ajuntar uma relao oculta sob
uma envoltura material. Do mesmo modq que uma libra de ouro
e uma libra de ferro, apesar da diferena de suas qualidades fsicas
e qumicas, representam o mesmo quantum de peso, dois valores
de uso que contenham o mesmo tempo de trabalho representam
idntico valor de troca. O valor de troca parece ser assim uma determinao dos valores de uso na sociedade, determinao que lhes
corresponde por sua qualidade de objetos e graas qual suprem-se
no processo de troca em propores quantitativas determinadas e
formam equivalentes, do mesmo modo que as substncias qumicas
simples se combinam em propores quantitativas determinadas
e formam equivalentes qumicos. Unicamente o hbito da vida
cotidiana pode fazer aparecer como coisa banal e corrente o fato
de que uma relao de produo revista a forma de um objeto, de
maneira que as relaes das pessoas em seu trabalho se manifestem
como uma relao em que as coisas entrem em relaes entre si e
com as pessoas. Na mercadoria, essa confuso ainda muito simples. Mais ou menos vagamente, todo o mundo suspeita que as
relaes entre as mercadorias, como valores de troca, so antes uma
relao entre as pessoas em sua atividade produtora recproca. Nas
32

"A riqueza uma relao entre duas pessoas". Galiani: Della Moneta, p. 221, tomo III
da compilao de Custodi, Scrittori classici italiani di economia politica, Parte Moderna,
Milo, 1803.

relaes de produo mais elevadas, essa aparncia de simplicidade


desaparece. Todas as iluses do sistema monetrio provm de que
no se v que o dinheiro representa uma relao de produo social
e que a realiza sob a forma de um objeto natural de propriedades
determinadas. A mesma iluso descobre-se entre os economistas
que se riem com tanto desdm das iluses do sistema monetrio,
enquanto se ocupam das categorias econmicas superiores, o capital, por exemplo. Denunciam-na ao confessar candidamente seu
assombro assim que se lhes apresente como uma relao social o
que eles j acreditavam ser um objeto palpvel, como os inquieta
sob a forma de um objeto aquilo que eles mal haviam assinalado
como uma relao social.
No sendo, em realidade, o valor de troca mais que a relao dos
trabalhos individuais, considerados iguais e gerais, uns para com os
outros, e nada mais que a expresso objetiva de uma forma social
especfica de trabalho, uma tautologia afirmar que o trabalho
a nica fonte de valor, partindo da riqueza, enquanto esta consiste
em valores de troca. tambm uma tautologia dizer que a matria
como tal no tem valor de troca,33 j que no contm trabalho e que
o valor de troca, como tal, no contm matria. Assim, pois, quando
William Petty diz: "o trabalho o pai, e a terra a me da riqueza",
ou quando o bispo Berkeley pergunta: 34 "se os quatro elementos
e o trabalho humano que encerram no so a verdadeira fonte da
riqueza"; ou quando o estadunidense Thomas Cooper expe, vulgarizando: "tirai de um po o trabalho que nele se ps, o trabalho
do padeiro, do moleiro, do lavrador etc., e o que fica? Alguns gros

33

"Em seu estado natural (...) a matria est sempre destituda de valor". Mac Culloch,
1825, p. 48.
V-se como at um Mac Culloch se eleva acima do fetichismo dos "pensadores" alemes
que declaram que a matria e meia dezena de disparates so os elementos do valor. Por
exemplo, L. Stein, op. cit., tomo I, p. 110.

A discourse on the rise, progress etc., of political economy, 2 a ed., Edimburgo,

34

Berkeley, The querist, Londres, 1750, "Whether the four elements, and man's labour
therein, be not the true source of wealth?"

C ; i>

I C

(1

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[ (

1) A

(1 M

)> i > ]

I r

de erva selvagem, imprprios a qualquer uso humano"; 35 no se


trata, em todos esses conceitos de trabalho abstrato, como fonte do
valor de troca, seno do trabalho concreto, como fonte das riquezas materiais, em sntese, do trabalho produtor de valores de uso.
Suposto o valor de uso da mercadoria, supe-se tambm a utilidade
particular, o fim determinado do trabalho que absorveu; mas aqui
se detm, do ponto de vista da mercadoria, qualquer considerao
do trabalho como trabalho til. O que nos interessa no po, como
valor de uso, so as propriedades alimentcias, e de nenhum modo os
trabalhos do lavrador, do moleiro, do padeiro etc. Se graas a algum
invento desaparecessem os w/1() desses trabalhos, o po prestaria o
mesmo servio que antes. Se casse do cu j cozido, no perderia por
isso nenhum tomo de seu valor de uso. Enquanto o trabalho que
cria o valor de troca se realiza na igualdade das mercadorias como
equivalentes gerais, o trabalho, que a atividade produtora tornada
prpria para um fim, realiza-se na infinita variedade de seus valores
de uso. Enquanto o trabalho, criador do valor de troca, trabalho
geral-abstrato e igual, o trabalho criador do valor do uso trabalho
concreto e especial que, no que concerne forma e matria, se
decompe em modos de trabalho infinitamente vrios.
Enquanto produz valores de uso, torna-se falso dizer que o
trabalho a fonte nica da riqueza por ele produzida, isto , da
riqueza material. Pois, se o dito trabalho a atividade que adapta
a matria a tal ou qual fim, subentende-se que a matria lhe necessria. A proporo entre o trabalho e a matria muito distinta
nos diferentes valores de uso, mas o valor de uso contm sempre
um substractum [essncia - latim] natural. Atividade til que busca
a apropriao dos produtos da natureza sob uma ou outra forma,
o trabalho a condio natural da existncia humana, a condio,
independentemente de todas as formas sociais, do intercmbio da

K X

matria entre o homem e a natureza. Ao contrrio, o trabalho que


cria valor de troca uma forma de trabalho especificamente social.
O trabalho material do alfaiate, por exemplo, considerado como
atividade produtora particular, produz efetivamente o traje, mas
no o valor de troca do traje. Produz esse valor no porque seja
trabalho de alfaiate, mas sim porque trabalho geral-abstrato, e este
se articula com um conjunto social que o alfaiate no construiu.
Assim que as mulheres produziam o vestido na indstria domstica da antiguidade, sem produzir o valor de troca do vestido. O
legislador Moiss sabia to bem como Adam Smith, 36 o inspetor
aduaneiro, que o trabalho uma fonte de riqueza material.
Consideremos agora algumas proposies resultantes da reduo do valor de troca a tempo de trabalho.
Como valor de uso, a mercadoria exerce uma ao causal. O
trigo, por exemplo, atua porque um alimento. Uma mquina
supre o trabalho em propores determinadas. Essa ao da mercadoria, somente por isso um valor de uso, um objeto de consumo, pode-se chamar seu servio, servio que presta como valor de
u s o . Mas em sua qualidade de valor de troca a mercadoria jamais
encarada seno do ponto de vista do resultado. No se trata do
servio que presta, mas do servio3" que lhe foi prestado por ter
sido produzida. Desse modo, o valor de troca de uma mquina
no determinado pelo quantum de tempo de trabalho que supre,
porm pelo quantum de tempo de trabalho que nela se realiza e
q u e , por conseguinte, se requer para produzir uma nova mquina
da mesma espcie.
H List, que nunca pde compreender a diferena entre o trabalho que ajuda a criar uma
utilidade, um valor de uso, e o trabalho que uma forma social determinada da riqueza
e cria o valor de troca - verdade que sua inteligncia interessada e prtica no est feita
para compreender isso - , no v nos economistas ingleses modernos seno plagirios de
Moiss, o Egpcio.

Thomas Cooper:

1820, p. 99.

Lectures on the elements of political economy,

Compreende-se que "servio" pde prestar a categoria "servio" a economistas da classe de


Londres, 1 831, C o l u m b i a ,

J. B. Sav e F. Rastiat, cuja raciocinadora inteligncia, como observou muito bem Malthus,
taz constantemente abstrao da forma determinada especfica das relaes econmicas.

Assim, pois, se o quantum de trabalho exigido para a produo


de mercadorias permanecesse constante, seu valor de troca seria
invarivel. Todavia, a facilidade e a dificuldade da produo variam
sem cessar. Se sua fora produtiva aumenta, o trabalho produz o
mesmo valor de uso em menos tempo. Se diminui a fora produtiva
do trabalho, preciso mais tempo para produzir o mesmo valor de
uso. A magnitude de tempo de trabalho contida em uma mercadoria,
ou seja, o seu valor de troca, portanto varivel; aumenta ou diminui
na razo inversa do aumento ou diminuio da fora produtiva de
trabalho. A fora produtiva de trabalho, que uma indstria manufatureira aplica em um grau de antemo determinado, encontra-se na
agricultura e na indstria extrativa condicionada por circunstncias
naturais que no se podem modificar. Um mesmo trabalho dar um
rendimento mais ou menos grande de diferentes metais segundo a
abundncia ou a escassez relativa desses metais na crosta terrestre.
Um mesmo trabalho pode, se o tempo for favorvel, converter-se
em duas fangas de trigo; se for adverso, em uma fanga somente. As
condies naturais de escassez ou abundncia parecem determinar
aqui o valor de troca das mercadorias, porque determinam a fora
produtiva, ligada s condies naturais, de um trabalho concreto
particular.
Vrios valores de usos diferentes contm, em volumes desiguais, o
mesmo tempo de trabalho ou o mesmo valor de troca. Quanto menor o volume de seu valor de uso, comparado com outros valores de
uso, sob o qual uma mercadoria contm um quantum determinado
de tempo de trabalho, maior seu valor de troca especfico. Se nos
dermos conta de que, em pocas de culturas diferentes e distanciadas
umas das outras, certos valores de uso formam entre si uma srie
de valores de troca especficos que conservam, uns em relao aos
outros, se no exatamente a mesma relao numrica, pelo menos a
relao geral de superioridade e de inferioridade como, por exemplo,
o ouro, a prata, o cobre, o ferro, o trigo, o centeio, a cevada, a aveia,
poderemos, unicamente, deduzir que o desenvolvimento progressivo

das foras produtivas sociais influi de uma maneira uniforme, ou


aproximadamente uniforme, sobre o tempo de trabalho que exige
a produo dessas diversas mercadorias.
O valor de troca de uma mercadoria no se manifesta em seu
prprio valor de uso. Entretanto, como materializao do tempo
de trabalho social geral, o valor de uso de uma mercadoria entra
em relao de proporcionalidade com os valores de uso de outras
mercadorias. Um equivalente , na realidade, o valor de troca de
uma mercadoria expressa no valor de uso de outra mercadoria. Se
eu dio que um metro de tecido vale duas libras de caf, o valor de
troca do tecido est expresso no valor de uso do caf, e isso em um
quantum determinado desse valor de uso. Dada essa proporo, posso
exprimir o valor de cada quantum de tecido em caf. E evidente que
o valor de troca de uma mercadoria, de tecido, por exemplo, no
est esgotado pela proporo na qual uma mercadoria particular, o
caf, por exemplo, constitui o seu equivalente. O quantum de tempo
de trabalho geral representado em um metro de tecido realizado,
simultaneamente, nos mais diversos volumes de valores de uso de
todas as demais mercadorias. Dentro da proporo na qual o valor de
uso de qualquer outra mercadoria representa um tempo de trabalho
de igual magnitude, constitui um equivalente do metro de tecido. O
valor de troca dessa mercadoria isolada no se expressa, pois, de um
modo esgotador seno nas inumerveis equaes nas quais os valores
de uso de todas as demais mercadorias constituem seu equivalente.
Unicamente se exprime dessa maneira como equivalente geral na
soma de ditas equaes ou na totalidade das diferentes propores
em que uma mercadoria suscetvel de troca por qualquer outra
mercadoria. A srie de equaes:
1
1
1
1

metro
metro
metro
metro

de
de
de
de

tecido
tecido
tecido
tecido

= libra de ch
= 2 libras de caf
= 8 libras de po
= 6 metros de algodo

c:

[ li

<: K 1 T

I c

H A

E l- O

! A

1' O

I. T

1 C

pode ser assim representada:


1 metro de tecido = Vg de libra de ch + V2 libra de caf + 2
libras de po + 1,50 metro de algodo.
Se tivssemos vista a soma completa das equaes nas quais
se encontra esgotada a expresso do valor de um metro de tecido
poderamos representar seu valor de troca sob a forma de uma
srie. Em realidade, essa srie interminvel, j que o crculo das
mercadorias nunca est definitivamente fechado, mas vai se estendendo sempre. Com efeito, se uma mercadoria mede assim seu
valor de troca pelos valores de uso de todas as demais mercadorias,
os valores de troca das mesmas medem-se inversamente pelo valor
de uso daquela mercadoria isolada que se mede por elas.38 Se o
valor de troca de um metro de tecido se expressa em 7 2 libra de
ch, em duas libras de caf, em seis metros de algodo e em oito
libras de po, deduz-se que caf, ch, algodo, po etc. so iguais
entre si na proporo em que so iguais a um terceiro objeto, o
tecido; este lhes serve, pois, de medida comum de seus valores de
troca. Cada mercadoria como tempo de trabalho geral realizado,
quer dizer, como quantum de tempo de trabalho geral, expressa
seu valor de troca sucessivamente em quantidades determinadas
de valores de uso de todas as demais mercadorias, e os valores de
troca das demais mercadorias medem-se inversamente pelo valor
de uso daquela mercadoria exclusiva. Mas, a ttulo de valor de
troca, cada mercadoria tambm a mercadoria exclusiva que serve
de medida comum dos valores de troca de todas as demais mercadorias, a qual, de outro lado, no mais que uma das numerosas
mercadorias em cuja srie completa qualquer outra mercadoria
representa diretamente seu valor de troca.
38

" um fato peculiar das medidas estar em tais relaes com os objetos medidos que a coisa
medida se torna medida da coisa que mede". Montanari. Della moneta, p. 41, compilao
de Custodi, vol. III, Parte antica.

K A k i. M a r x
A magnitude de valor de uma mercadoria no afetada porque existem ao seu lado poucas ou muitas mercadorias de outra
classe. Mas a magnitude da srie de equaes nas quais se realiza
seu valor de troca depende da variedade mais ou menos grande das
demais mercadorias. A srie de equaes nas quais se representa,
por exemplo, o valor do caf expressa a esfera de suas possibilidades
de troca, os limites dentro dos quais atua como valor de troca. Ao
valor de troca de uma mercadoria, como materializao do tempo
de trabalho social geral, corresponde a expresso de sua equivalncia
em valores de uso infinitamente variados.
Vimos que o valor de troca de uma mercadoria varia com a
quantidade de tempo de trabalho a ela incorporado. O valor de troca
realizado, isto , expresso em valores de uso de outras mercadorias,
deve depender igualmente das propores nas quais varia o tempo
de trabalho empregado na produo de todas as demais mercadorias.
Se o tempo de trabalho necessrio para produzir uma fanga de trigo
continuasse sendo o mesmo, enquanto o tempo para produzir as
demais mercadorias dobrasse, o valor de troca da fanga de trigo,
expresso em seus equivalentes, desceria metade. O resultado seria
praticamente o mesmo se o tempo necessrio para produzir a fanga
de trigo baixasse metade, e o tempo de trabalho necessrio para a
produo das demais mercadorias no tivesse variado. O valor das
mercadorias est determinado pela proporo em que podem ser
produzidas no mesmo tempo de trabalho. Para ver de que variaes
suscetvel essa proporo, tomemos duas mercadorias A e B. I o )
suponhamos que o tempo de trabalho exigido para a produo
de B permanea sempre o mesmo. Nesse caso, o valor de troca de
A, expresso em B, baixa ou sobe diretamente segundo diminua
ou aumente o tempo de trabalho necessrio para a produo
de A; 2 o ) suponhamos que o tempo de trabalho exigido pela
produo de A fique o mesmo. O valor de troca de A expresso
em B baixa ou sobe na razo inversa alta ou baixa de tempo de
trabalho exigido para produzir B; 3) que o tempo de trabalho

li

I H C

!< 1 I

1 C A

! A

I' O

I C

necessrio para a produo de A e de B diminua ou aumente em


igual proporo. A expresso da equivalncia de A em B continua
ento a mesma. Se, por qualquer circunstncia, a fora produtiva de
todos os trabalhos diminusse em uma medida igual, de maneira que
todas as mercadorias exigissem na mesma proporo mais tempo de
trabalho para sua produo, o valor de todas as mercadorias aumentaria; a expresso real de seu valor de troca no variaria e a riqueza
da sociedade diminuiria, pois seria preciso mais tempo de trabalho
para criar a mesma massa de valores de uso; 4 o ) o tempo de trabalho
necessrio para a produo de A e de B pode aumentar ou diminuir
para ambos, mas de um modo desigual; o tempo de trabalho exigido
para A pode aumentar, enquanto que o necessrio para B diminua,
ou vice-versa. Todos esses casos podem simplesmente reduzir-se ao
seguinte: o tempo de trabalho necessrio para a produo de uma
mercadoria no varia enquanto que o tempo que necessrio para
produzir as demais aumenta ou diminui.
O valor de troca de cada mercadoria exprime-se no valor de uso
de outra qualquer, seja integralmente, seja por fraes desse valor de
uso. Como valor de troca, cada mercadoria to divisvel como o
tempo de trabalho que representa. A equivalncia das mercadorias
to independente da divisibilidade fsica de seus valores de uso
como indiferente a soma das mercadorias variao de formas
que sofrem os valores de uso das mesmas em sua refundio em
uma nova mercadoria.
At aqui, consideramos a mercadoria do duplo ponto de vista
de valor de uso e de valor de troca, unilateralmente cada vez. Assim, como mercadoria, imediatamente unidade de valor de uso
e de valor de troca; ao mesmo tempo, s mercadoria em relao
s demais mercadorias. A relao real de umas mercadorias com
outras seu processo de troca. O processo de troca um processo
social em que intervm indivduos independentes uns dos outros, fazendo-o unicamente por sua qualidade de possuidores de
mercadorias; existem uns para os outros porque suas mercadorias

Kaul

MARX

existem tambm; e assim que no aparecem seno como os


agentes conscientes do processo de troca.
A mercadoria valor de uso, seja trigo, tecido, diamante, mquina etc.; ao mesmo tempo, como mercadoria, no valor de uso.
Se fosse valor de uso para seu possuidor, isto , um meio imediato
de satisfao de suas prprias necessidades, no seria mercadoria.
Para seu possuidor , ao contrrio, no-valor de uso, ou seja, simples suporte material do valor de troca, ou simples meio de troca;
e sendo o suporte ativo do valor de troca, o valor de uso chega a
ser meio de troca.39 Para seu possuidor no valor de uso, porque
valor de troca. Como valor de uso, preciso que chegue a s-lo,
em primeiro lugar para os demais. No sendo valor de uso para seu
prprio possuidor, o para os possuidores das demais mercadorias.
Caso contrrio, seu trabalho seria intil e o produto deste no seria
uma mercadoria. Doutra parte, necessrio que chegue a ser valor
de uso por si mesma, pois seus meios de subsistncia existem fora
dela nos valores de uso das outras mercadorias. Para se converter
cm valor de uso, preciso que a mercadoria se encontre diante da
necessidade especial que pode satisfazer. Os valores de uso das mercadorias chegam a ser, portanto, tais porque mudam universalmente
de posio, passando das mos que constituem meio de troca quelas
em que so objeto de utilidade. Graas unicamente a essa alienao
universal das mercadorias, o trabalho que contm converte-se em
trabalho til. Nesse processo em que as mercadorias se relacionam
umas com as outras na qualidade de valores de uso, no adquirem
uma nova fixidez de forma econmica. Antes, desaparece a forma
determinada que as caracteriza como tais mercadorias. O po, ao
passar das mos do padeiro s do consumidor, no modifica o seu
modo de ser como po. o inverso que se d; o consumidor, o
primeiro que se relaciona com o po, como a um valor de uso, como
Aristteles concebe o valor de troca sob essa Forma determinada (veja-se a passagem citada,
no comeo deste captulo).

a esse alimento determinado, enquanto que na mo do padeiro era


suporte de uma relao econmica, um objeto sensvel: suprassensvel. A nica transformao que sofrem as mercadorias em sua
converso em valores de uso , pois, a obliterao de sua existncia
formal no que eram no-valores de uso para seus possuidores e
valores de uso para os no-possuidores. Para se tornarem valores de
uso preciso que as mercadorias sejam universalmente alienveis,
que entrem no processo de troca; mas sua forma de ser na troca
sua forma de valor. Para ter realidade como valores de uso, indispensvel, pois, que tenham realidade como valores de troca.
Se do ponto de vista do valor de uso a mercadoria isolada parecia
um objeto independente, como valor de troca, ao contrrio, desde
o primeiro momento, era considerada em relao com as demais
mercadorias. Contudo, essa relao no era mais que terica, existindo apenas no pensamento. Realiza-se apenas nos processos de
troca. De outro lado, a mercadoria indubitavelmente um valor
de troca, pois se encontra nela incorporada uma quantidade determinada de tempo de trabalho, porque dita mercadoria tempo de
trabalho materializado. Todavia, tal como imediatamente, no
mais que tempo de trabalho individual materializado, que possui um
contedo particular; no tempo de trabalho geral. Em primeiro
lugar, no pode ser materializao de tempo de trabalho geral, j que
representa tempo de trabalho aplicado a um fim til determinado,
porque representa um valor de uso. Esta era a condio material
em que se admitia como social, geral, o tempo de trabalho contido
nas mercadorias. Se a mercadoria unicamente pode se converter em
valor de uso realizando-se como valor de troca, no pode, doutro
lado, realizar-se como valor de troca, a no ser sob a condio de que
jamais cesse, em sua alienao, de ser valor de uso. Uma mercadoria
no pode ser alienada a ttulo de valor de uso seno em benefcio
daquele para quem constitui uma utilidade, isto , o objeto de uma
necessidade determinada. Ainda assim, no pode ser alienada seno
por outra mercadoria, ou, se nos colocamos do lado do possuidor

da outra mercadoria, este tampouco pode alienar, isto , realizar


a sua, seno pondo-a em contato com a necessidade especial cujo
objeto constitui. Na alienao universal das mercadorias, na qualidade de valores de uso, elas relacionam-se umas com as outras, em
virtude de sua diferena material, como objetos particulares que
por suas propriedades especficas satisfazem necessidades tambm
particulares. Mas como simples valores de uso, so objetos sem
interesse uns para os outros e sem relao entre si; os valores de uso
no podem trocar-se seno sendo relacionados com necessidades
particulares. No so permutveis seno quando so equivalentes e
no so equivalentes seno quando representam quantidades iguais
de tempo de trabalho materializado, de tal maneira que qualquer
considerao das qualidades naturais que possuem os valores de
uso e, partindo da relao das mercadorias com as necessidades
particulares, fica eliminada. Como valor de troca, uma mercadoria se manifesta antes pelo que substitui como equivalente a uma
quantidade determinada de qualquer outra mercadoria, sem que
importe que seja ou no seja um valor de uso para o possuidor da
outra mercadoria. Mas no chega a ser mercadoria para este, salvo
no momento em que para ele valor de uso, e no se converte em
valor de troca para seu prprio possuidor seno no instante em que
mercadoria para o outro. A mesma relao deve ser, pois, a das
mercadorias que constituem magnitudes de igual essncia e no
diferem mais que quantitativamente; devem pr-se em equao
como matria de tempo de trabalho geral ao mesmo tempo em sua
relao como objetos qualitativamente distintos, como valores de
uso especiais para necessidades tambm especiais; em sntese: uma
relao que os distinga como valores reais de uso. Porm, esse modo
de p-las em equao e essa diferenciao se excluem reciprocamente
e chega-se, assim, no somente a um crculo vicioso de problemas,
no qual a soluo de um pressupe a de outro, mas tambm a todo
um conjunto de postulados contraditrios, j que a realizao de
uma condio est diretamente ligada realizao de sua oposta.

O processo de troca das mercadorias deve ser, em conjunto,


o desdobramento e a evoluo dessas contradies, que, entretanto, no podem manifestar-se no processo desse modo simples.
Vimos, unicamente, que as mercadorias se relacionavam umas
com as outras como valores de uso, isto , que apareciam como
tais valores no interior do processo de troca. Ao contrrio, o valor
de troca, tal como o temos considerado at agora, no era mais
que uma abstrao que fizemos, ou, se se preferir, uma abstrao
feita pelo possuidor individual das mercadorias; sob a forma de
valor de uso, [ele] possui as mercadorias em seu celeiro, sob a
forma de valor de troca, [ele] as tem em sua conscincia. Com
efeito, nos limites do processo de troca, as mercadorias devem
ser umas para as outras no somente valores de uso, mas tambm
valores de troca, e esse modo de existncia deve assumir a forma
de sua relao recproca prpria. A dificuldade que, em primeiro
lugar, nos detinha era que na qualidade de valor de troca, de
trabalho materializado, tornava-se necessrio que a mercadoria
fosse previamente alienada como valor de uso, que tivesse encontrado quem a adquirisse, enquanto que, ao contrrio, sua
alienao sob a forma de valor de uso supe sua existncia na
forma de valor de troca. Mas suponhamos que essa dificuldade se
encontre resolvida; que a mercadoria se tenha despojado de seu
valor de uso particular e por alienao deste tenha cumprido a
condio material de ser trabalho til social em vez de trabalho
particular feito para si mesmo. Em sua qualidade de valor de
troca preciso, ento, que no processo de troca se converta em
equivalente geral, tempo de trabalho geral materializado para as
demais mercadorias e que adquira, assim, no a ao limitada
de um valor de uso particular, mas a faculdade de representar-se
imediatamente em todos os valores de uso considerados como
seus equivalentes. Todavia, cada mercadoria a mercadoria que,
ao alienar seu valor de uso particular, deve manifestar-se como a
materializao direta do tempo de trabalho geral. Doutro lado,

no processo de troca, unicamente confrontam-se as mercadorias


particulares, os trabalhos dos indivduos privados incorporados a
valores de uso particulares. O prprio tempo de trabalho geral
uma abstrao que, como tal, no existe para a mercadoria.
Consideremos o sistema de equaes nos quais o valor
de troca de uma mercadoria encontra sua expresso real. Por
exemplo:
1 metro de tecido = 2 libras de caf
1 metro de tecido = V7 libra de ch
1 metro de tecido = 8 libras de po etc.
Essas equaes enunciam somente que um tempo de trabalho
social, geral, da mesma magnitude, se concretiza em um metro de
tecido, duas libras de caf, meia libra de ch etc.
Todavia, na realidade os trabalhos individuais representados
nesses valores particulares de uso no se convertem em trabalho
geral, e, por conseguinte, em trabalho social, seno porque se
trocam realmente entre eles, em proporo durao do tempo
de trabalho que contm. O tempo de trabalho social no existe
nessas mercadorias, por assim dizer, mais que em estado latente,
manifestando-se apenas em seu processo de troca. O ponto de
partida no trabalho individual considerado como trabalho
comum, mas, ao contrrio, parte-se de trabalhos particulares de
indivduos privados, trabalhos que no revestem o carter de trabalh o social geral no processo de troca seno quando se despojam
de seu carter primitivo. O trabalho social geral no , pois, uma
pressuposio preparada, mas um resultado que se obtm. E daqui surge uma nova dificuldade: que as mercadorias, de um lado,
devem entrar no processo de troca como tempo de trabalho geral
balizado, e que, doutro lado, a realizao do tempo de trabalho
dos indivduos como tempos de trabalho geral no mais que o
produto do processo de troca.

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Cada mercadoria deve, por alienao de seu valor de uso, ou


seja, de seu modo primitivo de existncia, adquirir sua forma de
existncia adequada de valor de troca. E necessrio que a mercadoria duplique sua existncia no processo de troca. Doutro lado,
sua segunda forma de existncia, em forma de valor de troca, no
pode ser seno outra mercadoria, pois no processo de troca s h
mercadorias que se confrontam. Como representar imediatamente
uma mercadoria em forma de tempo de trabalho geral materializado, ou, o que a mesma coisa, como imprimir imediatamente o
carter de generalidade ao tempo de trabalho individual, materializado, numa mercadoria particular? A expresso concreta do valor
de troca de uma mercadoria, isto , de qualquer mercadoria como
equivalente geral, representa-se por meio de uma interminvel srie
de equaes, tais como:
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1
1
1
1

metro
metro
metro
metro
metro

de
de
de
de
de

tecido = 2 libras de caf


tecido = V2 libra de ch
tecido = 8 libras de po
tecido = 6 metros de algodo
tecido - etc.

Essa representao era terica, porque a mercadoria foi unicamente pensada como uma quantidade determinada de tempo
de trabalho geral realizado. O funcionamento de uma mercadoria
particular como equivalente geral converte-se de uma simples
abstrao em resultado social do prprio processo de troca por
mera inverso da srie de equaes antes expressa. Assim, por
exemplo:
2 libras de caf = 1 metro de tecido
V2 libra de ch = 1 metro de tecido
8 libras de po = 1 metro de tecido
6 metros de algodo = 1 metro de tecido.

M A R X

Enquanto o caf, o ch, o po, o algodo, resumidamente,


enquanto todas as mercadorias expressam em tecido o tempo
de trabalho que contm, o valor de troca do tecido desenvolvese inversamente em todas as demais mercadorias como seus
equivalentes, e o tempo de trabalho nele mesmo materializado
converte-se imediatamente em tempo de trabalho geral, que
fica representado igualmente em distintos volumes de todas as
demais mercadorias. Nesse caso, o tecido torna-se equivalente
geral pela ao universal que sobre ele exercem todas as demais
mercadorias. Como valor de troca, cada mercadoria convertia-se
em medida dos valores de todas as mercadorias. Aqui, inversamente, porque todas as demais mercadorias medem seu valor de
troca por uma mercadoria particular, a mercadoria excluda toma
a forma de apario adequada do valor de troca, sua forma de
apario como equivalente geral. Ao contrrio, a infinita srie,
ou as inumerveis equaes que representavam o valor de troca
de cada mercadoria, reduz-se a uma s equao com dois termos
somente. Duas libras de caf igual a um metro de tecido agora a
expresso que esgota o valor de troca do caf, j que nessa expresso aparece imediatamente como equivalente de uma quantidade
determinada de qualquer outra mercadoria. Dentro dos limites
do processo de troca, as mercadorias existem agora, pois, umas
para as outras, ou se manifestam umas diante das outras como
valores de troca em forma de tecido. O fato de que todas as mercadorias consideradas como valores de troca se relacionem umas
com as outras como quantidades distintas de tempo de trabalho
geral realizado apresenta-se agora desta forma: como valores de
troca, as mercadorias no representam mais que quantidades
diferentes do mesmo objeto, de tecido. Por sua vez, o tempo de
trabalho geral assume a forma de uma coisa particular, de uma
mercadoria parte e distinta de todas as demais mercadorias.
Ao mesmo tempo, a equao em que a mercadoria representa a
mercadoria como valor de troca, por exemplo, duas libras de caf

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igual a um metro de tecido, uma identidade que fica por realizar.


Unicamente por sua alienao a ttulo de valor de uso, a qual s
se efetua quando se confirma no processo de troca como objeto
de uma necessidade, a mercadoria transforma-se realmente de sua
forma de caf em sua forma de tecido, toma o aspecto de equivalente geral e converte-se realmente em valor de troca de todas as
mercadorias. Inversamente, porque todas as mercadorias, graas
sua alienao na qualidade de valores de uso se transformam em
tecido, este torna-se a forma metamorfoseada de todas as demais
mercadorias, e precisamente porque estas se metamorfosearam
nele que vem a ser a realizao imediata do tempo de trabalho
geral, isto , produto da alienao geral, eliminao dos trabalhos
individuais. Se as mercadorias duplicam assim sua existncia para
serem valores de troca umas para as outras, a mercadoria excluda
na qualidade de equivalente universal duplica seu valor de uso.
Alm de seu valor de uso especial, como mercadoria particular
que , adquire um valor de uso geral. Seu prprio valor de uso
uma forma determinada, isto , nasce do papel especfico que
desempenha no processo de troca, em consequncia da ao
universal que as demais mercadorias exercem sobre aquela. O
valor de uso de cada mercadoria, j que objeto de uma necessidade particular, tem um valor distinto nas diferentes mos;
um valor distinto na mo de quem o aliena como na de quem
o adquire. A mercadoria, a ttulo de equivalente geral, agora
objeto de uma necessidade geral ocasionada pelo prprio processo
de troca, e possui para cada um a mesma utilidade, que a de ser
portador do valor de troca, meio de troca universal. Assim fica
resolvida numa s mercadoria a contradio que encerra como
tal: ser, sob a forma de valor de uso particular, ao mesmo tempo
equivalente geral e, em consequncia, valor de uso para cada um,
valor de uso geral. Enquanto agora todas as demais mercadorias
representam seu valor de troca como uma equao ideal, que
fica por estabelecer, com a mercadoria exclusiva, o valor de uso

U X

dessa mercadoria exclusiva, ainda que real, aparece no prprio


processo como puramente formal, no se realizando seno por

s u a transformao em valor de uso real. Em sua origem, a mercadoria aparecia como uma mercadoria em geral, como um tempo
d e trabalho geral materializado num valor de uso particular. No
processo de troca, todas as mercadorias se referem mercadoria
exclusiva como mercadoria em geral, como mercadoria, como
a um tempo de trabalho geral concretizado num valor de uso
particular. Como mercadorias particulares, se conduzem antiteticamente em relao a uma mercadoria particular considerada
como a mercadoria geral. Referindo-se reciprocamente a seus
trabalhos como ao trabalho social geral, os que trocam [os possuidores de mercadorias] parecem referir-se s suas mercadorias
como a valores de troca; a relao das mercadorias umas com as
outras como valores de troca assume, nesse processo de troca, a
forma de uma relao geral com uma mercadoria particular como
a expresso adequada de seu valor; o que inversamente parece
ser a relao especifica dessa mercadoria particular com todas as
demais mercadorias, e, portanto, o carter determinado, e, por
assim dizer, naturalmente social de uma coisa. A mercadoria
particular que, desse modo, representa a forma adequada do
valor de todas as mercadorias, ou o valor de troca das mercadorias, que aparece como uma mercadoria particular, exclusiva,
o dinheiro. O dinheiro uma cristalizao do valor de troca das
mercadorias, produzido por elas no prprio processo de troca.
Enquanto, pois, as mercadorias, dentro dos limites do processo
de troca, se convertem em valores de uso uns para os outros,
despojando-se de toda fixidez de forma e relacionando-se uns
c o m os outros sob sua forma material imediata, lhes necessrio,
para aparecerem umas s outras como valores de troca, adquirir
unia nova forma determinada, evoluir para chegar a constituir o
dinheiro. O dinheiro no smbolo tanto quanto no o o valor
de uso sob a forma de uma mercadoria. O que caracteriza todas as

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formas sociais do trabalho criador do valor de troca a inverso,


a mistificao prosaica e real e no imaginria que supe o fato de
que uma relao de produo social aparea como algo separado
dos indivduos e de que as relaes determinadas, nas quais esses
indivduos entram no processo de produo de sua vida social,
apaream como propriedades especficas de um objeto. Mais do
que na mercadoria, principalmente no dinheiro que esse fato
chama a ateno.
As propriedades fsicas necessrias da mercadoria particular,
na qual a forma-dinheiro deve cristalizar-se, do mesmo modo que
esto determinadas diretamente pela natureza do valor de troca,
so a divisibilidade, a homogeneidade, a uniformidade de todos os
espcimes dessa mercadoria. Como matria do tempo de trabalho
geral, ela deve ser matria homognea e capaz de representar diferenas puramente quantitativas. A outra propriedade necessria
a durabilidade de seu valor de uso, que deve subsistir durante
o processo de troca. Os metais preciosos possuem essa qualidade
em grau superior. No sendo o dinheiro o produto da reflexo ou
da conveno, mas constituindo-se automaticamente no processo
de troca, diversas mercadorias, mais ou menos adequadas, preencheram, sucessivamente, a funo de dinheiro. A necessidade
sentida, em certo grau do desenvolvimento do processo de troca,
de distribuir, opostamente s mercadorias, as funes de valores
de troca e de valores de uso, de maneira que uma mercadoria seja
meio de troca, enquanto que outra se aliena a ttulo de valor de uso,
implica que, em toda parte, as mercadorias que possuem utilidade
mais geral desempenhem acidentalmente e em primeiro lugar o
papel de dinheiro. Se no satisfazem necessidades imediatas, o
fato de serem a parte constitutiva materialmente mais importante
da riqueza assegura-lhes um carter mais geral que aquele que os
demais valores de uso possuem.
A troca direta, forma primitiva do processo de troca, representa antes a transformao inicial dos valores de uso em merca-

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dorias que a das mercadorias em dinheiro. O valor de troca no


assume uma forma independente, mas ainda est diretamente
)iado ao valor de uso. Isso se manifesta de dois modos. A prpria
produo est toda ela organizada em funo do valor de uso
e no do valor de troca; unicamente quando os valores de uso
ultrapassam a medida em que so necessrios para o consumo,
cessam de ser valores de uso e se convertem em meios de troca:
em mercadorias. Doutro lado, no se convertem em mercadorias
seno nos limites do valor de uso imediato, ainda que distribudos
opostamente, de modo que as mercadorias que precisam ser trocadas entre seus respectivos possuidores devem ser valores de uso
para ambos, pois cada mercadoria um valor de uso para quem
no a possui. De fato, o processo de troca das mercadorias no
aparece originariamente no seio das comunidades primitivas,
seno onde estas terminam: em suas fronteiras, nos raros pontos
de contato com outras comunidades. Ali comea o comrcio por
troca, e de l se estende ao interior da comunidade, sobre a qual
atua como um elemento de dissoluo. Os valores particulares
de uso que, na troca entre comunidades distintas, se convertem
em mercadorias, como os escravos, o gado, os metais, constituem
amide o primeiro dinheiro no interior da comunidade. Vimos
que o valor de troca de uma mercadoria se manifesta de uma
maneira tanto mais completa quanto mais ampla a srie dos
equivalentes, ou quanto maior a esfera de troca da mercadoria.
A gradual extenso da troca, o desenvolvimento das trocas e a
multiplicao das mercadorias trocadas tornam necessria a evoluo da mercadoria at o valor de troca, incitam constituio do
dinheiro e, por conseguinte, exercem uma ao destrutiva sobre
^ troca direta. Os economistas tm o hbito de fazer derivar o
dinhe iro das dificuldades exteriores, com as quais se choca a troca
Aristteles observa o mesmo na famlia privada considerada como comunidade, primitiva.
Mas a forma primitiva da famlia a famlia da tribo, em cuja anlise histrica somente
desenvolve a famlia privada.

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desenvolvida; esquecem, todavia, que essas dificuldades nascem


do desenvolvimento do valor de troca, surgem do trabalho social
considerado como trabalho geral.
Por exemplo, as mercadorias sob a forma de valores de uso
no so divisveis vontade, como o devem ser sob a forma de
valores de troca. Ou seja, que a mercadoria de A pode ser valor de
uso para B, enquanto que a de B no valor de uso para A. Ou,
tambm, que os possuidores de mercadorias podem necessitar de
mercadorias indivisveis que tm que trocar reciprocamente em
propores distintas de valor. Em outros termos: com o pretexto de
estudar a troca simples, os economistas consideram certos aspectos
da contradio que a mercadoria encerra como unidade imediata de
valor de uso e de valor de troca. Doutro lado, atm-se logicamente
troca como a forma adequada do processo de troca das mercadorias, e que apenas apresentaria certos inconvenientes tcnicos; para
evit-los, o dinheiro seria um expediente habilmente idealizado.
Partindo dessa considerao, de todo superficial, um engenhoso
economista ingls pde afirmar, com razo, que o dinheiro no
seno um instrumento material, tal como um navio ou uma
mquina a vapor, mas no representa uma relao de produo
social e, portanto, no constitui uma categoria econmica. Seria,
pois, um abuso tratar do dinheiro na Economia Poltica, j que
nada de comum tem com a tecnologia.41 No mundo do comrcio,
h, implcita, uma diviso desenvolvida do trabalho, ou, antes,
manifesta-se diretamente na multiplicidade dos valores de uso,
que se confrontam sob a forma de mercadorias especiais, e que
realizam outros tantos gneros diversos de trabalho. A diviso do
trabalho, como totalidade de todos os modos produtivos especiais
"O dinheiro no , na realidade, seno o instrumento para efetuar a compra e a venda (mas,
que entendem por comprar e vender?), e o estudo do dinheiro constitui parte da cincia
poltica como o poderia ser o dos navios ou o das mquinas a vapor, ou de qualquer outro
instrumento que sirva para facilitar a produo e a distribuio da riqueza." T. Hodgskin:
Popular politicai economy etc., Londres, 1827, pp. 178-179.

R X

de atividade, o aspecto geral do trabalho social da parte material,


considerado como trabalho criador de valores de uso. Porm, como

tah d o ponto de vista das mercadorias, e nos limites do processo


de troca, no existe seno em seu resultado, na especializao das
prprias mercadorias.
O intercmbio de mercadorias o processo no qual a troca
social da matria, isto , a troca dos produtos particulares dos
indivduos privados, cria ao mesmo tempo relaes sociais determinadas de produo nas quais os indivduos entram nessa
circulao da matria. As relaes evolutivas de umas mercadorias
c o m outras se cristalizam em determinaes distintas do equivalente eral e, desse modo, o processo de troca ao mesmo tempo
o processo de formao do dinheiro. O conjunto desse processo,
q u e se manifesta como o movimento de diferentes processos,
a circulao.
A - Resenha histrica da anlise da mercadoria
A anlise da mercadoria como trabalho, sob uma forma dplice, d e valor de uso em trabalho concreto ou atividade produtiva
aplicada a um fim, de valor de troca em tempo de trabalho social
igual, o resultado crtico definitivo das investigaes, realizadas
durante mais de um sculo e meio, pela Economia Poltica clssica, q u e comea na Inglaterra com William Petty, na Frana com
Boisguillebert42 e termina com Ricardo na Inglaterra e Sismondi
n a Frana.
Petty resume o valor de uso em trabalho sem dissimular que
a natureza condiciona sua fora criadora. Concebe de imediato o

l m estudo comparativo das obras e dos temperamentos de Petty e Boisguillebert, alm


da luz que jorraria sobre a contradio social da Inglaterra c da Frana at o fim do sculo
e comeo do 18, seria a exposio gentica do contraste nacional entre a Economia
Poltica inglesa e a francesa. O mesmo contraste repete-se definitivamente entre Ricardo
e Sismondi.

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ECONOMIA

trabalho real em seu conjunto social, como diviso do trabalho. 43


Para ele, como para seu compatriota Hobbes, essa concepo da
45

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Petty considerou a diviso de trabalho como fora produtiva tambm e o fez com um plano
mais grandioso que Adam Smith (veja-se: An essay concerning the multiplication ofmankind
etc., 3 a ed., 1686, pp. 35-36). Mostra as vantagens da diviso do trabalho para a produo,
no somente com o exemplo da fabricao de um relgio, como Adam Smith o fez mais
tarde com a de uma agulha; considera tambm uma cidade e um pas inteiro do ponto de
vista das grandes fbricas. O Spectator de 16 de novembro de 1711 refere-se a esta "ilustrao
do admirvel sir William Petty". E pois um erro que Mac Culloch presuma que o Spectator
confundia Petty com um escritor 40 anos mais jovem (veja-se Mac Culloch: The literatureof
PoliticaiEconomy, a classified catalogue, Londres, 1845, p. 105). Petty sabe que o fundador
de uma nova cincia. Diz de seu mtodo que no " rotineiro". Em lugar de compor uma
srie de palavras, comparativas e superlativas e argumentos especulativos, empreendeu a tarefa
de falar "em termos de nmero, peso e medida", de servir-se unicamente de argumentos
nascidos da experincia material e de no considerar seno somente as causas que "tm
fundamentos visveis na natureza". Deixa para outros o estudo das causas que dependem
das "atitudes mutveis, opinies, interesses e paixes dos homens particulares" (Politicai
arithmetic etc., Londres, 1699, prlogo). Sua genial ousadia mostra-se em sua proposio de
transportar todos os habitantes e bens mveis da Irlanda e Esccia ao resto da Gr-Bretanha.
Economizar-se-ia desse modo tempo de trabalho e "o rei e seus sditos seriam mais ricos e
mais fortes" {Politicai arithmetic, cap. IV). E tambm no captulo de sua Aritmtica poltica,
no qual demonstra, numa poca em que a Holanda desempenhava um papel preponderante
como nao comercial e a Frana parecia no caminho de ser a primeira potncia comercial,
que a Inglaterra estava destinada a conquistar o mercado mundial: "Que os sditos do rei
da Inglaterra tm um estoque suficiente e prprio para intensificar o comrcio do mundo
inteiro" (cap. X); "que obstculos grandeza da Inglaterra so contingentes e removveis",
Um humour original impregna toda sua obra. Assim, mostra que no foi por coisas de bruxaria que a Holanda, ento o pas modelo para os economistas ingleses, como a Inglaterra
o agora para os economistas do continente, conquistou o mercado do mundo "sem este
esprito e este juzo anglicos que alguns atribuem aos holandeses" (pp. 175-176). Defende
a liberdade de conscincia que a condio do comrcio, "porque os pobres so laboriosos e
consideram o trabalho e a indstria como um dever para com Deus enquanto se lhes permita
crer que se possuem menos riqueza tm em compensao mais engenho e inteligncia para
as coisas divinas, que consideram como pertencentes exclusivamente a eles". O comrcio
"no est, pois, ligado a um gnero qualquer de religio; tem sempre se mantido ao lado
da parte heterodoxa, do conjunto". Preconiza contribuies pblicas em favor dos ladres,
porque melhor para o pblico gravar-se a si mesmo em proveito dos ladres que deixar-se
gravar por eles. Ao contrrio, ops-se aos impostos, que transferem a riqueza das pessoas
industriosas aos que "no fazem mais que comer, beber, cantar, jogar, danar e fazer metafsica. As obras de Petty so raras nas livrarias e existem apenas dispersas em edies antigas,
e de m qualidade, coisa tanto mais estranha quanto William Petty no somente o pai da
Economia Poltica inglesa, mas tambm o antepassado de Henry Petty, alis marqus de
Lansdowne, o Nestor dos Whigs ingleses. E verdade que a famlia Lansdowne no saberia
publicar uma edio completa das obras de Petty sem preced-las de uma biografia, e aqui
se enquadra, como na maior parte das origens das grandes famlias Whigs, a conhecida
frase: "the less said of them the better", quanto menos se diga deles, melhor. O cirurgio
do exrcito, audaz pensador, porm substancialmente frvolo como homem, to disposto
rapina na Irlanda sob a gide de Cromwell como decidido a arrastar-se para obter de Carlos
II o ttulo de baro, indispensvel na pilhagem, um retrato de antepassado que parece
pouco conveniente exposio pblica. Alm disso, Petty procura demonstrar, na maior
parte dos escritos que publicou, que a Inglaterra havia chegado a seu apogeu sob Carlos II,
opinio heterodoxa para os exploradores hereditrios da Glorious Revolution.

MA H X

origem

da riqueza material no permanece mais ou menos estril,


mas o conduz Aritmtica Poltica, primeira forma sob a qual a
Economia Poltica se destaca como cincia independente.
Entretanto, toma o valor de troca pelo que este parece ser no
processo de troca das mercadorias pelo dinheiro, e o dinheiro mesmo por uma mercadoria existente: o ouro e a prata. Imbudo pelas
noes do sistema monetrio, declara que o gnero particular de
trabalho concreto que procura o ouro e a prata trabalho que cria o
valor da troca. Considera que, efetivamente, o trabalho burgus no
tem que produzir valor de uso imediato, mas uma mercadoria, um
valor de uso capaz, por sua alienao, de manifestar-se no processo
de troca sob a forma de ouro e prata, ou seja, dinheiro, valor de
troca, trabalho geral materializado. Seu exemplo, doutro lado, uma
prova concludente de que se pode, ao mesmo tempo, reconhecer o
trabalho como fonte da riqueza material e desconhecer a forma social
particular sob a qual o trabalho origem do valor de troca.
Boisguillebert resume, por sua parte, se no de modo consciente
pelo menos de fato, o valor de troca de uma mercadoria em tempo
de trabalho, o que ele chama "o justo valor", pela exata proporo
em que o tempo de trabalho dos indivduos se encontre repartido
entre os distintos ramos da indstria e represente a livre competio como processo social que cria essa justa proporo. Ao mesmo
tempo e em contraste com Petty, combate o dinheiro com fanatismo, porque, com sua interveno, turva o equilbrio natural ou a
harmonia de troca das mercadorias, e, espcie de Moloch fantstico,
pede em sacrifcio toda a riqueza natural. Contudo, se de um lado
essa polmica contra o dinheiro se relaciona com circunstncias
histricas determinadas, uma vez que Boisguillebert faz guerra
paixo do ouro cegamente destruidora da corte de um Luiz XIV,44
M

Opostamente "arte negra dasfinanas"da poca, Boisguillebert diz: "A cincia das finanas
no mais que o conhecimento profundo dos interesses da agricultura e do comrcio" ( L e
dtail de la France, 1697. Edio Eugne Daire, Economiste financire du 18 sicle, Paris,
1843, vol. I, p. 241).

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de seus arrendatrios gerais e de sua nobreza, enquanto que Petty


exalta na paixo do ouro o impulso enrgico que leva um povo a
desenvolver a indstria e conquistar o mercado universal, manifesta-se aqui, no obstante, o profundo antagonismo de princpios
que se torna a encontrar como um contraste permanente entre a
economia verdadeiramente inglesa e a economia verdadeiramente
francesa.45 Boisguillebert, com efeito, no tem presente seno o
contedo material da riqueza; o valor de uso, o desfrute46 - a forma
burguesa de trabalho - para ele a forma social natural em que o
trabalho individual alcana esse fim. Quando o carter especfico
da riqueza burguesa se lhe revela no dinheiro, acredita ento na
ingerncia de elementos usurpadores estranhos e indigna-se contra
o trabalho burgus sob uma de suas formas, louvando-o, em compensao, como utopista, em outras.47 Boisguillebert nos oferece a
prova de que se pode considerar o tempo de trabalho como medida
de valor das mercadorias, e, todavia, confundir o trabalho realizado
em valor de troca dessas mercadorias e medido pelo tempo, com
a atividade natural imediata dos indivduos.
A primeira anlise consciente e de uma clareza quase banal
do valor de troca devida a um homem do Novo Mundo, onde
as relaes burguesas de produo, importadas ao mesmo tempo que seus agentes, cresciam rapidamente em um terreno que
compensava com uma superabundncia de hmus sua falta de

tradio histrica. Esse homem Benjamin Franklin,


primeiro trabalho de sua juventude, escrito em 1719 e

que no
editado
cm 1821, formulava a lei fundamental da Economia Poltica
m o d e r n a . + s Afirma a necessidade de encontrar uma medida
dos valores distinta dos metais preciosos. Essa medida seria o
trabalho.
Por meio do trabalho pode-se medir o valor do dinheiro to bem como
o de qualquer outra coisa. Suponhamos, por exemplo, que um homem
se ocupe em produzir trigo, enquanto que outro extrai e purifica prata.
Ao fim do ano ou de qualquer outro perodo de tempo determinado,
o produto total de trigo e de prata so os preos naturais de um e de
outro, e se o produto de um de 20 fangas e o de outro de 20 onas,
uma ona de prata vale o trabalho empregado na produo de uma
fanga de trigo. Todavia, suponhamos que, pelo descobrimento de minas mais prximas, mais acessveis e de maior rendimento, possa um
homem produzir agora 40 onas de prata com a mesma facilidade com
que produzia as 20 onas de antes e com o mesmo trabalho que era
necessrio para produzir as 20 fangas de trigo; nessas condies, duas
onas de prata no valeriam mais que o mesmo trabalho empregado na
produo de uma fanga de trigo, e essa fanga que antes valia uma ona
valer agora duas,

caeteris paribus

[Apenas isso muda, as demais coisas

ficam invariveis latim]. De modo que a riqueza de um pas deve ser


estimada tendo em conta a quantidade de trabalho que seus habitantes
podem comprar. 49

No na economia romana, pois para os italianos, nas duas escolas, napolitana e milanesa,
renovam a oposio entre a economia inglesa e a francesa, enquanto que os espanhis da
poca anterior, ou bem so simples mercantilistas, e mercantilistas modificados, como
Ustriz, ou bem como Jovellanos (vejam-se suas

Obras,

Barcelona, 1 8 3 9 - 1 8 4 0 ) , sustm,

com Adam Smith, o "justo meio".


"A verdadeira riqueza... desfrute completo, no somente das necessidades da vida, mas de
todo o suprfluo e de tudo que possa agradar a sensualidade" (Boisguillebert,

sur la nature de la richesse

Dissertation

etc., p. 4 0 3 ) . Se Petty era um aventureiro frvolo, saqueador e

sem carter, Boisguillebert, apesar de intendente de Luiz XIV, defende as classes oprimidas
com tanto valor quanto inteligncia.
1

O socialismo francs sob a forma proudhoniana sofre da mesma enfermidade nacional


hereditria.

Como os economistas, Franklin considera o trabalho unilateralmente como medida dos valores. A transformao dos
produtos reais em valores de troca subentende-se, e trata-se,
pois, unicamente de encontrar uma medida para a magnitude
do valor.
B- I'tanklin: Ihe Works of etc., ed. I. Sparks,
dye nature and necessity of a paper currency.

Vol. II, Boston, 1836.

A modest inquiry into

Ihus the riches of a country are to be valued bv the quantity of labour its inhabitants
-ble to purchassc", p. 265.

arc

O comrcio, diz Franklin, como no , em geral, outra coisa seno a troca


de trabalho por trabalho, pode-se avaliar o valor das coisas mais exatamente
pelo trabalho.

Se aqui se substituir a palavra trabalho pela palavra trabalho real,


descobre-se imediatamente que h confuso de trabalho sob uma
forma com trabalho sob outra. Pelo fato de que o comrcio, por
exemplo, consista na troca de trabalho de sapateiro, de mineiro, de
tecelo, de pintor etc., o valor das botas fica avaliado mais exatamente
em trabalho de pintura? Franklin pensava, ao contrrio, que o valor
das botas, dos produtos das minas, da fiao, da pintura etc. determinando pelo trabalho abstrato, que no possui qualidade especial
e pode-se medir, portanto, por meio da simples quantidade. 51 Mas
Franklin no desenvolve o trabalho contido no valor de troca como
trabalho geral-abstrato, como trabalho social que procede da alienao universal de trabalhos individuais, e, forosamente equivocado,
v no dinheiro a forma de existncia imediata desse trabalho alienado.
Por isso, o dinheiro e o trabalho criador do valor de troca no tm
para ele conexo interna, pois o dinheiro , antes, um instrumento
introduzido de fora na troca por comodidade tcnica.52 A anlise do
valor feita por Franklin no influiu de uma maneira imediata sobre
a marcha geral da cincia, porque ele tratava de questes especiais da
Economia Poltica unicamente por motivos prticos determinados.
A anttese do trabalho til real e do trabalho criador de valor
de troca exercitou o engenho da Europa durante o sculo 18 sob
a forma do seguinte problema: que gnero particular de trabalho
real constitui a origem da riqueza social?
Subentendia-se que todo trabalho que se converte em valor de
uso ou que disponibiliza produtos no cria imediatamente a riqueza
"Trade in general being nothing else but the exchange of labour for labour, the value of
all things is, as I said before, most justly measured by labour" (p. 267).
"" "Remarks and facts relative to the American paper money," 1764.
S2

Veja-se "Papers on American politics. Remarks and facts relative to the American paper
money", 1764, op. cit.

por esse fato. Para osfisiocratas,como para os seus adversrios,


c o n t u d o , a questo palpitante no consiste em saber que trabalho cria
valor, mas sim que o trabalho cria a mais-valia. Tratam, pois, o problema s o b uma forma complicada antes de o haverem resolvido em sua
forma elementar. Do mesmo modo, a marcha histrica vai sempre
por caminhos irregulares, por avanos e recuos, relativamente a seus
verdadeiros pontos de partida. Diferentemente dos demais arquitetos,
a cincia no constri unicamente castelos no ar, mas edifica um certo
nmero de andares habitveis do edifcio antes de haver colocado a
primeira pedra. Sem nos determos mais nos fisiocratas, e deixando de
lado toda uma srie de economistas italianos, que, com resultados mais
ou menos felizes, pressentiram a anlise exata de mercadoria,53 fixemonos no primeiro breto que tratou do sistema completo da economia
burguesa: em Sir James Steuart.54 Segundo esse autor, as categorias abstratas da Economia Poltica encontram-se ainda em vias de separao
de seu contedo material e, por isso, aparecem flutuantes, ocorrendo o
mesmo com as de valor de troca. Em certo lugar, determina o valor real
pelo tempo de trabalho ("o que um operrio pode produzir num dia"),
mas, em compensao, a seu lado figuram confusamente o salrio e a
matria-prima.55 Em outro lugar, debate-se, mais penosamente ainda,
contra o contedo material de seu tema. A matria natural contida
em uma mercadoria, a prata, por exemplo, em um aafate de prata,
chama-a seu valor intrnseco (intrinsic worth), enquanto que designa o
tempo de trabalho que contm, seu valor til (usejulvalue).

somente

A primeira - diz - algo que real em si; o valor de uso, ao contrrio,


dev e ser avaliado tendo em conta o trabalho que custou para produzi-lo.
Cialiani, Della moneta, vol. Ill; Scritori classici italiani di Fxonomia Poltica, ed. Por
( ustodi. "A fadiga, diz, a nica que d valor s coisas" (p. 74). Designar o trabalho com
a palavra "fadiga" caracteriza o meridional.
A obra de Steuart, An inquiry into the principles of political economy being an essay on the
science oj domestic policy in free nations, apareceu, pela primeira vez, em Londres, em dois
volumes, in 4, em 1767, dez anos antes que Wealth of nations, de Adam Smith. Fao a
citao da edio de Dublin, de 1770.
Steuart, tit. I, pp. 181-183

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O t r a b a l h o a p l i c a d o m o d i f i c a o da m a t c r i a representa u m a p o r o d e
t e m p o de u m h o m e m etc."^

O que distingue Steuart de seus predecessores e dos que o


seguem que ele diferencia rigorosamente o trabalho especificamente social, que se manifesta no valor de troca, e o trabalho real,
que tem por objeto os valores de uso. uAo trabalho - diz - que
por sua alienao cria um equivalente geral (universal equivalente), chama-o indstria". No somente distingue o trabalho sob a
forma de indstria de trabalho concreto, mas tambm das demais
formas sociais de trabalho. Para ele, a indstria a forma burguesa
de trabalho em contraste com suas formas antigas e medievais.
O que lhe interessa especialmente o contraste entre o trabalho
burgus e o trabalho feudal; este ltimo, havia-o observado em
sua decadncia, tanto na prpria Esccia quanto em suas viagens
pelo continente. Naturalmente Steuart sabia muito bem que nas
pocas pr-burguesas tambm o produto havia revestido a forma de mercadoria, e, esta, a forma de dinheiro; mas demonstra
detalhadamente que a mercadoria, como forma fundamental
elementar da riqueza, e a alienao, como forma de apropriao,
no pertencem seno ao perodo de produo burguesa, e que o
carter do trabalho que cria o valor de troca , por conseguinte,
especificamente burgus.^
Depois de terem sido, sucessivamente, declaradas como verdadeiras fontes da riqueza as formas particulares de trabalho concreto,
tais como a agricultura, a indstria, a navegao, o comrcio etc.,
Adam Smith proclamou o trabalho em geral, e, alm disso, sob
seu aspecto social total de diviso de trabalho, como a nica fonte
Steuart, tit. 1, pp. 361-362.
^

Considera a forma patriarcal da agricultura, que se aplica diretamente produo dos


valores de uso para o possuidor do solo, como um 'abuso", no em Esparta e em Roma,
nem sequer em Atenas, mas nos pases industriais do sculo 1 8. "Essa agricultura abusiva
no comrcio, mas um meio direto de subsistncia". Do mesmo modo que a agricultura
burguesa limpa o pas de bocas suprfluas, a indstria burguesa limpa a fbrica de mos
suprfluas.

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de riqueza material ou dos valores de uso. Enquanto desatende


completamente ao elemento natural, este o persegue pela esfera da
riqueza puramente social de valor de troca. Sem dvida, Adam Smith
determina o valor da mercadoria pelo tempo de trabalho que contm, mas para relegar em seguida a realidade dessa determinao do
valor aos tempos pr-adamitas. Em outros termos: o que lhe parece
certo do ponto de vista da simples mercadoria torna-se-lhe obscuro
quando esta substituda pelas formas superiores e mais complicadas
do capital, do trabalho assalariado, da renda fundiria. Expressa isso
dizendo: o valor das mercadorias era medido pelo trabalho contido
nas mesmas no paradise lost (paraso perdido) da burguesia, onde
os homens no se confrontavam ainda como capitalistas, operrios
assalariados, proprietrios rurais, granjeiros, usurrios etc., mas
unicamente como simples produtores e cambistas de mercadorias.
Confunde sem cessar a determinao do valor da mercadoria pelo
tempo de trabalho que contm, com a determinao de seus valores
pelo valor do trabalho; vacila ao elaborar os detalhes e toma a equao objetiva que o processo social estabelece violentamente entre os
trabalhos distintos pela igualdade de direito subjetivo dos trabalhos
i ndividuais.^ Trata de efetuar a passagem do trabalho real ao trabalho
que cria o valor de troca, isto , ao trabalho burgus em sua forma
fundamental, por meio da diviso do trabalho. Todavia, se certo
que a troca privada supe a diviso do trabalho, parece falso dizer
que a diviso do trabalho supe a troca privada. Entre os peruanos,
por exemplo, o trabalho encontrava-se extraordinariamente dividido,

Adam Smith: "Pode-se dizer que quantidades iguais de trabalho tem em todo tempo
lugar um valor igual para o trabalhador. Em seu estado normal de fora, atividade e
preparao e com o grau mdio de habilidade que pode possuir, sempre preciso que se
de a mesma poro de seu repouso, de sua liberdade e de sua felicidade. Qualquer que seja
quantidade de mercadorias que obtenha em recompensa de seu trabalho, o preo que
P-iga ser sempre o mesmo. Esse preo pode, com efeito, comprar uma quantidade maior
"ii menor dessas mercadorias, mas o que varia o seu valor e no o do trabalho com que
^e compram. Sendo, pois, o trabalho o nico que no varia nunca em seu prprio valor...
<-' o preo real das mercadorias".

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apesar de que no se efetuava troca privada, troca de produtos em


forma de mercadorias.
Contrariamente a Adam Smith, David Ricardo apresenta, com
clareza, a determinao do valor da mercadoria pelo tempo de
trabalho e demonstra que essa lei rege at as relaes de produo
burguesa, que so as que na aparncia a contradizem mais. As
investigaes de Ricardo limitam-se exclusivamente magnitude
de valor e, no que concerne a esta, ele pressente, pelo menos, que a
realizao da lei depende de determinadas condies histricas. Assim, diz que a determinao da magnitude do valor pelo tempo de
trabalho no vlida seno para aquelas mercadorias que 'podem
ser aumentadas voluntariamente pela indstria, e cuja produo
regida por uma competio ilimitada V 9 O que significa, em
realidade, unicamente que a lei do valor supe, para seu completo
desenvolvimento, a sociedade da grande produo industrial e
da competio livre, isto , a sociedade burguesa moderna. Alm
disso, Ricardo considera a forma burguesa de trabalho como a
forma natural e eterna do trabalho social. Segundo esse autor, o
pescador e o caador primitivos trocavam continuamente pescados
e caa como possuidores de mercadorias, proporcionalmente ao
tempo de trabalho realizado nesses valores de troca. A essa altura,
comete um anacronismo, o qual consiste no seguinte: para avaliar
seus instrumentos de trabalho, o pescador e o caador primitivos
consultam as tbuas de anuidades em curso em 1817 na Bolsa
de Londres. Os "Paralelogramas de M. Owen" parecem ser, para
ele, a nica forma da sociedade, alm da forma burguesa. Ainda
que envolvido nesse horizonte burgus, Ricardo faz a dissecao
da economia burguesa - que muito mais distinta em suas profundezas do que parece na superfcie - com tal agudeza terica,
que Lord Broughan disse dele: "O sr. Ricardo parece que caiu de

A R X

outro planeta". Sismondi, em uma polmica direta com Ricardo,


insiste no carter especificamente social do trabalho criador do
valor de troca,60 ao mesmo tempo que observa que o "carter de
nosso programa econmico" reduzir a magnitude do valor ao
tempo de trabalho necessrio, " relao entre a necessidade de

toda a sociedade e a quantidade de trabalho suficiente para satisfazer essa necessidade".61 Sismondi j no se encontra embaraado
pela noo de Boisguillebert, de que o trabalho criador do valor
de troca est falsificado pelo dinheiro, mas, como Boisguillebert
denunciava o dinheiro, ele denuncia o grande capital industrial.
Se, com Ricardo, a Economia Poltica tira sem temor suas ltimas
consequncias e fica desse modo acabada, Sismondi d remate a
esse acabamento no que ele representa as dvidas que a Economia
Poltica tem de si mesma.
Como Ricardo, ao dar sua forma acabada Economia, foi o
que mais claramente formulou e desenvolveu a determinao do
valor de troca pelo tempo de trabalho, natural que sobre ele se
tenha concentrado a polmica dos economistas. Despojando-a de
sua forma, amide inepta, 62 pode-se resumir essa polmica nos
seguintes pontos:
1 - o prprio trabalho tem um valor de troca, e trabalhos
diferentes tm distintos valores de troca. Fazer do valor de troca
a medida de si mesmo um crculo vicioso, pois o valor de troca
que serve para medir necessitar, por sua vez, de uma medida.
Essa objeo resolve-se no problema: dado o tempo de trabalho
como medida imanente do valor de troca, desenvolver o salrio
operrio sobre essa base;

Sismondi,

tudes sur l'conomie politique,

t. II, Bruxelas, 1837: "O comrcio reduziu tudo

ao contraste entre o valor usual e o permutvel" (p. 161).


Sismondi, pp. 163-166.

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David Ricardo,
p. 3.

On the p ri ne ip tes of Politica I Eco ri o my a nd taxa tion,

3'1 ed., Londres, 1821,

Carece qui a mais inepta das anotaes de J. B. Say traduo francesa por Constance
de Ricardo, e a mais pedantescamente pretensiosa a da Theory of exchange, Londres, 1858,
de Mac Leod.

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2 - se o valor de troca de um produto igual ao tempo que contm, o valor de troca de um dia de trabalho igual a seu produto. Ou o
salrio de trabalho deve ser igual ao produto do trabalho.63 Mas o caso
que sucede o contrrio. Ergo [logo, portanto - latim] essa objeo
resolve-se no problema: como que a produo, sobre a base do valor
de troca criado pelo nico tempo de trabalho, conduz ao resultado de
que o valor de troca do trabalho menor que o valor de troca de seu
produto? Resolveremos esse problema no estudo do capital;
3 - os preos de venda das mercadorias baixam ou sobem
de acordo com seu valor de troca conforme a relao varivel da
oferta e da procura. E precisamente por isso que o valor de troca
das mercadorias determinado pela relao entre a oferta e a procura e no pelo tempo de trabalho nelas contido. Essa concluso
singular no faz mais que renovar a pergunta: como que sobre a
base do valor de troca se desenvolve um preo de venda distinto
de dito valor? Ou, mais exatamente: como que a lei do valor de
troca no se realiza seno em prejuzo prprio? Esse problema est
resolvido na teoria da concorrncia;
4o - a ltima contradio, a mais surpreendente na aparncia,
quando no exposta, como corrente, em forma de exemplos raros,
a seguinte: se o valor de troca no outra coisa que o tempo de
trabalho contido em uma mercadoria como podem possuir valor de
troca as mercadorias que no contm trabalho? Ou, em outros termos: de onde provm o valor de troca das simples foras da natureza?
Esse problema acha-se resolvido na teoria da renda fundiria.
w

Essa objeo feita a Ricardo pelos economistas burgueses foi renovada mais tarde pelos
socialistas. Suposta a correo terica da frmula, censurou-se a prtica de contradizer a
teoria e se convidou a sociedade burguesa a tirar praticamente a pretendida consequncia de
seu princpio terico. Pelo menos desse modo os socialistas ingleses tergiversaram a frmula
do valor de troca contra a Economia Poltica. Estava reservado a Proudhon no somente
proclamar o princpio da sociedade nova, mas at fazer-se passar pelo inventor da frmula
na qual Ricardo resumiu o resultado total da Economia clssica inglesa. Demonstrou-se
que at a interpretao utopista da frmula de Ricardo cara no esquecimento quando M .
Proudhon a "descobriu \ do outro lado do canal da M a n c h a (veja-se meu livro:

la Philosophie,

Paris, 1847, pargrafo sobre o valor constitudo).

Misre de

CAPTULO

O DINHEIRO OU A CIRCULAO SIMPLES

Num debate parlamentar sobre os "Bank-Acts" de sir Robert


Peei, introduzidos em 1844 e 1845, Gladstone fazia notar que a
especulao sobre a essncia do dinheiro fez mais pessoas perder a
cabea que o prprio amor. Falava de bretos aos bretos. Ao contrrio, os holandeses, gente que, sem fazer caso das dvidas de Petty,
sempre possuiu "excelente" engenho para as especulaes com o
dinheiro, nunca perderam a cabea em semelhante mister.
A dificuldade capital na anlise do dinheiro foi vencida assim
que se chegou a compreender que esta tem sua origem na prpria
mercadoria. Suposto isso, basta conceber claramente suas formas
particulares determinadas, o que algo difcil, porque todas as relaes burguesas, "douradas" ou "prateadas", aparecem como relaes
monetrias, e a forma-dinheiro, por conseguinte, parece possuir
um contedo infinitamente diversificado, que lhe estranho.
No estudo que segue, convm reter que se trata somente
das formas do dinheiro que nascem imediatamente da troca das

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mercadorias, e no das que pertencem a um grau mais elevado do


processo de produo, como por exemplo, a moeda de crdito.
Com o objetivo de simplificar, supe-se sempre que o ouro a
mercadoria-dinheiro.
1 - Medida dos valores
O primeiro processo da circulao uma espcie de processo
terico preparatrio da circulao real. As mercadorias que existem como valores de uso criam a si prprias, em primeiro lugar, a
forma sob a qual aparecem idealmente umas s outras como valor
de troca, como quantidades determinadas de tempo de trabalho
geral materializado.
J vimos que o primeiro ato necessrio desse processo consiste
em que as mercadorias excluem uma mercadoria especfica; suponhamos o ouro, como matria imediata do tempo de trabalho
geral, ou equivalente geral. Voltemos, por um momento, forma
sob a qual as mercadorias transformaram o ouro em dinheiro.
1 tonelada de ferro = 2 onas de ouro,
1 fanga de trigo = 1 ona de ouro,
1 quintal de caf = V4 de ona de ouro,
1 quintal de potassa = V ona de ouro,
1 tonelada de madeira = 1 V2 onas de ouro,
y mercadoria = x onas de ouro.
Nessa srie de equaes, o ferro, o trigo, o caf, a potassa etc.
manifestam-se uns aos outros como matria de trabalho uniforme,
isto , como trabalho materializado em ouro, eliminando-se completamente toda particularidade dos trabalhos reais representados
em seus diferentes valores de uso. Como valores, so idnticos,
so matria do mesmo trabalho ou a mesma matria de trabalho:
ouro. Como matria uniforme do mesmo trabalho, no apresentam
seno uma diferena, uma diferena quantitativa; so valores de

nrl anitudes

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distintas, porque seus valores de uso contm um tempo

desigual de trabalho. Como mercadorias isoladas, relacionam-se


umas s outras como materializao do tempo de trabalho geral,
relacionando-se com este como com uma mercadoria excluda: o
ouro. A mesma relao evolutiva, mediante a qual representam,
umas s outras, valores de troca, significa tambm o tempo de

trabalho contido no ouro como tempo de trabalho geral, do qual


u m a quantidade determinada se expressa em quantidades distintas
d e ferro, trigo, caf etc.; em resumo: expressa-se nos valores de
u s o de todas as mercadorias ou desenvolve-se imediatamente na
interminvel srie dos equivalentes de mercadorias. Como todas
elas expressam seus valores de troca em ouro, este exprime imediatamente seu valor de troca em todas as mercadorias. Dando-se
a si prprios e umas relativamente s outras a forma de valor de
troca, as mercadorias do ao ouro a forma de equivalente geral,
o u de dinheiro.
Precisamente porque todas as mercadorias medem em ouro
seus valores de troca, segundo a relao proporcional em que uma
quantidade determinada de ouro e outra de mercadorias contm
a mesma durao de tempo de trabalho, o ouro converte-se em
medida de valores, e unicamente em virtude dessa funo de medida de valores, na qual seu prprio valor se mede diretamente no
crculo interno dos equivalentes de mercadorias, converte-se em
equivalente geral ou dinheiro. Doutro lado, o valor de troca de
todas as mercadorias expressa-se agora em ouro. Deve-se distinguir
nessa expresso um momento qualitativo e outro quantitativo. O
valor de troca da mercadoria existe como matria do mesmo tempo
de trabalho homogneo; a magnitude de valor da mercadoria est
completamente representada, pois, na relao proporcional em
que as mercadorias esto postas em questo com o ouro, tambm
o esto umas com as outras. De um lado aparece o carter geral
do tempo de trabalho que contm, de outro lado aparece a quantidade desse tempo de trabalho em seu equivalente ouro. O valor

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de troca das mercadorias, expresso desse modo ao mesmo tempo


como equivalncia geral e como grau dessa equivalncia numa
mercadoria especfica ou numa s equao das mercadorias com
outra especfica, o preo. O preo a forma metamorfoseada,
sob a qual aparece o valor de troca das mercadorias dentro dos
limites do processo de circulao.
Pelo mesmo processo em virtude do qual as mercadorias representam seus valores como preo-ouro, representam tambm o ouro
como medida dos valores, e, portanto, como dinheiro. Se aquelas
medissem universalmente seus valores em prata, em trigo ou em
cobre e os representassem, por conseguinte, como preo-prata,
preo-trigo ou preo-cobre, prata, trigo e cobre converter-se-iam
em medidas de valores e, portanto, em equivalente geral. Para
que as mercadorias apaream na circulao sob a forma de preo,
elas so supostas como valores de troca. O ouro no chega a ser
medida de valores, seno porque todas as mercadorias baseiam nele
seu valor de troca. Mas a universalidade dessa relao evolutiva, a
nica de que obtm o ouro seu carter de medida, pressupe que
cada mercadoria isolada seja medida em ouro, proporcionalmente
ao tempo de trabalho contido em uma e em outra, ou seja, que a
verdadeira medida entre mercadoria e ouro o prprio trabalho,
ou que a mercadoria e o ouro so iguais como valores de troca
pela troca direta.
Na esfera da circulao simples no podemos expor como
pode se estabelecer praticamente essa equao. Todavia evidente
que nos pases produtores de ouro e prata se incorpora diretamente um tempo de trabalho determinado a uma quantidade
tambm determinada de ouro e prata, enquanto que nos pases
que no produzem ouro nem prata se obtm o mesmo resultado indiretamente, por meio de uma troca direta ou indireta de
mercadoria do pas, isto , trocando uma poro determinada de
trabalho nacional mdio por um quantum tambm determinado
de tempo de trabalho concretizado em ouro e prata dos pases

mineiros.

A i< I

M A R X

Para poder servir como medida de valores, o ouro deve


ser virtualmente um valor varivel, pois somente como tempo de
trabalho materializado pode o ouro converter-se em equivalente
de outras mercadorias, e porque o mesmo tempo de trabalho
se realiza seguindo a variao das foras produtivas do trabalho
real, em volumes distintos dos mesmos valores de uso. Quando
se avaliam todas as mercadorias em ouro, do mesmo modo que
quando se representa o valor de troca de cada mercadoria no valor
de uso de outra, supe-se que o ouro num momento determinado
representa um quantum dado de tempo de trabalho. Quanto
troca do valor do ouro, rege-se pela lei de valores de troca que
desenvolvemos antes. Se o valor do ouro permanece constante,
no possvel uma alta geral dos preos seno no caso em que
haja uma alta dos valores de troca de todas as mercadorias. O
contrrio ocorre no caso de uma baixa geral dos preos das mercadorias. Se o valor de uma ona de ouro baixa ou sobe porque
o tempo de trabalho necessrio para sua produo varia, baixa
ou sobe uniformemente para todas as mercadorias e, portanto, a
dita ona de ouro representa em relao a todas essas, o mesmo
q u e antes, um tempo de trabalho de magnitude determinada.
Os mesmos valores de troca estimam-se agora como quantidades de ouro maiores ou menores que antes; porm, estimam-se
em relao s suas magnitudes de valor e conservam, por isso, a
mesma relao de valor uns com respeito aos outros. A relao
de 2: 4: 8 a mesma que 1: 2: 4 ou que 4: 8: 16. A quantidade
distinta de ouro em que se estimam os valores de troca seguindo a variao do ouro no impede a este que sirva de medida
de valor, como tampouco o valor 15 vezes menor da prata em
relao ao ouro impede primeira que possa substituir o ouro
nessa funo. Sendo o tempo de trabalho a medida do ouro e
da mercadoria e convertendo-se aquele em medida de valores
unicamente quando todas as mercadorias se medem por ele,
uma simples aparncia do processo de circulao a que faz crer

que o dinheiro que converte a mercadoria em comensurvel. 64


, antes, a comensurabilidade das mercadorias como tempo de
trabalho materializado que converte o ouro em dinheiro.
O aspecto concreto que revestem as mercadorias no processo
de troca o de seus valores de uso. Chegaro a ser equivalente
geral-real graas sua alienao. A determinao de seu preo
sua transformao puramente ideal em equivalente-geral, o que
constitui uma equao que tem que ser realizada com o ouro. Entretanto, como em seus preos as mercadorias no se transformam
em ouro seno idealmente, como no se convertem seno em ouro
imaginrio, e como seu modo de ser sob a forma de dinheiro no
est, todavia, realmente separado de seu. verdadeiro modo de ser,
o ouro no se transformou ainda seno em dinheiro ideal, no
sendo, ainda assim, mais que medida de valores, servindo as quantidades determinadas de ouro apenas como denominaes para as
quantidades dadas de tempo de trabalho. A forma determinada
sob a qual o ouro se cristaliza em dinheiro depende em cada caso
do modo determinado segundo o qual as mercadorias manifestam
umas s outras seu prprio valor de troca.
As mercadorias confrontam-se agora sob um duplo aspecto: so
reais como valores de uso, ideais como valores de troca. A dupla
forma de trabalho que contm manifesta-se em que o trabalho
64

Aristteles v, certo, que o valor de troca das mercadorias est implcito em seu preo:
1 e claro que a troca existiu antes do dinheiro, pois indiferente que se deem cinco camas
casa, ou tanto dinheiro quanto valham as camas". Doutro lado como as mercadorias
no adquirem seno no preo a forma de valor de troca uma em relao s outras, torna-as
comensurveis mediante o dinheiro: "Por ele precisamente tudo deve ser apreciado. Em
tais circunstncias, a troca pode ter lugar sempre e com ela pode existir a comunidade. O
dinheiro, por ser uma medida, torna tudo comensurvel e igual. Sem a troca no existiria
comunidade e sem igualdade no existiria a troca e sem a comensurabilidade no existiria
igualdade". No lhe passa despercebido que esses objetos distintos medidos por meio do
dinheiro so magnitudes completamente incomensurveis. O que busca a unidade das
mercadorias como valores de troca que no podia encontrar por sua qualidade de grego
antigo. Sai dos apuros tornando comensurvel, pelo dinheiro, na medida que o exigia a
necessidade prtica, o que por si no o . (Aristteles, Ethica Nicomachea, cap. VIII, edio
Bekkeri, Oxonii, 1837)

concreto particular, que seu valor de uso, existe realmente enquanto o tempo de trabalho geral-abstrato adquire no preo das
mercadorias uma existncia imaginria, na qual essas constituem
matria uniforme da mesma substncia de valor e diferentes somente pela quantidade.
A diferena do valor de troca e do preo aparece, de um
lado, como puramente nominal; o trabalho, diz Adam Smith,
o preo real; o dinheiro o preo nominal das mercadorias. Em
vez de avaliar uma fanga de trigo em 30 jornadas de trabalho,
avalia-se agora em uma ona de ouro, sempre que uma ona de
ouro seja o produto de 30 jornadas de trabalho. Doutro lado,
essa diferena se acha to longe de ser uma simples diferena de
nome que nela, ao contrrio, esto concentrados os perigos que
ameaam a mercadoria durante o processo de circulao real.
As 30 jornadas de trabalho esto incorporadas fanga de trigo;
portanto, no h necessidade de que este se ache representado
em tempo de trabalho. Porm, o ouro uma mercadoria distinta
do trigo, e unicamente na circulao que se pode comprovar se
uma fanga de trigo, de fato, se torna uma ona de ouro, como
j indica, de antemo, o seu preo. Isso depende de que o seu
valor de uso se confirme ou no, segundo se comprove ou no
que a quantidade de tempo de trabalho que ele contm corresponde ou no quantidade de tempo de trabalho socialmente
necessria para a produo de uma fanga de trigo. A mercadoria
enquanto tal um valor de troca, ela possui um preo. Nessa
diferena entre valor de troca e preo se percebe que o trabalho
individual, particular contido na mercadoria deve se manifestar
exclusivamente no processo da alienao como seu oposto, como
trabalho geral-abstrato, impessoal, e que s trabalho social sob
esta forma, isto , como dinheiro. Que seja ou no suscetvel de
manifestar-se assim parece coisa fortuita. Ainda que no preo
o valor de troca da mercadoria no adquira seno idealmente
uma existncia diferente dela, e ainda que o duplo carter do

trabalho que contm no seja mais que um modo distinto de


expresso; ainda que, doutro lado, a matria do tempo de trabalho geral, o ouro, no se coteje com a mercadoria real seno
a ttulo de medida figurada de valor; contudo, na existncia do
valor de troca como preo, ou do ouro como medida de valor,
est contida a necessidade da alienao da mercadoria por ouro
sonante, a possibilidade de sua no alienao; em sntese, toda a
contradio resultante de que o produto seja mercadoria ou de
que o trabalho particular do indivduo privado deve, para produzir um efeito social, manifestar-se em seu imediato oposto, o
trabalho geral-abstrato. Por isso, os utopistas, que querem ter a
mercadoria, porm no o dinheiro, a produo que repousa sobre a troca privada sem as condies necessrias dessa produo,
so consequentes quando "aniquilam" o dinheiro, quer sob sua
forma palpvel, quer sob a forma etrea e quimrica de medida
de valores. Na medida invisvel dos valores acha-se disfarado o
dinheiro slido.
Admitindo-se o processo em virtude do qual o ouro converteu-se em medida de valores e o valor de troca em preo, as
mercadorias no so, em seus preos, seno quantidades figuradas
de ouro de magnitudes distintas. Precisamente porque so tais
quantidades da mesma coisa, de ouro, igualam-se, comparamse e medem-se entre si, e assim desenvolve-se de uma maneira
tcnica a necessidade de relacion-los com uma quantidade determinada de ouro, considerada como unidade de medida. Essa
unidade de medida se converte em padro porque se divide em
partes alquotas e estas por sua vez em outras novas.65 Todavia,
65

O fato singular de que a unidade de medida da moeda inglesa, a ona de ouro, no esteja
subdividida em partes alquotas explica-se do modo seguinte: uma ona de prata sempre
pde ser dividida em um nmero de partes alquotas: "Em sua origem, nossa moeda estava
adaptada exclusivamente prata; por isso, mas, sendo introduzido o ouro, posteriormente,
num sistema de moeda exclusivamente adaptado prata, uma ona de ouro no podia
ser cunhada em um nmero de moedas alquotas" (Maclaren: History ofcurrency, p. 16,
Londres, 1858).

as quantidades de ouro como tais medem-se mediante o peso.


O padro existe nas medidas gerais de pesos dos metais, as quais
servem tambm originariamente como padro de preos em
toda circulao metlica. Como consequncia do fato de que as
mercadorias no se relacionam umas com as outras como valores de troca que se devam medir pelo tempo de trabalho, mas
como magnitudes da mesma denominao medidas em ouro,
este transforma-se de medida de valores em padro de preos.
A mtua comparao dos preos das mercadorias como quantidades distintas de ouro cristaliza-se assim nas figuras assinaladas
em uma quantidade de ouro imaginada e que o representa como
padro de partes alquotas.
O ouro, como medida de valores e como padro de preos,
tem uma forma determinada completamente distinta e a confuso
de uma e outra tem originado as mais extravagantes teorias. O
ouro medida de valores porque tempo de trabalho materializado; padro de preos porque um determinado peso de
metal. O ouro converte-se em medida de valores porque est
proporcionalmente relacionado, como valor de troca, com as
mercadorias como valores de troca; no padro de preos, um
quantum de ouro determinado serve de unidade a outros quanta [quantidades - latim] de ouro. O ouro medida do valor
porque seu valor varivel; padro de preos porque fixo
como unidade invarivel de peso. Nesse caso, como em todos
aqueles em que se determina a medida de magnitudes da mesma
denominao, a fixidez e a preciso das relaes de medidas so
decisivas. A necessidade de fixar um quantum de ouro como
unidade de medida e partes alquotas como subdivises dessa
unidade fez pensar que um quantum de ouro determinado, cujo
valor naturalmente varivel, relacionava-se como valor fixo com
os valores de troca das mercadorias. Esquecia-se de que os valores
de trocas das mercadorias esto transformados em quanta de ouro
antes que este se desenvolva como padro de preos. Quaisquer

que sejam as variaes do valor do ouro, quantidades distintas de


ouro representam sempre entre si a mesma relao de valor: se o
valor do ouro baixasse de mil para cem, 12 onas de ouro teriam
agora, como antes, um valor 12 vezes maior que uma ona de
ouro, e nos preos o interessante a relao das diferentes quanta
entre si. Como, doutro lado, uma ona de ouro no muda de
peso se seu valor subir ou deser, o peso de suas partes alquotas
tampouco se transformar, e desse modo o ouro, como padro
fixo de preos, presta sempre o mesmo servio, qualquer que seja
a variao de seu valor. 66
Do mesmo modo que ocorreu com um processo histrico que explicaremos adiante pela natureza da circulao metlica, conservou-se
o mesmo nome de peso para um peso sempre decrescente dos metais
preciosos em sua funo de padro de preos. Assim, a libra esterlina
inglesa designa V3 menos de seu peso original; a libra anterior Unio
no designava mais que V36; a libra francesa, Vy4; o maravedi espanhol
menos que 1/] 000; o real portugus, uma proporo ainda menor.
assim que os nomes monetrios dos pesos dos metais se separam
historicamente de seus nomes gerais de pesos.67 Sendo, de um lado,
puramente convencional a determinao da unidade de medida, de
suas partes alquotas e dos nomes destas, e devendo, doutro lado,
possuir na circulao o carter de universalidade e de necessidade, era

"O dinheiro pode continuadamente mudar de valor e servir, contudo, de medida de valor
to bem como se permanecesse perfeitamente estacionrio. Suponha-se, por exemplo,
que seu valor tenha descido. Antes da baixa, um guinu comprava trs fangas de trigo ou
6 dias de trabalho; depois, somente dava para comprar duas fangas de trigo ou quatro
dias de trabalho. Nos dois casos, dadas as relaes do trigo e do trabalho com o dinheiro,
podem deduzir-se as suas recprocas; em outros termos, podemos fazer constar que uma
fanga de trigo vale dois dias de trabalho. Isso o que significa medir o valor e pode se
fazer o mesmo como depois da baixa. A excelncia de uma coisa como medida de valor
completamente independente da variabilidade de seu prprio valor" (Bayley: Money and
vicissitudes, p. 11, Londres, 1837).
67

"As moedas que hoje so ideais so as mais antigas de cada nao, e todas eram reais em
certa poca (essa ltima afirmao no exata em um sentido to lato, restringe Marx),
e porque eram reais se contavam" (Galiani, Della moneta, p. 153).

preciso que aquela determinao tomasse o aspecto legal. A operao


puramente formal correspondeu, pois, em partilha, aos governos.68 O
metal determinado que servia de matria ao dinheiro estava socialmente dado. Em pases distintos, o padro legal de preos , naturalmente,
diferente. Na Inglaterra, por exemplo, a ona como peso de metal est
dividida empennyweights [1,55 gramas], grains [gramas - ingls] e
carat [quilate - ingls] troy [ um sistema ingls de medida de peso];
mas como unidade de medida da moeda, encontra-se dividida em 3
7 g sovereignsy o sovereign em 20 xelins, o xelim em 12 pence, de modo
que cem libras de ouro de 22 quilates (1.200 onas), aqui valem a
4.672 sovereigns e dez xelins. Contudo, no mercado mundial, onde
as fronteiras desaparecem, esses caracteres nacionais de medidas da
moeda tambm desaparecem, deixando lugar s medidas gerais de
peso dos metais.

,H

O romntico A. Muller diz: "Em nossa opinio, todo soberano independente possui o
direito de designar a moeda de metal, atribuir-lhe um valor nominal, uma hierarquia,
um Estado e uma lei" (A. H. Muller: Die elemente des staatskunst, p. 276, vol. II, Berlim,
1809). Quanto lei da moeda, o senhor conselheiro ulico tem razo: esquece unicamente
a substncia. O pargrafo seguinte uma amostra de quo confusas eram suas ideias: "Todo
mundo compreende a importncia que tem a determinao exata do preo monetrio,
sobretudo em um pas como a Inglaterra, onde o governo, com uma liberalidade grandiosa,
fabrica gratuitamente a moeda (Muller parece acreditar que o governo ingls retira os gastos
de cunhagem de seu prprio bolso), onde no cobra direito de senhorio etc. e, portanto, se
estabelecesse o preo monetrio do ouro muito acima do preo do mercado, se, em lugar
de pagar agora uma ona de ouro com 3 17 x. 10 V p., fixasse o preo monetrio de
uma ona de ouro a 3 19 x., todo o ouro afluiria Casa da Moeda e a prata que sasse
desta seria trocada no mercado pelo ouro mais barato, e este voltaria de novo Casa da
Moeda e a desordem assenhorear-se-ia do sistema monetrio" (pp. 280-281). Para manter
a ordem na moeda inglesa, o senhor Muller cai na "desordem". Enquanto xelins e pence
no so mais que partes determinadas de uma ona de ouro, representadas por fichas de
prata e cobre, Muller imagina-se que a ona de ouro est estimada em ouro, prata e cobre,
e desse modo obsequia os ingleses com um trplice standardof value (padro de valor). O
emprego da prata como medida monetria ao lado do ouro foi abolido formalmente em
1816 por 56, Jorge III, c. 68 [a 68 a lei do 56 ano do reinado de Jorge III]. Legalmente
o tora j em 1734 por 14, Jorge II, c. 42 [a 42 a lei do 14 ano do reinado de Jorge II], e
praticamente muito antes dessa poca. Duas circunstncias influram especialmente em
Muller para que tenha uma concepo chamada superior da Economia Poltica. De um
lado, sua grande ignorncia em questes econmicas e, de outro, sua atitude de simples
diletante entusiasta relativamente Filosofia.

O preo de uma mercadoria, ou o quantum de ouro em que


est idealmente metamorfoseada, expressa-se agora nos nomes
monetrios do padro ouro. Em vez de dizer que a fanga de trigo
igual a uma ona de ouro, dir-se-ia na Inglaterra, que igual a 3
17 x. 10 V p. [ - libra; x. - xelim; p. -pence}. Todos os preos
se expressam assim nas mesmas denominaes. A forma especial
que d mercadoria seu valor de troca fica transformada em nomes
monetrios com as quais elas exprimem o que valem. De seu lado,
o dinheiro converte-se em moeda contante. 69
A transformao da mercadoria em moeda contante, imaginosa,
verbal e graficamente, ocorre cada vez que um gnero qualquer de
riqueza fica determinado do ponto de vista do valor de troca.70 Essa
transformao exige a matria ouro; todavia, unicamente como
matria figurada. Para estimar o valor de mil fardos de algodo em
um nmero determinado de onas de ouro e exprimir depois esse
nmero de onas com os nomes contantes na mesma, em libras,
xelins epence, no faz falta nem um s tomo de ouro efetivo. Antes
do "Bank Act" (1845) de sir Robert Peei, no circulava na Esccia
nem uma s ona de ouro, ainda que esta, expressa como padro
contante ingls em 3 17 x. 10 V2 p., servisse como medida legal
dos preos. assim tambm que o dinheiro serve de medida de
preos na troca de mercadorias entre a Sibria e China, embora
o comrcio no seja na realidade mais que uma troca. Quanto ao
dinheiro, como moeda contante, indiferente, portanto, que sua
unidade de medida ou as fraes desta estejam ou no cunhadas.
Na Inglaterra, nos tempos de Guilherme, o Conquistador, uma
libra, que ento era de prata pura, e o xelim V de libra no
69

"Como perguntassem a Anacharsis para que servia o dinheiro entre os gregos, respondeu:
"utilizam-no para contar" (Athenaeus: deipnosophistat, livro IV, 49, vol. 2, ed. Schweighauser, 1802).

70

G. Garnier, um dos primeiros tradutores franceses de Adam Smith, teve a curiosa ideia de
estabelecer uma proporo entre o uso da moeda contante e o da moeda real. A proporo
de dez para um (G. Garnier, Histria da moeda desde a mais remota Antiguidade etc.,
tomo I, p. 78).

existia seno como moeda contante, enquanto que o penny, V240 de


libra de prata, era a maior moeda de prata. Na Inglaterra atual, ao
contrrio, no existem nem xelins nem pence, embora esses sejam
os nomes contantes legais de partes determinadas de uma ona
de ouro. O dinheiro, como moeda contante, pode em geral no
existir seno idealmente, pois o dinheiro que realmente existe
cunhado de acordo com outro padro completamente distinto. Em
muitas colnias inglesas da Amrica do Norte, a moeda circulante
consistia, at um pouco antes do sculo 18, em espcies espanholas
e portuguesas, enquanto a moeda contante era, por toda parte, a
mesma que na Inglaterra.71
Precisamente porque o ouro, como padro de preos, se apresenta com os mesmos nomes contantes que os preos das mercadorias, e porque uma ona, do mesmo modo que uma tonelada
de ferro, expressa em 3 17 x. 10 V p., deu-se a essa expresso
o nome de preo monetrio. Isso o que originou a peregrina
noo de que o valor do ouro podia ser expresso em sua prpria
substncia e que, diversamente das demais mercadorias, recebia
do Estado um preo fixo. Confundia-se a fixao dos nomes da
moeda contante por meio de pesos determinados de ouro com a
fixao do valor desses pesos.72 Quando o ouro serve de elemento
para a determinao do preo e, portanto, de moeda contante, no
somente no tem preo fixo, mas carece de preo. Para que tivesse
um preo, para que se expressasse em uma mercadoria especfica
1

A ata de Maryland de 1723 que designava o tabaco como moeda legal, mas reduzia seu
valor moeda de ouro inglesa, isto , um penny por libra de tabaco, faz pensar nas leges
barbarorum, [leis escritas durante a alta Idade Mdia, nos territrios ocupados pelos reinos brbaros] nas quais, inversamente, bois, vacas etc. equivaliam a somas determinadas
de dinheiro. Nesse caso, no o ouro nem a prata, mas o boi e a vaca que constituem a
matria real da moeda contante.
Assim nos Familiar words de David Urguhart lemos: "o valor do ouro deve ser medido
por si mesmo; como possvel que uma substncia qualquer seja a medida de seu prprio
valor em outros objetos? O valor do ouro ser restabelecido por seu prprio peso, sob
uma falsa denominao desse peso, e uma ona valer tantas libras e fraes de libra. Isso
falsificar uma medida, mas no estabelecer um padro".

como o equivalente geral, seria preciso que esta outra mercadoria


representasse no processo de circulao o mesmo papel exclusivo
que o ouro. Entretanto duas mercadorias que excluem a todas as
demais se excluem mutuamente. Em todos os lugares onde o ouro
e a prata se mantm legalmente a ttulo de dinheiro, isto , como
medida de valor, intentou-se, mas sempre em vo, trat-los como
uma mesma e nica matria. Supor que a mesma quantidade de
trabalho se materializasse imutavelmente na mesma proporo
de ouro e prata supor, em realidade, que o ouro e a prata so a
mesma substncia e que um quantum dado de prata, do metal que
vale menos, uma frao imutvel de um quantum dado de ouro.
Desde o reinado de Eduardo III at os tempos de Jorge II, a histria
do dinheiro na Inglaterra desenvolve-se em uma srie contnua
de perturbaes nascidas do choque entre a relao do valor legal
da prata e do ouro e as oscilaes de seu valor real. To depressa
subia o ouro, subia tambm a prata. O metal estimado abaixo
de seu valor retirava-se da circulao e era fundido e exportado.
Modificava-se de novo legalmente a relao de valor dos metais;
porm, como anteriormente, o valor nominal entrava em conflito
com a relao de valor real. Em nossa prpria poca, uma leve e
passageira baixa do ouro em relao prata, produzida por um
pedido de prata feito pela ndia e pela China, originou na Frana
o mesmo fenmeno, mas em maior escala, isto , a exportao de
prata e sua substituio por ouro na circulao. Durante os anos de
1855, 1856 e 1857, a importao do ouro na Frana ultrapassou
sua exportao em 41,58 milhes de libras, enquanto a exportao
de prata ultrapassou sua importao em 14,74 milhes. Na realidade, nos pases como a Frana, onde ambos os metais so medidas
legais de valor e tm curso forado, de modo que todos podem
pagar a seu gosto, com um ou com outro, o metal em alta supe
um gio e mede seu preo, como qualquer outra mercadoria, pelo
metal encarecido, enquanto que este ltimo o que se emprega,
unicamente, como medida de valor. Toda a experincia fornecida

pela histria sobre esse ponto se reduz simplesmente ao fato de que


quando duas mercadorias exercem legalmente a funo de medida
de valor, em realidade, a que a exerce uma s.73
B - Teorias sobre a unidade de medida do dinheiro
O fato de que as mercadorias, nos preos, no so transformadas seno idealmente em ouro, e que o ouro, por conseguinte, se
transforma em dinheiro tambm idealmente, deu lugar doutrina
da unidade ideal da medida do dinheiro. Precisamente porque na
determinao do preo no h seno ouro e prata figuradamente,
e porque esses s funcionam como moeda contante, sustentou-se
que os nomes libra, xelim,pence, thaler, franco etc., em vez de designar fraes de peso de ouro ou prata ou trabalho materializado
de um modo qualquer, designavam antes tomos ideais de valor.
De acordo com isso, quando o valor de uma ona subisse, quereria dizer que conteria mais tomos e deveria ser cunhada em um
nmero maior de xelins. Essa doutrina data dos fins do sculo 17
e ressurgiu durante a ltima crise comercial da Inglaterra; at no
Parlamento foi desenvolvida em dois informes especiais que constituem o apndice do informe do Comit do Banco, em 1858.
Nos primeiros dias da ascenso de Guilherme III, o preo monetrio de uma ona de prata era de 5 x. 2 p.; chamavam penny V62
de uma ona de prata e xelim a 12 dessespence. De acordo com esse
padro, um peso de prata de seis onas, por exemplo, era cunhado
em 31 moedas que levavam o nome de xelim. Entretanto, o preo
de venda da ona de prata ultrapassou seu preo monetrio de 5 x.
2 p. e elevou-se a 6 x. 3 p., isto , para comprar uma ona de prata
bruta, tinha-se que pagar 6 x. 3 p. Como o preo de venda de uma
"O dinheiro a medida do comrcio e deveria, como qualquer outra medida, ser mantido
tambm estvel e invarivel medida do possvel. Isso no se pode conseguir se vossa
moeda se compe de dois metais cuja relao de valor varia sempre" (John Locke, Some
considerations on the lowering of interest tic., 1691, p. 65, de suas works, 7 a ed., Londres,
1768, vol. III).

ona de prata poderia se elevar acima de seu preo monetrio, se


esse no era outra coisa seno o nome contante das partes alquotas
de uma ona de prata? A soluo do enigma fcil. Dos 5,6 milhes de libras de moeda de prata que circulavam ento, 4 milhes
estavam gastos, corrodos, alterados. Uma experincia que se fez
demonstrou que 57 mil libras de prata, que deveriam pesar 220 mil
onas, pesavam s 141 mil onas. A moeda continuava em funo
conforme o mesmo padro, mas os xelins leves que circulavam
realmente representavam partes alquotas de ona menores do que
as que seu nome indicava. Devia-se pagar, pois, no mercado, uma
quantidade superior desses xelins, tornados mais leves, por uma
ona de prata bruta. Quando, em consequncia da perturbao que
se produziu, ficou decidida a fundio geral, Lowndes, o secretary to
the treasury [secretrio do Tesouro - ingls], declarou que, havendo
aumentado o valor da ona de prata, devia-se da por diante cunhla em 6 x. 3 p. e no em 5 x. 2 p., como anteriormente. Afirmava,
pois, em realidade: j que o valor da ona havia aumentado, o de
suas partes alquotas havia diminudo. Contudo, sua falsa teoria
no servia seno para pregar um fim prtico justificado. As dvidas
do Estado foram contradas em xelins leves; deviam ser pagas em
xelins pesados? Em vez de dizer: pague quatro onas de prata onde,
nominalmente, recebeu cinco, mas que na realidade so quatro
onas apenas, ele dizia inversamente: pague cinco onas de prata
nominalmente, mas reduza o contedo metlico a quatro onas e
chame de xelim o que at agora foi chamado 4/5 de xelim. Praticamente Lowndes referia-se ao contedo metlico, enquanto que em
teoria atinha-se ao nome contante. Seus adversrios, que apenas
retinham o nome contante e declaravam que um xelim com a perda
de peso de 25 a 30% era idntico a um xelim pesado, pretendiam,
ao contrrio, ater-se ao contedo metlico.
John Locke, que defendia a nova burguesia sob todas as suas
formas, os industriais contra as classes operrias e indigentes, os
usurrios comerciantes contra os usurrios ao estilo antigo, os

aristocratas das finanas contra os devedores do Estado, e que,


em uma obra especial, demonstrou que a inteligncia burguesa
a inteligncia humana normal, aceitou o desafio lanado por
Lowndes. John Locke ganhou a partida; e o dinheiro tomado de
emprstimo a dez ou 14 xelins o guinu [moeda de ouro inglesa],
foi pago em guinus de 20 xelins. 74
Sir James Steuart resume ironicamente a transao nos seguintes termos:
o governo ganhou consideravelmente nos impostos, os credores no capital
e juros, a nao, que foi a mais lograda, sentia-se a vontade porque seu

standard

(o padro de seu prprio valor) no sofrera depreciao.75

Steuart acreditava que, com o futuro desenvolvimento comercial, a nao no se mostraria to cndida. Equivocava-se. Uns
Locke diz, entre outras coisas: "Chame agora coroa ao que antes no era seno parte
de uma coroa... Uma mesma quantidade de prata tem sempre idntico valor que outra
quantidade igual de prata. Se podeis rebaixar V20 de peso de prata a uma moeda sem
diminuir seu valor, do mesmo modo podereis tirar-lhe 19/20 sem que seu valor baixe. E
assim um nico penny, que leve o nome de coroa, comprar tanta quantidade de seda
ou de qualquer outra mercadoria quanto uma coroa que contenha 20 vezes mais prata...
Tudo o que podereis fazer dar a uma quantidade menor de prata a figura e o nome de
uma quantidade maior... Mas o dinheiro e no os nomes que paga as dvidas e compra
as mercadorias. Se elevar o valor da moeda no significa outra coisa seno dar nomes s
partes alquotas de uma pea de prata, chamar penny oitava parte de uma ona de prata,
por exemplo, ento podereis, com efeito elevar a moeda tanto quanto quiserdes." (John
Locke: Some considerations on the lowering of interest etc., 1691, pp. 136-145, passim).
Locke respondia a Lowndes, ao mesmo tempo, que a alta do preo de venda acima do
preo monetrio no provinha da "alta de valor da prata, mas do menor peso das moedas
de prata". 77 xelins corrodos no pesariam um gro mais que 62 xelins de preo cabal.
Por fim fazia valer com razo que, abstraindo-se a perda de peso da moeda circulante,
o preo de venda da prata bruta na Inglaterra podia se elevar um pouco acima do preo
monetrio, porque a exportao da prata bruta era permitida e a da moeda de prata estava
proibida (pp. 54-11passim). Locke evitava muito bem abordar a palpitante questo das
dvidas pblicas, assim como tambm evitava cuidadosamente discutir a delicadssima
questo econmica. Esta era a seguinte: o curso de troca, tal como a relao entre a prata
bruta e a cunhada, demonstrava que a moeda circulante estava longe de ser depreciada
na proporo de sua perda real de prata. Voltaremos a esse assunto, sob sua forma geral,
na seo de: "Meio de Circulao". Nicolau Barbon, in: A discourse concerning coining
the money lighter in answer to M. Lockes considerations etc., Londres, 1696, fez inteis
tentativas para lanar Locke num terreno escabroso.

74

Steuart, tomo II, p. 154.

120 anos depois, renovou-se o mesmo quidpro quo [uma coisa


pela outra latim].
Era natural que o bispo Berkeley, o representante de um idealismo mstico na filosofia inglesa, desse um rumo terico doutrina
da unidade de medida ideal do dinheiro, o que deixou de fazer o
prtico secretary to the Treasury [secretrio do Tesouro ingls].
Berkeley pergunta:

mundo uma substncia que fosse seu equivalente proporcional para todas as
mercadorias. A moeda contante presta o mesmo servio, em relao ao valor
dos objetos, que os graus, minutos, segundos etc., quanto aos ngulos ou
escalas nos mapas. Em todas essas invenes, toma-se sempre como unidade
a mesma denominao. Do mesmo modo que a utilidade de todas essas invenes se acha limitada indicao da proporo, assim ocorre tambm com
a unidade de dinheiro. Portanto, no pode ter uma proporo imutavelmente
determinada, quanto a uma parte qualquer do valor, isto , no pode ser fixada

os nomes libra, libra esterlina, coroa etc. no devem ser considerados como
simples nomes de relao? (isto , a relao do valor abstrato como tal). O ouro,

em quantum determinado de ouro, prata ou qualquer outra mercadoria. Uma

a prata ou o papel so algo mais que simples vales ou sinais para contar, registrar

vez dada a unidade, pode-se elevar mediante a multiplicao, at o valor mais

e transmitir? (a relao do valor). O poder de fazer pedidos indstria alheia

elevado. Como o valor das mercadorias depende de um concurso geral de

(o trabalho social) no riqueza? E o dinheiro, em realidade, algo mais que

circunstncias que atuam sobre elas e sobre o capricho dos homens, seu valor

o sinal ou o signo da transmisso ou do registro de tal poder e deve-se dar to

deveria ser considerado como varivel unicamente em sua relao recproca.

grande importncia matria de que esto formados esses

Em tudo isso, h confuso de um lado, entre a medida dos


valores e o padro de preos, e de outro, entre o ouro e a prata
como medida e como meio de circulao. Do fato de que os metais
preciosos possam ser substitudos pelos sinais no ato da circulao,
Berkeley deduz que esses sinais, por sua vez, no representam nada,
isto , que representam o conceito abstrato de valor.
A doutrina da unidade de medida ideal do dinheiro est
desenvolvida to completamente por sir James Steuart que seus
sucessores - sucessores insconscientes, pois no o entendem - no
encontram uma frase e nem sequer um exemplo novo.
A moeda contante - diz - no nada mais que um padro arbitrrio de partes
iguais, inventado para medir o valor relativo dos objetos que devem ser vendidos. A moeda contante difere completamente da moeda cunhada (money

coin), que o preo,77 e poderia existir sem necessidade de que houvesse no


76

77

Tudo o que turva e confunde a comprovao da troca de proporo por meio

sinais?76

The Querist. Nas Queries on money h, ademais, engenho. Berkeley observa com razo que
precisamente o desenvolvimento das colnias da Amrica do Norte "oferece uma prova
como a luz de que o ouro e a prata no so to necessrios para a riqueza de uma nao
como imaginam as pessoas vulgares de todas as classes".
Preo significa aqui equivalente real, como significava para os economistas ingleses do sculo 17.

de um padro geral determinado e imutvel deve prejudicar o comrcio. O


dinheiro no mais que um padro ideal de partes iguais. A pergunta: qual
deve ser a unidade de medida do valor de uma parte? - respondo com esta
outra pergunta: qual a magnitude normal de um grau, de um minuto, de um
segundo? Eles no a possuem, mas, assim que uma pane esteja determinada, o
resto todo, de acordo com a natureza de uma escala, se ordena proporcionalmente. H dois exemplos desse gnero de moedas. O Banco de Amsterdam
nos oferece um deles; e a costa de Angola, o outro.78

Steuart atm-se simplesmente ao papel que representa o dinheiro


na circulao a ttulo de padro de preos e de moeda contante. Com
efeito, se distintas mercadorias esto cotadas no preo corrente a
15 x., 20 x., 36 x., respectivamente, no o contedo em dinheiro
nem o nome xelim que me interessa, quando se trata de comparar
a magnitude de seu valor. As relaes numricas 15, 20, 36 dizem
agora tudo, e o nmero um a nica unidade de medida. Somente
a proporo numrica abstrata a expresso puramente abstrata da
proporo. Para ser consequente, seria necessrio a Steuart abandoK

Steuart, tomo II, pp. 154-299.

nar no somente o ouro e a prata, mas tambm os seus nomes de


batismo legal. Como no compreende a transformao da medida
de valores em padres de preos, acredita, naturalmente, que o
quantum de ouro determinado que serve de unidade de medida no
se encontra relacionado como medida com outros quanta de ouro,
mas apenas com os valores como tais valores. Precisamente porque
as mercadorias, graas transformao de seus valores de troca em
preos, parecem magnitudes do mesmo nome, negam a qualidade
da medida que os reduz mesma denominao e, porque nessa comparao de diferentes quanta de ouro, a magnitude do quantum de
ouro, que serve como unidade de medida, convencional, nega que
deve ser fixada em geral. Em vez de chamar grau a 1/360 de crculo,
pode cham-lo a 7 l g 0 ; o ngulo reto ser medido, ento, com 45
graus em vez de s-lo com 90; os ngulos agudos e obtusos, de forma
correspondente. A medida do ngulo continuaria sendo, contudo,
agora como antes, em primeiro lugar, uma figura matemtica determinada qualitativamente, do crculo; em segundo lugar, uma seo
do crculo determinada quantitativamente. Em relao aos exemplos
econmicos de Steuart, ele ataca a si prprio com um e nada prova
com o outro. A moeda do Banco de Amsterdam no era outra coisa
que o nome contante dos dobres espanhis que, graas ao seu longo estacionamento nos stos do Banco, conservavam intacto seu
bom peso, enquanto a moeda circulante havia-se adelgaado pelo
spero roamento com o mundo exterior, ao passar de mo em mo.
Quanto aos idealistas africanos, vemo-nos obrigados a abandon-los
sua sorte, esperando que viajantes crticos nos deem mais amplos
informes sobre eles.79 Segundo Steuart, poder-se-ia qualificar de
moeda aproximadamente ideal o assignat [moeda francesa poca
79

Por ocasio da ltima crise comercial, em certos crculos ingleses, louvava-se com exaltao
a moeda ideal africana, depois de haver transferido sua sede da costa ao corao da Berbria.
Atribua-se o fato de estarem os brberes isentos de crises comerciais unidade de medida
de suas barras. No seria simples dizer que o comrcio e a indstria so as condies sine
qua non [indispensveis - latim] das crises comerciais e industriais?

da Revoluo Francesa] francs: propriedade nacional. Assignat de


cem francos. E certo que o valor de uso que devia representar o assignat achava-se especificado nesse caso: isto , as terras confiscadas;
todavia havia se esquecido a determinao quantitativa da unidade
de medida, e a palavra "franco", portanto, no tinha sentido. A quantidade de tempo representada pelo assignat de um franco dependia
do resultado dos leiles pblicos. Contudo, na prtica, o assignat
de um franco circulava como sinal de valor da moeda de prata e sua
depreciao media-se tendo como padro a prata.
A poca de suspenso de pagamentos em espcie pelo Banco da
Inglaterra foi quase to fecunda em comunicados de guerra como
em teorias sobre o dinheiro. A depreciao das notas de banco e a
elevao do preo de venda do ouro, acima de seu preo monetrio,
reanimaram a doutrina da medida monetria ideal entre certos defensores do banco. Lord Castlereagh encontrou a confusa expresso
clssica que podia corresponder quela obscura viso. E deu da unidade de medida da moeda essa definio: "A sense of value in reference
to currency as compared with commodities" [Uma noo de valor
com relao moeda em comparao com mercadorias - ingls].
Quando, alguns anos aps a paz de Paris, as circunstncias permitiram a renovao dos pagamentos em espcie, o mesmo problema
que Lowndes havia provocado sob Guilherme III surgiu de novo,
de forma ligeiramente modificada. Uma enorme dvida pblica e
uma massa de dvidas particulares, de obrigaes etc., acumuladas
durante mais de 20 anos, haviam sido contradas em notas de banco
depreciadas. Elas deviam ser pagas em notas de bancos, das quais
4.672 10 x. representavam no nominalmente, mas realmente, cem
libras de ouro de 22 quilates. Thomas Attwood, um banqueiro de
Birmingham, saiu cena como um Lowndes redivivus [ressuscitado
- latim]. Os credores deviam receber nominalmente tantos xelins
quanto nominalmente haviam emprestado; entretanto, se segundo
a antiga lei da moeda chamava-se xelim a V de ona de ouro, agora
se batizava com o nome de xelim, por exemplo, a V90 de ona. Os

U I B U

1 C

A O

<' K

I C

H A

<: O

1 A

I' O

partidrios de Attwood so chamados os little shillingmen [pequenos


homens xelim - ingls] da escola de Birminghan. A disputa sobre
a medida monetria ideal, comeada em 1819, continuou entre sir
Robert Peei e Atwood, cujo pensamento, pelo fato de que se exerce
sobre o dinheiro em sua funo de medida, se resume e se esgota
na seguinte citao:
Em sua polmica com a Cmara de Comrcio de Birmingham, sir Robert
Peei pergunta: que representar a vossa nota de uma libra? O que uma libra?
Inversamente, o que devemos entender por unidade de medida atual do valor?
As 3 17 x. 10 V2 p. significam uma ona de ouro ou, antes, o seu valor? Se
ona o que significam, porque no chamar as coisas por seus nomes, e em vez de
dizer Libra esterlina, xelim epence porque no dizer ona, pennyweight e grain?
Ento, voltamos ao sistema da troca direta... ou ser que significam o valor? Se
uma ona = 3 17 x. 10

p., porque, em pocas diferentes, valia tanto 5 4

x., como 3 17 x. 9 p.?(...) "A expresso libra () refere-se ao valor, mas no


ao valor fixo em uma parte invarivel de pesos de ouro. A libra uma unidade
ideal (...) o trabalho a substncia em que se resolvem os gastos de produo
e d ao ouro como ao ferro seu valor relativo. Qualquer que seja, pois, o nome
contante especial empregado para designar o trabalho dirio ou semanal de um
homem, tal nome exprime o valor da mercadoria produzida.80

Nessas ltimas palavras dissipa-se a obscura concepo da medida monetria ideal, e torna-se claro o pensamento que contm.
Os nomes contantes de ouro, libra esterlina, xelim etc. seriam os
nomes de quanta determinadas de tempo de trabalho. Sendo o
tempo de trabalho a substncia e medida imanente dos valores,
esses nomes, na realidade, representariam a proporo do prprio
valor. Noutros termos, afirma-se que o tempo de trabalho a
verdadeira unidade de medida do dinheiro.
Samos assim da escola da Birmingham, mas observamos, de
passagem, que a doutrina da medida ideal do dinheiro adquire
nova importncia na polmica sobre a conversibilidade ou inconH()

The currency question, the Gemini letters,

Londres; 1844, pp. 260-272,

K A k i.

I C A

passim.

M A U X

versibilidade das notas de bancos. Se so o ouro ou a prata que


do ao papel sua denominao, a conversibilidade da nota, isto ,
seu carter de permutabilidade por ouro ou prata constitui uma lei
econmica, seja qual for a jurdica. A nota de um thaler prussiano,
embora legalmente inconvertvel, seria depreciada rapidamente se
na circulao ordinria valesse menos que um thaler e, portanto,
no fosse praticamente convertvel. Tambm os defensores consequentes do papel-moeda inconversvel, na Inglaterra, recorreram
medida monetria ideal. Se os nomes contantes do dinheiro libra
esterlina, xelim etc. so os nomes de uma determinada soma de
tomos de valor, parte dos quais absorve ou separa durante o curso
da troca com outras mercadorias, tambm uma nota de banco
ingls de 5 , por exemplo, to independente de sua relao com
o ouro como da deste com o ferro e com o algodo. Pois que seu
ttulo deixaria de igual-la teoricamente a um quantum determinado de ouro ou de qualquer outra mercadoria, a exigncia de sua
conversibilidade, isto , de sua equao prtica com um quantum
determinado de um artigo especificado, ficaria excluda a causa de
seu prprio conceito.
John Gray foi o primeiro que desenvolveu sistematicamente
a doutrina do tempo de trabalho considerado como unidade de
medida imediata do dinheiro. 81 Segundo seu sistema, faz certificar
por um banco central, com ajuda de suas sucursais, o tempo de
trabalho consumido na produo das diferentes mercadorias. Em
troca da mercadoria, o produtor recebe um certificado oficial de
seu valor, isto , um recibo do tempo de trabalho que contm sua

Hi

John Gray: The social system. A treatise on the principle of exchange, Edimburgo 1831. Vejase do mesmo autor: Lectures on the nature and use of money, Edimburgo, 1848. Depois da
revoluo de fevereiro, Gray dirigiu ao governo provisrio uma memria na qual lhe inculca
que a Frana no necessita de uma "organizao do trabalho", mas de uma "organizao
de troca", cujo plano desenvolvido poderia encontrar-se em seu sistema monetrio. O
bom John no suspeitava que, 16 anos depois da publicao do Social system, o imaginoso
Proudhon obteria uma patente para a mesma descoberta.

mercadoria, 82 e essas notas de banco de uma semana, de um dia,


de uma hora de trabalho etc. servem ao mesmo tempo de bnus
para um equivalente de todas as mercadorias armazenadas nos cais
do banco. 83 Esse o princpio fundamental aplicado com cuidado
em todos seus detalhes e sempre apoiado em instituies inglesas
estabelecidas.
Com esse sistema - diz Gray - seria sempre to fcil vender por dinheiro
como o agora comprar por dinheiro; a produo seria o manancial uniforme e inesgotvel da procura.84 Os metais preciosos perderiam seu "privilgio"
sobre as demais mercadorias e ocupariam o lugar que lhes corresponde no
mercado, ao lado da manteiga, dos ovos, dos tecidos etc. e seu valor no
nos interessaria mais que o dos diamantes.85 Devemos conservar nossa
medida fictcia dos valores, o ouro, ou antes, recorrer medida dos valores,
o trabalho, e dar assim liberdade s foras produtivas do pas?86

J que o tempo a medida imanente dos valores, por que


ajuntar-lhe outra medida externa? Por que o valor de troca evolui
at o preo? Por que todas as mercadorias estimam seu valor em
uma mercadoria exclusiva que fica assim transformada na forma
adequada do valor de troca em dinheiro? Esse era o problema
que Gray tinha que resolver. Em vez de resolv-lo, entende que
as mercadorias podem ser postas diretamente em relao umas
com as outras, como produtos do trabalho social. Mas somente
podem relacionar-se entre si na qualidade de mercadorias. As
82

83

John Gray, The social system etc/. "O dinheiro deveria ser simplesmente seno um recibo,
um documento no qual se fizesse constar que seu possuidor, ou contribuiu com certo
valor para o stock [reserva, ingls] da riqueza nacional, ou adquiriu um direito do mesmo
valor de algum que tenha contribudo para aquela riqueza".
"Quando um objeto tenha sido estimado em certo valor, que se deposita em um banco
e seja possvel retir-lo quando necessrio, ter-se-ia unicamente que estipular, de comum
acordo, que o depositante de um objeto qualquer no banco nacional proposto poder
retirar do mesmo um valor igual ao que possa conter, em vez de ser obrigado a retirar um
objeto idntico ao que depositou (p. 68).

84

Idem, p. 16.

85

Gray,

86

Lectures on money etc., p.


Idem, p. 169.

mercadorias so os produtos imediatos de trabalhos privados,


isolados, independentes, os quais no processo de troca privado
devem confirmar-se como trabalho social geral, ou, dito de outro
modo, o trabalho, sobre a base de produo de mercadorias, no
se converte em trabalho social seno pela alienao universal dos
trabalhos individuais. Todavia, admitindo que o tempo de trabalho
contido nas mercadorias seja tempo de trabalho imediatamente
social, Gray supe que tempo de trabalho comum ou tempo de
trabalho de indivduos diretamente associados. Ento, na realidade,
uma mercadoria especfica, tal como o ouro e a prata, no poderia defrontar-se com as demais mercadorias como encarnao do
trabalho geral; o valor de troca no se converteria em preo, mas
tampouco o valor de uso chegaria a ser valor de troca; o produto no
se tornaria mercadoria, e desse modo ficaria suprimida a prpria
base da produo burguesa. Entretanto, no esse o pensamento
de Gray. Os produtos devem ser criados como mercadorias, mas
no devem ser trocados como mercadorias. Gray encarrega um
banco nacional da realizao desse piedoso desejo. De um lado, a
sociedade em forma de banco torna os indivduos independentes
das condies da troca privada; e, de outro, deixa que continuem
produzindo sobre a mesma base de troca. Contudo, a lgica interna induz Gray a negar umas depois das outras as condies da
produo burguesa, embora seu desejo seja unicamente "reformar o
dinheiro procedente da troca das mercadorias". Desse modo transforma o capital em capital nacional, 87 a propriedade fundiria em
propriedade nacional 88 e, se se analisa profundamente seu banco,
descobre-se que este no s recebe mercadorias com uma mo e
entrega certificados de trabalho com a outra, mas que at regula a
prpria produo. Em sua ltima obra, Lectures on money, na qual

182.

"Os negcios de um pas deveriam ser realizados por meio de um capital nacional", John
Gray, The social system etc., p. 171.
"A terra dever ser transformada em propriedade nacional",

idem,

p. 298.

Gray trata ansiosamente de apresentar sua moeda de trabalho como


uma reforma puramente burguesa, ele se perde em contrassensos
ainda mais claros.
Toda mercadoria imediatamente dinheiro. Essa a teoria
de Gray, deduzida de sua anlise incompleta, e falsa, portanto, da
mercadoria. A construo "orgnica" da "moeda de trabalho", do
"banco nacional", dos "armazns de mercadorias", no mais que
uma fantasmagoria em que o dogma, com a ajuda de um truque,
apresentado como uma lei que governa o mundo. Sem dvida,
o dogma que ensina que a mercadoria imediatamente dinheiro
e que o trabalho particular do indivduo privado que ela contm
imediatamente trabalho social, no se converte em verdade pelo fato
de que um banco acredite nele e opere em conformidade com essa
crena. A bancarrota encarregar-se-ia, nesse caso, do papel da crtica
prtica. O que Gray no diz e constitui um segredo para ele mesmo,
ou seja, que a moeda de trabalho uma frase de estilo econmico que
dissimula o desejo piedoso de desembaraar-se do dinheiro, e, com o
dinheiro, do valor de troca, e, com o valor de troca, da mercadoria,
e, com a mercadoria, da forma burguesa de produo, a mesma
coisa que tem sido afirmada sem dissimulao por alguns socialistas
ingleses que escreveram antes e depois de Gray.89 Todavia, estava
reservado ao senhor Proudhon e a seus discpulos pregar seriamente
que a degradao do dinheiro e a exaltao da mercadoria so o ncleo do socialismo, reduzindo este a um desconhecimento elementar
da conexo necessria entre a mercadoria e o dinheiro.90
2 - Meio de circulao
Depois que a mercadoria, atravs do processo que determina
o preo, recebe a forma que a torna apta para circular e quando o
89

90

Vej a-se, por exemplo, W. Thompson: An inquiry into the distribution


1827; Bray: Labour's wrongs and labour's remedy, Leeds, 1839.

ouro j adquiriu seu carter do dinheiro, a circulao far ressurgir


e resolver juntamente todas as contradies que encerra o processo
de troca das mercadorias. A troca real destas, isto , a troca social da
matria, opera-se numa metamorfose na qual se desdobra o duplo
carter da mercadoria como valor de uso e de troca, mas em que
sua prpria metamorfose se cristaliza ao mesmo tempo nas formas
determinadas da moeda. Descrever essa metamorfose descrever
a circulao. Assim como a mercadoria s valor de troca quando
se coloca no mundo das mercadorias, com uma diviso do trabalho efetivamente desenvolvida, tambm a circulao supe atos
universais de troca e o curso ininterrupto de sua renovao. Fica
assentado, alm disso, que as mercadorias entram no processo de
troca como mercadoria de preos determinados, ou que se apresentam ali, umas s outras, como existncias duplas, reais como
valores de uso, ideais - no preo - como valores de troca.
Nas ruas mais animadas de Londres, os estabelecimentos
sucedem-se uns aos outros, e atrs do vidro de suas vitrinas oferecem-se tentadoras todas as riquezas do universo: xales da ndia,
revlveres americanos, porcelanas chinesas, espartilhos de Paris,
peles da Rssia, produtos dos trpicos, porm, todas essas coisas
mundanas ostentam fatais etiquetas brancas que levam gravadas
cifras em algarismos arbicos seguidas dos caracteres lacnicos ,
x., p. Assim aparece a mercadoria na circulao.
a) A metamorfose das mercadorias
Quando considerado mais profundamente, o processo da circulao apresenta duas formas distintas de ciclos. Se chamamos
M mercadoria e D ao dinheiro, podemos expressar assim essas
duas frmulas:

ofwealth etc., Londres,

Pode-se considerar Alfred Darimon, Sobre a reforma dos bancos, como o compndio dessa
melodramtica teoria da moeda. Paris, 1856.

M-D-M
D-M-D

Nesta primeira seo nos ocuparemos exclusivamente da primeira forma, da forma imediata da circulao das mercadorias.
O ciclo M - D - M decompe-se no movimento M-D, troca da
mercadoria pelo dinheiro ou vender; no movimento oposto D-M,
troca do dinheiro pela mercadoria ou comprar; na unio dos dois
movimentos M-D-M, trocar a mercadoria pelo dinheiro para trocar
o dinheiro pela mercadoria, ou seja vender para comprar. Como
resultado final, no qual se extingue o prprio processo, temos M - M ,
troca da mercadoria por mercadoria, a circulao real da matria.
Se se parte do extremo da primeira mercadoria, M - D - M representa a sua transformao em ouro e sua nova transformao
de ouro em mercadoria, movimento em que a mercadoria aparece
primeiramente sob a forma de valor de uso particular; depois
despoja-se dessa forma e a reveste de valor de troca ou equivalente
geral, sem ligao alguma com seu primitivo modo de ser; perde de
novo sua ltima forma e se apresenta finalmente como valor de uso
real que responde s necessidades particulares. Nesse ltimo estado
cai da circulao ao consumo. O conjunto da circulao M - D - M
, pois, em primeiro lugar, a srie total de metamorfoses que sofre
cada mercadoria para chegar a ser valor de uso imediato para seu
possuidor. A primeira metamorfose realiza-se na primeira metade
da circulao M-D, a segunda na outra metade D-M, e o conjunto
de circulao forma o curriculum vitae [curso da vida - latim] da
mercadoria. Mas a circulao M - D - M a transformao total de
uma mercadoria isolada, porque ao mesmo tempo a soma das
metamorfoses unilaterais determinadas de outras mercadorias, pois
cada metamorfose da primeira mercadoria sua transformao em
outra, ou tambm transformao da outra mercadoria nela, ou seja,
transformao bilateral que se realiza no mesmo grau da circulao.
Em primeiro lugar, temos que considerar isoladamente cada um dos
processos de troca nos quais se decompe a circulao M-D-M.
M-D, ou venda: M, a mercadoria, entra no processo de circulao
no somente como um valor de uso particular, por exemplo, uma

tonelada de ferro, mas tambm como um valor de uso de um preo


determinado, suponhamos 3 17 x. 10 V2 p., ou seja, uma ona de
ouro. Esse preo, que , de um lado, o expoente do quantum de tempo de trabalho contido no ferro, isto , de sua magnitude de valor,
expressa ao mesmo tempo o bom desejo que tem o ferro de converter-se em ouro, ou seja, de fazer revestir ao tempo de trabalho que ele
contm a forma de tempo de trabalho social geral. Se no se realiza
essa transubstanciao, a tonelada de ferro no somente deixa de ser
mercadoria, mas tambm produto, pois precisamente mercadoria
porque constitui um no-valor de uso para seu possuidor, ou, dito de
outro modo, porque seu trabalho no trabalho til para os demais,
e no til a si mesmo seno enquanto trabalho geral-abstrato.
A misso do ferro ou de seu possuidor consiste, pois, em
descobrir no mundo das mercadorias o lugar no qual o ferro
atrai o ouro. Essa dificuldade, o salto mortal da mercadoria,
fica vencida se a venda se efetua realmente, como supomos aqui
na anlise da circulao simples. A tonelada de ferro, por sua
alienao, isto , por sua passagem da mo em que no til
quela em que o , concretiza-se como valor de uso, realiza a um
tempo seu preo, e, de ouro imaginrio que era, converte-se em
ouro real. O nome de ona de ouro real substitui agora o outro
nome: ona de ouro ou 3 17 x. 10 V2 p.; mas a tonelada de
ferro muda de condio. Em virtude da venda M-D, no somente
se transformou em ouro a mercadoria que j o fora idealmente
em seu preo, mas tambm, pelo mesmo processo, o ouro, que,
como medida dos valores, no era outra coisa seno moeda ideal
e que, na realidade, no figurava seno como nome monetrio
das prprias mercadorias, se transformou em moeda real. 91 O

91

"A moeda de duas classes, ideal e real; e serve para dois usos diferentes, para avaliar as
coisas e para compr-las. Para avaliar as coisas, a moeda ideal to boa e at melhor ainda
que a moeda real (...) O outro uso da moeda o de comprar esses mesmos objetos que
avalia (...) os preos e os contratos estimam-se em moeda ideal e so executados em moeda
real" (Galiani,
citp. 112).

op.

ouro, que se havia feito idealmente equivalente geral porque


todas as mercadorias mediam por ele seus valores, agora, como
produto de alienao universal das mercadorias - cujo processo
a venda M - D - transforma-se em mercadoria absolutamente
alienvel, dinheiro real. Todavia, se o ouro se converte em dinheiro
real na venda porque os valores de troca das mercadorias eram
ouro nos preos. Na venda M-D, assim como na compra D-M,
duas mercadorias confrontam-se, unidades de valor de troca e
de valor de uso, porm na mercadoria seu valor de troca no
existe seno idealmente como preo, enquanto no ouro, ainda
que seja ele prprio valor de uso real, seu valor de uso s existe
como suporte do valor de troca, ou seja, unicamente como valor
de uso formal que no se relaciona com nenhuma necessidade
individual real. A anttese de valor de uso e de valor de troca
est, pois, opostamente distribuda em dois extremos de M-D,
a tal ponto que, quanto ao ouro, a mercadoria valor de uso,
que deve realizar no ouro seu valor de troca ideal, o preo; e,
quanto mercadoria, o ouro valor de troca que deve materializar na mercadoria seu valor de uso formal. Somente por causa
desse desdobramento da mercadoria em mercadoria e em ouro,
e pela relao dupla tambm e antittica, em que cada extremo
idealmente o que seu oposto realmente, e realmente o que
seu oposto idealmente, somente, pois, pela representao das
mercadorias como opostas bipolares se resolvem as contradies
contidas em seu processo de troca.
Consideramos, at agora, M-D como venda, metamorfose da
mercadoria em dinheiro. Mas, colocando-nos no outro extremo,
o processo aparece antes como D-M, como compra, metamorfose
do dinheiro em mercadoria. A venda necessariamente, ao mesmo tempo, seu contrrio, a compra; uma ou outra, conforme se
observe o processo de um ou de outro. Na realidade, o processo
no se distingue seno porque em M-D a iniciativa parte do lado
da mercadoria ou do vendedor; e em D-M, do dinheiro ou do

comprador. Representando a primeira metamorfose da mercadoria,


sua transformao em dinheiro, como resultado de ter percorrido
o primeiro grau da circulao M-D, subentende-se que outra mercadoria j se transformara em dinheiro, encontrando-se, portanto,
no segundo grau da circulao D-M. Aventuramo-nos, assim, em
um crculo vicioso de hipteses. Esse crculo vicioso constitui a
prpria circulao. Se em M-D deixamos de considerar D como
a metamorfose j efetuada de outra mercadoria, fazemos sair o ato
da troca do processo da circulao. Mas, alm deste, a forma M-D
desaparece e j no existem mais que duas mercadorias distintas
frente a frente, por exemplo, o ferro e o ouro, cuja troca no
um ato especial da circulao, mas um ato de troca direta. Em
sua origem, o ouro uma mercadoria como outra qualquer. Seu
valor relativo, o do ferro ou qualquer outra mercadoria, manifestase aqui nas quantidades em que se trocam reciprocamente. Mas
essa operao est prevista no processo da circulao, j que seu
prprio valor est determinado no preo das mercadorias. Nada
h, pois, mais errneo que se supor que, no interior do processo
de circulao, o ouro e a mercadoria entram na proporo da troca
imediata e que, por conseguinte, seu valor relativo fica estabelecido
por sua troca a ttulo de simples mercadorias. Se no processo de
circulao parece que se troca o ouro como simples mercadoria por
outras mercadorias, essa aparncia provm de que, nos preos, est
posta em equao uma quantidade determinada de mercadorias
com um quantum de ouro tambm determinado, isto , j est
relacionada com o ouro como dinheiro, equivalente geral, e por
essa razo imediatamente permutvel por ouro. Sempre que o
preo de uma mercadoria se realize no ouro, troca-se por ele em
qualidade de mercadoria, de materializao particular do tempo
de trabalho; mas quando seu preo o que se realiza no ouro,
troca-se por ele como dinheiro e no como mercadoria, isto ,
como materializao geral do tempo de trabalho. Em uma e outra
relao, o quantum de ouro pelo qual se troca a mercadoria no

processo de circulao no determinado pela troca; esta que


fica determinada pelo preo das mercadorias, isto , por seu valor
de troca estimado em ouro.92
No processo de circulao, o ouro aparece como o resultado
da venda M-D. Mas M-D, venda, como ao mesmo tempo D-M,
compra, leva, em consequncia, a que enquanto M, mercadoria,
da qual se desenvolve o processo, efetua sua primeira metamorfose,
a outra mercadoria, D, que se confronta com ele por ser o outro
extremo, realiza a sua metamorfose e percorre a segunda metade
da circulao, encontrando-se a primeira mercadoria, todavia, na
primeira metade de seu curso.
O dinheiro, resultado do primeiro processo de circulao, da
venda, o ponto de partida do segundo. No lugar que a mercadoria
ocupava sob sua primeira forma aparece o seu equivalente em ouro.
Esse resultado pode constituir, em primeiro lugar, uma parada,
j que a mercadoria sob essa segunda forma tem uma existncia
prpria, duradoura. A mercadoria que, na mo do seu possuidor,
no constitui um valor de uso, agora existe sob uma forma sempre
utilizvel, porque sempre permutvel, e so as circunstncias que
decidem o momento e o ponto da superfcie do mundo comercial
em que deve entrar na circulao. Seu estado de crislida de ouro
constitui, em sua vida, uma fase independente, na qual pode
permanecer mais ou menos tempo. Enquanto que, na permuta,
a troca de um valor de uso particular est imediatamente ligada
troca de outro valor de uso particular, o carter geral do trabalho,
criador do valor de troca, aparece na separao e na disjuno
indiferente da compra e da venda.
D-M, a compra, o movimento inverso de M-D e, ao mesmo tempo, a segunda metamorfose, a ltima da mercadoria. Sob
92

Naturalmente, isso no impede que o preo das mercadorias esteja mais ou menos acima
ou abaixo que seu valor. Entretanto, essa considerao estranha circulao simples
e pertence a outra esfera distinta, na qual estudaremos a relao do valor e o preo de
venda.

a forma de ouro ou de equivalente geral, a mercadoria pode ser


representada imediatamente nos valores de uso de todas as demais
mercadorias que, em seus preos, aspiram, todas elas, tanto ao ouro
quanto sua transcendncia, ao mesmo tempo que indicam a nota
que se deve dar para que seus corpos, os valores de uso, passem
ao lado do dinheiro, e sua alma, o valor de troca, v se alojar no
prprio ouro. O produto geral da alienao das mercadorias a
mercadoria, absolutamente alienvel. J no existe barreira qualitativa, mas somente quantitativa, a de sua prpria quantidade ou
magnitude de valor. "Com dinheiro contante tudo se consegue."
Enquanto no movimento M-D, a mercadoria, por alienao como
valor de uso, realiza seu prprio preo e o valor de uso do dinheiro
alheio, no movimento D-M, realiza, por sua alienao como valor
de troca, seu prprio valor de uso e o preo da outra mercadoria.
Enquanto, pela realizao de seu preo, a mercadoria converte o ouro
em dinheiro real, por sua nova transformao converte o ouro em sua
prpria forma puramente fugitiva de dinheiro. Como a circulao
das mercadorias supe a diviso desenvolvida do trabalho e, portanto, a multiplicidade das necessidades do produtor isolado, em razo
inversa particularidade de seu produto, a compra, D-M, expressarse- tanto em uma equao com uma mercadoria equivalente, quanto
se dispersar em uma srie de mercadorias equivalentes, circunscrita
agora pelo crculo das necessidades do comprador e a magnitude de
sua soma de dinheiro. Sendo a venda ao mesmo tempo compra e
esta por sua vez venda, D-M, por sua vez M-D, mas, nesse caso,
a iniciativa corresponde ao ouro e ao comprador.
Se voltarmos agora circulao total M-D-M, veremos que uma
mercadoria percorre nela a srie completa de suas metamorfoses. Porm, ao mesmo tempo que a mercadoria comea a primeira metade
da circulao e realiza a primeira metamorfose, uma segunda mercadoria entra na segunda metade da circulao, efetua sua segunda
metamorfose e sai da circulao; e, inversamente, a primeira mercadoria entra na segunda metade da circulao, efetua sua segunda

metamorfose e sai da circulao enquanto uma terceira mercadoria


entra em circulao, percorre a primeira metade de seu curso e realiza
a primeira metamorfose. A circulao total M-D-M, que a metamorfose completa de uma mercadoria, , pois, em conjunto, o termo
da metamorfose total de uma segunda e o comeo da metamorfose
total de uma terceira mercadoria; uma srie sem princpio nem fim.
A fim de distinguir as mercadorias, e para maior clareza, designemos
M, nos dois extremos de maneira distinta, por exemplo, M -D-M".
Com efeito, o primeiro membro de M'-D supe que D o resultado de outro M-D, logo aquele o ltimo membro de M-D-M',
enquanto o segundo membro de D-M" em seu resultado M"-D,
logo anuncia-se ele mesmo como primeiro.membro de M"-D-M"\ e
assim sucessivamente. Ademais, ocorre que o ltimo membro D-M,
ainda que M seja o resultado de uma s venda, representvel por
D-M' + D^M" + D" -M'"+ etc., podendo espalhar por uma massa
de compras, ou seja de vendas, ainda em uma massa de primeiros
membros de novas metamorfoses totais de mercadorias. E posto que
a metamorfose total de uma mercadoria isolada no aparece unicamente como um anel de uma cadeia de metamorfoses sem comeo
nem fim, mas sim de um grande nmero dessas cadeias, o processo
de circulao do mundo das mercadorias manifesta-se - j que cada
mercadoria percorre a circulao M-D-M - como uma confuso de
cadeias infinitamente entrelaadas desse movimento que termina e
torna a comear sempre sobre uma infinita diversidade de pontos.
Mas cada venda ou compra particular constitui ao mesmo tempo
um ato diferente e isolado, cujo ato complementar pode ser separado no tempo e no espao e no necessita unir-se imediatamente
de novo ao primeiro para o seguir. Uma vez que cada processo de
circulao particular, M-D ou D-M, enquanto transformao de
uma mercadoria em valor de uso e de outra em dinheiro, isto , enquanto primeiro e segundo grau da circulao, constitui um ponto
independente de parada em duas direes; como, doutro lado, todas
as mercadorias comeam sua segunda metamorfose sob a forma que

lhes comum, de equivalente geral, de ouro, e se colocam no ponto


de partida da segunda metade da circulao; na circulao real um
D-M qualquer coloca-se ao lado de um M-D, o segundo captulo
na carreira de uma mercadoria toca o primeiro captulo de outra. A,
por exemplo, vende ferro por 2 ; efetua, depois, D-M a primeira
metamorfose da mercadoria ferro, mas deixa a compra para mais
tarde. Simultaneamente B, que 15 dias antes vendera duas fangas
de trigo por 6 , com esse mesmo dinheiro compra um terno na
casa de "Moiss e Filho", e efetua D-M, ou a segunda metamorfose
da mercadoria trigo. Se esses dois atos D-M e M-D aparecem aqui
como anis de uma cadeia, porque uma mercadoria expressa em
ouro se parece com outra, e porque no ouro no se reconhece se
h ferro ou trigo metamorfoseado. No processo de circulao real,
M-D-M aparece como uma confuso de infinidade de membros,
fortuitamente justapostos ou sucessivos, de diferentes metamorfoses
totais. O processo de circulao real no se apresenta como metamorfose total da mercadoria, como movimento seu em fases opostas,
mas como um simples agregado de numerosas compras e vendas,
efetuadas simultnea ou sucessivamente de um modo acidental.
Fica assim eliminada a fixidez de forma do processo, e tanto mais
completamente quanto cada ato isolado de circulao, por exemplo,
a venda, ao mesmo tempo o seu contrrio, ou vice-versa. Doutro
lado o processo de circulao o movimento das metamorfoses do
mundo das mercadorias, e, por conseguinte, deve refleti-lo tambm
em seu movimento total. Examinaremos como o reflete na seo
seguinte. Aqui basta observar que em M-D-M os dois extremos M
no guardam a mesma relao formal com D. O primeiro extremo
M uma mercadoria especial, e relaciona-se com o dinheiro como
com a mercadoria universal, enquanto o dinheiro uma mercadoria
universal, e relaciona-se com o segundo extremo M como com a
mercadoria individual. M-D-M pode, portanto, reduzir-se por lgica
abstrata ao silogismo E-U-I, em que a especialidade forma o termo
maior, a universalidade o mdio e a individualidade o menor.

Os comerciantes entram no processo de circulao na qualidade de guardies de mercadorias. Dentro dos limites do processo,
enfrentam-se sob o aspecto antittico de comprador e vendedor:
um, o acar personificado; outro, o ouro personificado. Quando
o acar se transforma em ouro, o vendedor se converte em comprador. Esses caracteres sociais determinados no tm sua origem
na individualidade humana em geral, mas nas relaes de troca
que existem entre os homens, que produzem seus produtos sob
a forma determinada de mercadorias. So to poucas as relaes
puramente individuais que se expressam na relao do comprador
com o vendedor, que um e outro entram nessa relao precisamente
porque fica negado o seu trabalho individual, isto , porque se converte em dinheiro, porque no trabalho de nenhum indivduo.
to inepto, portanto, conceber caracteres econmicos burgueses
de compradores e de vendedores como formas sociais eternas da
individualidade humana, como absurdo deplorar o fato de que
tais formas aniquilem a individualidade. 93
So essas manifestaes necessrias da individualidade em certo
grau social da produo. Alm disso, na oposio de compradores e vendedores, a natureza antagnica da produo burguesa
expressa-se todavia de maneira to superficial e formal que essa
oposio pertence tambm a formas de sociedade pr-burguesas,
93

O seguinte extrato das Leons sur l'industrie et lesfinances,de Isaac Pereire, Paris, 1832,
mostra at que ponto impressiona s boas almas inclusive a forma mais superficial do
antagonismo que se manifesta na compra e venda. O fato de que este mesmo Isaac, como
inventor e ditador do crdito mobilirio, leve a fama de ter sido o terror da Bolsa de Paris,
mostra, tambm, que se deve ter a crtica sentimental da economia. Pereire, que era ento
um apstolo de Saint Simon, diz: "Precisamente porque os indivduos se acham isolados e
separados uns dos outros, seja em seus trabalhos, seja para o consumo, h entre eles troca
dos produtos de sua respectiva indstria. Da necessidade da troca derivou a de determinar
o valor relativo dos objetos. As ideias de valor e de troca acham-se, pois, imediatamente
entrelaadas, e ambas, em sua forma atual, expressam o individualismo e o antagonismo(...) Deve-se fixar o valor dos produtos, porque h venda e compra, em outros termos,
antagonismo entre os diversos membros da sociedade. No preciso ocupar-se do preo
do valor seno onde existe venda e compra, isto , onde cada indivduo se v obrigado a
lutar pela procura dos objetos necessrios conservao de sua vida" (pp. 2-3).

pois unicamente exige que os indivduos se relacionem uns com


os outros, como possuidores de mercadorias.
Se considerarmos agora o resultado M - D - M ele se reduz
permuta da matria M-M. Trocou-se mercadoria por mercadoria,
valor de uso por valor de uso, e a transformao da mercadoria em
dinheiro, ou a mercadoria sob a forma de dinheiro, no serve seno
de intermedirio nessa permuta da matria. O dinheiro apresentase desse modo como simples meio de troca das mercadorias; mas
no como instrumento de troca em geral, e, sim, como meio de
troca caracterizado pelo processo de circulao, isto , como meio
de circulao. 94
Pretender deduzir que somente existe a unidade e no a
separao da compra e a venda, fundando-se em que o processo de circulao das mercadorias se extingue em M - M , e, por
conseguinte, no parece ser outra coisa que a troca efetuada por
intermdio do dinheiro, ou em que M - D - M em geral no se
divide unicamente em dois processos isolados, pois representa
sua unidade mvel, uma maneira de pensar cuja crtica pertence Lgica e no Economia. Como a separao no processo
de troca da compra e da venda derriba as barreiras - barreiras
locais e primitivas, hereditariamente piedosas, ingenuamente
inocentes - da circulao da matria social, constitui tambm
a forma geral da ruptura de seus momentos conexos, que agora
se opem uns aos outros; numa palavra, a possibilidade geral das crises comerciais, mas somente porque o antagonismo
entre mercadoria e dinheiro a forma abstrata e geral de todos
os antagonismos contidos no trabalho burgus. A circulao
monetria pode ter lugar sem crises, mas estas no podem existir
sem aquela. O que equivale a dizer que onde o trabalho baseado
sobre a troca privada no tenha evoludo ainda at a formao
"O dinheiro no mais que o meio e a preparao, enquanto as mercadorias teis vida
so objeto e fins", Boisguillebert: Le detail de l France, 1697, Economistes financiers du
18 sicle, de Eugene Daire, vol. I, Paris, 1843, p. 210.

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do dinheiro, no pode naturalmente produzir fenmenos que


supem o completo desenvolvimento do processo de produo.
Podemos, ento, medir a profundidade da crtica que quer
suprimir os "inconvenientes" da produo burguesa mediante
a abolio do "privilgio" dos metais preciosos e a introduo
de um chamado "sistema monetrio racional". Doutro lado,
para dar u m a ideia da apologtica econmica bastar citar
uma passagem famosa por sua extraordinria agudeza. Eis o
que diz James Mill, pai de John Stuart Mill, o conhecidssimo
economista ingls:
No podem faltar, nunca, compradores para todas as mercadorias. Quem
pe venda uma mercadoria deseja obter outra em troca; logo, comprador pelo simples fato de ser vendedor. Os compradores e vendedores de

M A R X

que compradores de qualquer outro dinheiro: as mercadorias. O


equilbrio metafsico de compras e vendas reduz-se ao seguinte:
cada compra uma venda e cada venda uma compra, o que
constitui medocre consolo para os possuidores de mercadorias
que no podem vender, nem, portanto, comprar. 96 A separao
de compra e venda torna possveis, ao lado do comrcio propriamente dito, numerosas transaes fictcias anteriores troca
definitiva entre produtores e consumidores das mercadorias.
Tambm permite a uma multido de parasitas entrar no processo
de produo e explorar essa separao. O que equivale dizer, uma
vez mais, que com o dinheiro como forma universal do trabalho
no sistema burgus se d a possibilidade do desenvolvimento de
suas contradies.

toda classe de mercadorias, considerados em conjunto, devem, pois, por


necessidade metafsica, fazer-se contrapeso. Se h mais vendedores que
compradores de uma mercadoria, preciso que haja mais compradores
que vendedores de outra mercadoria.93

Mill estabelece o equilbrio porque transforma o processo


de circulao em troca direta, porm volta a introduzir neste, de
contrabando, as figuras de compradores e vendedores tomados
no processo de circulao. Para empregar sua confusa linguagem,
diremos que em certos perodos, durante os quais no podem ser
vendidas as mercadorias, como sucedeu em Londres e em Hamburgo na crise comercial de 1857-1858, h mais compradores que
vendedores de uma mercadoria, o dinheiro, e mais vendedores
Em novembro de 1807, apareceu na Inglaterra uma obra de William Spence com o ttulo
de Britain independent of commerce, cujo princpio desenvolveu William Cobbet em sua
Political register, sob a forma de Perish commerce; James Mill respondeu em 1808, emsua
Defence ofcommerce, que contm j a passagem tomada a seus Elements of political economy,
j citado. Em sua polmica com Sismondi e Malthus sobre as crises comerciais, J. B. Say
apropria-se desse agradvel achado, e como seria impossvel dizer com que novidade
enriqueceu, Economia Poltica, esse cmico "prncipe da cincia" - seu mrito consistiu antes na imparcialidade com que compreendeu mal seus contemporneos Malthus,
Sismondi e Ricardo - seus admiradores do continente alvoroaram-se, assegurando que
ele desenterraria esse tesouro do equilbrio metafsico das compras e vendas.

b) O curso do dinheiro
A circulao real anuncia-se em primeiro lugar como uma
massa de compras e vendas que se realizam, acidentalmente, lado a
lado. Na compra e na venda, a mercadoria e o ouro se confrontam
sempre, na mesma relao, o vendedor ao lado da mercadoria, o
comprador ao lado do dinheiro. O dinheiro, que serve de meio
de circulao, aparece, pois, sempre como meio de compra, e da
porque seus distintos caracteres nas fases opostas da metamorfose
das mercadorias tenham deixado de ser conhecidos.

Os exemplos seguintes mostraro de que maneira os economistas representam os diferentes aspectos da mercadoria: "Se possumos o dinheiro, no temos que fazer mais do
que uma nica troca para obter o objeto de nosso desejo, enquanto com outros produtos
se deve fazer duas, e a primeira (procura do dinheiro) infinitamente mais difcil que a
segunda", G. Opdyke, A Treatise on polilical economy, N. York, 1851, pp. 272-278. "A
maior facilidade que existe para vender o dinheiro consequncia natural da dificuldade
de vender as mercadorias", Corbet Th., An inquiry into the causes and modes of the wealth
of individuals etc., Londres, 1841, p. 117. "O dinheiro possui a qualidade de ser sempre
permutvel pelos objetos que mede", Bossanquet, Metallic, paper and credit currency etc.,
Londres, 1842, p. 100."0 dinheiro sempre pode comprar as demais mercadorias, enquanto
nem sempre as mercadorias podem comprar o dinheiro", Th. Tooke, An inquiry into the
currency principle, 2 a ed., Londres, 1844, p. 10.

O mesmo ato faz passar o dinheiro mo do vendedor e a mercadoria do comprador. A mercadoria e o dinheiro correm, pois,
em direo oposta, e esta troca de lugar, na qual a mercadoria passa
a um lado e o dinheiro ao outro, se efetua simultaneamente em um
nmero indeterminado de pontos sobre toda a superfcie da sociedade
burguesa. Mas, o primeiro passo que a mercadoria d na circulao
tambm o ltimo.97 E indiferente que ela troque de lugar por haver
atrado o ouro (M-D) ou por ter sido atrada por ele (D-M); o caso
que s por esse movimento, por essa nica mudana de lugar, ela cai
da circulao no consumo. A circulao um movimento contnuo de
mercadorias, mas de mercadorias sempre distintas, e cada mercadoria
se move uma s vez. Cada mercadoria comea a segunda metade de sua
circulao, no como a mesma mercadoria, mas como outra distinta
como o ouro. O movimento da mercadoria metamorfoseada , pois,
o movimento do ouro. A mesma pea de moeda ou idntico ouro
que, no ato M-D, uma vez trocou de posio com uma mercadoria,
aparece inversamente como ponto de partida de D-M e muda de lugar
pela segunda vez com outra mercadoria. Da mesma forma que passou
da mo do comprador B do vendedor A, passa agora da mo de
A, convertido em comprador, de C. O movimento formal de uma
mercadoria, sua transformao em dinheiro e sua nova transformao
de dinheiro em mercadoria, ou o movimento da metamorfose total
da mercadoria, aparece, pois, como movimento exterior da mesma
pea de moeda, que, por duas vezes, muda de posio com duas
mercadorias distintas. Por muito fortuitas e dispersas que sejam as
compras e vendas simultneas, sempre na circulao real um comprador se enfrenta com um vendedor, e o dinheiro que preenchia o
lugar anteriormente ocupado pela mercadoria vendida obrigado a
trocar logo de posio com outra mercadoria antes de passar mo
do comprador. Doutro lado, esse dinheiro passa de novo, tarde ou
97

A mesma mercadoria pode ser comprada e vendida vrias vezes. Ela j no circula a ttulo
de simples mercadoria, mas tem um destino que no existe do ponto de vista da circulao
simples, de simples oposio entre mercadoria e dinheiro.

cedo, da mo do vendedor, convertido em comprador, de um


novo vendedor e por meio desses repetidos deslocamentos expressa
o encadeamento das metamorfoses das mercadorias. Levam-se
sempre, pois, as mesmas peas de moeda em uma direo oposta
das mercadorias movidas, umas mais amide, outras menos, de
um ponto de circulao a outro, e descrevem, por conseguinte,
um arco de circulao mais ou menos grande. Esses movimentos
diferentes da mesma pea de moeda tm que se suceder no tempo
e, inversamente, a multiplicidade e a disperso de compras e vendas
aparecem em uma s troca de lugar efetuando-se, simultaneamente
e contiguamente, mercadorias e dinheiro.
A circulao das mercadorias M-D-M, sob sua forma simples,
realiza-se pela passagem do dinheiro da mo do comprador do
vendedor e da mo deste, convertido em comprador, de um novo
vendedor. A metamorfose da mercadoria termina aqui, assim como
o movimento do dinheiro, como expresso que dela. Entretanto,
como continuam produzindo-se sempre novos valores de uso em
forma de mercadorias, que tm que ser lanados sempre de novo
circulao, M-D-M repete-se e se renova entre os mesmos permutadores. O dinheiro gasto em comprar volta-lhes de novo to
depressa vendam mercadorias. A constante renovao da circulao
de mercadorias reflete-se de tal modo nesta que o ouro no s roda
incessantemente de mo em mo por toda a superfcie da sociedade
burguesa, como at descreve uma soma de distintos e pequenos
ciclos que partem de um nmero infinito de diferentes pontos e
voltam aos mesmos para comear de novo o movimento.
Se a troca de forma das mercadorias aparece como uma simples
troca de lugar do dinheiro, e se a continuidade do movimento da
circulao corresponde completamente ao dinheiro, pois a mercadoria no d nunca seno um passo em direo oposta do dinheiro,
enquanto este d sempre o segundo passo pela mercadoria, e diz B
onde a mercadoria diz A, o movimento interior oferece a aparncia
de que procede do dinheiro. Na venda, contudo, a mercadoria faz o

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dinheiro sair de sua posio e, portanto, faz circular o dinheiro, do


mesmo modo que este obriga a mercadoria a circular. Porque, como,
alm disso, o dinheiro a enfrenta como instrumento de compra, mas
como tal no move as mercadorias seno quando realiza seus preos,
o movimento inteiro da circulao toma esta aparncia: o dinheiro
troca de lugar com as mercadorias realizando seus preos, seja em
atos especiais da circulao que se realizam simultaneamente, lado
a lado, seja sucessivamente, pois a mesma pea de moeda realiza
diferentes preos de mercadorias, uns aps outros. Se considerarmos, por exemplo, M-D-M'-D-M"-D-M"' etc., sem ter em conta
momentos qualitativos, que no podem se separar mais no processo
de circulao real, s comprovamos a mesma operao montona
D, depois de ter realizado o preo de M, realiza sucessivamente os
de M'-M" e as mercadorias M'-M"M'" etc., colocam-se sempre
no lugar abandonado pelo dinheiro. Ao realizar seus preos, o
dinheiro parece, pois, colocar em circulao as mercadorias. Nessa
funo de realizao de preos, o prprio dinheiro circula sempre,
no s trocando depressa de lugar, mas tambm percorrendo um
pequeno arco de circulao, ou descrevendo um pequeno crculo,
no qual coincidem o ponto de partida e o de chegada. Quando
instrumento de circulao, possui sua circulao prpria. Por isso,
o movimento formal das mercadorias evolutivas aparece como seu
prprio movimento, enquanto medidor de troca das mercadorias
imveis por si mesmas. O movimento do processo de circulao
das mercadorias manifesta-se, pois, no movimento do ouro como
instrumento de circulao, no curso do dinheiro.
Se os possuidores das mercadorias representassem os produtos de seus trabalhos privados como produtos do trabalho social
transformando um objeto, o ouro, em tempo de trabalho geral
concretizado, e, por conseguinte, em dinheiro, agora seu prprio
movimento universal, por meio do qual se opera a circulao da
matria de seus trabalhos, se ergue ante eles como movimento particular de uma coisa, como curso do ouro. Para os permutadores,

o movimento social , de um lado, uma necessidade exterior e, de


outro lado, um processo puramente formal que permite a cada
indivduo retirar, em troca do valor de uso que lana circulao,
outros valores de uso da mesma magnitude de valor. A utilidade
da mercadoria comea com sua sada da circulao, enquanto a
utilidade do dinheiro, como instrumento da circulao, consiste
no fato de que circula. O movimento da mercadoria na circulao
no mais que um movimento fugitivo, enquanto que a funo
do dinheiro consiste em mover-se na circulao sem descanso.
Essa funo especfica do dinheiro na circulao lhe d, como
instrumento de circulao que , uma fixidez de forma nova que
precisamos, agora, desenvolver mais minuciosamente.
Em primeiro lugar, claro que o curso do dinheiro um movimento infinitamente disperso, pois nele se reflete a infinita disperso
de compras e vendas do processo da circulao; assim como a separao fortuita das fases integrantes da metamorfose das mercadorias.
Nos pequenos circuitos do dinheiro, nos quais coincidem os pontos
de partida e de chegada, h, verdade, um movimento de volta, um
verdadeiro movimento circular, mas em primeiro lugar h tantos
pontos de sada como mercadorias e, alm disso, esses circuitos, por
sua indeterminada multiplicidade, se subtraem a todo controle, a
todo clculo, a toda medida. O lapso de tempo entre a sada e a volta
ao ponto de partida no est determinado de antemo. Por isso mesmo indiferente que semelhante crculo seja ou no descrito em um
caso dado. O fato econmico mais universalmente conhecido que
se possa gastar dinheiro com uma mo sem que se deva voltar outra.
O dinheiro parte de pontos variados at o infinito e volta a pontos
infinitamente variados; entretanto, a coincidncia do ponto de sada
e de chegada fortuita, porque o movimento M-D-M no implica
necessariamente que o comprador volte a ser vendedor. O curso do
dinheiro representa menos ainda um movimento que se irradia de
um centro a todos os pontos da periferia e que volta de todos esses
pontos ao centro. O chamado movimento circular do dinheiro, cuja

II I 1) U

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K a r l MARX

imagem flutua diante dos olhos, se reduz ao fato de que sobre todos
os pontos se comprovam seu aparecimento e seu desaparecimento,
seu incessvel deslocamento. Em uma forma superior imediata da
circulao do dinheiro, por exemplo, a circulao do papel-moeda,
veremos que as condies de emisso do dinheiro encerram as condies de seu refluxo. Na circulao simples naquela, ao contrrio,
o mesmo comprador torna-se vendedor por casualidade. Quando os
verdadeiros movimentos circulares se mostram em estado crnico,
no so mais que o reflexo de processos de produo mais profundos. Por exemplo, o fabricante toma dinheiro de seu banqueiro na
sexta-feira; envia-o a seus empregados no sbado; esses gastam sua
maior parte nas lojas ou armazns etc. etc., e na segunda-feira esses
ltimos entregam-no novamente aos banqueiros.
Vimos que nas compras e vendas mltiplas, que se efetuam juntas,
indistintamente, o dinheiro realiza simultaneamente uma quantidade
dada de preos e que no troca de lugar com a mercadoria seno uma
s vez. Doutro lado, a mesma pea de moeda, do mesmo modo que
em seu movimento aparece o movimento das metamorfoses totais
das mercadorias e o encadeamento daquelas metamorfoses, realiza
os preos de diferentes mercadorias e d assim um nmero maior ou
menor de voltas. Se considerarmos, pois, o processo de circulao em
um pas durante um perodo dado de tempo, um dia, por exemplo, a
massa de ouro necessria para a realizao dos preos, e, portanto, para
a circulao das mercadorias, ser determinada pelo duplo momento
da soma total desses preos e do nmero mdio de voltas das mesmas
peas de moedas. Esse nmero de voltas - ou a velocidade mdia do
curso do dinheiro - igualmente determinado pela velocidade mdia
com que as mercadorias percorrem as diferentes fases de sua metamorfose, pela velocidade com que se encadeiam essas metamorfoses,
e pela velocidade com que as mercadorias que tenham percorrido suas
metamorfoses so substitudas por outras mercadorias no processo
de circulao. Enquanto, em virtude da fixao de preos, o valor
de troca de todas as mercadorias se havia transformado idealmente

rn um quantum de ouro do mesmo valor, e enquanto nos dois atos


isolados da circulao D-M e M-D existia a mesma soma de valor sob
duas formas, sob a de mercadoria e a de ouro, a existncia funcional

<Jo ouro como instrumento de circulao determinada, no por


s u a relao isolada com as mercadorias particulares que permanecem
e m repouso, mas por sua existncia agitada no mundo evolutivo das
mercadorias, por sua funo de representar em sua troca de lugar a
mudana de formas das mercadorias e representar, pois, assim, pela
rapidez de sua troca de lugar, a rapidez de sua mudana de forma. A
presena real no processo de circulao, isto , a massa real de ouro
q u e circula determinada, agora, por sua atividade funcional no
mesmo processo total.
A circulao do dinheiro supe a das mercadorias; o dinheiro
faz circular mercadorias que tm preos, isto , que j esto postas
idealmente em equao com quantidades determinadas de ouro.
Na determinao do preo das mercadorias, a magnitude do valor
do quantum de ouro que serve de unidade de medida, ou o valor
do ouro, supe-se dada. Admitindo isso, o quantum de ouro necessrio circulao determinado primeiramente pela soma total
dos preos das mercadorias que deve realizar. Essa soma total ,
por sua vez, determinada:
1. pelo nvel dos preos, pela elevao ou depresso relativa dos
valores de troca das mercadorias estimadas em ouro; 2. pela massa
das mercadorias circulantes com preos determinados, ou seja, pelo
nmero de compras e vendas com preos dados.98 Se uma fanga de
trigo custa 60 xelins, preciso uma dupla quantidade de ouro para a
fazer circular ou realizar seu preo, do que seria preciso se custasse 30
A massa de dinheiro indiferente, "contanto que haja bastante para manter os preos
determinados pelas mercadorias" (Boisguillebert, p. 210). u Se a circulao de mercadorias
no valor de 400 milhes de libras esterlinas exige uma massa de ouro de 40 milhes (...)
v supondo que essa proporo de '/ seja o nvel adequado (...) no caso de que o valor das
mercadorias circulantes subisse a 450 milhes (...) a massa de ouro, para ficar no nvel, dev eria subir a 45 milhes", W. Blake , Observations on the effeetsproduced
by tbe expediture oj
government tc Londres, 1823, p. 42.

xelins. A circulao de 500 fangas a 60 xelins exige dupla quantidade


de ouro que a circulao de 250 fangas ao mesmo preo. Enfim, a
circulao de 10 fangas a 100 xelins exige a metade de ouro que a
circulao de 40 fangas a 50 xelins. Deduz-se disso que a quantidade de ouro necessria circulao pode baixar, apesar da alta dos
preos, se a massa circulante de mercadorias sofre uma diminuio
em proporo maior que o aumento da soma total de preos, e que,
inversamente, a massa de instrumentos de circulao pode aumentar
se diminui a massa das mercadorias circulantes; mas a soma de seus
preos aumenta em uma proporo maior. Assim, conscienciosos
e minuciosos estudos, efetuados pelos ingleses, demonstraram
que na Inglaterra, nos primeiros graus de um encarecimento de
cereais, a massa do dinheiro circulante aumenta, porque a soma
dos preos da massa de cereais diminuda maior que a soma dos
preos da massa superior dos cereais antes da diminuio, mas que,
concomitantemente, as demais mercadorias continuam circulando
tranquilamente, durante certo tempo, com seus antigos preos. Em
um grau superior de encarecimento dos cereais, a massa do dinheiro,
ao contrrio, diminui, seja porque, ao lado dos cereais, se vendam
menos mercadorias por seus antigos preos, seja porque se vendam
mercadorias em igual quantidade, porm a preos mais baixos.
Vimos que a quantidade de dinheiro circulante no determinada somente pela soma total dos preos das mercadorias que deve
realizar, mas tambm pela rapidez com que o dinheiro circule ou
efetue a necessidade dessa realizao. Se o mesmo soberano faz dez
compras de mercadorias no mesmo dia, ao preo de um soberano
por mercadoria cada vez, e muda de dono dez vezes, faz exatamente
o mesmo trabalho que dez soberanos, circulando cada um somente
uma vez no dia." A rapidez do curso do ouro pode assim suprir
a sua quantidade, ou seja, a presena do ouro na circulao no

"E a rapidez de circulao do dinheiro, no a quantidade de metais, que faz aparecer pouco
ou muito dinheiro", Galliani, op. citp.
99.

s o m e n t e determinada por sua presena a ttulo de equivalente ao

lado da mercadoria,

mas tambm por sua presena no movimento


Ja metamorfose das mercadorias. Contudo, a rapidez do curso do
dinheiro supre a sua quantidade apenas at certo ponto, pois em cada
perodo dado de tempo se efetua juntamente um infinito nmero
J e compras e vendas independentes.
Se o conjunto dos preos das mercadorias circulantes aumenta,
mas em menor proporo que o crescimento de velocidade do
curso do dinheiro, diminui a massa dos meios de circulao. Se, ao
contrrio, a velocidade da circulao diminui em maior proporo
que a baixa do preo total da massa de mercadorias que circula, a
massa dos meios de circulao aumentar. Quantidade crescente
dos instrumentos de circulao com baixa geral de preos; quantidade decrescente dos meios de circulao com alta geral de preos
- um dos fenmenos melhor observados na histria dos preos
das mercadorias. Todavia, as causas que produzem uma elevao no
nvel dos preos e uma elevao maior ainda no grau de rapidez do
curso do dinheiro, assim como o movimento inverso, no entram
no domnio da circulao simples. maneira de ilustrao, pode-se
recordar que durante o perodo no qual predomina o crdito que
a velocidade do curso do dinheiro cresce mais rapidamente que os
preos das mercadorias, enquanto que, ao diminuir o crdito, os
preos das mercadorias diminuem com maior lentido que a velocidade de circulao. O carter superficial e formal da circulao
simples do dinheiro salta vista se se considerar que todos os fatores
que determinam a quantidade dos meios de circulao, tais como:
massa de mercadorias circulantes, preos, alta ou baixa dos mesmos,
nmero de compras e vendas simultneas, velocidade do curso do
dinheiro, dependem do processo da metamorfose das mercadorias,
o qual depende, por sua vez, do carter de conjunto do modo de
produo, da densidade da populao, da proporo entre a cidade e
o campo, o desenvolvimento dos meios de transportes, da maior ou
menor diviso do trabalho, do crdito etc. etc., em uma palavra, de

R I B U

I O

C R T I C A

D A

<

I A

P O L T I C A

circunstncias que se encontram todas fora da circulao simples


do dinheiro e que no fazem mais que refletir-se nela.
Dada a velocidade da circulao, a massa dos instrumentos de
circulao determinada simplesmente pelos preos das mercadorias. Os preos no so altos ou baixos porque circula mais ou
menos ouro, mas circula mais ou menos ouro porque aqueles so
altos ou baixos. Essa uma das mais importantes leis econmicas,
e sua demonstrao minuciosa, por meio da histria dos preos
das mercadorias, , qui, o nico mrito da economia inglesa
posterior a Ricardo. Se a experincia mostra agora que o nvel de
circulao metlica, ou a massa de ouro ou de prata que circula
em um pas determinado, se acha exposta efetivamente a fluxos e
refluxos temporais, s vezes violentssimos,100 mas que em conjunto
permanece a mesma durante perodos bastante largos de tempo,
e que os desnivelamentos apenas conduzem a dbeis oscilaes,
explica-se esse fenmeno simplesmente pela natureza antagnica
das condies que determinam a massa de dinheiro que circula.
Sua modificao simultnea paralisa seus efeitos e deixa as coisas
em seu primitivo estado.
A lei que estabelece que a quantidade dos meios de circulao
determinada em funo da velocidade do curso do dinheiro e
da soma dos preos das mercadorias pode se expressar tambm
do seguinte modo: dados os valores de troca das mercadorias e
a velocidade mdia de suas metamorfoses, a quantidade de ouro
100

Em 1858, a Inglaterra apresentou um exemplo de baixa extraordinria da circulao


metlica, como se pode ver no seguinte extrato do London economist: "Em consequncia
da disperso que caracteriza a circulao simples, impossvel procurar-se dados muito
exatos sobre a quantidade de dinheiro que Flutua no mercado e em mo das classes que
no a depositam no banco. Porm, possvel que a atividade ou inatividade das moedas
das grandes naes comerciais poderia facilitar indicaes teis a respeito das variaes
da dita quantidade. Cunharo muita quando necessitem muita, pouca quando ocorra o
contrrio (...) A moeda inglesa cunhada era, em 1855, 9.245 mil libras; 1856, 6.476 mil
libras; 1857, 5.293.855 libras. No ano de 1858, a Casa da Moeda quase no teve trabalho."
Economist, July 10, 1858. Todavia, na mesma poca, havia cerca de 18 milhes de libras
esterlinas ouro nas arcas do banco.

R I

M A R X

que circula depende de seu prprio valor. Portanto, se o valor de


ouro, isto , o tempo de trabalho exigido para sua produo, aumentasse ou diminusse, os preos das mercadorias aumentariam

o u diminuiriam em razo inversa, e a essa alta ou baixa gerais dos


preos, permanecendo constante a velocidade do curso, corresponderia uma quantidade maior ou menor de ouro, para fazer
circular a mesma quantidade de mercadorias. Idntica modificao
teria lugar se a antiga medida do valor fosse suplantada por um
metal de maior ou menor valor. Assim, quando a Holanda, por
exemplo, em considerao para com os investidores, e por temor
s consequncias dos descobrimentos de ouro na Califrnia e
Austrlia, substituiu a moeda de ouro pela de prata, necessitou de
1 4 o u 1 5 vezes mais quantidade de prata, que antes de ouro, para
fazer circular a mesma quantidade de mercadorias.
Porque o quantum de ouro que circula depende da soma varivel dos preos das mercadorias e da velocidade tambm varivel da
circulao, deduz-se que a massa dos meios de circulao metlica
deve ser capaz de contrair-se e de expandir-se; em sntese: que,
para responder necessidade do processo de circulao, o ouro, na
qualidade de instrumento de circulao, deve entrar no processo
umas vezes e subtrair-se outras. Logo veremos, adiante, como o
prprio processo de circulao realiza essas condies.
c) A moeda ou as espcies. O sinal de valor
Em sua funo de instrumento de circulao, o ouro adquire
uma forma prpria, converte-se em moeda. Para que seu curso no
se detenha por dificuldades tcnicas, o ouro cunhado conforme
o padro de moeda contante. As peas de ouro, cuja inscrio e
figura dizem que contm as partes de peso de ouro representadas
pelos nomes contantes da moeda libra, xelim etc. so moedas. Do
mesmo modo que, na determinao do preo da moeda, o trabalho
tcnico da cunhagem cabe ao Estado. Como moeda, o dinheiro
adquire um carter local e poltico, fala diferentes idiomas e leva

distintos uniformes nacionais. A esfera na qual o dinheiro circula


como moeda uma esfera interior da circulao das mercadorias
circunscrita pelas fronteiras de uma comunidade, e que se separa
da circulao geral do mundo das mercadorias. Entretanto, o
ouro em barra e o cunhado s se distinguem entre si no que se
distinguem por seu nome de moeda e por seu nome de peso. O
que, no ltimo caso, era diferena de nome aparece agora como
simples diferena de figura. A moeda pode ser deitado ao cadinho
e convertido em ouro, e vice-versa; basta enviar o lingote Casa da
Moeda para que tome a forma de moeda. A operao de converter
e reconverter uma figura em outra puramente tcnica.
Com cem libras ou 1,2 mil onas de ouro de 22 quilates obtmse na Casa da Moeda inglesa 4.672 e meia ou soberanos de ouro,
e se se colocam esses sobre um dos pratos da balana e no outro
cem libras de ouro em lingote, h equilbrio de peso e obtm-se a
prova de que o soberano no outra coisa que a parte de peso de
ouro indicada com aquele nome no preo monetrio ingls, com
figura e inscrio prprias. Os 4.672 e meio soberanos de ouro
so lanados circulao de diversos pontos, e, arrastados por ela,
realizam num dia um nmero determinado de voltas; uns mais,
outros menos. Se o nmero mdio de voltas dirias de cada ona
fosse dez, as 1,2 mil onas de ouro realizariam uma soma total de
preos de mercadorias que subiriam a 12 mil onas ou 46.725
soberanos. Por muitas voltas que se lhe d, uma ona de ouro
nunca pesar tanto quanto dez onas. Porm, aqui, no processo de
circulao, uma ona pesa efetivamente como dez onas. A moeda,
nos limites do processo de circulao, igual ao quantum de ouro
que contm multiplicado pelo nmero de voltas que d. Alem de
sua existncia real como pea de ouro de um peso determinado,
a moeda adquire uma existncia ideal que nasce de sua funo.
Todavia, embora o soberano percorra o crculo uma ou dez vezes,
em cada compra ou venda isoladas atua como um s soberano.
Pode se falar dele como do general que, graas sua oportuna

R I.

presena em dez pontos distintos em um dia de batalha, substitui


dez generais; todavia, apesar disso, em nenhum desses dez pontos
distintos no deixa de ser sempre o mesmo general. A idealizao
do instrumento de circulao, que, durante o curso do dinheiro,
se produz porque a rapidez supre a quantidade, refere-se apenas
funo da moeda no processo de circulao, mas no afeta a pea
de moeda individual.
No obstante, o curso do dinheiro um movimento exterior, e
o soberano, embora non olet [o dinheiro no tem cheiro; a receita
advinda da tributao no acompanhada das caractersticas do
fato tributado - latim], frequenta uma sociedade muito heterognea. O atrito de todas as maneiras, pelas mos, nas bolsas, bolsos,
porta-nqueis, cintures, caixas e arcas, desgasta a moeda, deixando
um tomo aqui, outro ali, e por causa desse desgaste perde, em sua
carreira, cada vez mais do seu contedo. Porque a usamos, a moeda
se desgasta. Detenhamos o soberano no momento em que seu
carter nativo, puro, no se acha mais que ligeiramente roado.
Um padeiro que receba hoje do banco um soberano reluzente e novo e
no dia seguinte o remete ao moleiro, no lhe d o mesmo "verdadeiro"
soberano; esse est mais leve do que quando o havia recebido.101
evidente que as espcies, devido prpria natureza das coisas, tm que se
depreciar pea por pea, em consequncia do desgaste habitual e inevitvel.
Excluir inteiramente da circulao num momento qualquer, mesmo que
no fosse seno por um s dia, as peas leves de moeda, constitui uma
impossibilidade fsica.102

Jacob pensa que dos 380 milhes de libras esterlinas, que


existiam em 1809 na Europa, 19 milhes tinham desaparecido

Curiosities of industry etc., Londres, 1854.


lhe Currency question reviewed, etc., by a banker, Edinburgo,

"" Dodd,

1845, p. 69, t passim. "Se


um escudo um pouco usado se reputasse como um valor algo menor que um escudo novo,
a circulao deter-se-ia a cada momento e no haveria um s pagamento que no fosse
discutido", G. Garnier, tomo I, p. 24.

por causa do desgaste103 em 1829, ou seja, num perodo de tempo


de 20 anos. Se a mercadoria sai da circulao logo aps os primeiros passos que d nesta, a moeda, em troca, em pouco tempo
representa mais substncia metlica que a que contm. Quanto
mais tempo dura o curso de uma pea de moeda, permanecendo
constante a velocidade da circulao, ou quanto mais rpida sua
circulao no mesmo espao de tempo, mais se destaca de sua
substncia metlica a sua funo de moeda. O que fica magnis
nominis umbra [a sombra de um grande nome - latim]. O corpo
da moeda no mais que uma sombra. Assim como no comeo
ganhava peso no processo, agora o perde; continua, entretanto,
a valer o quantum de ouro primitivo em cada compra ou venda
isoladas. O soberano, que agora no mais que um simulacro de
soberano, que um simulacro de ouro, conserva a funo de pea de
ouro legtima. Enquanto outros seres perdem o seu idealismo em
seu atrito com o mundo exterior, a moeda idealiza-se pela prtica,
no sendo o seu corpo, de ouro ou de prata, mais do que um fantasma. Essa segunda idealizao do dinheiro metlico, ocasionada
pelo processo mesmo da circulao, ou a ciso entre seu contedo
nominal e real, explorada em parte pelos governos, em parte pelos
aventureiros, que falsificam as moedas por todos os meios possveis.
Toda a histria da cunhagem do comeo da Idade Mdia at bem a
dentro do sculo 18, resume-se histria dessas falsificaes duplas
e antagnicas, e a volumosa coleo dos economistas italianos de
Custodi refere-se em grande parte a esse tema.
A existncia fictcia do ouro dentro de suas funes choca-se
com sua existncia real. Na circulao uma moeda de ouro perde
mais substncia metlica, e outra menos, e um soberano vale agora
em realidade mais que outro. Precisamente porque em sua funo
monetria valem tanto um quanto outro, e porque o soberano
Jacob W., An inquiry into
1831, vol. II, cap. XXVI.

the production and consumption of the precious metals: Londres,

que um quarto de ona vale mais do que o soberano que no


apresenta seno o aspecto de ser um quarto de ona, por tudo
isso, os soberanos de peso sofrem nas mos dos possuidores pouco
escrupulosos operaes cirrgicas, e apara-se-lhes artificialmente o
que a circulao tiraria naturalmente de seus irmos leves. Rodos e
estropiados, a sobra de suas escrias de ouro destina-se fuso no
cadinho. Se 4.672 e meio soberanos de ouro postos sobre o prato
da balana no pesam em mdia mais que 800 onas em vez de
1,2 mil, levados ao mercado no compraro mais que 800 onas
de ouro, a menos que o preo de venda do ouro se elevasse acima
de seu preo monetrio. Cada pea de moeda, embora tivesse
o seu peso, valeria menos sob sua forma monetria que sob sua
forma de lingote. Os soberanos de peso seriam transformados de
novo em sua forma de lingote, sob a qual a maior quantidade de
ouro corresponde a mais valor [que menor quantidade de ouro].
Assim que esta perda de contedo metlico houvesse alcanado
um nmero de soberanos suficiente para poder ocasionar uma
alta persistente do preo de venda do ouro, acima de seu preo
monetrio, os nomes contantes das moedas, embora se conservassem os mesmos, designariam sucessivamente um quantum de
ouro menor. Em outras palavras: o padro de moeda mudaria e o
ouro, daqui em diante, seria cunhado de acordo com esse padro.
Por sua idealizao como instrumento de circulao, o ouro teria
mudado, em consequncia, as relaes legalmente estabelecidas
nas quais figurava como padro de preos. Ao repetir-se a mesma revoluo ao cabo de certo tempo, o ouro em sua funo de
padro de preos e instrumento de circulao ficaria submetido a
uma mudana contnua, de tal modo que a mudana em uma das
formas traria, como consequncia obrigatria, a da outra, e viceversa. Isso explica o fenmeno j mencionado: que na histria de
todos os povos modernos o mesmo nome monetrio permanece
unido a um contedo metlico que vai diminuindo sempre. A
contradio entre o ouro que serve de moeda e o ouro que serve

c;

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1 I c

de padro de preos existe tambm entre o ouro como moeda e o


ouro equivalente geral, sob cuja forma circula no somente dentro
dos limites nacionais, mas tambm no mercado mundial. Como
medida dos valores, o ouro era sempre de peso porque no servia
seno de ouro ideal. Como equivalente, no ato isolado M-D, passa,
logo, do movimento ao repouso, enquanto que, como moeda,
sua substncia natural est em perptuo conflito com sua funo.
A transformao de um soberano de ouro em ouro fictcio no
pode ser completamente evitada, mas a legislao trata de impedir
que se implante como moeda, desmonetizando-o quando a perda
de substncia atingir um certo grau. Segundo a lei inglesa, por
exemplo, um soberano que tenha perdido mais de 0,747 gramas
de peso no mais um soberano legal. O Banco da Inglaterra, que
de 1844 a 1848 no ter pesado menos de 48 milhes de soberanos
de ouro, possui na balana de M. Cotton um dispositivo que no
somente descobre uma diferena de 1/]()() de grama entre dois soberanos, mas tambm lana, maneira de um ser inteligente, a pea
leve sobre uma prancha, de onde colhida por outro dispositivo,
o qual a despedaa com crueldade genuinamente oriental. Nessas
condies, as moedas de ouro no poderiam circular de nenhum
modo se seu curso no ficasse restrito a determinados setores da
circulao, dentro de cujos limites se gastam menos depressa.
Uma moeda de ouro, cujo valor na circulao seja reputado em
]/4 de ona, quando em realidade s pesa 7 de ona, est de fato
convertida em um simples sinal ou smbolo para V de ouro, e
assim toda a moeda de ouro fica mais ou menos transformado pelo
prprio processo da circulao em um simples sinal ou smbolo de
sua substncia. Mas, nenhuma coisa pode ser seu prprio smbolo.
Uvas pintadas no so smbolos de uvas reais, mas de simulacros
de uvas. E menos ainda pode ser um soberano de peso incompleto
smbolo de um soberano de peso cabal, do mesmo modo que um
cavalo magro no pode ser o smbolo de um cavalo gordo. J que
o ouro se converte em smbolo de si mesmo, mas no pode servir

R X

onio tal, ele reveste, nos setores da circulao onde se gasta mais
depressa, isto , naqueles em que as compras e vendas se renovam
constantemente nas mnimas propores, uma forma de apario
simblica de prata ou cobre separada de sua forma de ouro. Uma
determinada proporo da totalidade da moeda ouro, embora no
fossem as mesmas peas, circularia sempre nesses setores como
moeda. Nessa proporo o ouro substitudo por fichas de prata

ou de cobre. Enquanto que uma mercadoria especfica s pode


funcionar como medida dos valores e, portanto, como dinheiro, no
interior do pas, diferentes mercadorias podem servir de dinheiro
ao lado do ouro. Esses meios de circulao subsidirios, fichas de
prata ou de cobre, por exemplo, representam, na circulao, fraes determinadas da moeda de ouro. O seu prprio contedo de
prata ou de cobre no , pois, determinado pela relao do valor
da prata ou do cobre sobre o ouro, mas fixado arbitrariamente
pela lei. S podem ser emitidos nas quantidades em que as fraes
diminutivas da pea de ouro que representam circulem de modo
contnuo, seja para trocar peas de ouro de nome mais elevado,
seja para realizar preos baixos de mercadorias correspondentes.
N a circulao a varejo das mercadorias, as fichas de prata e de
cobre corresponderiam tambm a crculos particulares. A rapidez
d e s e u curso est na razo inversa do preo que realizam em cada
compra ou em cada venda, ou da magnitude da frao de ouro
q u e representam. Se se considera a enorme extenso do pequeno
comrcio cotidiano em um pas, como a Inglaterra, a proporo
relativamente insignificante da quantidade total da moeda mida
mostra claramente a rapidez e a continuidade de seu curso. De
u m informe parlamentar recentemente publicado conclui-se que
e m 1857 a Casa da Moeda inglesa cunhou ouro no valor de 4.859
mil , prata no valor nominal de 733 mil e no valor metlico
d e 3 6 3 mil . A soma total do ouro cunhado em um prazo de dez
anos, que terminava em 31 de dezembro de 1857, foi de 55.239
mil , o de prata somente de 2.434 mil . As moedas de cobre no

Contribuio

CRTICA

DA

ECONOMIA

poltica

se elevavam em 1857 seno a um valor nominal de 6.720 , com


um valor metlico de 3.492 , das quais 3.136 empence, 2.464
em halfpence [antiga moeda inglesa = meio penny] e 1.120 em
farthings [antiga moeda inglesa = um quarto de penny], O valor
total das moedas de cobre cunhadas nesses dez ltimos anos era de
141.477 em valor nominal, e tendo um valor metlico de 73.503
. Assim como se impede s espcies de ouro que se fixem em sua
funo de espcies, determinando legalmente a perda metlica
que as desmonetiza, impede-se inversamente s fichas de prata e
cobre que passem de suas esferas de circulao esfera das espcies
de ouro e que se fixem como moeda determinando o preo que
realizam legalmente. Na Inglaterra o cobre pode ser de pagamento
obrigatrio at a soma de seis pence somente, e a prata at a de 40 x.
Se a emisso de fichas de prata e cobre fosse maior do que exigem
as necessidades de suas esferas de circulao, no provocaria como
consequncia uma alta nos preos das mercadorias, mas facilitaria
a acumulao dessas fichas nas mos dos varejistas, os quais se
veriam finalmente obrigados a vend-las como metal. Assim foi
em 1798, que as moedas de cobre, emitidas por particulares, se
haviam acumulado nas mos dos comerciantes numa quantidade
de 20.350 , procurando aqueles, em vo, tornar a coloc-las em
circulao, sendo obrigados, afinal de contas, a lan-las no mercado do cobre na qualidade de mercadorias.
As fichas de prata e de cobre, que representam as espcies de
ouro nas esferas determinadas da circulao interior, possuem
um contedo de prata ou de cobre104 determinado legalmente;
cadas, porm, na circulao, desgastam-se como as moedas de
ouro e, em consequncia da rapidez e continuidade de seus cursos,
idealizam-se ainda mais depressa, at chegarem a no ser mais do
que sombras. Se se traasse agora uma nova linha de desmonetiza-

104

David Buchanan: Observations on the subjects


Wealth ofNations etc., Edimburgo, 1814, p. 3.

treated of in doctor Smith's inquiry on the

K AR[

MARX

o alm da qual as fichas de prata e cobre perdessem seu carter


monetrio, elas teriam que ser substitudas, por sua vez, no interior
de crculos determinados de sua prpria esfera de circulao por
outro dinheiro simblico: o ferro ou o chumbo, por exemplo. E
representar o dinheiro simblico por outro dinheiro simblico
constituiria um processo semfim.Por isso, em todos os pases em
que a circulao intensa, o prprio curso do dinheiro exige que o
carter monetrio das fichas de prata e cobre se torne independente
do grau de sua perda metlica. Conclui-se, pois, como natural,
que so smbolos das moedas de ouro, no porque so smbolos
compostos de prata e de cobre, no porque tenham um valor, mas
precisamente porque no o tm.
Objetos relativamente sem valor, como o papel, podem, tambm,
servir como smbolos da moeda de ouro. Se a moeda subsidiria
consiste em fichas de metal, prata, cobre etc., porque, particularmente, na maior parte dos pases, os metais de menor valor serviam
de dinheiro; por exemplo, a prata na Inglaterra, o cobre na repblica
da antiga Roma, na Sucia, na Esccia etc., antes que o processo de
circulao os degradasse ao papel de moeda mida e os substitusse
por metais mais preciosos. natural, doutro lado, que o smbolo
da prata, nascido imediatamente da circulao metlica, seja um
metal. Do mesmo modo que a poro de ouro que deveria circular
sempre como moeda divisionria substituda por fichas de metal,
a poro de ouro que absorvida sempre como moeda na esfera da
circulao privada, e que deve circular constantemente, tambm
pode ser substituda por fichas sem valor. O nvel mnimo da massa
de moeda circulante determina-se em cada pas empiricamente. A
diferena, insignificante em sua origem entre o contedo nominal
e o metlico das espcies de metal, pode, pois, evoluir at chegar a
uma ciso absoluta. O nome monetrio da prata desprende-se de
sua substncia e existe fora daquela, inscrito sobre papel-moeda, sem
valor. Da mesma maneira que o valor de troca das mercadorias se
cristaliza em moeda de ouro, pelo processo de sua troca, a moeda de

R 1 B U

I O

C R T I C A

P A

F C O

1 A

1' O

L T I C A

ouro sublima-se em seu curso, at chegar a ser o seu prprio smbolo,


primeiramente na forma de dbeis espcies de ouro, depois como
moeda metlica subsidiria e, enfim, na forma de insgnias sem valor,
de papel, de simples sinal de valor.
Mas se a moeda de ouro criara os seus representantes - o metal
primeiramente, o papel depois - foi porque continuava desempenhando a funo de moeda, apesar da sua perda de metal. Se as
moedas deixavam de circular no era porque se desgastassem, mas
se desgastavam at chegar a ser smbolos, porque continuavam
circulando. Se os simples sinais de valor podem substituir a moeda
porque durante o processo o dinheiro ouro se converte em sinal
de seu prprio valor.
Enquanto o movimento M-D-M unidade evolutiva dos dois
momentos, M-D, D-M, que se convertem diretamente um no outro,
ou enquanto a mercadoria percorre o processo de sua metamorfose
total, seu valor de troca evolui at o preo e o dinheiro, para anular
logo aps essa forma, voltando a ser mercadoria, ou, antes, valor
de uso. No progride, pois, alm de uma realizao aparente de
seu valor de troca. Vimos, doutro lado, que o ouro, quando serve
somente de moeda ou sempre que circula, no representa mais que,
na realidade, o encadeamento das metamorfoses das mercadorias
e sua forma dinheiro, puramente fugaz; s realiza o preo de uma
mercadoria para realizar o de outra, mas no aparece em nenhuma
parte como realizao estvel de valor de troca nem como mercadoria
em repouso. A realidade que reveste o valor de troca das mercadorias
nesse processo, e que o ouro representa em seu curso, a da fasca
eltrica. Embora seja ouro real, funciona como simulacro de ouro,
e pode ser substitudo por sinais nessa funo.
O sinal de valor, o papel, por exemplo, que funciona como
moeda, sinal do quantum de ouro expresso em seu nome monetrio, isto , sinal de ouro. Assim como o sinal de ouro que o
substitui, um quantum de ouro determinado, no exprime j por
si uma relao de seu valor, porque esse expresso em seu pre-

R i.

M A R X

co. No processo M-D-M, enquanto se manifesta como unidade


evolutiva ou converso imediata das duas metamorfoses uma na
outra - e assim que se manifesta na esfera da circulao em que
funciona o sinal de valor - o valor de troca das mercadorias no
adquire no preo e no dinheiro mais que uma existncia, ideal,
imaginria, simblica. De modo que o valor de troca aparece
como existncia somente no pensamento, ou representada com
ajuda de objetos, mas no tem realidade, salvo nas prprias mercadorias, enquanto materializam um quantum determinado de
tempo de trabalho. Aparentemente, o sinal de valor representa de
modo imediato o valor das mercadorias, porque no se apresenta
como sinal de ouro, mas como sinal do valor de troca, expresso
simplesmente no preo, existindo, porm, s na mercadoria. Mas
uma falsa aparncia. O sinal de valor no , diretamente, mais
que sinal de preo, ou seja, sinal de ouro, e s indiretamente
sinal do valor das mercadorias. O ouro no vendeu sua sombra,
como Peter Schlemihl, mas compra com sua sombra. Desse modo,
o sinal de valor tem ao efetiva enquanto representa, no interior
do processo, o preo de uma mercadoria em relao a outra, ou
seja, porque representa o ouro relativo de cada permutador. Um
objeto determinado, relativamente sem valor, um pedao de
couro, de papel etc., por exemplo, converte-se, por rotina, em
sinal de moeda, mas no se sustm como tal seno porque sua
existncia simblica est garantida pelo consentimento geral dos
permutadores, porque adquire uma existncia legal de conveno
e, portanto, curso forado. O papel-moeda do Estado de curso
forado a forma acabada do sinal de valor e a nica forma de
papel-moeda que procede imediatamente da circulao metlica
ou da prpria circulao simples das mercadorias. A moeda de
crdito pertence a uma esfera mais elevada do processo de produo social, e regida por leis muito distintas. O papel-moeda
simblico, em realidade, no difere em nada das espcies metlicas
subsidirias; unicamente atua em uma esfera de circulao mais

extensa. Se o desenvolvimento puramente tcnico do padro de


preos, ou do preo da moeda, e, posteriormente, a transformao
do ouro bruto em ouro cunhado, j suscitaram a interveno do
Estado e ocasionaram assim a separao da circulao interior da
circulao geral das mercadorias, essa separao completa-se pela
evoluo da moeda at o sinal de valor. A moeda em geral, como
simples instrumento de circulao, no pode ter uma existncia
independente seno na circulao interior.
O que expusemos demonstra que a existncia monetria do
ouro como sinal de valor separado da prpria substncia do ouro
tem sua origem no processo de circulao e no deriva de uma
conveno ou da interveno do Estado. A Rssia oferece um
exemplo claro da formao natural do sinal de valor. Na poca em
que os couros e as peles de adorno serviam de dinheiro no citado
pas, a incompatibilidade dessa matria, destrutvel e volumosa,
com seu papel de instrumento de circulao, criou costume
de substitu-los por pedacinhos de couro estampilhados, que se
convertiam assim em letras de pagamento em couro ou peles
de adorno. Mais tarde, sob o nome de kopecs, chegaram a ser
simples sinais de fraes do rublo de prata, e seu uso mantevese parcialmente at 1700, quando Pedro, o Grande, ordenou o
seu resgate por moeda mida de cobre, emitida pelo Estado. 105
Alguns autores da antiguidade, que no puderam observar seno
os fenmenos da circulao metlica, j concebiam a moeda de
ouro como smbolo ou sinal de valor. Assim o fazem Plato 106 e

105

106

Henry Storch, Cours deconomiepolitique etc., anotado por J. B. Say, Paris, 1823, tomo IV, p.
179. Storch publicou sua obra em Petersburgo, em francs. J. B. Say preparou, logo aps, uma
reimpresso da mesma em Paris, completando-a com pretensas notas que, em realidade, no
contm mais que lugares comuns. Storch (vejam-se suas Considerations sur la nature du revenu
nationak Paris, 1824) irritou-se com essa anexao de sua obra pelo "prncipe da cincia".
Plato De Repblica, livro II.: "Moeda smbolo de troca". Opera omnia etc. edio G. Stallbumius, Londres, 1850, p. 304. Plato considera a moeda unicamente como medida de valor e
sinal de valor, mas pede, alm do sinal de valor que serve para a circulao interna, um sinal
para o comrcio da Grcia com o exterior (Veja-se tambm o livro V de suas Leis).

Aristteles. 107 Nos pases em que o crdito no est desenvolvido, como na China, o papel-moeda de curso forado aparece no
momento oportuno. 108 Os primeiros a preconizar o papel-moeda
notam expressamente que a transformao da moeda metlica em
sinais de valor se efetua no prprio processo de circulao. Assim o
fizeram Benjamin Franklin 109 e o bispo Berkeley.110 Seria formular
uma pergunta absurda querer saber quantas resmas de papel, trans!7

Aristteles, Ethica Nicomachea, livro V, cap. VIII, op. cit., "na satisfao das necessidades,
o dinheiro converte-se, por conveno, em meio de troca. Leva seu nome porque no
procede da natureza, mas da lei, dependendo de ns modific-lo ou anul-lo." Aristteles
tinha uma concepo do dinheiro incomparavelmente mais profunda e compreensiva que
Plato. No seguinte pargrafo, expe admiravelmente como a troca entre duas comunidades cria a necessidade de atribuir a uma mercadoria especfica, ou seja, uma substncia
que tenha valor, o carter de dinheiro. "A medida que essas relaes (...) se transformaram,
desenvolvendo-se pela importao de objetos que no existiam e pela exportao dos que
sobravam, a necessidade introduziu o uso do dinheiro (...) Convencionou-se dar e receber
nas trocas uma matria que, til por si prpria, fosse facilmente utilizvel nos atos habituais
da vida; tal foi o ferro, a prata ou qualquer outra substncia anloga" (Aristote, De Republica,
livro I, cap. IX, ibidem, Politique, traduzida por J. Barthelemy Saint Hilaire, livro I, cap.
III). Miguel Chevalier, que ou no leu ou no compreendeu Aristteles, cita esse pargrafo
para demonstrar que segundo Aristteles, o meio circulante deveria ser uma substncia que
tivesse valor intrnseco. Mas Aristteles diz expressamente que o dinheiro, como simples
meio circulante, parece dever a sua existncia s conveno ou lei, como j o indicaria
seu prprio nome, e que na realidade deve sua utilidade como a moeda exclusivamente sua
funo e no a um valor de uso intrnseco: "esse dinheiro no em si mesmo nada mais que
uma coisa absolutamente v, que tem um valor legal, mas no natural, pois uma mudana
de conveno entre os que usam pode depreci-lo por completo e torn-lo absolutamente
incapaz de satisfazer qualquer uma de nossas necessidades" {ibidem).

Esse imperador (de Catai ou China) pode gastar quanto queira sem calcular. Porque no gasta
nem fabrica moeda, mas sim couro ou papel impresso. E quando essa moeda rodou tanto
tempo, que j comea a desgastar-se, a levam ao Tesouro do imperador substituindo a moeda
velha por outra nova, E essa moeda circula em todo o pas e em todas as suas provncias, no
produzem moeda de ouro nem de prata, e, opina Mandeville, por isso pode gastar escandalosamente", Sir John Mandeville, Voyages and traveis, Londres, edio 1795, p. 105.
Rl') Benjamin Franklin: Remarks andfacts reltive to the american paper money, 1764, p. 348:
"Atualmente, at a prpria moeda de prata deve, na Inglaterra, uma parte de seu valor ao
curso forado, a parte que constitui a diferena entre seu peso real e sua denominao.
Uma grande parte dos xelins e das moedas de seis pence que circulam atualmente perdeu,
em consequncia do desgaste, uns 5%, 10%, 20% de seu peso, e algumas das peas de 6
pence, at 50%. Para cobrir essa diferena entre o real e o nominal vs no tendes nenhum
valor intrnseco, no tendes tanto papel, no tendes nada. E o curso forado, a certeza de
que podereis facilmente tornar a atribuir-lhes o mesmo valor, o que faz passar 3 pence
que tm o valor de prata por 6 pence".

10H

1 ,

Berkeley, p. 56 "Se se conservasse o nome da moeda aps o desaparecimento do seu metal,


no se poderia manter, apesar de tudo, a circulao do comrcio?".

R [ B U

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C R T I C A

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formados em notas, poderiam circular como dinheiro. As fichas


sem valor no so sinais de valor seno porque representam o ouro
no processo da circulao, e s o representam na medida em que o
ouro entrar como moeda nesse processo, quantidade determinada
pelo seu prprio valor, dados os valores de troca das mercadorias
e a rapidez de suas metamorfoses. As notas com o nome de 5
no poderiam circular seno em um nmero cinco vezes menor
que as notas com o nome de 1 e se todos os pagamentos se efetuassem em notas de um xelim, teriam que circular 20 vezes mais
notas de xelins que notas de libra. Se as espcies de ouro fossem
representadas por notas de nomes diferentes, por exemplo, notas
de 5 de 1 de 10 x., a quantidade dessas distintas espcies de
sinais de valor seria determinada no somente pelo quantum de
ouro necessrio circulao total, mas tambm pelo indispensvel
esfera de circulao de cada espcie particular. Se o nvel mnimo
da circulao fosse 14 milhes de libras (que a proviso do Banco
da Inglaterra para a moeda de crdito, mas no para as espcies),
poderiam circular 14 milhes de papis, e cada nota seria o sinal
de valor de 1 , se o valor do ouro diminuisse ou aumentasse em
funo da diminuio ou do aumento do tempo de trabalho exigido em sua produo, permanecendo idntico o valor de troca
da mesma quantidade de mercadoria, o nmero de notas de libra
circulante aumentaria ou diminuiria em razo inversa variao
do valor do ouro. Se o ouro fosse substitudo pela prata no papel
de medida de valores, a relao do ouro com a prata seria como
1:15, e no caso em que no futuro cada nota representasse o mesmo
quantum de prata que em outro tempo representava o ouro, em
lugar de 14 milhes teriam que circular 210 milhes de notas de
uma libra. A quantidade de notas de papel , pois, determinada
pela quantidade de moedas de ouro que representam na circulao, e como so sinais de valor, porque o representam, o seu valor
determinado simplesmente por sua quantidade. Assim como a
quantidade de ouro circulante depende dos preos das mercado-

rias, o valor do papel-moeda que circula depende, inversamente,


exclusivamente de sua prpria quantidade.
A interveno do Estado, que emite o papel-moeda de curso
forado - e consideramos apenas essa classe de papel-moeda - parece anular a lei econmica. O Estado, que em preo monetrio dava
somente um nome de batismo a um peso de ouro determinado, e
na cunhagem no fazia mais do que marcar o ouro com seu sinal,
parece que agora, devido magia de seu sinete, metamorfosea o
papel em ouro. Uma vez que o papel-moeda tem curso forado,
ningum pode impedir ao Estado que lance em circulao o nmero de notas que queira e imprima neles nomes quaisquer das moedas, como uma libra, cinco libras, dez libras. Torna-se impossvel
retirar as notas da circulao uma vez arrastadas por ela porque as
fronteiras nacionais detm seus cursos e porque fora da circulao
perdem todo valor: o valor de uso e o de troca. Suprimida sua existncia funcional, transformam-se em miserveis pedaos de papel.
Contudo, esse poder do Estado no passa de pura aparncia. -lhe
factvel lanar circulao a quantidade que quiser de papel-moeda
com nomes quaisquer de moedas, mas sua interveno cessa com
esse ato mecnico. Absorvido pela circulao, o sinal de valor ou
o papel-moeda sofre suas leis imanentes.
Se a soma de ouro necessria pela circulao de mercadorias
fosse de 14 milhes de libras e o Estado lanasse circulao 210
milhes de notas levando cada uma o nome de uma libra, esses
210 milhes seriam transformados em representantes de ouro na
importncia de 14 milhes de libras esterlinas. O mesmo sucederia
se o Estado tivesse representado em notas de uma libra um metal
de valor 15 vezes menor ou uma parte de peso de ouro 15 vezes
menor. Somente mudaria o nome do padro de preos, que, naturalmente, convencional, fosse porque ocorresse diretamente,
pela modificao do ttulo da moeda, fosse indiretamente, pela
multiplicao das notas na proporo exigida por um novo padro
mais baixo. Como o nome libra indicaria, da em diante, um quan-

tum de ouro 15 vezes menor, todos os preos das mercadorias se


elevariam 15 vezes, e ento, na realidade, os 210 milhes de notas
de libra seriam to necessrios como os 14 milhes anteriormente.
O quantum de ouro que representa cada sinal isolado diminuiria
na proporo em que aumentasse a soma total dos sinais de valor.
A alta dos preos no seria mais que uma reao do processo de
circulao, o qual iguala obrigatoriamente os sinais de valor ao
quantum de ouro que pretendem substituir na circulao.
Pela histria da falsificao da moeda pelos governos na Inglaterra e na Frana, comprova-se, com frequncia, que no h
relao entre a alta dos preos e a falsificao da moeda de prata.
Simplesmente porque proporo que as espcies eram aumentadas no correspondia quela que foram falsificadas. No tendo sido
emitida uma massa correspondente da aliana inferior, os valores
de troca das mercadorias deviam ser estimados posteriormente de
acordo com essa aliana, tomada como medida de valores, e ser
realizados por espcies que correspondessem a essa unidade de
medida inferior. Isso soluciona a dificuldade, que ficara insolvel
na polmica de Locke e Lowndes. A relao em que o sinal de valor,
seja em papel, ouro ou prata alterados, representa pesos de ouro e
de prata, calculados segundo o preo monetrio, no depende de
sua prpria matria, mas da quantidade de sinais que circulam. Se
a compreenso dessa relao difcil, porque o dinheiro, em suas
duas funes de medida dos valores e instrumento de circulao,
no somente est submetido a leis contrrias, mas tambm a leis
que parecem achar-se em contradio com o antagonismo dessas
duas funes. E sua funo de medida dos valores, na qual o ouro
serve unicamente como moeda contante e apenas ouro ideal, o
que importa, sobretudo, a matria natural. Avaliados em metal
prata ou expressos em preo-prata, os valores de troca apresentamse como natural de um modo muito diferente de quando se acham
avaliados em ouro e expresso em preo-ouro. Inversamente, em sua
funo de instrumento de circulao, na qual o ouro no somente

imaginado, mas tambm tem que existir como um objeto real ao


lado das demais mercadorias, a matria torna-se indiferente e tudo
depende de sua quantidade. O decisivo para a unidade de medida
que seja uma libra de ouro, de prata ou de cobre, pois o simples
nome faz de moedas a realizao adequada de cada uma dessas
unidades de medida, qualquer que seja a sua matria. Entretanto,
isso contradiz o senso comum para o qual, quanto ao dinheiro,
que existe apenas no pensamento, tudo depende de uma substncia
material, e, quanto moeda, que existe realmente, tudo depende
de uma relao numrica ideal.
A alta ou baixa dos preos das mercadorias com a alta ou
baixa da massa das notas - a baixa ocorre quando o papel-moeda
constitui o meio exclusivo de circulao - no , portanto, mais
que o restabelecimento violento, pelo processo de circulao, da lei
mecanicamente violada pela base, isto , que o quantum de ouro
circulante determinado pelos preos das mercadorias e a quantidade dos sinais de valor circulante, pela quantidade de espcies
de ouro, que representam na circulao. Doutro lado, uma massa
qualquer de papel-moeda absorvida, e em certo sentido digerida,
pelo processo de circulao, porque o sinal de valor, qualquer que
seja a ttulo de ouro que represente ao entrar na circulao, fica
reduzido no interior da mesma ao sinal do quantum de ouro que
poderia circular em seu lugar.
Na circulao dos sinais de valor aparecem invertidas todas as
leis da circulao monetria real. Enquanto o ouro circula porque
tem valor, o papel tem valor porque circula. Enquanto o valor de
troca das mercadorias, dada a quantidade de ouro circulante, depende de seu prprio valor, o valor do papel depende da quantidade
que circula. Enquanto a quantidade de ouro circulante aumenta
ou diminui com a alta ou baixa dos preos das mercadorias, esses
parecem subir ou descer conforme varie a quantidade de papel
circulante. Enquanto a circulao das mercadorias s pode absorver quantidades determinadas de espcies de ouro, e, por conse-

R I 1) U

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P O L T I C A

guinte, a contrao e expanso alternativas da moeda circulante


se manifestam como uma lei necessria, o papel-moeda parece
entrar na circulao em propores indeterminadas. Enquanto
o Estado, ao emitir moeda que tenha somente uma falta de 7
de grama em seu contedo metlico, altera as espcies de ouro e
de prata, perturbando, portanto, sua funo de instrumento de
circulao, realiza em troca uma operao perfeitamente correta
quando emite papel-moeda sem valor, que s tem do metal o
nome monetrio. Enquanto o ouro cunhado no representa
visivelmente o valor das mercadorias, pela simples razo de que
este ele prprio avaliado em ouro ou expresso em preo, o sinal
de valor parece representar imediatamente o valor das mercadorias. Portanto, evidente o motivo pelo qual os observadores
que estudavam unilateralmente os fenmenos da circulao da
monetria, considerando somente a circulao do papel-moeda
de curso forado, deviam desconhecer todas as leis imanentes da
circulao monetria. De fato, essas leis no s aparecem invertidas na circulao do sinal de valor, como at no ocorrem, pois
o papel-moeda, se emitido em quantidade exata, realiza movimentos que no lhe so peculiares como sinal de valor, enquanto
seu prprio movimento, em lugar de derivar-se diretamente da
metamorfose das mercadorias, provm da violao de sua proporo exata com o ouro.
3 - O dinheiro
O dinheiro, distinto da moeda, resultado do processo de
circulao sob a forma de M-D-M, constitui o ponto de partida
do processo de circulao sob a forma D-M-D, isto , troca do
dinheiro pela mercadoria para trocar mercadoria pelo dinheiro.
Na forma D-M-D o dinheiro que constitui o ponto inicial e
final do movimento. Na primeira forma, o dinheiro mediador
da troca das mercadorias, na ltima, a mercadoria a mediadora,
que faz com que o dinheiro se converta em dinheiro. O dinheiro,

Karl

Makx

que na primeira forma aparece como simples meio, , na ltima,


o objeto final da circulao; e a mercadoria, que, na primeira
forma, era o objeto final, na segunda simples meio. O prprio
dinheiro j o resultado da circulao M-D-M, mas na forma
D-M-D o resultado da circulao parece ser, ao mesmo tempo,
seu ponto de partida. Enquanto que, em M-D-M, o contedo real
a troca da matria, a existncia formal da prpria mercadoria,
sada desse primeiro processo, o que constitui o contedo real
do segundo processo D-M-D.
Na forma M-D-M, os dois extremos so mercadorias de idntico valor, mas ao mesmo tempo so valores de uso de qualidade
diferente. Sua troca M - M uma permutao real da matria. Na
forma D-M-D, ao contrrio, os dois extremos so o ouro, e ouro
da mesma magnitude de valor. Trocar ouro por mercadoria para
trocar a mercadoria por ouro, ou, se considerarmos D-D, trocar
ouro por ouro, parece absurdo. Porm, se se traduz D-M-D pela
frmula: comprar para vender, o que significa somente trocar,
por um movimento mediato, ouro por ouro, reconhece-se logo
a forma dominante da produo burguesa. Todavia, na prtica
no se compra para vender: compra-se barato, para se vender
mais caro. Troca-se dinheiro por mercadoria para trocar, em seguida, a mesma mercadoria por maior quantidade de dinheiro,
de modo a fazer diferirem os extremos D-D, se no qualitativa,
quantitativamente. Essa diferena quantitativa pressupe a troca
de no-equivalentes, enquanto a mercadoria e o dinheiro, como
tais, so apenas formas antitticas da prpria mercadoria; isto ,
modalidades distintas de existncia da mesma magnitude de valor.
O ciclo D-M-D oculta, sob as formas de dinheiro e mercadoria,
relaes de produo mais desenvolvidas; e na circulao simples
no passa do reflexo de um movimento superior. Precisamos, pois,
desenvolver o dinheiro, distinguindo-o do meio de circulao, da
forma imediata da circulao das mercadorias M-D-M. O ouro,
isto , a mercadoria especfica que serve de medida de valor e de

meio de circulao, se converte em dinheiro sem que a sociedade


coopere nisso doutro modo. Na Inglaterra, onde o metal prata
no medida de valores nem meio de circulao dominante, no
se transforma em dinheiro; e na Holanda o ouro deixou de ser
dinheiro assim que foi destronado como medida de valor. Uma
mercadoria converte-se em dinheiro enquanto unidade de
medida de valor e de meio de circulao, ou, falando-se doutra
maneira: o dinheiro a unidade de medida de valor e de meio
de circulao. Mas, como tal, o ouro tem de novo uma existncia
independente, diferenciada de seu modo de ser nas duas funes.
Como medida de valor, o ouro no mais do que dinheiro ideal
ou ouro ideal; como simples meio de circulao, dinheiro simblico e ouro simblico; em sua simples corporificao metlica,
o ouro dinheiro ou dinheiro ouro real.
Consideremos agora a mercadoria ouro em repouso, a qual
dinheiro em sua relao com outras mercadorias. Todas as
mercadorias representam em seus preos uma determinada soma
de ouro; trata-se de ouro imaginrio ou dinheiro imaginrio,
representantes do ouro; e, inversamente, o dinheiro no sinal de
valor era simples representante dos preos das mercadorias. 111
Como as mercadorias so, portanto, apenas dinheiro imaginrio, o dinheiro a nica mercadoria real. Contrariamente s
mercadorias, que no fazem mais que representar a existncia independente do valor de troca, do trabalho social geral, da riqueza
abstrata, o ouro a forma de apario material da riqueza abstrata.
Sob a forma de valor de uso, cada mercadoria expressa apenas um
momento da riqueza material, por sua relao com uma necessidade especial, nada mais que um lado isolado da riqueza. Mas o
dinheiro satisfaz cada necessidade, tendo-se em conta que imediatamente convertvel no objeto daquela. O seu prprio valor de
111

"No somente os metais preciosos so sinais das coisas (...) mas tambm reciprocamente
as coisas (...) so sinais do ouro e da prata". A Genovesi, Lezione di economia civile, 1765,
p. 281, in Custodi, Parte Moderna., tomo VIII.

uso realizado na interminvel srie de valores de uso que formam


seu equivalente. Em sua substncia metlica nativa, o ouro encerra
toda a riqueza material que se desenvolve no mundo das mercadorias. Se as mercadorias representam em seus preos o equivalente
geral ou a riqueza abstrata, o ouro, este ltimo, em seu valor de
uso, representa os valores de uso de todas as mercadorias. O ouro
, pois, o representante corporal da riqueza material. o "resumo
de todas as coisas" (Boisguillebert), o compndio da riqueza social. E, em conjunto, a encarnao imediata do trabalho geral, na
forma, e o agregado de todos os trabalhos concretos, no contedo.
O ouro a riqueza universal individualizada. 112 Sob o seu aspecto
de mediador da circulao, sofreu toda classe de ultrajes; foi corrodo, esmagado at o extremo de chegar a ser um pedao de papel
simblico. Como dinheiro, volta a adquirir o seu esplendor de
ouro.113 De servidor, converte-se em amo. De simples peo, passa
a ser deus das mercadorias. 114
a) Entesouramento
O ouro separa-se, primeiramente na qualidade de dinheiro,
do meio de circulao, porque a mercadoria interrompia o pro112
1,3

114

Petty: "Gold and silver are universal Wealth",

Politicai arithmetics,

p. 242.

E. Misselden: Free trade or the means to make tradeflorish etc., Londres, 1622: "A matria
natural do comrcio a mercadoria que os comerciantes, atendendo aos fins do comrcio,
tm chamado commodity. A matria artificial do comrcio o dinheiro, que j recebeu
o nome de "nervo da guerra e do Estado". O dinheiro, embora na natureza e no tempo
venha atrs da mercadoria, converteu-se na coisa principal". Compara a mercadoria e
o dinheiro com os dois netos de Jacob, o qual, ao dar-lhes beno, ps sua mo direita
sobre o mais jovem e sua esquerda sobre o mais velho. Boisguillebert, Dissertation sur
la nature des richesses etc., ibidem. "Eis aqui o escravo do comrcio convertido em seu
tirano (...) A misria dos povos procede de que se tenha convertido em amo, ou, melhor,
em tirano, o que era um escravo" (pp. 389-395).

Boisguillebert, ibidem, "Fizeram um dolo desses metais (o ouro e a prata); e deixando de


lado o objeto e a inteno para que foram chamados ao comrcio, ou seja, para servir nele
de penhor na troca e na tradio recproca, quase foram desobrigados desse servio, para
transform-los em divindades, s quais se tm sacrificado e se sacrificam sempre bens e
necessidades preciosas, e at homens, como jamais imolou a essas falsas divindades a cega
antiguidade" etc., p. 395.

cesso de sua metamorfose e permanecia no estado de crislida


de ouro. Isso ocorre toda vez que a venda no se transforma
em compra. O carter independente que o ouro adquire sob a
forma de dinheiro , sobretudo, a expresso sensvel da ciso do
processo de circulao ou da metamorfose da mercadoria em dois
atos separados, que se executam indiferentemente lado a lado.
A prpria moeda converte-se em dinheiro desde que seu curso
se interrompa. Nas mos do vendedor, que o recebe em troca de
sua mercadoria, o dinheiro; quando sai de suas mos, volta a
ser moeda. Cada um vendedor da mercadoria particular que
produz, mas comprador de todas as demais mercadorias, das
quais necessita para sua existncia social. Enquanto a sua entrada
em cena, no papel de vendedor, depende do tempo de trabalho
que exige a produo de sua mercadoria, sua apario no papel
de comprador condicionada pela constante renovao das
necessidades da vida. Para comprar sem vender preciso vender
sem comprar. Com efeito, a circulao M-D-M apenas a unidade evolutiva da compra e venda enquanto ao mesmo tempo
o processo perptuo de sua ciso. Para que o dinheiro circule
constantemente sob a forma de moeda preciso que a moeda se
coagule constantemente em dinheiro. O curso contnuo da moeda est condicionado por sua contnua acumulao em grande ou
pequena quantidade nos fundos de reserva, que de todas as partes
e em conjunto provm da circulao, e a condicionam; fundos
de reserva de moeda cuja constituio, distribuio, dissoluo e
reconstituio variam constantemente, cuja existncia desaparece
sempre e cuja desapario subsiste. Essa transformao incessante
da moeda em dinheiro e do dinheiro em moeda, expressa por
Adam Smith da seguinte maneira: cada possuidor de mercadoria
deve ter sempre em reserva, ao lado da mercadoria particular que
vende, uma certa quantidade de mercadoria geral, com a qual
compra. Vimos que na circulao M-D-M, o segundo membro,
D-M, espalha-se em uma srie de compras que no se efetuam

de uma so vez, mas sucessivamente, no tempo, de modo que uma


poro de D circula a ttulo de moeda enquanto a outra repousa
sob a forma de dinheiro. O dinheiro aqui no , realmente, seno
moeda em suspenso, e as partes constitutivas da massa de moedas
que circulam variam sempre, e aparecem tanto de uma forma
quanto de outra. A primeira metamorfose do meio de circulao
em dinheiro apenas representa, pois, um momento tcnico do
prprio curso do dinheiro. 115
A forma primitiva da riqueza a do suprfluo ou do excedente, a parte dos produtos que no requerida imediatamente
como valor de uso, ou, tambm, a posse de produtos cujo valor
de uso ultrapassa os limites do simplesmente necessrio. Ao
considerar a transio da mercadoria ao dinheiro, vimos que
esse suprfluo ou excedente dos produtos constitui, num grau
pouco desenvolvido da produo, a esfera propriamente dita da
troca das mercadorias. Os produtos suprfluos convertem-se
em produtos permutveis ou mercadorias. A forma adequada de
existncia desse suprfluo o ouro ou a prata; a primeira forma
sob a qual a riqueza fixada como riqueza social abstrata. As
mercadorias podem ser conservadas tanto sob a forma de ouro e
de prata, isto , na matria do dinheiro, quanto tambm o ouro
e a prata so riquezas sob forma preservada.
Todo valor de uso, como tal, serve porque consumido,
isto , destrudo. Todavia, o valor de uso do ouro que serve de
dinheiro consiste em servir de suporte do valor de troca, em
ser, como matria-prima amorfa, a materializao do tempo de
Boisguillebert pressente na primeira imobilizao do perpetuum mobile [movimento perptuo - latim], isto , na negao de sua existncia funcional como meio de circulao,
sua existncia independente relativamente s mercadorias. "O dinheiro, diz, deve estar
em contnuo movimento, o que somente pode ocorrer sendo mvel, pois assim que deixa
de ser, tudo est perdido", Le detail de la France, p. 231. No percebe que essa parada a
condio de seu movimento. O que quer em realidade que a forma valor das mercadorias
aparea como forma puramente fugaz de sua mudana de matria, sem nunca se fixar
como finalidade em si mesma.

trabalho geral. No metal amorfo, o valor de troca possui uma


forma imperecvel. O ouro ou a prata, imobilizados assim sob a
forma de dinheiro, constituem o tesouro. Nos povos em que a
circulao exclusivamente metlica, como nos antigos, todos
entesouram, do indivduo ao Estado, que guarda o seu tesouro de Estado. Nos tempos mais remotos, esses tesouros, sob a
guarda de reis e sacerdotes, servem principalmente para prestar
testemunho de seu poderio. Na Grcia e em Roma, a poltica
ordena que se constituam tesouros pblicos, considerados como
a forma mais segura e acessvel do suprfluo. O transporte rpido
de semelhantes tesouros de um pas a outro, pelos conquistadores, e sua difuso parcial e sbita na circulao constituem uma
particularidade da economia antiga.
Sendo tempo de trabalho concretizado, o ouro garante sua
prpria magnitude de valor; sendo materializao do tempo de
trabalho geral, o processo de circulao o que garante sua eficcia
constante como valor de troca. Pelo simples fato de o possuidor
de mercadorias poder fixar a mercadoria sob o seu aspecto de
valor de troca ou fixar o prprio valor de troca sob a forma de
mercadoria, a troca das mercadorias, com o fim de recuperlas sob o aspecto transformado do ouro, torna-se o motivo da
circulao. A metamorfose da mercadoria M-D realiza-se a fim
de convert-la de riqueza natural particular em riqueza social
geral. Em lugar da troca da matria, a troca de forma o que se
converte em finalidade prpria. O valor de troca transforma-se,
de simples forma, em contedo do movimento. A mercadoria
matm-se como riqueza, como mercadoria, porque se mantm
na esfera de circulao e permanece nesse estado fluido precisamente porque se solidifica em ouro ou prata. Permanece em
fluxo, como cristal do processo de circulao. Contudo, o ouro
e a prata se fixam em forma de dinheiro somente quando no
so meio de circulao. Convertem-se em dinheiro como nomeios de circulao. Assim, portanto, o nico meio de manter

a mercadoria constantemente na esfera de circulao retir-la


dessa sob a forma de ouro.
O possuidor de mercadorias s pode retirar da circulao, sob a
forma de dinheiro, aquilo que coloca na circulao sob a forma de
mercadoria. Vender sem cessar, lanar continuamente mercadorias
na circulao, a primeira condio do entesouramento, do ponto
de vista da circulao de mercadorias. Doutro lado, o dinheiro
desaparece continuamente como meio de circulao no prprio
processo de circulao, porque aquela se realiza continuamente em
valores de uso e resolve-se em gozos efmeros. Deve-se arrancla, pois, da corrente devoradora da circulao ou se deve deter a
mercadoria em sua primeira metamorfose e impedir ao dinheiro o
cumprimento de sua funo de meio de compra. O possuidor de
mercadorias, que se converte agora em entesourador, deve vender
tudo o que puder, comprando o menos possvel, como j o ensinava o velho Cato: "Patrem famlias vendacem non emacem esse'
[E preciso que o chefe de famlia goste de vender, no de comprar
- latim]. Se a assiduidade no trabalho a condio positiva, a economia a condio negativa do entesouramento. Quanto menos
equivalente da mercadoria, sob a forma de mercadoria particular
ou de valores de uso, se subtrai da circulao, mais se lhe tira,
sob a forma de dinheiro ou de valores de troca.116 A apropriao
da riqueza, sob sua forma geral, implica, portanto, a renncia
riqueza em sua realidade substancial. O mvel impulsionador do
entesouramento a avareza, que no ambiciona a mercadoria como
valor de uso, mas sim o valor de uso como mercadoria. Para se
apoderar do suprfluo sob sua forma geral tem que considerar as
necessidades particulares como luxo e suprfluo. Assim que, em
1593, as Cortes de Valeadolid dirigiram uma exposio a Felipe
II, na qual, entre outras coisas, dizem:

116

"Quanto mais o armazenamento alimenta em mercadoria, tanto mais diminui em tesouro",


E. Misselden, op. cit., p. 7.

C o n t r i b u i o CRTICA DA ECONOMIA POLTICA

Karl

Marx

As Cortes de Valeadolid do ano 1586 rogaram Vossa Majestade que

a vantagem cresce; torna-se maior quando empregado na construo de

no permitisse mais a importao no reino de castiais, vidraria, bijuteria,

casas, e parece mxima se se introduz no pas ouro e prata, pois so as

cutelaria e outros objetos semelhantes, to inteis vida do homem, que

nicas coisas imperecveis e estimadas como riqueza em todos os tempos

se enviam do estrangeiro com a finalidade de trocar por ouro, como se

e lugares; o resto no mais que riquezapro hic et


-

os espanhis fossem ndios.

latim].118

nunc

[para aqui e agora

Devido ao soterramento do dinheiro, arrancado da corrente da

O entesourador desdenha os gozos terrestres, temporais e


transitrios, para correr atrs do tesouro eterno, que no pode
ser corrodo nem pelas formigas, nem pela ferrugem, e que , ao
mesmo tempo e completamente, celeste e terrestre.

circulao e preservado da troca social da matria, estabelecem-se, entre

A causa geral mais afastada - diz Misselden no trabalho j citado -

zebs, conta que os comerciantes enterram o seu dinheiro profundamente

o grande excesso com que esse pas consome mercadorias dos pases

e em segredo, principalmente os pagos no maometanos, que manejam

estrangeiros, que se transformam em

quase todo o comrcio e todo o dinheiro, "imbudos pela crena de que

inteis - ingls], em lugar de

discommodities [mercadorias
commodities [mercadorias - ingls],

o ouro e a prata, que escondem durante sua vida, lhes servir no outro

a riqueza social, sob a forma de um tesouro subterrneo imperecvel, e


o possuidor de mercadorias, relaes particulares e secretas. O doutor
Bernier, que viveu, durante algum tempo, em Delhi, na Corte de Auren-

mundo aps sua morte".119

pois nos privam dos tesouros, que, doutro modo, seriam importados

Corinto, linho de cambraias de Hainault, sedas da Itlia, acar e fumo

Alm disso, o entesourador, por pouco que seu ascetismo se


reforce com uma enrgica aplicao ao trabalho, deve ser eminentemente praticante de sua religio e ainda mais puritano.

das ndias Orientais, especiarias das ndias Ocidentais; tudo isso no

O que no se pode negar a necessidade de comprar e vender; mas, j

constitui uma necessidade absoluta para ns, e, entretanto, compra-se

que no possvel passar sem isso, podem-se comprar cristmente, prin-

em lugar dessas futilidades. Consumimos em abundncia vinhos da


Espanha, da Frana, do Reno, do Levante; passas da Espanha, uvas de

com ouro

slido. 117

cipalmente as coisas que servem para as necessidades e a honra, pois

Sob a forma de ouro e de prata, a riqueza imperecvel,


tanto porque o valor de troca existe no metal indestrutvel,
quanto porque, sobretudo, se impede ao ouro de tomar, como
meio de circulao, a forma monetria puramente fugidia da
mercadoria. O contedo perecvel , assim, sacrificado forma
imperecvel.

assim que os patriarcas compraram e venderam gado, l, trigo, manteiga,

Se o imposto despoja do dinheiro a quem o gasta em beber e comer e o

tivssemos um governo de prncipes. Mas no quero agora escrever sobre

d a quem o emprega no melhoramento da terra, na pesca, nos trabalhos

esse ltimo, porque penso que definitivamente, quando no tenhamos

das minas, na indstria ou mesmo a quem o gasta em roupas, disso resulta

j dinheiro, cessar tudo isso forosamente, assim como a glutonaria e

leite e outros bens. So dons de Deus, que extrai de sua terra e reparte
entre os homens. Todavia, o comrcio exterior, que traz de Calicut e das
ndias e de outros pases mercadorias, sedas preciosas, jias e especiarias
que apenas servem de suntuosidade e no tm utilidade, levando consigo
o dinheiro do pas e das bolsas das gentes, no deveria ser tolerado se

sempre uma vantagem para a comunidade, pois os vestidos so menos


perecveis que os alimentos e as bebidas. Se se gasta o dinheiro em mveis,
118
119
117

Idem, pp. 11 A3,passim.

Petty,

Political arithmetics,

p. 196.

Franois Bernier: Voyage contenant


1830, t o m o l , pp. 3 1 2 - 3 1 4 .

la description des tts du GrandMagol,

edio de Paris,

os adornos; tambm de nada servem escrever e ensinar se a necessidade


e pobreza no nos obriga a isso.120

Nas pocas em que a circulao da matria se acha perturbada,


o soterramento do dinheiro ocorre mesmo na sociedade burguesa
desenvolvida. O lao social, sob sua forma compacta - para o
permutador, esse lao a mercadoria e a expresso adequada da
mercadoria o dinheiro - est preservado do movimento social.
O nervus rerum [nervo da coisa, o dinheiro - latim] social est
enterrado ao lado do corpo do qual nervo.
Contudo, o tesouro seria s metal intil, sua alma de dinheiro
voaria e ficaria como a cinza extinta da circulao, como seu caput
mortuum [cabea morta - latim], se no tendesse inconstantemente ao retorno circulao. O dinheiro ou o valor de troca
concretizado , do ponto de vista de sua qualidade, a encarnao
da riqueza abstrata; doutro lado, toda soma dada de dinheiro
uma magnitude de valor limitada quantitativamente. O limite
quantitativo do valor de troca contradiz sua universalidade qualitativa, e o entesourador sente o limite como um marco que, na
120

Bucher von Kaujhandel und Wucher,

Doctor Martin Luther:


1524. No mesmo lugar, diz
Lutero: "Deus nos obrigou, aos alemes, a lanar nosso dinheiro nos pases estrangeiros,
tornando rico a todo o mundo, enquanto ficamos mendigos. A Inglaterra teria menos
ouro se a Alemanha lhe deixasse seus tecidos e o rei de Portugal tambm teria menos, se
se lhe deixassem sem comprar suas especiarias. Conta o que a feira de Frankfurt transporta
sem necessidade e sem razo s terras alems e te assombrars, e te perguntars como
possvel que permanea, todavia, um s vintm nos pases alemes. Frankfurt o poo
de ouro e de prata por onde escapa do pas alemo tudo o que germina e cresce, todo o
amoedado e cunhado em nosso pas; se se tapasse o buraco, ento no se ouviria, como
agora, a queixa de que, por todas as partes, s h dvidas e nenhum dinheiro, pois os
campos e as cidades foram despojados pela usura. Porm, deix-lo; no h remdio. Ns
alemes devemos permanecer alemes". Misselden, na obra j citada, quer, pelo menos,
reter o ouro e a prata no crculo da cristandade. "A outra causa remota da falta de dinheiro
o comrcio que se faz fora da cristandade, com a Turquia, a Prsia e as ndias Orientais.
A maior parte desse comrcio efetua-se com dinheiro contante, mas de maneira distinta
da que se realiza dentro dos limites da cristandade; pois, ainda que aquele comrcio se
faa com dinheiro contante, esse dinheiro permanece sempre enclausurado no recinto da
cristandade. H, com efeito, fluxo e refluxo, mar ascendente e descendente de dinheiro
da cristandade que comercia, pois, s vezes, h mais em um lugar que em outro, conforme
um pas tenha necessidade dele, sobrando a outro; o dinheiro corre de um lado a outro
e gira no crculo da cristandade. Mas, o dinheiro com que se trafica fora da cristandade,
nos pases citados, sai continuamente para o exterior, no voltando mais".

realidade, se converte ao mesmo tempo em marco qualitativo, ou


converte o tesouro em representante limitado da riqueza material.
O dinheiro, considerado como equivalente geral, manifesta-se
imediatamente, como j vimos, na forma de uma equao, cujo
primeiro membro formado por ele mesmo e cujo segundo
membro constitudo pela srie interminvel de mercadorias. O
grau em que o dinheiro aproximadamente se realiza na dita srie
infinita de mercador, as que corresponde ao seu conceito de valor
de troca, depende da magnitude do valor de troca. O movimento
automtico do valor como valor no pode ser seno, em geral, o
de ultrapassar seus limites quantitativos. Assim sendo, logo que
seja desimpedido um limite quantitativo do tesouro, cria-se uma
nova barreira que, por sua vez, deve ser destruda. O que aparece
como barreira no um limite determinado do tesouro, mas tudo
limite. O entesouramento no tem, pois, limites imanentes;
falta-lhe medida em si mesmo; , antes, um processo sem fim,
que sempre encontra um motivo para comear de novo diante
do resultado obtido. Se o tesouro aumenta porque se conserva,
tambm se conserva porque aumenta.
O dinheiro no unicamente uma finalidade da paixo de enriquecer, sua finalidade por excelncia. essencialmente auri sacra
fames [a abominvel fome de ouro - latim]. A paixo de enriquecer,
contrariamente das riquezas naturais particularmente, tais como
vestidos, adornos, gado etc., s pode existir quando a riqueza geral,
como tal, se tenha individualizado em um objeto especial, e pode,
por conseguinte, ser fixada sob a forma de uma mercadoria isolada.
O dinheiro parece ser, pois, tanto a finalidade quanto a origem
da paixo de enriquecer.121 No fundo, o que parece finalidade o
valor de troca como tal e, portanto, seu aumento. A avareza retm
o tesouro cativo, impedindo que o dinheiro se transforme em meio

l2]

"O dinheiro a fonte primeira da avareza; esta converte-se em uma espcie de raiva que
j no avareza, mas sede de ouro", Pline,
livro XXXIII, cap. XIV.

Historia naturalis,

de circulao, porm a sede do ouro mantm a alma monetria do


tesouro em constante afinidade com a circulao.
Portanto, a atividade, graas qual se constitui o tesouro, consiste de um lado em retirar o dinheiro da circulao por meio da
venda, repetida sem cessar, e, de outro, em armazenar simplesmente, em acumular. Com efeito, unicamente na esfera da circulao
simples e sob a forma de entesouramento, se produz a acumulao
da riqueza como tal, enquanto as demais formas chamadas de
acumulao, como veremos adiante, se denominam assim como
que por abuso, porque se tem em mente a acumulao simples do
dinheiro. Todas as demais mercadorias, ou bem so amalgamadas
na qualidade de valores de uso - e ento o amontoamento determinado pela particularidade de seu valor de uso: a acumulao
de cereais exige, por exemplo, disposies preparatrias especiais;
se junto ovelhas, torno-me pastor; o aambarcamento de escravos
e de terras implica relao de dominncia e sujeio, o aprovisionamento da riqueza particular exige processos especiais, distintos
do simples ato da acumulao, e desenvolve aspectos particulares
da individualidade. Ou bem a riqueza sob a forma de mercadorias
acumulada a ttulo de valor de troca - e ento a acumulao
uma operao comercial ou especificamente econmica. Quem a
realiza se converte em comerciante de gros, de gado etc. O ouro
e a prata no constituem dinheiro por causa da atividade especial
do indivduo que os amontoa, mas porque so cristalizao do processo de circulao, que se efetua sem a cooperao do indivduo.
Todo seu trabalho consiste em coloc-los de lado, amontoando
tosto a tosto, numa atividade sem contedo, que, aplicada s
demais mercadorias, as depreciaria. 122

522

Horcio no compreende a filosofia do entesouramento quando diz (Stiras, livro II


Stira III.): "um homem sem disposio para a msica, sem afeio s musas, compre
ctaras e as armazene, ou se rodeie de cutelos e formas sem ser sapateiro, ou, enfim, de
velas e cordoalhas sem entender de comrcio, e em todas as partes o chamaro louco e
insensato, e no ser sem razo. E no lhe parecer assim o avaro que enterra seus escudos

Nosso entesourador aparece como mrtir do valor de troca,


como santo asceta, encarapitado sobre o capital, de sua coluna de
metal. Somente se preocupa com a riqueza sob a forma social e
por isso a enterra e a esconde da sociedade. Procura a mercadoria
sob a forma em que pode sempre circular: por isso, a retira da
circulao. Entusiasma-se pelo valor de troca, e por isso no troca.
A forma fluida da riqueza e sua petrificao, o elixir da vida e a
pedra filosofal mesclam-se numa louca alquimia. Como quer satisfazer todas as necessidades sociais, apenas concede o necessrio
sua natureza. Como quer fixar a riqueza em sua corporificao
metlica, aquela se volatiliza para ele at no ser mais que um puro
fantasma cerebral. Em realidade, o amontoamento do dinheiro
pelo dinheiro a forma brbara da produo pela produo, isto
, o desenvolvimento das foras produtivas alm dos limites das
necessidades habituais. Quanto menos desenvolvida se encontra a
produo de mercadorias, mais importante a primeira cristalizao do valor de troca em dinheiro, o entesouramento, o qual, por
essa razo, desempenha um papel proeminente nos povos antigos
na sia at o presente momento, e nos povos agrcolas modernos
nos quais o valor de troca no se apoderou ainda de todas as relaes da produo.
Vamos examinar a funo especificamente econmica do
entesouramento no interior da prpria circulao metlica, mas
primeiramente mencionaremos outra forma do entesouramento.
Feita abstrao completa de suas propriedades estticas, sendo
as mercadorias compostas da matria que tambm matria do
e seu ouro e que, sem saber servir-se dos tesouros que acumula, acredita-se sacrlego ao
toc-los?" (Oeuvres Ae Horcio, traduo da coleo Panckoucke). M. Senior compreende
melhor: "O dinheiro parece ser a nica coisa que se deseja universalmente, e por isso
que o dinheiro uma riqueza abstrata, e os homens, ao possu-lo, podem satisfazer todas
as suas necessidades, de qualquer classe que sejam", Principes fondamentaux de l'Economie
Politique, traduo do Conde Joo Arrivabene, Paris, 1836, p. 221. E tambm Storch:
"J que o dinheiro representa todas as riquezas, basta acumul-lo para se obter qualquer
espcie de riqueza existente no mundo" (tomo II, p. 134).

dinheiro, em ouro e prata, so convertveis em dinheiro, do mesmo modo que a moeda de ouro ou os lingotes de ouro se podem
converter nas ditas mercadorias. Precisamente porque o ouro e a
prata so a matria da riqueza abstrata, a ostentao suprema da
riqueza consiste em servir-se dela sob a forma de valores de uso
concretos; e se o possuidor de mercadorias esconde seu tesouro,
sente-se levado a se apresentar aos olhos dos outros comerciantes,
onde pode faz-lo com segurana, como un hombre rico [um homem rico espanhol]. Doura-se a si prprio e sua casa. 123 Na
sia, especialmente na ndia, onde o entesouramento no , como
na economia burguesa, uma funo subordinada do mecanismo
da produo total, e a riqueza, sob essa forma, o objeto final,
as mercadorias de ouro e prata no so propriamente mais que
uma forma esttica dos tesouros. Na Inglaterra da Idade Mdia,
as mercadorias de ouro e prata eram consideradas legalmente
como simples formas de tesouro, porque seu valor s aumentava
ligeiramente pelo trabalho grosseiro que se lhes tinha agregado.
Eram destinadas a ser lanadas de novo na circulao, e seu refinamento estava, portanto, proibido, como o da prpria moeda.
O emprego crescente do ouro e da prata nos objetos de luxo, ao
mesmo tempo que o aumento da riqueza, uma coisa to simples
que os antigos a compreendiam perfeitamente, 124 enquanto, ao
contrrio, os economistas modernos chegaram seguinte falsa
proposio: que o uso das mercadorias de ouro e de prata no
aumenta proporcionalmente ao crescimento das riquezas, mas s
proporcionalmente depreciao dos metais preciosos. Por isso,
suas indicaes, exatas quanto ao emprego do ouro australiano
123

124

Para mostrar at que ponto se conserva o mesmo homem ntimo (the inner man) que existe
no possuidor de mercadorias, ainda que seja civilizado e convertido em capitalista, basta
citar o exemplo de um representante londrino de uma casa bancria cosmopolita. Esse
indivduo fez pr num quadro dependurado na parede, como apropriado braso familiar,
uma cambial de 100 mil . O mais engraado aqui seria o olhar altivo e zombeteiro que
o papel-moeda lanaria sobre a circulao.
Veja-se adiante a citao de Xenofonte.

e californiano, deixam sempre uma lacuna, porque o consumo


crescente do ouro, como matria-prima, no se justifica, como na
imaginao deles, por uma baixa correspondente de seu valor. No
transcurso de 1810 a 1830, a produo mdia anual dos metais
preciosos havia diminudo mais da metade, em consequncia da
luta das colnias americanas contra a Espanha e da interrupo
do trabalho das minas, ocasionada pelas revolues. A diminuio
das espcies circulantes na Europa representava quase V6 , comparando-se os anos 1829 e 1809. Ainda que a quantidade produzida
houvesse diminudo, pois, e os gastos de produo aumentado, por
muito que tivessem variado, o consumo dos metais preciosos sob
a forma de objetos de luxo aumentou, entretanto, de um modo
extraordinrio; na Inglaterra, durante a guerra; no continente,
aps a paz de Paris. O dito consumo aumentava juntamente com
o crescimento da riqueza geral. 125 Pode-se estabelecer, como lei
geral, que a converso da moeda de ouro e prata em objetos de
luxo predomina em pocas de tranquilidade, e que sua converso
em lingotes, ou em espcies, se verifica em perodos de agitao. 126
At que ponto considervel a proporo do tesouro de prata e
ouro, existente em forma de artigos de luxo, em relao ao metal
precioso, que serve de dinheiro, se evidencia no seguinte exemplo:
em 1829 a proporo era, na Inglaterra, segundo Jacob, de 2 para
1, e, em toda Europa e Amrica, havia V4 mais de metal precioso
na forma de objetos de luxo, que na de dinheiro.
Vimos que o curso do dinheiro apenas a manifestao da
metamorfose das mercadorias ou da mudana de forma, mediante a qual se realiza a transformao social da matria. Era,

125

126

Jacob, An historical inquiry


II, cap. XXV et XXVI.

into the production and consumption ofthe precious metals, tomo.

"Em pocas de distrbios e insegurana e especialmente durante as comoes internas e as


invases, os objetos de ouro e prata so rapidamente convertidos em moeda, enquanto que
em pocas de tranquildade e prosperidade a moeda convertida em prataria e joalheria"
(tomo II, p. 367).

pois, necessrio que, com as variaes das somas dos preos das
mercadorias circulantes, ou a extenso de suas metamorfoses simultneas, de um lado, e a rapidez repetida de sua transformao
de forma, de outro, houvesse expanso e contrao de quantidade
de dinheiro circulante, o que possvel somente sob a condio
de que a quantidade total de dinheiro em um pas esteja em relao sempre varivel com a quantidade de dinheiro circulante.
O entesouramento preenche essa condio. Se os preos baixam
ou se a rapidez da circulao aumenta, os depsitos dos tesouros
absorvem a parte de dinheiro tirada da circulao; se os preos
sobem ou diminui a rapidez da circulao, os tesouros se abrem
e refluem em parte para a circulao. A fixao do dinheiro circulante em tesouro, e a difuso dos tesouros na circulao, um
movimento oscilatrio em contnua mutao, no qual o predomnio de uma ou outra tendncia exclusivamente determinado
pelas flutuaes da circulao das mercadorias. Desse modo os
tesouros servem de canais de distribuio e derivao do dinheiro
circulante, de tal forma que jamais circula como moeda seno o
quantum de dinheiro determinado pelas necessidades imediatas
da circulao. Se a circulao total estende-se subitamente, e a
quantidade fluida de compra e venda predomina, mas de modo
que a soma total dos preos que se devem realizar aumente ainda
com maior rapidez que a velocidade do curso do dinheiro, os
tesouros esvaziam-se rapidamente; assim que o movimento total
se detenha de modo desusado, ou o movimento de compra e
venda se consolide, o meio de circulao fixa-se em dinheiro em
propores impressionantes e os depsitos dos tesouros enchemse acima do nivel mdio. Nos pases em que a circulao puramente metlica ou que se encontram em um grau de produo
pouco desenvolvida, os tesouros esto infinitamente esparramados e disseminados sobre toda a periferia do pas, enquanto nas
sociedades burguesas desenvolvidas se encontram concentrados
nos depsitos dos bancos. No se deve confundir o tesouro com

a moeda de reserva, pois esse parte constitutiva da quantidade


total de dinheiro que sempre est em circulao, enquanto que a
relao ativa entre o tesouro e o meio de circulao supe a alta
ou baixa dessa quantidade total. As mercadorias de ouro e prata
constituem, como vimos, ora um canal de derivao dos metais
preciosos, ora mananciais alimentadores latentes. Em pocas
normais, unicamente a primeira funo tem importncia para
as economias da circulao metlica. 127
b) Meio de pagamento
At agora, o dinheiro distinguia-se do meio de circulao sob
as duas formas: do dinheiro em reserva e de tesouro. Na transformao passageira da moeda em dinheiro, a primeira forma refletia
o fato de que o segundo membro de M - D - M , a compra D-M,
tem que se subdividir, no interior de uma determinada esfera de
circulao, em uma srie de compras sucessivas. Pois bem, o entesouramento consistia simplesmente no isolamento do ato M-D,
que no evolua at D-M; no era mais que o desenvolvimento
independente da primeira mercadoria, o dinheiro evoludo
forma de apario alienada de todas as mercadorias, em oposio
ao meio de circulao, que o modo de existncia da mercadoria

127

No pargrafo seguinte, Xenofonte desenvolve o dinheiro sob as formas especficas de dinheiro e de tesouro: "Tambm a nica empresa em que no existe o temor de prodigalizar
o nmero de trabalhadores; quanto mais produz o minrio e mais dinheiro d, veem-se
mais pessoas dedicando-se a esse ofcio. E, efetivamente, quando se tem adquirido todo o
material necessrio para uma casa, nada mais se compra; mas, quanto ao dinheiro, jamais
possui o bastante para no querer mais; a tal ponto que os que tm muito desfrutam tanto
enterrando o suprfluo quanto o usando. Mais ainda: nas cidades florescentes onde mais
se precisa do dinheiro; os homens querem gast-lo para ter formosas armas, bons cavalos,
casas, mveis esplndidos; as mulheres s pensam nos tecidos ricos, nos adornos de ouro.
Se, ao contrrio, uma cidade atacada pela fome ou pela guerra, como a terra encontra-se,
ento, menos cultivada, faz falta o dinheiro para os vveres e para os aliados", Xenofonte,
De Vectigalibus, cap. IV; trad. de E. Talhot. Aristteles, no cap. XIX, livro I da Repblica,
desenvolve os dois movimentos opostos da circulao, M-D-M e D-M-D, sob os nomes
de "Econmica e Crematstica". Os trgicos gregos, especialmente Eurpedes, opem as
duas formas como direito e proveito.

sob sua forma sempre alienvel. Moeda de reserva e tesouro eram


dinheiro porque no eram meios de circulao, e no eram meios
de circulao unicamente porque no circulavam. Na funo em
que agora consideramos o dinheiro, este circula ou entra na circulao, mas sem servir de instrumento de circulao. Como meio de
circulao, o dinheiro era sempre instrumento de compra: agora,
atua como um no-meio de compra.
No momento em que, pelo entesouramento, o dinheiro corporifica a riqueza social abstrata, converte-se em representante
tangvel da riqueza material, adquire, com esse carter determinado de dinheiro, funes particulares no processo de circulao.
Se o dinheiro circula na qualidade de simples meio de circulao
e, portanto, de meio de compra, entende-se que mercadorias e
dinheiro se encontram frente frente, que a mesma magnitude
de valor est presente de maneira dupla, num dos extremos sob a
forma de mercadoria, na mo do vendedor, no outro extremo sob
a forma de dinheiro, na mo do comprador.
Essa existncia simultnea dos dois equivalentes em extremos
opostos, e sua mudana simultnea de lugar, ou sua alienao
recproca, supe que vendedor e comprador entram em relao
porque so possuidores de equivalentes. Entretanto, o processo da
metamorfose das mercadorias, que cria as diferentes fixaes de
forma do dinheiro, modifica tambm os permutadores ou modifica
os caracteres sociais sob os quais se apresentam uns aos outros.
No processo da metamorfose da mercadoria, o possuidor das
mercadorias muda de pele cada vez que a mercadoria se move e o
dinheiro reveste formas novas. Originariamente, os possuidores de
mercadorias enfrentavam-se como permutadores; um, convertia-se
em vendedor, o outro, em comprador; depois, alternativamente,
cada um em comprador e vendedor; logo se transformavam em
entesouradores, finalmente em pessoas ricas. De modo que os
permutadores no saem do processo de circulao tal como entraram nele. Na realidade, as diferentes formas estacionrias que

o dinheiro reveste no processo de circulao constituem apenas as


metamorfoses cristalizadas da prpria mercadoria, as quais, por seu
lado, so apenas a expresso objetiva das instveis relaes sociais
em que os possuidores de mercadorias efetuam sua modificao
de matria. No processo de circulao criam-se novas relaes
comerciais, e os portadores dessas relaes modificadas, os possuidores de mercadorias, adquirem novos caracteres econmicos.
Assim como na circulao interna o dinheiro se idealiza e o simples
papel, representante do ouro, desempenha a funo de dinheiro,
tambm esse processo d ao comprador ou ao vendedor que entra
nele como simples representante de dinheiro ou de mercadoria,
isto , representante do dinheiro futuro, a eficcia do vendedor
ou do comprador real.
Todas as formas at as quais o ouro evolui, convertido em
dinheiro, so apenas o desenvolvimento dos destinos encerrados
na metamorfose das mercadorias. Mas, essas formas, na circulao simples do dinheiro, na qual este era moeda e o movimento
M-D-M era unidade evolutiva, no se haviam separado sob um
aspecto independente, ou no eram seno simples virtualidades,
como, por exemplo, a deteno da metamorfose da mercadoria. J
vimos que no processo M-D a mercadoria, como valor de uso real
e valor de troca ideal, relacionava-se com o dinheiro como valor
de uso somente ideal. Alienando a mercadoria a ttulo de valor
de uso, o vendedor realizava nela o valor de troca assim como o
valor de uso do dinheiro. Inversamente, alienando o dinheiro a
ttulo da mercadoria. Por conseguinte, a mercadoria e o dinheiro
tinham trocado de lugar. Em sua realizao, o processo vivo dessa
oposio bipolar separa-se de novo. O vendedor aliena realmente
a mercadoria e, em princpio, s realiza o seu preo idealmente.
Tem-na vendido a seu preo, que, entretanto, no ser realizado
seno em uma poca ulterior determinada. O comprador que compra representa dinheiro futuro, enquanto o vendedor que vende
possui uma mercadoria presente. No que concerne ao vendedor,

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a mercadoria como valor de uso alienada realmente, sem que


tenha sido realizada realmente como preo: no que diz respeito
ao comprador, o dinheiro realizado realmente no valor de uso
da mercadoria, sem que tenha sido alienada realmente como valor
de troca. Assim como antes era o sinal de valor, agora o prprio
comprador quem representa, simbolicamente, o dinheiro. Porm,
assim como antes o simbolismo geral do sinal de valor supunha
a garantia e o curso forado do Estado, o simbolismo pessoal do
comprador suscita agora contratos privados legalmente vlidos
entre os permutadores.
No processo D-M, ao contrrio, o dinheiro pode ser alienado
como instrumento de compra real, e o preo da mercadoria pode,
assim, ser realizado antes que o seja o valor de uso do dinheiro ou
de que a mercadoria seja alienada. Isso ocorre todos os dias sob a
forma de pagamentos antecipados. E tambm na forma em que o
governo ingls compra o pio dos Ryosts, na ndia, ou na forma em
que os comerciantes estrangeiros estabelecidos na Rssia compram
grande parte dos produtos russos. Todavia, nesses casos, o dinheiro
no mais do que instrumento de compra e no adquire uma nova
forma determinada.128 Por isso, detemo-nos nesse ltimo caso, mas
observamos, contudo, relativamente ao aspecto transformado sob
o qual se apresentam aqui os dois processos D-M e M-D, que a
diferena que parecia imaginria na circulao se converte, agora,
em diferena real, pois somente em uma das formas a mercadoria
se acha presente e, na outra, unicamente o dinheiro; entretanto, nas
duas formas s est presente o extremo de onde parte a iniciativa.
Alm disso, as duas formas tm em comum o fato de que, em uma
e outra, um dos equivalentes no existe seno na vontade comum
do comprador e do vendedor, vontade que une os dois e adquire
formas legais determinadas.
128

Naturalmente o capital antecipa-se tambm sob a forma de dinheiro e o dinheiro antecipado pode ser capital, mas esse ponto de vista se acha fora do horizonte da circulao
simples.

K a k i

Marx

Vendedores e compradores transformam-se em credores e devedores. Se o possuidor de mercadorias, em seu papel de guardio
do tesouro, era um tipo quase cmico, agora parece terrvel, pois
j no a si mesmo, mas a seu prximo, que identifica com uma
soma determinada de dinheiro e faz dele, e no de si mesmo, o
mrtir do valor de troca. De crente converte-se em credor, e cai
da religio na jurisprudncia.
I stay here on my bond! - [Eu exijo a minha parte (letra, duplicata) - O mercador de veneza, Shakespeare]
Na forma modificada M-D, em que a mercadoria se acha
presente e o dinheiro somente representado, o dinheiro serve,
em primeiro lugar, de medida de valores. O valor de troca da
mercadoria avaliado em dinheiro, considerado como medida;
mas, sendo valor de troca medido contratualmente, o preo no
existe somente na imaginao do vendedor, mas tambm como
medida da obrigao do comprador. Em segundo lugar, o dinheiro serve, aqui, como instrumento de compra, embora projete
apenas a sombra de sua existncia futura. Transfere a mercadoria
da mo do vendedor do comprador. No vencimento do termo
fixado para a execuo do contrato, o dinheiro comea a circular,
pois desloca-se e passa da mo do antigo comprador do antigo
vendedor. Mas no entra em circulao na qualidade de meio de
circulao ou de meio de compra. Tal era sua funo antes de estar
presente e tal parece ser sua funo quando j no est. Entra na
circulao como o nico equivalente adequado da mercadoria, a
realizao absoluta do valor de troca, a ltima palavra do processo
de troca, isto , como dinheiro e como dinheiro tambm na funo determinada de meio de pagamento geral. Nessa funo de
pagamento, o dinheiro a mercadoria absoluta; mas no interior
da prpria circulao e no fora dela, como o tesouro. A diferena
entre instrumento de compra e instrumento de pagamento faz-se

sentir muito desagradavelmente nas pocas de crises comerciais.129


Originalmente, transformar o produto em dinheiro no parece ser,
na circulao, seno uma necessidade individual para o possuidor de
mercadorias, pois o seu produto no constituiu para ele um valor de
uso, mas unicamente o ser quando o tenha alienado. Pois bem, para
pagar ao vencer o prazo indispensvel que previamente tenha vendido mercadorias. Pelo movimento do processo de circulao, a venda
transforma-se para ele numa necessidade social. De antigo comprador
de uma mercadoria, converte-se forosamente em vendedor de outra
mercadoria, no para adquirir dinheiro na qualidade de instrumento
de compra, mas na qualidade de instrumento de pagamento, a forma
absoluta do valor de troca. Finalizar com a metamorfose da mercadoria em dinheiro, ou estabelecer como finalidade prpria a primeira
metamorfose da mercadoria, o que parecia ser no entesouramento um
capricho do possuidor de mercadorias, agora uma funo econmica.
O motivo, o contedo da venda que se tem que pagar o contedo
que flui da forma do processo de circulao.
Nessa forma de venda, a mercadoria efetua seu deslocamento e
circula, enquanto detm a sua primeira metamorfose, a sua transformao em dinheiro. Para o vendedor, ao contrrio, o que se realiza
a segunda metamorfose, isto , o dinheiro torna a se transformar
em mercadoria antes que se cumpra a primeira metamorfose, antes
que a mercadoria se tenha transformado em dinheiro. A primeira
metamorfose aparece, pois, aqui, cronologicamente, aps a segunda,
e por isso o dinheiro, que o aspecto da mercadoria em sua primeira
metamorfose, adquire uma nova fixidez de forma. O dinheiro ou a
evoluo independente do valor de troca no mais a forma mediadora da circulao das mercadorias, mas seu resultado final.
No necessrio expor minuciosamente que as vendas a prazo,
nas quais os dois extremos de venda esto separados cronologicamen-

129

Lutero faz notar a diferena entre o meio de compra e o meio de pagamento (Nota de
segunda edio. Veja-se Das Kapital, Vol. I, seo I, nota 96, 4 a edio, p. 99).

te, nascem espontaneamente da circulao simples das mercadorias.


Em primeiro lugar, o desenvolvimento da circulao exige que os
mesmos permutadores se defrontem vrias vezes, como vendedores e
compradores. Essa confrontao repetida no puramente fortuita:
uma mercadoria, por exemplo, depende de um termo futuro no qual
deve ser entregue e paga. Nesse caso, a venda efetua-se idealmente,
isto , juridicamente, sem que mercadoria e dinheiro apaream
materialmente. As duas formas do dinheiro, meio de circulao e
instrumento de pagamento, aqui, coincidem ainda, pois mercadoria
e dinheiro, de um lado, trocam simultaneamente de lugar, e o dinheiro, doutro lado, no compra a mercadoria, mas realiza unicamente
o preo da mercadoria, vendida anteriormente. Alm disso, da natureza de toda uma srie de valores de uso se constata que eles no
so realmente alienados pela entrega efetiva, mas somente pela cesso
da mercadoria durante um tempo determinado; assim, quando se
abandona o desfrute de uma casa durante um ms, o valor de uso
da casa entrega-se ao expirar o dito perodo, embora tenha mudado
de mo ao comear o ms. Porque, nesse caso, o abandono efetivo
do valor de uso e sua alienao real se acham separados no tempo,
a realizao de seu preo efetua-se pouco depois de sua mudana de
lugar. Finalmente, como as mercadorias so produzidas em pocas
distintas e exigem para sua produo tempos de durao diferentes,
preciso que um indivduo entre em cena como vendedor quando
outro no pode ainda se apresentar como comprador, e como o
ato de compra e venda se renova frequentemente entre os mesmos
possuidores de mercadorias, os dois momentos da venda cindem-se,
de acordo com as condies de produo de suas mercadorias. Desse
modo, cria-se uma relao de credor a devedor entre os permutadores
que, embora constitua a base natural do sistema de crdito, pode
ser, no obstante, completamente desenvolvida antes de existir este
ltimo. Tambm evidente que, com o aperfeioamento do sistema
de crdito e da produo burguesa em geral, a funo do dinheiro,
como meio de pagamento, ganhar em extenso em prejuzo de

sua funo como meio de compra e mais ainda como elemento


de entesouramento. Na Inglaterra, o dinheiro, como moeda, est
quase exclusivamente confinado esfera do comrcio varejista, entre
produtores e consumidores, enquanto que, como instrumento de
pagamento, reina na esfera das grandes transaes comerciais.130
Como meio universal de pagamento, o dinheiro converte-se na
mercadoria universal dos contratos, em primeiro lugar somente no
interior da esfera de circulao das mercadorias.131 Mas, medida
que ela se estabelece nessa funo, todas as demais formas de pagamento se resolvem pouco a pouco em pagamento em dinheiro.
O grau de desenvolvimento que o dinheiro tenha adquirido como
instrumento de pagamento exclusivo indica at que grau o valor de
troca se apoderou da produo, em extenso e profundidade. 132
130

131

132

Apesar da exagerada ideia que tem de suas definies doutrinrias, Macleod compreende
muito mal as relaes econmicas mais elementares que o dinheiro em geral d origem
em sua forma mais desenvolvida, a de instrumento de pagamento. Diz, entre outras
coisas: como os indivduos nem sempre tm necessidade de seus servios recprocos ao
mesmo tempo, nem em igual grau, "ficaria certa diferena ou uma soma de servios do
primeiro ao segundo dbito". O possuidor dessa dvida ou crdito precisa dos servios de
um terceiro, que no exige imediatamente os do segundo e "transfere ao terceiro a dvida
que lhe deve o primeiro. As dvidas mudam assim de mo (...) circulao (...) Quando
uma pessoa recebeu uma obrigao expressa pelo curso da moeda, pode no s pedir os
servios do devedor original, mas tambm de toda a comunidade industriosa", Macleod,
Theory andpractice of bankingetc.y Londres, 1855, Vol. I, cap. 1.

Bailey, Money and its vicissitudes, p. 3: "O dinheiro a mercadoria geral dos contratos ou
aquela na qual se efetuam a maioria dos contratos relativos propriedade, que devem ser
rematados mais tarde".
Snior, Prncipes fondamentaux etc., p. 221, diz: "Como o valor de qualquer coisa varia
em um perodo de tempo dado, os indivduos escolhem como instrumento de pagamento
um objeto cujo valor varie o menos possvel e que conserve o maior tempo possvel uma
capacidade mdia dada para comprar coisas. E assim que o dinheiro converte-se em expresso ou representante dos valores". E completamente o contrrio. Assim que o ouro, a
prata etc. tenham se convertido em dinheiro, isto , materializao do valor de troca, em
sua independncia, transformam-se em meios de pagamento universais. Precisamente no
momento em que a considerao sobre a durao do valor de dinheiro, mencionada por
Snior, entra em jogo, isto , nos perodos em que sob a fora das circunstncias se impe
o dinheiro como instrumento de pagamento, quando se descobre a flutuao no valor
de dinheiro. Tal poca era a de Isabel, na Inglaterra, quando lord Burleigh e sir Thomas
Smith, em vista da depreciao manifesta dos metais preciosos, fizeram aprovar uma lei
parlamentar que obrigava as universidades de Oxford e Cambridge a pagar-lhes um tero
de suas rendas fundirias em trigo ou mate.

A quantidade de dinheiro que circula na qualidade de meio


de pagamento determinada, em primeiro lugar, pelo volume
dos pagamentos, pela soma dos preos das mercadorias alienadas
e no das que o deveriam ser, como na circulao simples do
dinheiro. Entretanto, a soma assim determinada est modificada
duplamente: em primeiro lugar, pela rapidez com que a mesma
pea de dinheiro repete a mesma funo ou com que a massa de
pagamento se manifesta como uma cadeia de pagamentos que
evolui. A paga B, B paga C, e assim sucessivamente. A rapidez
com que a mesma pea de dinheiro repete sua funo de meio de
pagamento depende, de um lado, do encadeamento das relaes
de credor a devedor, entre os possuidores de mercadorias, de modo
que o mesmo possuidor de mercadorias credor relativamente a
um, devedor relativamente a outro etc. etc.; e, de outro lado, do
tempo que separa os diferentes termos de pagamento. Essa cadeia
de pagamentos, ou primeira metamorfose suplementar das mercadorias, difere qualitativamente da cadeia das metamorfoses que,
no curso do dinheiro, assume a forma de meio de circulao. Essa
ltima srie no faz mais que aparecer sucessivamente no tempo,
mas se forma unicamente nessa sucesso. A mercadoria converte-se
em dinheiro, depois volta a ser mercadoria e permite assim a outra
mercadoria transformar-se em dinheiro etc. Outro permutador
pode ser vendedor, porque o vendedor se transforma em comprador. Esse encadeamento nasce fortuitamente no processo de troca
das mercadorias. Mas, se o dinheiro com que A paga B passa de
B a C, de C a D etc., com intervalos de tempo que se sucedem
rapidamente nesse encadeamento exterior, um encadeamento social
que j existe no faz mais que se exteriorizar. O mesmo dinheiro
no circula por diferentes mos porque serve de instrumento de
pagamento, mas circula como instrumento de pagamento porque
essas diferentes mos j tm se tocado entre si. A rapidez com que
circula o dinheiro na qualidade de meio de pagamento, melhor
ainda que a rapidez com que circula o dinheiro na qualidade de

moeda ou de meio de compra, mostra quo profundamente tm


sido arrastados os indivduos no processo de circulao.
Como a soma dos preos das compras e vendas ocorre simultaneamente, e, portanto, lado a lado, no espao, constitui
o limite at o qual a rapidez do curso pode suprir a massa da
moeda. Essa barreira no existe para o dinheiro que desempenha o papel de meio de pagamento. Se no mesmo lugar h
concentrao de pagamentos, que se devem efetuar ao mesmo
tempo, o que s se produz espontaneamente nos grandes focos
de circulao das mercadorias, os pagamentos se compensam,
como magnitudes negativas e positivas, pois A deve pagar a B
e ser pago por C etc. A soma total de dinheiro requerida como
instrumento de pagamento ser determinada, pois, no pela
soma dos preos dos pagamentos que deve realizar simultaneamente, mas pela concentrao maior ou menor desses, e pela
grandeza do balano que resulta de sua neutralizao recproca
como magnitudes negativas e positivas. Faltando o desenvolvimento necessrio do sistema de crdito, tomam-se disposies
especiais para essas compensaes, como na antiga Roma, por
exemplo. Mas aqui no temos que exp-las, como tampouco os
vencimentos de pagamentos gerais que se estabelecem em toda
parte em determinados crculos sociais. Observamos unicamente
que a influncia especfica que exercem esses vencimentos sobre
as flutuaes peridicas da quantidade de dinheiro corrente no
foi examinada cientificamente at o presente.
Desde que os pagamentos compensam-se como magnitudes
negativas e positivas, o dinheiro real no intervm. Desenvolve-se
aqui unicamente sob sua forma de medida dos valores, de um lado
nos preos das mercadorias, de outro na magnitude das obrigaes
recprocas. Independentemente de sua existncia ideal, o valor
de troca no adquire, aqui, pois, uma existncia independente,
nem sequer a de sinal de valor; o dinheiro no mais do que uma
moeda contante ideal. A funo do dinheiro como instrumento

de pagamento encerra, portanto, uma contradio. De um lado,


como os pagamentos compensam-se, s idealmente o dinheiro
serve de medida; doutro lado, como o pagamento deve se efetuar
realmente, o dinheiro entra na circulao no como meio de circulao aleatrio, mas como a maneira de ser esttica do equivalente
geral, como a mercadoria absoluta, em sntese, como dinheiro. Em
todos os lugares, onde se desenvolveram a cadeia de pagamentos
e um sistema artificial de compens-los, acontece que o dinheiro,
por causa de crises que detm o curso dos pagamentos e perturbam o mecanismo de sua compensao, perde rapidamente o seu
aspecto etreo, quimrico, de medida de valor e reveste a forma
de dinheiro slido, ou meio de pagamento. Quando a produo
burguesa est desenvolvida e o possuidor de mercadorias passa
muito tempo convertido em capitalista que conhece seu Adam
Smith e ri com ar de superioridade da crena de que somente o
ouro e a prata constituem dinheiro ou de que o dinheiro em geral
, diferentemente das demais mercadorias, a mercadoria absoluta, o
dinheiro aparece de repente no na qualidade de mediadora da circulao, mas como a nica forma adequada do valor de troca, como
a riqueza nica, exatamente tal como a concebe o entesourador.
Sob esse aspecto de encarnao exclusiva da riqueza, no se revela,
como no sistema monetrio, na depreciao puramente imaginria,
mas na depreciao e no no-valor reais de toda riqueza material.
Esse o momento particular das crises do mercado mundial que
se chama crise monetria. O summum bonum [o bem supremo
- latim], a que, em tais momentos, se chama com grandes gritos
como riqueza nica, o dinheiro, o dinheiro contante; e todas as
mercadorias, precisamente porque so valores de uso parecem a seu
lado coisas inteis, futilidades, joguetes, ou, como diz nosso doutor
Martin Lutero, puro adorno e glutoneria. Essa sbita converso
do sistema de crdito em sistema monetrio acrescenta o espanto
terico ao pnico prtico, e os agentes da circulao permanecem
consternados ante o impenetrvel mistrio de suas prprias relaes

econmicas.133 Os pagamentos, por sua vez, tornam necessrio um


fundo de reserva, uma acumulao de dinheiro a ttulo de meio
de pagamento. A constituio desse fundo de reserva no mais,
como no entesouramento, uma atividade exterior circulao,
nem uma simples estagnao tcnica das espcies como na reserva de moeda, pois o dinheiro deve ser acumulado gradualmente,
para que seja encontrado nos vencimentos de pagamentos futuros
determinados. Se o entesouramento, em sua forma abstrata, que
significa enriquecimento, diminui com o desenvolvimento da
produo burguesa, o entesouramento diretamente exigido pelo
processo de troca aumenta, ou, melhor, uma parte dos tesouros
que se constituem na esfera da circulao das mercadorias absorvida como fundo de reserva de meios de pagamento. Quanto
mais desenvolvida se encontra a produo burguesa, mais fica
limitado ao mnimo necessrio esse fundo de reserva. Locke, em
seu trabalho sobre a diminuio das taxas de juro,134 proporciona
esclarecimentos interessantes sobre a magnitude desse fundo de
reserva em sua poca. Faz ver que parte importante da totalidade
do dinheiro circulante era absorvida na Inglaterra pelos depsitos
dos meios de pagamento, precisamente na poca em que o sitema
bancrio comeava a se desenvolver.
A lei sobre a quantidade do dinheiro circulante, tal como se
inferia do exame da circulao simples do dinheiro, fica essencialmente modificada pela circulao do meio de pagamento. Dada
a velocidade do curso do dinheiro, seja como meio de circulao,
133

134

Boisguillebert, que gostaria de impedir que as relaes burguesas de produo se levantassem contra os prprios burgueses, trata com predileo daquelas Formas do dinheiro
nas quais esse apenas ideal. Desse modo tratou do meio de circulao e do instrumento
de pagamento. No v, uma vez mais, que o dinheiro se converte, imediatamente, de
sua forma ideal em sua realidade exterior; que, na medida do valor imaginrio, j existe
o dinheiro slido em estado latente. Que o dinheiro, diz, no mais que uma simples
forma de as prprias mercadorias, se v no grande comrcio, no qual a troca se efetua sem
a interveno do dinheiro, depois de "terem sido as mercadorias apreciadas", Le detailde

la France, p. 210.
Locke, Some considerations on the bwering ofinterest

etc.,

ibidem,

pp. 17-18.

seja como instrumento de pagamento, a soma total do dinheiro


circulante em um perodo de tempo dado ser determinada pela
soma total dos preos das mercadorias que deve realizar, mais a
soma total dos pagamentos vencidos na mesma poca, menos os
pagamentos que se anulem reciprocamente por compensao. A
lei geral, que diz que a massa de dinheiro corrente depende dos
preos das mercadorias no , por isso, afetada nem um pouco, pois
o montante dos pagamentos determinado pelos gastos fixados
por contrato. O que torna a surgir de um modo surpreendente o
seguinte: precisamente quando a velocidade do curso e a economia
dos pagamentos se supem constantes, a soma dos preos de uma
massa de mercadorias circulantes em um perodo determinado,
um dia, por exemplo, e a massa do dinheiro que circula no mesmo
dia, no coincidem de modo nenhum, pois circula uma massa
de mercadorias cujo preo no ser realizado em dinheiro seno
posteriormente, e circula uma massa de dinheiro qual no correspondem mais mercadorias, que saram h tempo da circulao.
Essa ltima massa depender da magnitude da soma dos valores
dos pagamentos que venam no mesmo dia, embora tenham sido
contratados em perodos diferentes.
Vimos que a substituio no valor do ouro e da prata no afeta
a sua funo de medida dos valores ou de moeda contante. Entretanto, essa substituio adquire uma importncia decisiva para
o ouro sob a forma de tesouro, pois com a alta ou baixa do valor
do ouro ou da prata aumenta ou diminui a magnitude de valor
do tesouro de ouro ou prata. E essa importncia maior, todavia,
relativamente ao dinheiro que desempenha a papel de meio de
pagamento. O pagamento efetua-se apenas depois da venda da
mercadoria; o dinheiro exerce em dois perodos diferentes duas
funes distintas; primeiramente serve de medida de valores; depois, de meio de pagamento, que corresponde dita medida. Se,
nesse intervalo, h uma variao no valor dos metais preciosos, ou
no tempo de trabalho que exige sua produo, o mesmo quantum

de ouro ou de prata, que serve de meio de pagamento, valer mais


ou menos que na poca em que serviu de medida de valor e na qual
foi concludo o contrato. A funo de uma mercadoria especial, tal
como o ouro e a prata, como dinheiro ou valor de troca autnomo,
se acha aqui em luta com sua natureza de mercadoria particular,
cuja magnitude de valor depende da variao de seus gastos de
produo. A grande revoluo social que produziu a queda, na
Europa, do valor dos metais preciosos um fato to conhecido
como a revoluo inversa, determinada nos primeiros tempos da
repblica da antiga Roma, pela alta do valor do cobre, metal em
que estavam contradas as dvidas dos plebeus. Sem acompanhar
mais minuciosamente as oscilaes do valor dos metais preciosos
em sua influncia sobre o sistema econmico burgus, pode-se
constatar, desde j, que a baixa do valor dos metais preciosos favorece os devedores custa dos credores, e que uma alta de seu valor
favorece, ao contrrio, os credores s expensas dos devedores.
c) O dinheiro universal
O ouro converte-se em dinheiro, distinguindo-se da moeda,
primeiramente ao se retirar da circulao sob a forma de tesouro;
depois, entrando nela como no-meio de circulao; e, por fim,
franqueando as barreiras da circulao interna, para desempenhar
no mundo das mercadorias a funo de equivalente geral. Desse
modo, chega a ser o dinheiro universal. Da mesma maneira que as
medidas de pesos gerais dos metais preciosos serviam de medidas
de valor primitivas, os nomes contantes da moeda so, no interior
do mercado universal, transformados de novo nos nomes de pesos
correspondentes. Do mesmo modo que o metal bruto amorfo
(aes rude) era a forma primitiva do meio de circulao, e assim
como a forma cunhada era ela prpria, originariamente, simples
sinal oficial do peso contido nas peas de metal, assim tambm
o metal precioso, convertido em dinheiro universal, se despoja
de sua estampa e sinete e reveste de novo a forma indiferente de

lingote; e embora as espcies nacionais, tais como os imperiais


russos, os escudos mexicanos e os soberanos ingleses circulam no
estrangeiro, seu ttulo se torna indiferente levando-se em conta
apenas o seu contedo.
Transformados em dinheiro internacional, os metais preciosos
cumprem novamente sua funo primitiva de meios de troca, a
qual, do mesmo modo que a troca das mercadorias, no se origina
no seio das comunidades primitivas, mas nos pontos de contato
das distintas comunidades. Sob a forma de moeda universal, o
dinheiro volta, pois, a tomar sua forma primitiva. Retirado da
circulao interior, despoja-se das formas particulares nascidas
do desenvolvimento do processo de troca nessa esfera particular,
despoja-se das formas locais de que se havia revestido quando era
padro de moeda, moeda de pagamento e sinal de valor.
Vimos que na circulao interna de um pas uma s mercadoria
serve de medida dos valores. Mas, como num pas o ouro e noutro
a prata que desempenham essa funo, uma dupla medida de
valores vlida no mercado universal, e o dinheiro duplica assim
sua existncia em todas as demais funes. A converso dos valores
das mercadorias do preo-ouro em preo-prata, e inversamente,
cada vez determinada pelo valor relativo dos dois metais, que varia
continuamente e cuja fixao, portanto, aparece como um processo
contnuo. Os possuidores de mercadorias, em cada esfera interna da
circulao se veem obrigados a empregar alternativamente o ouro
e a prata na circulao externa e a trocar assim o metal que serve
de moeda no interior pelo metal de que necessitam na qualidade
de moeda no exterior. Cada nao emprega, pois, os dois metais,
o ouro e a prata, na qualidade de moeda universal.
Na circulao internacional das mercadorias, o ouro e a prata no aparecem como instrumentos de circulao, mas como
meios de troca universais. Sendo assim, o meio de troca universal
funciona unicamente nas duas formas desenvolvidas de meio de
compra e de meio de pagamento, cuja relao sofre, entretanto,

uma inverso no mercado mundial. Na esfera de circulao interna, o dinheiro - quando era moeda e representava o mediador da
unidade evolutiva M-D-M ou a forma puramente transitria do
valor de troca na perptua variao de lugar das mercadorias - servia
exclusivamente de meio de compra. No mercado mundial ocorre
o contrrio. Aqui o ouro e a prata so instrumentos de compra
somente quando a troca da matria unilateral e a compra e a
venda se separam. O comrco limtrofe de Kiachta, por exemplo,
prtica e contratualmente uma troca, em que o dinheiro apenas
serve de medida de valor. A guerra de 1857-1858 fez com que os
chineses se decidissem a vender sem comprar. Ento, rapidamente,
o dinheiro se converteu em meio de compra. Em considerao aos
termos do contrato, os russos transformaram as peas francesas
de cinco francos em grosseiros artigos de prata, que serviram de
meio de troca. O dinheiro serve continuamente como meio de
compra, entre a Europa e a Amrica, de um lado, e a sia, de
outro, depositando-se como tesouro. Alm disso, os metais preciosos servem como meios de compra internacionais assim que
o equilbrio tradicional da troca da matria entre suas naes se
rompe subitamente; uma m colheita, por exemplo, que obrigue
uma das duas naes a comprar em proporo extraordinria.
Finalmente, os metais preciosos so instrumento internacional
de compra nos pases produtores de ouro e prata, nos quais so
diretamente produto e mercadoria, e no a forma metamorfoseada
da mercadoria. Quanto mais se desenvolve a troca das mercadorias
entre as diferentes esferas nacionais de circulao tanto melhor o
dinheiro universal desempenha o papel de meio de pagamento,
para equilibrar os balanos internacionais.
Da mesma forma que a circulao interior, a circulao internacional exige uma quantidade sempre varivel de ouro e de
prata. Uma parte dos tesouros acumulados serve, pois, em cada
nao, de fundo de reserva do dinheiro universal, o qual s vezes
se enche e outras se esvazia, acompanhando as flutuaes de troca

das mercadorias. 133 Sem falar dos movimentos particulares que


executa em seu vaivm entre as esferas de circulao nacionais,
o dinheiro universal possui tambm um movimento geral, cujos
pontos de partida se encontram nas fontes da produo, de onde
os rios de ouro e prata se difundem em distintas direes pelo mercado do mundo. O ouro e a prata entram na circulao universal
sob a forma de mercadorias e permutam-se, proporcionalmente
ao tempo de trabalho que contm, por mercadorias equivalentes,
antes de cair nas esferas da circulao. Nessas aparecem, pois, com
uma magnitude dada de valor. Toda alta ou baixa em seus gastos de
produo, portanto, afeta uniformemente o seu valor relativo no
mercado mundial, o qual independe completamente da quantidade
de ouro e de prata que absorvem as diferentes esferas da circulao.
O rio metlico, que interceptado por cada esfera particular, em
parte entra diretamente na circulao interna, substituindo as
espcies metlicas gastas, em parte fica encalhado nos diferentes
depsitos de moeda, de instrumentos de pagamento e de dinheiro
universal, e em parte transforma-se em artigos de luxo. O resto,
finalmente, converte-se em tesouro. Quando a produo burguesa
est desenvolvida, a constituio de tesouros se limita ao mnimo
que os diversos processos da circulao exigem para o livre jogo de
seu mecanismo. Somente a riqueza que fica improdutiva se converte nesse caso em tesouro, tesouro como tal, a menos que seja a
forma momentnea de um excedente no balano dos pagamentos,
o resultado de uma reteno da matria e, portanto, a fixao da
mercadoria em sua primeira metamorfose.
Se o ouro e a prata, como conceito de dinheiro, so concebidos
como a mercadoria geral, adquirem no dinheiro universal a forma
adequada de existncia da mercadoria universal. Convertem-se na
' " "O dinheiro acumulado substitui aquela soma, a qual, por estar efetivamente na circulao
pela eventual promiscuidade do comrcio, se afasta e sai da esfera da prpria circulao".
G. R. Carli. Nota a Verri, Meditazioni sulla Economia Poltica, p. 196, tomo XV, Coleo

de Custodi.

figura metamorfoseada de todas as mercadorias e, portanto, na


mercadoria universalmente alienvel, na mesma proporo em que
todos os produtos se alienem pelo ouro ou pela prata. Realizamse como matria do tempo de trabalho geral na medida em que
a circulao da matria dos trabalhos concretos se estende sobre
toda a superfcie da Terra. Transformam-se em equivalente geral
na medida em que se desenvolve a srie dos equivalentes particulares, os quais constituem sua esfera de troca. Seja como for que
as mercadorias, na circulao mundial, desdobrem universalmente
seu prprio valor de troca, a forma desse, metamorfoseada em
ouro e prata, aparece como dinheiro universal. Enquanto, por
sua indstria generalizada e seu comrcio universal, as naes de
comerciantes convertem o ouro em dinheiro adequado, a indstria e o comrcio no se lhes apresentam seno como um meio
para subtrair o dinheiro do mercado mundial, sob a forma de
ouro e prata. Como dinheiro universal, o ouro e a prata so em
conjunto, pois, o produto da circulao geral das mercadorias e
o meio de estender sempre a sua esfera. Assim como a qumica
nasceu custa dos alquimistas, que tratavam de fabricar ouro, s
expensas dos possuidores das mercadorias, que correm atrs das
mercadorias sob sua forma encantada, brotam as fontes da indstria
mundial, do comrcio mundial. O ouro e a prata ajudam a criar o
mercado do mundo, pois, concebidos como dinheiro, antecipam
sua existncia. E o que demonstra incisivamente que seu mgico
efeito no se limita infncia da sociedade burguesa, mas emana
necessariamente do fato de que aos agentes do mundo comercial
o seu prprio trabalho social aparece inversamente, a influncia
extraordinria que exerce o descobrimento de novos pases aurferos
sobre o comrcio mundial nos meados do sculo 19.
O dinheiro, ao evoluir, transforma-se em dinheiro universal
e o possuidor de mercadorias torna-se cosmopolita. As relaes
cosmopolitas so, em sua origem, apenas relaes entre possuidores
de mercadorias. A mercadoria em si e por si superior a qualquer

barreira religiosa, poltica e lingustica. Sua lngua universal o


preo e sua comunidade, o dinheiro. Mas, ao mesmo tempo que
se desenvolve o dinheiro universal, oposta moeda nacional,
desenvolve-se o cosmopolitismo dos comerciantes, como um dogma da razo prtica, opostamente aos preconceitos hereditrios,
religiosos, nacionais e todos os demais que criam obstculos
circulao da matria da humanidade. Assim, o mesmo ouro que
chega Inglaterra sob a forma de guias americanas [notas de 10
dlares] e converte-se em soberanos, trs dias depois circula em
Paris, sob a forma de luses [moeda francesa durante o imprio
de Luis Bonaparte], e, ao cabo de algumas semanas, volta a se encontrar, sob a forma de ducados, em Veneza, conservando sempre,
porm, o mesmo valor; os possuidores de mercadorias acabam
compreendendo que a nacionalidade "is but guineas stamp" [no
mais que um smbolo de dinheiro, de guinu - ingls]. A ideia
sublime, na qual se resolve, para ele, o mundo inteiro, a de um
mercado, um mercado mundial. 136
4 - Os metais preciosos
O processo burgus de produo apodera-se em primeiro lugar
da circulao metlica como de um rgo transmitido j pronto, o
qual, embora se transforme pouco a pouco, conserva sempre, contudo, sua construo fundamental. A pergunta, que inquire porque
o ouro e a prata servem como matria do dinheiro em vez de outras
mercadorias, no se faz dentro dos limites do sistema burgus. No
faremos, por isso, mais que um resumo das questes essenciais.
Porque o prprio tempo de trabalho geral apenas admite
diferenas puramente quantitativas, preciso que o objeto que
1

^ Montanari, Della moneta, 1683, ibidem, p. 40. "As comunicaes dos povos entre si se estendem a tal ponto sobre o globo terrestre que quase se pode dizer que o mundo inteiro uma s
cidade onde se celebra uma perptua feira de todas as mercadorias e em que qualquer homem,
mediante dinheiro e de sua casa, pode se suprir e desfrutar de tudo o que produzem a terra,
os animais e a indstria humana. Inveno maravilhosa".

O N T R 1 B U I O A C R T 1 C A DA

ter de ser sua encarnao especfica seja capaz de representar


diferenas puramente quantitativas, pressupondo a identidade,
a homogeneidade da qualidade. Essa a primeira condio para
que uma mercadoria desempenhe o papel de medida de valor. Se
avalio, por exemplo, todas as mercadorias em bois, peles, cereais
etc., tenho que medi-las, em realidade, com o boi mdio ideal, a
pele mdia ideal, pois entre boi e boi, gro e gro, pele e pele, h
diferena qualitativa. O ouro e a prata, ao contrrio, como so
corpos simples, so sempre idnticos a si mesmos e iguais quanta
desses metais representam valores de magnitude idntica.137 A outra
condio que deve satisfazer a mercadoria que serve de equivalente
geral, e que se deduz diretamente da funo de representar diferenas puramente quantitativas, que se possa dividi-la em partes
quaisquer e tornar a reunir essas partes de maneira que o dinheiro
contante possa ser representada tambm de um modo sensvel. O
ouro e a prata possuem essas qualidades em um grau superior.
Na qualidade de meios de circulao, o ouro e a prata oferecem
a vantagem, sobre as demais mercadorias, de que a seu peso especfico elevado, o qual representa um peso relativamente grande em
pouco espao, corresponde seu peso especfico econmico, o qual
lhes permite encerrar muito tempo de trabalho, isto , um grande
valor de troca, sob um pequeno volume. Isso assegura a facilidade
do transporte, a passagem de uma mo a outra e de um pas a outro,
a faculdade de aparecer e desaparecer com igual rapidez; em sntese, a mobilidade material, o sine qua non [indispensvel - latim]
da mercadoria que deve servir de perpetuum mobile [movimento
perptuo - latim] no processo de circulao.
O alto valor especfico dos metais preciosos, sua durao, sua
relativa indestrutibilidade, sua inalterabilidade ao ar - e especialmente sua indissolubilidade nos cidos, exceto na gua rgia - todas
137

K a r l MARX

K (' O N O M I A POL T I C A

"Os metais possuem a simples propriedade segundo a qual tudo neles se reduz quantidade
pelo fato de que no receberam da natureza, nem em sua constituio interna nem em
sua forma e feitio, diversidade de qualidade.", Galiani, op. cit., p. 130.

essas propriedades naturais fazem dos metais preciosos a matria


natural do entesouramento. Por isso, Peter Martyr, que parece ter
sido um grande entusiasta do chocolate, ao falar dos sacos de cacau
observa que constituiam uma das moedas mexicanas: "O felicem
monetam, quae suavem utilemque praebet humano generi potum,
et a tartarea peste avaritiae suos immunes servat possessores, quod
suffodi aut diu servai nequeat" {De orbe novo).138
A grande importncia dos metais em geral, no interior do
processo imediato de produo, est ligada sua funo de instrumento de produo. Independentemente de sua raridade, a grande
maleabilidade do ouro e da prata comparados com o ferro e at com
o cobre (no estado de endurecimento em que os empregavam os
antigos) impede que se lhes utilize para ferramentas, tirando-lhes
em grande parte a qualidade sobre a qual repousa o valor de troca
dos metais em geral. Inteis no processo imediato de produo,
no so indispensveis como meios de existncia, como objetos
de consumo. Podem entrar no processo de circulao social em
qualquer quantidade, sem prejudicar os processos de produo e
de consumo imediatos. Seu valor de uso individual no est em
luta com sua funo econmica. Doutro lado, o ouro e a prata no
so, economicamente, objetos negativamente suprfluos, isto , no
indispensveis, pois suas qualidades estticas fazem deles a matria
natural do luxo, do adorno, da suntuosidade, das necessidades dos
dias de gala, em sntese, a forma positiva do suprfluo e da riqueza.
Apresentam-se, por assim dizer, como luz solidificada, extrada do
mundo subterrneo: a prata refletindo todos os raios luminosos
em sua mistura primitiva, o ouro refletindo unicamente a mais
elevada potncia da cor, o vermelho. Assim sendo, o sentido da cor
a forma mais popular do sentido esttico em geral. A conexo
etimolgica, nas diferentes lnguas indo-germnicas, dos nomes
138

"Oh! bem-aventurada moeda, que d ao gnero humano uma beberagem doce e til e
imuniza seus possuidores contra a peste infernal da avareza, pois no pode ser enterrada
nem conservada muito tempo!"

dos metais preciosos com as relaes das cores foi demonstrada por
Jacob Grimm (Veja-se: Geschichte der deutschen Sprach) [Histria
da lngua alem].
Finalmente, a faculdade que o ouro e a prata possuem de
passar da forma de moeda de lingote, dessa de artigos de luxo
e vice-versa; a vantagem que tem sobre as demais mercadorias,
de no permanecerem fixadas em valores de uso uma vez dadas,
determinadas, faz desses metais a matria natural do dinheiro,
que, perpetuamente, deve dar voltas de uma determinada forma
a outra.
A natureza no produz dinheiro, nem tampouco os banqueiros,
nem um curso de cmbio. Mas, j que a produo burguesa tem
que cristalizar a riqueza como fetiche, sob a forma de um objeto
isolado, o ouro e a prata so sua encarnao adequada. O ouro e
a prata no so naturalmente dinheiro, mas o dinheiro naturalmente ouro e prata. De um lado, a cristalizao do dinheiro em
ouro e prata no unicamente o produto do processo da circulao;
em realidade, seu nico produto estvel. Doutro lado, o ouro e
a prata so produtos naturais acabados, produtos da circulao e
produtos naturais; e o so imediatamente e no esto separados por
nenhuma diferena formal. O produto geral do processo social ou
o prprio processo social, considerado como um produto, um
produto natural especial, um metal fundido nas profundidades da
terra e das quais pode ser extrado.139
Vimos que o ouro e a prata no podem satisfazer condio
requerida por sua qualidade de dinheiro, de ser uma grandeza
permanente de valor. Possuem, todavia, como j observou Arist-

139

No ano de 760, uma multido de pobres emigrantes estabeleceu-se no Sul de Praga, para
lavar as areias aurferas, e trs homens podiam, num dia, extrair trs marcos de ouro. Em
consequncia disso, houve uma extraordinria afluncia aos diggings [escavaes ingls],
e o nmero de braos subtrado agricultura foi to grande que no ano seguinte a fome
se abateu sobre o pas. (M. G. Korner, Abhandlungen von dem Altrthum des hhnischen
Bergwerks, Schneeberg, 1758).

teles, uma magnitude de valor mais permanente que a mdia das


demais mercadorias. Independentemente do efeito geral de uma
alta ou de uma baixa dos metais preciosos, as flutuaes da relao
de valor do ouro e da prata so de especial importncia, porque
os dois servem conjuntamente, no mercado universal, de matria
do dinheiro. As causas puramente econmicas dessas flutuaes
- as conquistas e outras perturbaes polticas que exerciam uma
grande influncia sobre o valor dos metais no mundo antigo no
atuam hoje seno de maneira local e passageira - devem ser relacionadas variao do tempo de trabalho que exige a produo
desses metais. Esse tempo de trabalho, por sua vez, depender de
sua raridade natural relativa, assim como da dificuldade maior ou
menor em obt-los no estado de metal puro. O ouro , com efeito,
o primeiro metal que o homem descobre. A prpria natureza o cria
sob a forma cristalina pura, sem combinao qumica com outros
corpos, ou, como diziam os alquimistas, em estado virgem, e a
prpria natureza, nos grandes lavados de ouro dos rios, encarregase do trabalho tcnico. O trabalho exigido ao homem, tanto para
extrair o ouro dos rios, quanto dos terrenos de aluvio, um dos
mais rudimentares, enquanto que a produo da prata implica o
trabalho da mina e geralmente um desenvolvimento relativamente
grande da tcnica. Apesar de sua menor raridade absoluta, o valor
original da prata, portanto, relativamente maior que o do ouro.
A afirmao de Strabon de que em uma tribo rabe davam dez
libras de ouro por uma de ferro e duas libras de ouro por uma de
prata no me parece absolutamente incrvel, sob todos os aspectos. Mas, medida que as foras produtivas do trabalho social se
desenvolvem e, por seu intermdio, o produto do trabalho simples
encarecido em relao ao do trabalho complicado, no qual se escava
a crosta terrestre em maior extenso e se estancam as primeiras
fontes proporcionadoras do ouro, o valor da prata decresce em
relao ao do ouro. Em determinado grau do desenvolvimento
da tecnologia e dos meios de comunicao, o descobrimento de

C O N T R I B U I O

C R T I C A

I) A

C O

l A

1' O

1. 1 T

1 C

novos pases aurferos e argentferos pesar na balana como ltimo recurso. Na antiga sia, a relao do ouro com a prata era de
6:1, ou de 8:1; essa mesma relao existia na China e no Japo,
no comeo do sculo 19; 10:1, que era a relao nos tempos de
Xenofonte, pode ser considerada como a relao mdia do perodo
da Antiguidade. A explorao das minas de prata da Espanha por
Cartago e mais tarde por Roma, produziu na Antiguidade uma
ao anloga que exerceu na Europa moderna o descobrimento
das minas americanas. Na poca do Imprio Romano, pode ser
considerada como relao mdia 15 ou 16 a 1, embora se observe
frequentemente em Roma maior depreciao da prata. O mesmo
movimento, que comea pela depreciao relativa do ouro e termina pela baixa do valor da prata, repete-se na poca seguinte, que
se estende na Idade Mdia at os tempos mais recentes. Como no
tempo de Xenofonte, a relao mdia na Idade Mdia de 10:1
e volta a ser de 16 ou 15 a 1, em consequncia do descobrimento
das minas americanas. O descobrimento das minas de ouro australianas, californianas e colombianas torna verossmil uma nova
baixa do valor do ouro.140

I4l}

At agora os descobrimentos australianos e outros no afetaram a relao do valor do ouro


e da prata. As afirmaes contrrias de Miguel Chevalier valem tanto quanto o socialismo
desse ex-saintsimonista. A cotao da prata no mercado de Londres, verdade, mostra
que o preo-ouro mdio da prata, de 1850 a 1858, excede a quase 3% do preo de 1830
a 1850. Mas essa alta explica-se simplesmente pela procura da prata feita pela sia. De
1 8 5 2 a 1 8 5 8 , 0 preo da prata nos diferentes anos e meses varia somente por essa procura,
e de nenhum modo pela chegada do ouro das minas recm-descobertas. Eis aqui uma
relao dos preos da prata no mercado de Londres:
PREO DE ONA DE PRATA
Ano
1852
1853
1854
1855
1856
1857
1858

Maro

julho

Novembro

60 1/8 pence
613/8 pence
617/8 pence
617/8 pence
60 pence
61 3/4 pence
61 5/8 pence

61 1/4 pence
61 1/2 pence
613/4 pence
61 1/2 pence
61 1/4 pence
615/8 pence

617/8 pence
617/8 pence
611/2 pence
60 7/8 pence
62 1/8 pence
61 1/2 pence

]< X

C - Teoria sobre os meios de circulao e sobre o dinheiro


Enquanto que nos sculos 16 e 17, na infncia da sociedade
burguesa moderna, a paixo universal pelo ouro lanava povos e
prncipes a cruzadas alm dos mares, em busca do Graal de ouro,141
os primeiros [truchemans] intrpretes do mundo moderno, os pais
do sistema monetrio, uma de cujas variantes o sistema mercantil,
proclamavam o ouro e a prata, isto , o dinheiro, como riqueza
nica. Declaravam, com razo, que a vocao da sociedade burguesa fazer dinheiro, isto , formar, do ponto de vista da circulao
simples da mercadoria, o eterno tesouro, ao qual no roem nem
os insetos nem a ferrugem. Dizer que uma tonelada de ferro, ao
preo de trs libras, tem a mesma magnitude de valor que 3 libras
de ouro no responder ao sistema monetrio. No se trata aqui
da magnitude do valor de troca, mas de sua forma adequada. Se
o sistema monetrio e mercantil declara que o comrcio mundial
e os ramos especiais do trabalho nacional, que desembocam diretamente no comrcio mundial, so as nicas fontes verdadeiras
da riqueza e do dinheiro, convm observar que, naquela poca, a
maior parte da produo nacional apresentava ainda formas feudais e servia de manancial imediato de subsistncia aos prprios
produtores. Os produtos, em grande parte, no se transformavam
em mercadorias, nem, portanto, em dinheiro; no entravam na
troca social geral da matria; no apareciam como materializao
do trabalho geral-abstrato e, na realidade, no criavam riqueza
burguesa. O dinheiro, como finalidade da circulao, o valor de
troca ou riqueza abstrata, e no um elemento material qualquer
da riqueza, que constitui o fim determinante e o mvel ativo da
produo. Tal como convinha naquele grau primitivo da produo
burguesa, aqueles profetas desconhecidos se ativeram sua forma
slida, palpvel e deslumbradora do valor de troca, sua qualidade
11

"O ouro uma coisa maravilhosa! Quem o possui dono de tudo o que desejar. Graas
ao ouro at se podem abrir s almas as portas do Paraso". Colombo, Lettre de la Jamaique,
1503 (Nota da 2o edio).

de mercadoria geral oposta a todas as mercadorias particulares. A


esfera econmica burguesa propriamente dita daquela poca era
a esfera da circulao das mercadorias. E do ponto de vista dessa
esfera elementar julgavam todo o complicado processo da produo
burguesa, confundiam o dinheiro com o capital. A inextinguvel
luta que sustentam os economistas modernos contra o sistema
monetrio e mercantil provm de que esse sistema propaga de um
modo ingenuamente brutal o segredo da produo burguesa, ou
seja, que essa se encontra sob o domnio do valor de troca. Ricardo
observa, em alguma passagem, para fazer disso uma aplicao falsa,
certo, que mesmo nas pocas de fome se importam cereais, no
porque a nao tenha fome, mas porque o negociante de trigo
ganha dinheiro. Em sua crtica do sistema monetrio e mercantil,
pois, a Economia Poltica peca porque combate esse sistema como
uma iluso, como uma falsa teoria, e porque no o reconhece como
uma forma brbara de seu prprio princpio fundamental. Alm
disso, esse sistema no s guarda um direito histrico, mas tambm
seu direito de cidadania, em determinadas esferas da Economia
moderna. Em todos os graus do processo burgus de produo,
nos quais a riqueza reveste a forma elementar da mercadoria, o
valor de troca assume a forma elementar do dinheiro, e em todas
as fases do processo de produo a riqueza volta a tomar sempre
momentaneamente a forma elementar geral da mercadoria. At
na mais desenvolvida economia burguesa, as funes especficas
do ouro e da prata como dinheiro, diferentemente de sua funo
como meio de circulao e opostamente s demais mercadorias,
no so anuladas, mas apenas restringidas; o sistema monetrio
e mercantil, portanto, conserva o seu direito. O ponto de vista
catlico, de que o ouro e a prata, como encarnao imediata do
trabalho social e, por isso, como forma de apario da riqueza
abstrata, confrontando com as demais mercadorias profanas, fere
naturalmente o pudor protestante da economia burguesa e o temor
aos preconceitos do sistema monetrio o impediu de julgar os

fenmenos da circulao do dinheiro durante largo tempo, como


se mostrar adiante.
Contrariamente ao sistema monetrio e mercantil, que s
conhece o dinheiro sob sua forma fixa de produto cristalino
da circulao, era natural que a economia clssica o concebesse
primeiro sob a forma fluida do valor de troca, criado no prprio
processo da metamorfose das mercadorias, e que logo desaparece.
A circulao das mercadorias era, pois, concebida exclusivamente
sob a forma M-D-M e, como esta, por sua vez, era concebida exclusivamente como unidade evolutiva de venda e compra, opondo
o dinheiro, sob a forma determinada de meio de circulao, sua
forma determinada de dinheiro em geral. Se se isola o prprio
meio de circulao em sua funo de moeda, ele se transforma,
como vimos, em sinal de valor. Mas, sendo a circulao metlica a
forma dominante da circulao que a economia clssica encontra
primeiramente, ela toma o dinheiro metlico por moeda e a moeda
metlica por simples sinal de valor. Conforme a lei da circulao
dos sinais de valor, estabelece-se o princpio de que os preos das
mercadorias dependem da massa de dinheiro circulante, mas que
essa no depende dos primeiros. Entre os economistas italianos do
sculo 17, essa opinio est enunciada de modo mais ou menos
claro: tanto afirmada como negada por Locke quanto desenvolvida com preciso, no Spectator (nmero de 19 de outubro de
1711), por Montesquieu e por Hume. Sendo esse ltimo, indiscutivelmente, o representante mais importante dessa teoria no sculo
18, comearemos por ele o nosso exame.
Dadas certas condies, um aumento ou diminuio na quantidade, seja de dinheiro metlico circulante, seja dos sinais de valor
circulantes, parece se operar uniformemente sobre os preos das
mercadorias. Se h alta ou baixa no valor do ouro e da prata, em que
esto avaliados os valores de troca das mercadorias como preos,
estes sobem ou descem, porque sua medida de valor sofreu uma
variao e circula mais ou menos ouro e prata porque houve alta

ou baixa de preos. O fenmeno visvel a variao dos preos permanecendo o mesmo o valor de troca das mercadorias - com
aumento ou diminuio da quantidade de meios de circulao. E
se, doutro lado, a quantidade dos sinais de valor circulantes ultrapassa ou no chega ao seu nvel necessrio, voltam violentamente
a ele, obrigados pela baixa ou alta dos preos das mercadorias. Nos
dois casos parece que a mesma causa produziu o mesmo efeito e
Hume atm-se a essa aparncia.
Todo exame cientfico da relao entre o nmero de meios de
circulao e o movimento dos preos das mercadorias deve supor
que o valor da matria monetria dado. Hume, ao contrrio,
estuda exclusivamente pocas de revoluo na medida dos prprios
metais preciosos, isto , revolues na medida dos valores. A alta
dos preos das mercadorias, simultaneamente com o aumento de
dinheiro metlico desde o descobrimento das minas americanas,
constitui o fundo histrico de sua teoria, assim como a polmica
contra o sistema monetrio e mercantil d o motivo prtico. A
contribuio dos metais preciosos pode ser naturalmente aumentada sem que variem seus gastos de produo. Doutro lado,
a diminuio de seu valor, isto , do tempo de trabalho exigido
para sua produo, mostrar-se- primeiramente graas ao aumento
de sua contribuio. Assim, pois, diziam os discpulos de Hume,
o valor diminudo dos metais preciosos manifesta-se na massa
crescente dos meios de circulao e essa se comprova na alta dos
preos das mercadorias. Mas o que aumenta, em realidade, so os
preos das mercadorias exportadas, as quais se trocam por ouro
e prata, como tais mercadorias e no como meios de circulao.
Tambm o preo das mercadorias, que so avaliadas em ouro e
prata de valor diminudo, se eleva em relao a todas as demais
mercadorias, cujo valor de troca continua sendo avaliado em ouro
e prata segundo o padro de seus antigos gastos de produo. Essa
dupla avaliao dos valores de troca das mercadorias no mesmo pas
no pode ser, naturalmente, seno temporria, e os preos ouro

ou prata devem compensar-se em propores determinadas pelos


mesmos valores de troca, de maneira que, em poucas palavras, os
valores de troca de todas as mercadorias so estimados de acordo
com o novo valor da matria da moeda. No se trata aqui de
desenvolver esse processo nem de examinar de que modo o valor
de troca das mercadorias se estabelece no seio das flutuaes dos
preos do mercado. Novas investigaes crticas sobre o movimento
dos preos das mercadorias no sculo 16 demonstraram, de modo
surpreendente, que essa compensao bastante gradual 142 nas
pocas em que a produo burguesa se acha pouco desenvolvida,
estendendo-se em longos perodos; todavia, de qualquer modo, no
varia concomitantemente com o aumento do dinheiro corrente.
So de todo inoportunas as referncias, to ao agrado dos discpulos
de Hume, alta dos preos na antiga Roma, em consequncia da
conquista da Macednia, do Egito e da sia Menor. O transporte
brusco e violento dos tesouros monetrios acumulados, de um pas
para outro, caracterstica prpria do mundo antigo, a reduo temporria, em determinado pas, dos gastos de produo dos metais
preciosos, graas ao simples processo de pilhagem, no dizem respeito s leis imanentes da circulao do dinheiro, como tampouco
a distribuio gratuita do trigo egpcio ou siciliano, em Roma, diz
respeito lei geral que regula o preo do trigo. Os materiais que
exigem uma observao minuciosa do curso do dinheiro - de um
lado, uma histria exata dos preos das mercadorias e, de outro,
estatsticas oficiais contnuas sobre a expanso e a contrao do
meio circulante, a afluncia e curso dos metais preciosos etc. - todos esses materiais, que se acumulam quando o sistema bancrio
se encontra completamente desenvolvido, faltaram a Hume e aos
outros escritores do sculo 18. A teoria da circulao de Hume
pode ser resumida nas seguintes proposies: I o - os preos das
142

Hume admite tambm que essa compensao gradual, embora isso no esteja de acordo
com seu princpio. Veja-se David Hume, Essays and treatise on several subjects, Londres,
1777, vol. I, p. 300.

mercadorias num pas so determinados pela massa de dinheiro


que nele existe (dinheiro real ou simblico); 2 o - o dinheiro que
circula em um pas representa todas as mercadorias que nele
existem. A medida que cresce o nmero dos representantes, isto
, do dinheiro, esse volta mais ou menos da coisa representada a
cada representante particular; 3 o - se as mercadorias aumentam,
seus preos diminuem ou sobe o valor do dinheiro. Se o dinheiro
aumenta; ento, inversamente, o preo das mercadorias que sobe
e o valor do dinheiro que diminui. 143
A carestia de tudo - diz Hume - como consequncia de uma superabundncia de dinheiro, uma desvantagem para qualquer comrcio estabelecido, pois permite aos pases mais pobres suplantar os mais ricos em todos
os mercados estrangeiros,144 por meio da venda com reduo dos preos
das mercadorias. Considerando uma nao em si mesma, a escassez ou
abundncia de moeda para contar ou representar as mercadorias no pode
exercer nenhuma influncia, nem boa nem m, como tampouco se alteraria
o balano de um comerciante se empregasse na contabilidade o sistema
de contar rabe, que exige poucas cifras, em vez do sistema romano, que
necessita de um nmero mais considervel. Uma quantidade maior de
dinheiro - como ocorre com as cifras romanas - constitui propriamente
um estorvo e d mais trabalho, tanto para a conservao quanto para o
transporte.145

Para provar qualquer coisa, Hume deveria ter demonstrado


que, num determinado sistema de numerao, a massa das cifras
empregadas no depende da magnitude de seu valor, depende da
massa dos caracteres empregados. De fato, no uma vantagem
apreciar ou "contar" os valores das mercadorias em ouro ou prata
depreciados, e, por isso, sempre pareceu mais fcil aos povos contar
antes em prata que em cobre e antes em ouro que em prata, quan-

143

Veja-se Steuart, An

144

David Hume,

145

inquiry into the principles of political economy etc., tomo I, pp. 394-400.
op. cit. p. 300.
David Hume, op. cit. p. 303.

do aumentava a soma dos valores das mercadorias circulantes.


medida que se tornavam mais ricos, convertiam os metais menos
preciosos em moeda subsidiria e os mais preciosos em dinheiro.
Doutro lado, Hume esquece que, para contar os valores em ouro e
prata, no preciso que o ouro e a prata estejam presentes. A moeda
contante e o instrumento de circulao, para ele, confundem-se,
e ambos so moeda (coin). Baseando-se em que uma variao de
valor na medida dos valores ou dos metais preciosos que servem
de moeda contante faz subir ou baixar os preos das mercadorias e,
portanto, a massa do dinheiro circulante, permanecendo constante
a velocidade do curso, Hume deduz que a alta ou a baixa dos preos
das mercadorias depende da quantidade de dinheiro que circula.
O fato de que nos sculos 16 e 17 no s a quantidade de ouro e
de prata aumentava, mas tambm diminuam simultaneamente
os gastos de produo, poderia Hume comprov-lo com o fechamento das minas europeias. Durante os sculos 16 e 17, os preos
das mercadorias subiram na Europa medida que aumentava a
massa de ouro e de prata importada da Amrica; logo, os preos das
mercadorias de cada pas so determinados pela massa de ouro e de
prata nele existente. Essa era a primeira "consequncia necessria"
de Hume. 146 Durante os sculos 16 e 17, os preos no subiram
nas mesmas propores em que aumentavam os metais preciosos;
transcorreu mais de meio sculo antes que se produzisse qualquer
variao, e ainda decorreu certo tempo antes que os valores de troca
das mercadorias fossem estimados geralmente de acordo com o
valor diminudo do ouro e da prata, isto , antes que a revoluo
alcanasse os preos gerais das mercadorias. Assim, pois, deduz
Hume - o qual, em perfeita contradio com os princpios de
sua filosofia, transforma, sem submeter crtica, fatos observados
incompletamente em proposies gerais - assim, pois, que o preo
das mercadorias ou o valor do dinheiro determinado no pela

David Hume, op. cit., p. 308.

massa absoluta do dinheiro existente em um pas, mas antes pela


quantidade de ouro e de prata que entra realmente na circulao;
finalmente, todo o ouro e toda a prata que se encontram num pas
devem ser absorvidos pela circulao, como moeda.147 evidente
que se o ouro e a prata possuem um valor prprio, fazendo-se abstrao de todas as demais leis de circulao, apenas pode circular
uma quantidade determinada de ouro e de prata, como equivalente
de uma soma dada de valores de mercadorias. Se toda a quantidade
de ouro e de prata, que se pode encontrar em um pas, tem que
servir de meio de circulao na troca de mercadorias, sem relao
soma dos valores das mercadorias, o ouro e a prata no possuem
nenhum valor imanente, e ento, na realidade, no so verdadeiras
mercadorias. Essa a "terceira consequncia necessria" de Hume.
No processo de circulao faz entrar mercadorias sem preos, e ouro
e prata sem valor. Assim, nunca fala do valor das mercadorias, do
valor do ouro, mas somente de sua quantidade relativa.
Locke j havia dito que o ouro e a prata tm apenas um valor
convencional ou imaginrio, a primeira forma brutal de contradio
afirmao do sistema monetrio, de que somente o ouro e a prata
tm valor verdadeiro. Interpreta do seguinte modo o fato segundo
o qual a forma-dinheiro do ouro e da prata deriva somente de sua
funo no processo social de troca:148 devem seu prprio valor, e
portanto sua magnitude de valor, a uma funo social. O ouro e
a prata so, pois, coisas sem valor; todavia, adquirem no interior
147

"E evidente que os preos dependem menos da quantidade absoluta de mercadorias e


da do dinheiro que se encontram em um pas que da quantidade de mercadorias que
podem ser trazidas ao mercado e do dinheiro que circula. Se as espcies esto encerradas
em caixas, o efeito o mesmo, no que diz respeito ao preo, que se estivessem destrudas;
se as mercadorias se acham amontoadas nos armazns e celeiros, o efeito semelhante.
Como nesses casos o dinheiro e as mercadorias nunca se encontram, uns no podem atuar
sobre outros. O conjunto dos preos alcana, definitivamente, uma justa proporo com
a nova quantidade de moeda que se ache no reino". Hume, op. cit., pp. 303, 307 e 308.

148

Vejam-se Law e Franklin, relativamente ao aumento do valor, que se considera que adquirem o ouro e a prata em sua funo de dinheiro. Veja-se tambm Forbonnais (Nota
da segunda edio).

do processo de circulao uma magnitude de valor fictcia, como


representantes das mercadorias. O processo os transforma em valor,
no em dinheiro. E seu valor determinado pela proporo entre
sua prpria massa e a massa das mercadorias, devendo superpor-se
s duas massas. Assim, pois, enquanto Hume faz entrar o ouro e
a prata no mundo das mercadorias como no-mercadorias, aquele
[Locke] os transforma, ao contrrio, logo que apaream sob a forma
determinada de moeda, em simples mercadorias permutveis por
outras mercadorias, por meio da troca simples. Se o mundo das
mercadorias consistisse em uma mercadoria nica, em um milho de
fangas de trigo, por exemplo, se compreenderia facilmente a troca de
uma fanga de trigo por duas onas de ouro se existissem 20 milhes
de onas de ouro, e que, portanto, o preo das mercadorias e o valor
do dinheiro subam ou baixem em razo inversa quantidade de
dinheiro existente.149 Mas o mundo das mercadorias compe-se de
uma variedade infinita de valores de uso, cujo valor relativo no
determinado de nenhum modo por sua quantidade relativa. Como
Hume imagina, ento, essa troca entre a massa das mercadorias e a
massa do ouro? Contenta-se com uma representao vaga e vazia de
ideias, dizendo que cada mercadoria, parte alquota da massa total
das mercadorias, se permuta por uma parte alquota correspondente
da massa de ouro. O movimento evolutivo das mercadorias que tem
sua origem na contradio que elas contm de valor de troca e de
valor de uso, o qual aparece no curso do dinheiro e cristaliza-se nas
diferentes formas determinadas desta, fica, pois, extinto, e em seu
lugar aparece a igualizao mecnica imaginria entre a massa de peso
dos metais preciosos existente em um pas e a massa de mercadorias
que ao mesmo tempo nele se encontra.
Sir James Steuart comea seu exame da moeda e do dinheiro
por uma circunstanciada crtica de Hume e de Montesquieu. 150
149

Essa fico se encontra textualmente em Montesquieu (Nota da segunda edio).

,so

Steuart, op. cit., tomo I, pp. 399 e seguintes.

Ele , com efeito, o primeiro que faz a pergunta: a quantidade


de dinheiro circulante determinada pelos preos das mercadorias ou antes os preos das mercadorias so determinados
pela quantidade do dinheiro circulante? Embora sua exposio
se ache obscurecida por uma fantstica concepo da medida
dos valores, por uma representao flutuante do valor de troca
em geral e por reminiscncias do sistema mercantil, descobre
as formas determinadas essenciais do dinheiro, assim como as
leis gerais de sua circulao, porque no coloca mecanicamente
em um lado as mercadorias e, em outro, o dinheiro, mas deduz
efetivamente as diferentes funes dos diferentes momentos da
troca das mercadorias.
O uso d dinheiro na circulao interior tem dois fins principais: pagamento
do que se deve, compra daquilo de que se necessita; os dois reunidos constituem a procura para o pagamento em espcie

(ready money demands).

estado do comrcio e das manufaturas, o modo de existncia e os gastos habituais dos habitantes, tomados em conjunto, regulam e determinam a massa
da procura para o pagamento em espcie, isto , a massa das alienaes. Para
efetuar esses mltiplos pagamentos, torna-se necessria certa proporo de
dinheiro. Essa proporo pode aumentar e diminuir segundo as circunstncias, embora a quantidade das alienaes permanea a mesma. Em todo caso,
a circulao de um pas no pode absorver mais que uma quantidade determinada de dinheiro.151 O preo de venda da mercadoria determinado pela
complicada operao da procura e da competio

{demand and competition)

que so completamente independentes da massa de ouro e prata que exista


em um pas. E o que ocorre com o ouro e a prata que no servem de moeda?
Ficam amontoados sob a forma de tesouros ou so empregados na produo
dos artigos de luxo. Se a massa de ouro e prata desce abaixo do nvel necessrio circulao, substituda por moeda simblica ou se recorre a outros
expedientes. Se um curso favorvel de troca traz como consequncia uma
superabundncia de dinheiro no pas e detm a procura para sua exportao

151

Steuart,

op. cit., tomo I, pp. 377-379 passim.

ao estrangeiro, ela se acumular nas caixas, em que se torna to intil como


se tivera ficado nas minas.152

A segunda lei descoberta por Steuart o reflexo a seu ponto de


partida da circulao fundada no crdito. Finalmente desenvolve
os efeitos que produz nos diferentes pases a diferena da taxa do
juro sobre a importao e a exportao internacionais dos metais
preciosos. Sendo estranhos a nosso tema, que a circulao simples,
indicamos esses dois ltimos pontos unicamente para completar
nosso resumo.153 A moeda simblica e a moeda de crdito - Steuart
no distingue, entretanto, essas duas formas do dinheiro - podem
152

153

Ibidem,

pp. 379-380, passim.


"As moedas adicionais sero fechadas chave ou transformadas em baixelas de ouro e prata.
Quanto ao papel-moeda, assim que tenha satisfeito procura de quem o pediu emprestado,
voltar a quem o emitiu e ser realizado (...) Embora as espcies de um pas tenham, pois,
aumentado ou diminudo em uma proporo to grande como se queira, nem por isso as
mercadorias deixaro de subir e baixar segundo os princpios da procura e da competio, e
esses dependero constantemente das disponibilidades dos que possuam a propriedade ou
equivalentes quaisquer a oferecer, mas nunca da quantidade de moeda que possuam. Por
muito pequena que seja a quantidade de espcies em um pas, enquanto h propriedade
real no pas e uma competio entre os que a possuem, os preos se elevaro em consequncia da troca, da moeda simblica, das prestaes mtuas e de outras mil invenes
(...) Se esse pas tem relaes com outras naes, necessrio que exista uma proporo
entre os preos de diversos gneros de mercadorias em uma e outra parte e um aumento
ou uma diminuio sbita das espcies, admitindo-se que ela prpria poderia ocasionar
a alta ou a baixa dos preos, pretensamente limitada em sua operao pela competio
estrangeira", op. cit., tomo I, pp. 400-402. "A circulao de cada pas deve ser proporcional
indstria dos habitantes que produzem as mercadorias que so levadas ao mercado (...)
Se o dinheiro de um pas desce abaixo da proporo do preo de trabalho que se tem que
vender, se recorrer a invenes como a moeda simblica, para fornecer um equivalente.
Mas se as espcies esto mais altas que a proporo do trabalho, no influiro sobre a alta
dos preos e no entraro na circulao: devem ser acumuladas nos tesouros (...) Qualquer
que seja a quantidade de dinheiro em um pas, em relao com o resto do universo, no
pode nunca permanecer em circulao seno a quantidade mais ou menos proporcional
ao consumo dos ricos e ao trabalho e indstria dos habitantes pobres, e essa proporo
no determinada pela quantidade de dinheiro atualmente nesse pas", op. cit., pp. 403408, passim. "Todas as naes trataram de lanar as espcies que no so necessrias sua
prpria circulao, naqueles pases em que os juros so mais elevados, em relao ao seu",
op. cit., tomo II, p. 25. "A nao mais rica da Europa pode ser a mais pobre em espcies
circulantes." op. cit., tomo II. p. 6. (Veja-se a polmica contra Steuart, em Arthur Young.
Em O capital, trad. francesa, tomo I, p. 51, diz Marx: "A teoria de Hume, segundo a qual
os preos dependem da abundncia do dinheiro, foi defendida contra Sir James Steuart e
outros, por A. Young, em sua Politicaiarithmetic, Londres, 1774, pp. 112 e seg., e num
captulo especial: "Prices depend on quantity of money", pp. 112 e seg. Nota de Kaustsky
segunda edio.

K I H U

I O

C R T I C A

D A

E C O N O M I A

suprir os metais preciosos no mercado mundial, na qualidade de


instrumentos de compra ou meio de pagamento. O papel-moeda
, portanto, o dinheiro da sociedade, enquanto o ouro e a prata
so o dinheiro do mundo (money ofthe world).154
Uma particularidade das naes que tm um desenvolvimento
"histrico", segundo a escola de Direito Histrico, a de olvidar
constantemente sua prpria histria. Assim, a polmica sobre a
relao entre os preos das mercadorias e a quantidade dos meios
de circulao tem agitado continuamente o Parlamento durante
esse meio sculo e tem feito surgir milhares de grandes e pequenos
panfletos, e, no obstante, Steuart permaneceu mais esquecido
ainda que Spinoza, segundo a opinio de Moses Mendelson no
tempo de Lessing. At o historiador mais recente da currency [dinheiro, meio de circulao - ingls], Maclaren, converte Adam
Smith em inventor da teoria de Steuart, e Ricardo no da teoria
de Hume. 155 Enquanto Ricardo refinava a teoria de Hume, Adam
Smith registrava os resultados das investigaes de Steuart como
fatos mortos. Adam Smith aplicou sua sentena escocesa "Mony
mickles mak a muckle"{os riachos fazem os grandes rios) tambm
riqueza espiritual, e se d a um trabalho mesquinho para ocultar as
fontes s quais deve o pouco de que, em verdade, sabe tirar muito.
Mais de uma vez embota a ponta de uma proposio porque uma
frmula aguda o obrigaria a contar com seus antecessores. Assim
sucede com a teoria do dinheiro. Adota tacitamente a teoria de
Steuart quando diz: o ouro e a prata que se encontram num pas
servem em parte de moeda; em parte so acumulados como fundos
de reserva nos pases privados de bancos e como reservas de banco
154

Steuart, op. cit., tomo II, p. 370. Louis Blanc transforma o "dinheiro da sociedade", que
significa simplesmente a moeda interna ou nacional, em moeda socialista, o que no
significa nada, convertendo Jean Law em socialista. (Veja-se seu primeiro volume da

Revoluo Francesa).
155

K a r l MARX

P O L T I C A

Maclaren, op. cit., p. 43 e seg. O patriotismo levou um autor alemo (Gustav Julius, falecido muito
cedo) a opor o velho Busch escola de Ricardo, como se fosse uma autoridade. Busch traduzira
o ingls genial de Steuart ao "patois" hamburgus, deturpando o original o quanto pde.

nos pases que possuem uma circulao de crdito; em parte servem


de tesouro para equilibrar os pagamentos internacionais, em parte
so convertidos em artigos de luxo. Passa em silncio a questo
da quantidade da moeda circulante, considerando falsamente o
dinheiro como uma simples mercadoria. 156 Seu vulgarizador, o
inspido J . B . Say, a quem os franceses erigiram em prncipe da cincia - Johann Christoph Gotsched erigiu tambm seu Schnaich
em Homero e Pietro Aretino proclamou-se tambm a si prprio
terrorprincipum et lux mundi [terror dos prncipes e luz do mundo - latim] - Say, dando-se muita importncia, elevou a dogma
esse desprezo, que no de todo sincero, de Adam Smith. 157 Alm
disso, sua atitude de polemista relativamente s iluses do sistema
mercantil impediu a Adam Smith de conceber objetivamente os
fenmenos da circulao metlica, enquanto precisamente suas
consideraes sobre o dinheiro de crdito so originais e profundas. Do mesmo modo que nas teorias geolgicas do sculo 18 h
sempre uma corrente inferior que tem sua origem na crtica ou na
apologtica da tradio bblica do dilvio, tambm atrs de todas
156

157

Isso no exato. Adam Smith expressa corretamente a lei em vrias ocasies. Veja-se
em O capital, tomo I, seo I, nota 78, 4a edio, p. 87 (Nota de Kautsky). Eis a nota
em que Marx diz: "Em meu livro Zur Kritik etc., p. 183, eu disse que Adam Smith
passou em silncio essa questo da quantidade do dinheiro corrente. Isso, contudo,
no corresponde verdade, visto ele tratar da questo do dinheiro exprofesso [com
conhecimento de causa, magistralmente - latim]. Quando se apresenta o ensejo, por
exemplo, em sua crtica dos sistemas anteriores da Economia Poltica, ele se exprime
corretamente a esse respeito: "A quantidade de dinheiro em cada pas regulada pelo
valor das mercadorias que se deve fazer circular (...) O valor dos artigos comprados
e vendidos, anualmente, num pas, requer uma certa quantidade de dinheiro para
faz-los circular e distribu-los aos consumidores, e no pode ser empregado em maior
quantidade. O canal da circulao atrai necessariamente uma soma eficiente para
preench-lo e no admite nunca mais do que requer".

Por isso, a diferena entre currency [dinheiro, meio de circulao - ingls] e money [dinheiro - ingls], isto , entre o meio de circulao e o dinheiro, no se encontra em Wealth of
nations. Enganado pela aparente imparcialidade de Adam Smith, que conhecia demasiado
bem seu Hume e seu Steuart, o honrado Maclaren diz: "A teoria da dependncia dos preos
da quantidade dos meios de circulao no havia atrado ateno ainda; e o doutor Smith,
como Locke (Locke varia em sua maneira de ver - Nota de Marx) considera a moeda
metlica nada mais que uma mercadoria". Maclaren, p. 44.

'[ R 1 l i

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C R T I C A

D A

H C O

1 A

K a r l MARX

P O L T I C A

as teorias do dinheiro do sculo 18 esconde-se uma luta surda


contra o sistema monetrio, o espectro que velara sobre o bero
da economia burguesa e que continuava projetando sua influncia
sobre a legislao.
No foram os fenmenos da circulao metlica, mas antes os
da circulao das notas de banco os fenmenos que, durante o sculo 19, deram impulso s investigaes sobre a natureza do dinheiro.
Remontaram aos primeiros para descobrir as leis dos ltimos. A
suspenso dos pagamentos em espcie do Banco da Inglaterra a
partir de 1797, a alta posterior dos preos de muitas mercadorias, a
descida do preo monetrio do ouro abaixo do seu preo de venda,
a depreciao das notas de banco, especialmente depois de 1809,
proporcionaram os motivos prticos imediatos de uma luta no interior do Parlamento e um torneio terico fora dele, to apaixonante
um quanto o outro. O que servia de fundo histrico ao debate era
a histria do papel-moeda no sculo 18, a bancarrota do Banco de
Law, a depredao, unida quantidade crescente dos sinais de valor,
das notas de banco provinciais das colnias inglesas da Amrica do
Norte, que se manifestava desde o comeo at os meados do sculo
18; mais tarde, o papel-moeda (continental bills) de curso forado,
emitido pelo governo central da Amrica durante a guerra da independncia; e, finalmente, a experincia, feita ainda em maior escala,
dos assignats franceses. A maior parte dos escritores ingleses dessa
poca confunde a circulao das notas de banco, que regida por
leis muito distintas, com a circulao dos sinais de valor ou dos papis do Estado de curso forado, e, ao pretender explicar os fenmenos dessa circulao forada mediante as leis da circulao metlica,
na realidade o que fazem deduzir inversamente as leis dessa ltima
dos fenmenos da primeira.
Deixamos de lado os primeiros escritores do perodo de 18001809, para dedicar nossa ateno a Ricardo, porque resume os
seus predecessores ao mesmo tempo que formula seus pontos de
vista com mais preciso, e porque a forma que deu teoria do

dinheiro a que domina, at este momento, na legislao inglesa


dos bancos. Ricardo, como seus predecessores, confunde a circulao das notas de banco ou do dinheiro de crdito com a circulao
dos simples sinais de valor. O que o preocupa a depreciao do
papel-moeda, acompanhada da alta simultnea dos preos das
mercadorias. O que as minas americanas constituam para Hume
eram para Ricardo os prelos das notas de Threadneedle Street
[rua na qual est localizado o Banco da Inglaterra desde 1734];
e ele prprio, em certa passagem, identifica intencionalmente
os dois fatores. Seus primeiros escritos, que tratam somente da
questo do dinheiro, aparecem no momento em que reinava a
mais violenta polmica entre o banco da Inglaterra, defendido
pelos ministros e pelo partido da guerra, e seus adversrios,
a cujo redor se agrupavam a oposio parlamentar, os whigs
[membros do partido liberal - ingls] e o partido da paz. Seus
escritos surgem como precursores diretos do clebre relatrio do
Bullion Committee [comit constitudo, na Inglaterra, para os
estudos da introduo do padro ouro nesse pas] de 1810, em
que so adotados os pontos de vista de Ricardo. 158 Ricardo e seus
partidrios, que declararam que o dinheiro apenas um sinal de
valor, se chamam bullionists (os homens dos lingotes de ouro), e
essa curiosa circunstncia se deve no somente ao nome daquele
comit, mas tambm ao prprio contedo de sua doutrina. Em
suas obras sobre a Economia Poltica, Ricardo repetiu e desenvolveu os mesmos pontos de vista, mas em nenhuma parte estudou
a natureza do dinheiro em si mesmo, como o fez com o valor de
troca, com o lucro, com a renda etc.
Ricardo determina primeiramente o valor do ouro e da prata,
assim como o de todas as demais mercadorias com relao ao quan-

158

David Ricardo: lhe high price of bullion, a proof of the depreciaton of banknotes, 4 a ed.,
Londres, 1811 (A primeira edio apareceu em 1809). E tambm: Reply to M. Bosanquet's
practical observations on the report of the bullion committee, Londres, 1811.

tum de tempo de trabalho que concretizam. 159 Neles, enquanto


mercadorias de um valor determinado, esto medidos os valores
de todas as demais mercadorias. 160 Essa quantidade modifica-se
pela economia praticada no modo de pagamento. 161 Como fica
assim determinada a quantidade de dinheiro de um valor dado que
pode circular, e como seu valor na circulao no aparece seno
em sua quantidade, os simples sinais de valor, se so emitidos na
proporo determinada pelo valor do dinheiro, podem substitu-la
na circulao "e o dinheiro circulante achar-se- no mais perfeito
estado enquanto consistir inteiramente em papel-moeda de um
valor igual ao ouro que pretende representar".162 At aqui Ricardo determina, pois, dado o valor do dinheiro, a quantidade dos
meios de circulao pelos preos das mercadorias, e o dinheiro,
como sinal de valor, para ele o sinal de um quantum de ouro
determinado e no, como para Hume, o representante sem valor
das mercadorias.
Quando Ricardo se desvia dos seus pontos de vista, para gravitar
em torno da opinio contrria, se volta para a circulao internacional dos metais preciosos e assim embrulha o problema com a
introduo de consideraes estranhas. Para seguir seu prprio
raciocnio ntimo, afastemos em primeiro lugar os pontos incidentes artificiais e situemos as minas de ouro e prata no interior dos
pases em que os metais preciosos circulam como dinheiro. A nica
proposio que dimana do anterior desenvolvimento de Ricardo
159

1 6 0

David Ricardo: On theprincipies ofPoliticaiEconomy etc., p. 77: "O valor dos metais preciosos, assim como o de todas as demais mercadorias, depende da quantidade de trabalho
necessria para obt-los e para os levar ao mercado".
Op. cit., pp. 77, 180-181.

161

Ricardo, p. 421: "a quantidade de dinheiro empregada em um pas depende de seu valor:
se s circulasse o ouro, faria 15 vezes menos falta que se se empregasse unicamente a
prata". Veja-se tambm: Proposalsforan economicalandsecure currency\ Ricardo, Londres,
1816, pp. 17-18, em que diz: "o montante de notas em circulao depende da quantidade
requerida para a circulao do pas; a qual regulada (...) pelo valor do padro do dinheiro,
o montante de pagamentos, e a economia praticada em sua realizao".

162

Ricardo: Principies

ofPoliticai Economy t tc., pp.

432-433.

que, dado o valor do ouro, a quantidade de dinheiro circulante


determinada pelos preos das mercadorias. Assim, pois, em um
determinado momento, a massa de ouro que circula em um pas
determinada simplesmente pelo valor de troca das mercadorias
que circulam. Suponhamos que a soma desses valores diminua, seja
porque se produzem menos mercadorias com os antigos valores,
seja porque, em consequncia de uma maior fora produtiva do
trabalho, a mesma massa de mercadorias contm menor valor de
troca. Ou suponhamos, ao contrrio, que aumenta a soma dos
valores porque a massa de mercadorias tenha aumentado, permanecendo os mesmos os gastos de produo, ou porque o valor
da mesma ou de uma massa menor de mercadorias aumenta em
consequncia de diminuio de uma fora produtiva do trabalho.
Que ocorre em ambos os casos com a quantidade dada do metal
circulante? Se o ouro o dinheiro, porque corre como instrumento de circulao, se v obrigado a estacionar na circulao sob a
forma de papel-moeda de curso forado emitido pelo Estado (e
isso que Ricardo tinha em mente); ento, no primeiro caso, haver
superabundncia na quantidade de dinheiro circulante em relao
ao valor de troca do metal; no segundo caso, a quantidade desceria
abaixo do seu nvel normal. Embora possuindo um valor prprio,
o ouro, no primeiro caso, se converteria em sinal de um metal de
um valor de troca inferior ao seu; no ltimo caso, em sinal de um
metal de um valor superior. No primeiro caso, o ouro estaria, como
sinal de valor, abaixo de seu valor real; no segundo caso, acima de
dito valor (uma abstrao mais do papel-moeda de curso forado).
No primeiro caso, seria a mesma coisa se as mercadorias estivessem estimadas em um metal de valor inferior; no segundo, seria
se fossem estimadas em um metal de valor superior. No primeiro
caso, os preos das mercadorias subiriam; no segundo, baixariam.
Nos dois casos, o movimento dos preos das mercadorias, sua alta
ou sua baixa, seria efeito da expanso ou da contrao relativa da
massa de ouro circulante acima ou abaixo do nvel correspondente

a seu prprio valor, ou seja, a quantidade normal que se determina


pela relao entre seu prprio valor e o valor das mercadorias que
tm que circular.
O mesmo processo ocorreria se a soma dos preos das mercadorias em circulao permanecesse idntica, mas a massa de ouro
circulante viesse a se encontrar abaixo ou acima do nvel normal;
abaixo, se as espcies de ouro desgastadas na circulao no fossem
substitudas por uma nova produo correspondente das minas;
acima, se o novo rendimento das minas excedesse as necessidades
da circulao. Entende-se que, em ambos os casos, os gastos de
produo do ouro e o seu valor permanecem os mesmos.
Em resumo: o dinheiro circulante encontra-se em seu nvel
normal quando sua quantidade, dado o valor das mercadorias,
se acha determinada por seu prprio valor metlico. O dinheiro
sobe, o ouro desce abaixo de seu prprio valor metlico e os
preos das mercadorias aumentam, porque a soma dos valores
de troca da massa das mercadorias diminui ou porque aumenta
o rendimento das minas de ouro. O dinheiro contrai-se e desce
abaixo do seu nvel normal, o ouro eleva-se acima de seu prprio valor metlico e os preos das mercadorias baixam, porque
a soma dos valores de troca da massa das mercadorias aumenta
ou porque o rendimento das minas de ouro no compensa a
massa de ouro gasta pelo uso. Nos dois casos o ouro circulante
sinal de valor, de um valor superior ou inferior ao que contm
realmente. Pode chegar a ser um sinal depreciado ou superestimado. Se as mercadorias fossem estimadas geralmente nesse
novo valor do dinheiro e os preos das mercadorias baixassem
ou subissem, em geral, proporcionalmente, a quantidade de ouro
circulante corresponderia de novo s necessidades da circulao
(consequncia que Ricardo ressalta com especial satisfao), mas
estaria em contradio com os gastos de produo dos metais
preciosos e, portanto, com sua relao, como mercadorias, com
as demais mercadorias. Segundo a teoria dos valores de troca em

geral, de Ricardo, a alta do ouro acima do seu valor de troca,


isto , do valor determinado pelo tempo de trabalho que contm, implicaria um aumento da produo do ouro, at que sua
abundncia o fizesse descer de novo sua magnitude de valor
normal. Graas a esses movimentos inversos, a contradio entre
o valor metlico do ouro e seu valor como meio de circulao se
compensaria, o nvel normal da massa de ouro circulante se fixaria
e a alta dos preos das mercadorias corresponderia novamente
medida dos valores (uma descida do ouro abaixo de seu valor
determinaria, inversamente, uma diminuio de sua produo
at que voltasse sua exata magnitude de valor). Essas flutuaes
no valor do ouro circulante alcanariam igualmente o ouro em
barra, pois, em hiptese, todo o ouro no utilizado nos artigos
de luxo posto em circulao. Pois se o prprio ouro - tanto sob
a forma de moeda quanto em barra - pode chegar a ser sinal de
valor de um valor metlico maior ou menor que o seu prprio,
evidente que as notas de banco conversveis compartilham da
mesma sorte. Ainda que as notas de bancos sejam convertveis
e seu valor real corresponda, portanto, a seu valor nominal, a
massa total do dinheiro circulante, ouro e notas (the aggregate
currency consisting of metal and of convertibles notes), pode ser
superestimada ou depreciada, conforme sua quantidade total,
devido s razes anteriormente desenvolvidas, eleve-se acima ou
desa abaixo do nvel determinado pelo valor de troca das mercadorias que circulem e pelo valor metlico do ouro. Desse ponto
de vista, o papel-moeda inconversvel s tem uma vantagem
sobre o papel conversvel: pode ser duplamente depreciado. Pode
descer abaixo do valor do metal do qual se reputa representante,
porque emitido em nmero muito grande; ou tambm pode
cair porque o metal que representa desce abaixo de seu prprio
valor. Essa depreciao, no do papel relativamente ao ouro, mas
do ouro e do papel juntamente, ou da massa total dos meios de
circulao de um pas, um dos principais descobrimentos de

Ricardo, que Lord Overstone e companhia aproveitaram muito


e de que fizeram um elemento fundamental de legislao sobre
o banco de Sir Robert Peei.
O que se deveria demonstrar que o preo das mercadorias
ou o valor do ouro depende da massa de ouro que circula. A demonstrao consiste em se supor o que se deve demonstrar: toda
quantidade do metal precioso que serve de dinheiro, qualquer que
seja a relao com seu valor intrnseco, tem que se tornar meio de
circulao, dinheiro; e, desse modo, sinal de valor das mercadorias
em circulao, qualquer que seja a soma total de seu valor. Em
outras palavras, a demonstrao consiste em fazer abstrao de
todas as funes do dinheiro, salvo da que realiza como meio de
circulao. Quando se v em dificuldades, como em sua polmica
com Bosanquet, Ricardo se refugia nas afirmaes dogmticas 163
inteiramente dominado pelo fenmeno da depreciao do sinal
do valor por sua quantidade.
Se Ricardo tivesse estabelecido essa teoria de um modo abstrato,
como o fizemos, sem introduzir nela fatos concretos e incidentes
que desviam do assunto, o fracasso da teoria se tornaria evidente.
S no acontece isso porque ele d a todo seu desenvolvimento
uma tintura internacional. Coisa fcil ser provar-lhe que a magnitude aparente da escala no afeta em nada a limitao das ideias
fundamentais.
A primeira proposio era essa: a quantidade de dinheiro
metlico circulante normal quando se acha determinada pela
soma dos valores das mercadorias circulantes estimadas em seu
valor metlico. Do ponto de vista internacional, isso se formula
assim: no estado normal da circulao, cada pas possui uma
massa de dinheiro que corresponde sua riqueza e indstria.
O dinheiro circula com um valor que corresponde ao seu
163

David Ricard> Reply to M. Bosanquetspractical observations etc., p. 49. "Que o preo das
mercadorias subiria ou baixaria proporcionalmente ao crescimento ou diminuio da
moeda, eu o presumo um fato incontrovertvel".

verdadeiro valor ou aos seus gastos de produo, isto , tem


um s e idntico valor em todos os pases. 164 Logo, o dinheiro
nunca seria exportado ou importado de um pas a outro. 165
Estabelecer-se-ia um equilbrio entre as currencies (as massas
totais de dinheiro circulante) dos diversos pases. O nvel normal
da currency nacional expresso agora como equilbrio internacional das currencies e, na realidade, somente se enuncia que
a nacionalidade no afeta a lei econmica geral. Estamos aqui
novamente no mesmo ponto fatal. Como se perturbou o nvel
normal? Pergunta que agora se formula deste modo: como se
perturbou o equilbrio das currencies, ou como o dinheiro deixa
de ter o mesmo valor em todos os pases, ou, finalmente, como
deixa de ter o seu prprio valor em cada pas? Antes, o nvel
normal se perturbava porque a massa de ouro em circulao
aumentava ou diminua sem que houvesse variao na soma das
mercadorias, ou porque a quantidade de dinheiro circulante permanecia a mesma enquanto os valores de troca das mercadorias
subiam ou desciam; agora, o nvel internacional, determinado
pelo valor do metal, perturba-se porque a massa de ouro que
um pas possui aumenta em consequncia do descobrimento de
novas minas de ouro 166 ou porque a soma dos valores de troca
das mercadorias que circulam em determinado pas aumentou
ou diminuiu. Anteriormente, a produo dos metais preciosos
diminuia ou aumentava, segundo fosse necessrio contrair ou
estender a currency e baixar ou subir os preos das mercadorias;
agora, o que produz esse efeito a importao ou exportao
de um pas a outro. Nos pases em que os preos tivessem subido e o valor do ouro houvesse descido abaixo de seu valor
164

165
166

David Ricardo: The high price of bullion etc.: "Money would have the same value in all
countries" [O dinheiro teria o mesmo valor em todos os pases]. Em sua Economia Poltica,
Ricardo modificou essa proposio, mas no de modo que justificasse seu exame aqui.

Op. cit., pp. 3-4.


Op. cit., p. 4.

metlico, em consequncia da obstruo da circulao, o ouro


seria depreciado em relao aos demais pases e, portanto, os
preos das mercadorias, comparados com os dos demais pases,
teriam subido. Assim, pois, se exportaria ouro, se importariam
mercadorias e vice-versa. Antes, a produo de ouro era a que
continuava at o restabelecimento da razo normal entre o metal
e a mercadoria; agora o que continuaria at que o equilbrio
se restabelecesse entre as currencies internacionais seria a importao e a exportao de ouro, e, com elas, a alta ou a baixa
das mercadorias. Como no primeiro caso, a produo do ouro
no aumentava ou no diminua - precisamente porque o ouro
se encontrava acima ou abaixo de seu valor - e o movimento
internacional do ouro teria lugar unicamente por essa razo.
Como no primeiro caso, cada variao afetaria em sua produo a quantidade de metal circulante e, portanto, os preos, e
sucederia o mesmo relativamente importao e exportao.
Assim que o valor relativo do ouro e da mercadoria, ou a quantidade normal dos meios de circulao ficassem restabelecidos, a
produo, no primeiro caso, e a exportao e a importao, no
segundo, j no teriam lugar, salvo para substituir as espcies
gastas e satisfazer a procura dos artigos de luxo.
De tudo isso se deduz que
a tentao de importar ouro em troca de mercadorias, ou seja, o que se
chama a balana desfavorvel, produz-se unicamente em consequncia
de uma superabundncia dos meios de circulao.167

O ouro seria exportado ou importado em funo de sua


superestimao ou de sua depreciao, segundo a expanso ou
contrao da massa dos meios de circulao acima ou abaixo
de seu nvel normal. 168 Outra consequncia: uma vez que, no
167

"An unfavourable balance of trade never arises but from a redundant currency", Ricardo,
op. cit., pp. 11-12.

168

"A exportao do dinheiro metlico causada por sua barateza, e no efeito, mas a causa
de uma balana desfavorvel", op. cit., p. 14.

primeiro caso, a produo do ouro no aumenta ou no diminui, no segundo caso o ouro no importado, nem exportado,
porque sua quantidade se encontra acima ou abaixo de seu nvel
normal, porque estimado acima ou abaixo do seu valor metlico, porque os preos, portanto, so demasiado elevados ou
demasiado baixos, atuando cada um desses movimentos como
corretivo. 169 Foram os preos a voltar a seu nvel normal pela
expanso e contrao do dinheiro circulante; no primeiro caso, o
nvel entre o valor do ouro e o das mercadorias; no segundo caso,
o nvel internacional das currencies. Ou, dito de outro modo: o
dinheiro no circula nos diferentes pases seno medida que
circula em cada pas como moeda. O dinheiro no mais que
moeda; por isso, a quantidade de ouro que existe em um pas
deve entrar na circulao e pode, portanto, sendo seu prprio
sinal de valor, subir ou descer acima ou abaixo de seu valor. Eis
que estamos, pois, graas ao rodeio dessa complicao internacional, de volta ao simples dogma de que havamos partido.
Alguns exemplos mostraro como Ricardo interpreta arbitrariamente os fenmenos reais de acordo com sua teoria
abstrata. Afirma que em pocas de m colheita, frequentes na
Inglaterra durante o perodo de 1800-1820, o ouro exportado, no porque se necessite de trigo e o ouro seja dinheiro e,
portanto, um meio de compra e de pagamento sempre eficaz no
mercado mundial, mas porque o ouro se acha depredado no seu
valor em relao com as demais mercadorias e, por conseguinte,
a currency do pas em que se produz a m colheita se encontraria
depreciada em relao s demais currencies nacionais. Assim,
pois, a quantidade dada do dinheiro circulante ultrapassaria
seu nvel normal e se produziria uma alta nos preos de todas
as mercadorias, porque a m colheita faria diminuir a massa

169

Op. cit.,

p. 17.

do caf, por exemplo, estimados em ouro, no continente, eram quatro ou

das mercadorias circulantes. 170 Contrariamente a essa paradoxal


interpretao, demonstrou-se por meio das estatsticas que, de
1793 at esses ltimos tempos, a quantidade de meios de circulao, no caso de ms colheitas, no existia em excesso, mas
se tornava insuficiente e, consequentemente, devia circular e
circulava mais dinheiro que antes. 171 Ricardo afirmava tambm,
na poca do bloqueio continental napolenico e dos decretos
de bloqueio ingls, que os ingleses exportavam ouro em lugar
de mercadorias, porque seu dinheiro se achava depreciado em
relao ao dinheiro dos pases continentais e, portanto, os preos
de suas mercadorias eram mais elevados; constitua, pois, uma
especulao mais vantajosa exportar ouro e no mercadorias.
Segundo dizia, no mercado ingls as mercadorias eram caras
e o dinheiro barato, enquanto no continente as mercadorias
eram baratas e o dinheiro caro.

cinco vezes mais elevados que os prprios preos estimados em notas de


banco na Inglaterra. Era a poca em que os qumicos franceses descobriam o
acar de beterraba e substituam o caf pela chicria e os granjeiros ingleses
faziam experincias de engorda dos bois com melao e xarope; era o tempo
em que a Inglaterra se apoderava de Heligoland e estabelecia na ilha um
depsito de mercadorias para facilitar o contrabando no Norte da Europa
e os objetos leves de fabricao britnica entravam na Alemanha passando
pela Turquia. Quase todas as mercadorias do mundo inteiro se encontravam acumuladas em nossos entrepostos, dos quais s podiam ser retiradas
em pequenas quantidades, por meio de uma autorizao francesa, pelas
quais os comerciantes de Hamburgo e Amsterdam pagavam a Napoleo
uma soma de 40 mil a 50 mil . Singulares comerciantes deviam ser para
pagarem semelhantes somas pela liberdade de transportar um carregamento
de mercadorias de um mercado caro a outro barato! Que alternativa ficava
ao comerciante? Ou tinha que comprar com 6 pence de caf em notas de

O mal - diz um escritor ingls - era o baixo preo ruinoso de nossos ob-

banco e expedi-lo sobre uma praa, em que poderia vender imediatamente

jetos fabricados e de nossos produtos coloniais, sob influncia do sistema

a libra a 3 ou 4 xelins em ouro, ou ento tinha que comprar ouro com notas

continental durante os seis ltimos anos da guerra. Os preos do acar e


170

171

Ricardo, op. cit., pp. 74-75: "A Inglaterra, em consequncia de uma m colheita, encontrarse-ia no caso de um pas que tivesse sido privado de uma parte de suas mercadorias e,
portanto, tivesse necessidade de uma quantidade menor de meios de circulao. A currency,
que antes era proporcional aos pagamentos, tomar-se-ia excessiva e relativamente barata
em proporo sua produo diminuda. A exportao dessa soma, portanto, equilibraria
o valor da currency com o valor das currencies dos demais pases". A confuso entre dinheiro
e mercadoria, e dinheiro e moeda toma um aspecto ridculo no seguinte pargrafo: "Se
podemos supor que, aps uma m colheita, quando a Inglaterra necessita efetuar uma
importao extraordinria de trigo, se encontra um excesso desse artigo em outra nao
que no tenha necessidade de outra mercadoria, deve-se deduzir inquestionavelmente que
essa nao no exportar o seu trigo em troca de mercadorias, mas tampouco o exportar em troca de dinheiro, pois esse ltimo uma mercadoria de que uma nao jamais
necessita de modo absoluto, porm relativo". Op. cit., p. 75. Pushkin, em seu poema
heroico, apresenta o pai de seu heri como um homem incapaz de compreender que a
mercadoria dinheiro. Os russos sempre compreenderam que o dinheiro mercadoria,
como o demonstram no somente as importaes inglesas de trigo, de 1838-1842, mas
tambm sua histria comercial.
Veja-se Thomas Tooke, History ofprices, e James Wilson, Capital, currency and banking
(esse ltimo livro uma reimpresso de uma srie de artigos publicados em 1844, 1845

e 1847 no London Economist).

de banco a 5 a ona e envi-lo sobre uma praa em que fosse avaliado


em 3 17 x. 10 l/2 p. E absurdo, pois, dizer que enviando ouro em lugar
de caf acreditavam fazer uma operao mercantil mais vantajosa. No
existia pas no mundo que oferecesse ento uma quantidade to grande de
mercadorias desejveis como a Inglaterra. Bonaparte sempre examinava
atentamente os preos correntes ingleses. Enquanto constatou que na
Inglaterra o ouro estava caro e o caf barato, acreditou que seu sistema
continental funcionava bem.172

Precisamente na poca em que Ricardo expunha pela primeira


vez sua teoria do dinheiro e o Bullion Committee a incorporava ao
seu relatrio parlamentar, produziu-se em 1810 uma baixa ruinosa
nos preos de todas as mercadorias inglesas, comparados aos de
1808 e 1809, e uma alta relativa no valor do ouro. Os produtos
172

James Deacon Hume,

Letters on the com laws,

Londres, 1854, pp. 29-31.

agrcolas eram uma exceo porque sua importao encontrava


obstculos e porque a massa disponvel no interior se reduzira,
em consequncia das ms colheitas. 173 Ricardo desconhecia a tal
ponto o papel dos metais preciosos como meio de pagamento
internacional, que num informe ante o Comit da Cmara dos
Lordes disse o seguinte: "Que as sangrias para a exportao cessariam de todo assim que se renovassem os pagamentos em espcies
e a currency voltasse ao seu nvel metlico". Morreu a tempo; na
vspera mesmo da exploso da crise de 1825, que dava um violento
desmentido sua profecia.
O perodo durante o qual Ricardo desenvolveu suas atividades
literrias era, em geral, pouco favorvel observao dos metais preciosos em sua funo de dinheiro universal. Antes da introduo do
sistema continental, a balana comercial era quase sempre favorvel
Inglaterra, mas sob esse sistema as transaes com o continente
europeu foram demasiado insignificantes para afetar o curso do
cmbio ingls. As remessas de dinheiro tinham, na maior parte, um
carter poltico e Ricardo pareceu no fazer nenhum caso do papel
que representavam os subsdios na exportao do ouro ingls.174
Entre os contemporneos de Ricardo que formaram a escola
que representava os princpios de sua Economia Poltica, James
Mill o mais eminente. Intentou expor a teoria do dinheiro de
Ricardo sobre a base da circulao metlica simples, sem introduzir as intempestivas complicaes internacionais, atrs das quais
Ricardo esconde a pobreza de sua concepo, e sem se meter em
polmicas em favor do Banco da Inglaterra. Suas proposies
principais so as seguintes:175

certa quantidade de outros objetos. (...) A quantidade total de dinheiro


que se encontra em um pas que determina que poro dessa quantidade
dever ser trocada por uma certa poro das mercadorias desse pas. Se supomos que todas as mercadorias do pas esto de um lado e todo o dinheiro
de outro, e que se trocam de uma s vez, evidente (...) que o valor do
dinheiro depender inteiramente de sua quantidade. Logo veremos como
o caso absolutamente idntico no atual estado de coisas. A totalidade das
mercadorias de um pas no se troca de uma vez pela totalidade de dinheiro;
as mercadorias trocam-se por pores, amide em pequenas pores e em
pocas diferentes durante o curso do ano. A mesma pea de moeda, que
hoje serviu para uma troca, poder servir amanh para outra. Certas peas
de moeda sero empregadas em muitos atos de troca, outras em pequeno
nmero, algumas que j se encontram entesouradas, em nenhum. Dentro
dessa variedade toda, se estabelecer uma certa mdia baseada no nmero
de atos de troca para os quais tenha servido cada pea, se todas as peas
tiverem efetuado um nmero igual de atos de troca; essa medida pode ser
um nmero qualquer; suponhamos que seja dez. Se cada pea de moeda
existente no pas realizasse dez compras, seria exatamente o mesmo que se
todas as peas estivessem multiplicadas por dez e cada uma somente realizasse uma compra. O valor de todas as mercadorias no pas igual a dez
vezes o valor de todo o dinheiro. (...) Se a quantidade de dinheiro, em lugar
de efetuar dez trocas durante o ano, fosse dez vezes maior e no realizasse
seno um s ato de troca no ano, evidente que toda adio feita quantidade total produziria uma diminuio de valor proporcional em cada pea
considerada separadamente. Como se supe que a massa das mercadorias
pela qual se trocou toda o dinheiro de uma s vez permanece constante, o
valor do dinheiro no se torna maior do que era antes de ter aumentado o

Por valor do dinheiro deve-se entender aqui a proporo em que se troca

da massa. Se se supe que aumentou de um dcimo o valor de cada parte,

por outras mercadorias ou a quantidade de dinheiro que se troca por uma

o valor de uma ona, por exemplo, ter diminudo de um dcimo.


Qualquer que seja o grau de aumento ou diminuio da quantidade de di-

173
174
175

History of prices, etc., Londres, 1848, p. 110.


Veja-se W. Blake, Les observations etc., citada anteriormente.
James Mill: Elements of Political Economy.
Thomas Tooke,

nheiro, permanecendo constante o das demais coisas, o valor da massa total


e de cada parte diminui ou aumenta reciprocamente na mesma proporo.
Essa proposio, evidentemente, universalmente verdadeira. Todas as vezes

C O N T H [ li U I c; O A C R T I C A

1 > A K C O N O M I A P O I.TICA

que tenha subido ou baixado o valor do dinheiro (permanecendo constantes


a quantidade de mercadorias, pelas quais se troca o dito valor, e a rapidez
da circulao), a troca deve depender unicamente de uma diminuio ou
de um aumento da quantidade Se a quantidade de mercadorias diminui
enquanto permanece constante a quantidade de dinheiro, a mesma coisa
que se a quantidade de dinheiro houvesse aumentado e vice-versa. (...) Trocas semelhantes so produzidas por uma variao qualquer na rapidez da
circulao. (...) Um aumento do nmero dessas compras produz o mesmo
efeito que um aumento da quantidade de dinheiro; uma diminuio produz
o efeito contrrio. (...) Se h alguma poro dos produtos anuais que no
so trocados, como a que o produtor consome no se conta, pois, o que no
so trocadas por dinheiro como se no existisse em relao ao dinheiro.
(...) Quando a cunhagem livre, a quantidade de dinheiro regulada pelo
valor do metal. (...) O ouro e a prata so, na realidade, mercadorias. (...)
O que determina o valor das mercadorias, assim como o dos produtos
ordinrios, o custo de produo (...)176

Toda a sagacidade de Mill resolve-se em uma srie de suposies


to arbitrrias como absurdas. Quer demonstrar que os preos das
mercadorias ou o valor do dinheiro determinado pela "quantidade
total de dinheiro que existe em um pas". Se se supe que a massa e o
valor de troca das mercadorias permanecem constantes, assim como
a velocidade da circulao e o valor dos metais preciosos determinado pelos gastos de produo, e se se supe, ao mesmo tempo, que
com tudo isso a quantidade da moeda metlica circulante se eleva
ou desce proporcionalmente massa de dinheiro existente num
pas, parece, com efeito, "evidente", que se sups o que se pretendia
demonstrar. Doutro lado, Mill comete o mesmo erro que Hume, ao
fazer circular valores de uso e no mercadorias de um dado valor de
troca, e por isso sua proposio falsa ainda que se permitam todas
as suas "suposies". A velocidade da circulao pode permanecer
a mesma, assim como o valor dos metais preciosos, assim como a
176

Op. cit., pp. 128-136passim.

K a r l MARX
quantidade das mercadorias em circulao, e, entretanto, se seu valor
de troca varia, pode ser exigida uma massa maior ou menor de dinheiro pela circulao. Mill v o fato de que uma parte do dinheiro
que existe no pas circula enquanto outra permanece estacionria.
Com ajuda de um clculo de mdias sumamente cmico, supe,
embora a aparncia na realidade o contradiga, que, na verdade,
todo o dinheiro que se encontra em um pas circula. Suponha-se
que em um pas circulem 10 milhes de thalers duas vezes por ano;
logo, poderiam circular 20 milhes se cada thaler efetuasse somente
uma compra. E se a soma total do dinheiro existente no pas sob
todas as suas formas sobe a 100 milhes, lcito supor que os 100
milhes podem circular, se cada pea de moeda realiza uma compra
em cinco anos. Tambm poderia se supor que todo o dinheiro do
mundo circula em Hampstead; porm, cada parte alquota desse
dinheiro, em vez de efetuar trs voltas em um ano, realiza uma em
3 milhes de anos. Tanto vale uma quanto outra suposio para
determinar a relao entre a soma dos preos das mercadorias e a
quantidade dos meios de circulao. Mill compreende que para ele
de importncia capital pr as mercadorias em contato direto, no
com o quantum de dinheiro que circula, mas com o estoque total
de dinheiro que, cada vez, existe em um pas. Convm que a massa
total das mercadorias de um pas no se troque "de uma vez" com a
massa total do dinheiro, mas que diferentes pores de mercadorias
se troquem por diferentes pores de dinheiro em pocas distintas do
ano. Para eliminar essa desproporo, Mill supe que ela no existe.
Alm disso, toda essa concepo do contato direto da mercadoria e do
dinheiro e de sua troca imediata, uma abstrao do movimento das
compras e vendas simples ou do dinheiro em sua funo de meio de
compra. No movimento do dinheiro, quando desempenha o papel
de meio de pagamento, j desaparece essa apresentao simultnea
da mercadoria e do dinheiro.
As crises comerciais durante o sculo 19, especialmente as
grandes crises de 1825 e 1836, no suscitaram um novo desen-

volvimento, mas antes novas aplicaes da teoria ricardiana do


dinheiro. J no eram os fenmenos econmicos isolados tais como,
em Hume, a depreciao dos metais preciosos nos sculos 16 e
17 ou, em Ricardo, a depreciao do papel-moeda no sculo 18 e
comeo do 19, mas se tratava das grandes tormentas do mercado
mundial nas quais se descarregam todos os elementos em luta do
processo burgus de produo, cuja origem e remdio se procurava
na esfera mais superficial e mais abstrata desse processo, a esfera
da circulao do dinheiro. A hiptese terica de que nasce a escola
dos meteoros-romancistas econmicos se reduz em realidade a este
dogma: que Ricardo descobrira as leis da circulao puramente
metlica. A nica coisa que lhes competia fazer era submeter a
essas leis a circulao ao crdito ou das notas de banco.
O fenmeno mais geral, mais palpvel das crises comerciais a
baixa sbita, geral, dos preos das mercadorias, sucedendo a uma
alta geral, bastante prolongada, dos ditos preos. Pode-se dizer
que uma baixa geral dos preos das mercadorias uma alta do
valor relativo do dinheiro comparado com todas as mercadorias;
e, inversamente, pode-se dizer tambm que uma alta geral dos
preos uma baixa do valor relativo do dinheiro. Os dois modos
de expresso enunciam o fenmeno, porm no o explicam. Que
eu proponha o problema assim: explicar a alta geral peridica,
alternando com a baixa geral dos preos; ou que formule o mesmo
problema deste outro modo: explicar a alta e a baixa peridica do
valor relativo do dinheiro comparado com as mercadorias; a fraseologia diferente deixa subsistir o problema to completamente
como o deixaria sua traduo do alemo ao ingls.
A teoria do dinheiro de Ricardo era, pois, singularmente oportuna, pois dava a aparncia de uma relao causal a uma tautologia.
De onde provm a baixa geral peridica dos preos das mercadorias?
Da alta peridica do valor relativo do dinheiro. De onde vem, inversamente, a alta geral peridica dos preos das mercadorias? De uma
baixa peridica do valor relativo do dinheiro. Com a mesma exatido

poder-se-ia dizer que a alta e a baixa peridicas dos preos procedem


de sua alta e de sua baixa peridicas. O problema est proposto admitindo a hiptese de que o valor imanente do dinheiro, isto , seu
valor determinado pelos gastos de produo dos metais preciosos,
no varia. Se essa tautologia pretende ser mais que tautologia, repousa
sobre o desconhecimento das noes mais elementares. Se o valor de
troca de A medido em B baixa, j sabemos que isso pode provir tanto
da baixa do valor de A, quanto da alta do valor de B. A mesma coisa
se d, porm, inversamente, se sobe o valor de troca de A medido
em B. Uma vez concebida a transformao da tautologia em relao
causal, o restante consegue-se sem dificuldades. A alta dos preos das
mercadorias provm da baixa do valor do dinheiro, mas a baixa do
valor do dinheiro, Ricardo nos ensinou, devida ao transbordamento
da circulao, isto , a massa de dinheiro circulante ultrapassa o nvel
determinado por seu prprio valor imanente e os valores imanentes
das mercadorias. Do mesmo modo, inversamente, a baixa geral dos
preos das mercadorias procede da alta do valor do dinheiro acima de
seu valor imanente em consequncia de uma circulao insuficiente.
Logo, os preos sobem e baixam periodicamente, porque tambm h
excesso ou falta de dinheiro circulante. Se se demonstra, agora, que
a alta dos preos coincidiu com uma circulao diminuda e a baixa
com uma circulao aumentada, pode-se afirmar, entretanto, que,
em consequncia de uma diminuio ou de um aumento qualquer
no demonstrvel - pelas estatsticas - da massa das mercadorias
circulantes, aumentara a quantidade de dinheiro circulante, seno
absoluta, pelo menos relativamente. Pois bem, vimos que, segundo
Ricardo, essas flutuaes gerais dos preos tm que se produzir
tambm em uma circulao puramente metlica, compensando-se
por sua alternao. Assim, uma circulao insuficiente acarreta a
baixa dos preos das mercadorias, a baixa dos preos das mercadorias traz como consequncia a exportao, essa exportao faz o
dinheiro afluir para o interior, e essa afluncia do dinheiro, por sua
vez, provoca a alta dos preos das mercadorias. Ocorre o contrrio

quando se trata de uma circulao superabundante pela qual as mercadorias so importadas e o dinheiro exportado. Todavia, como,
apesar dessas flutuaes gerais dos preos resultantes da prpria
circulao metlica, segundo Ricardo, sua forma violenta e aguda,
sua forma de crise, corresponde s pocas do sistema do crdito
desenvolvido, fica evidente que a emiso das notas de bancos no
regulada exatamente pelas leis da circulao metlica. A circulao
metlica remediada por meio da importao e da exportao dos
metais preciosos que circulam imediatamente como moeda e que,
mediante seu fluxo e refluxo, fazem descer ou subir os preos das
mercadorias. Mediante uma imitao das leis da circulao metlica, os bancos tm, agora, que produzir artificialmente o mesmo
efeito sobre os preos das mercadorias. Se o ouro aflui do exterior,
uma prova de que a circulao insuficiente, de que o valor do
dinheiro muito elevado e de que os preos das mercadorias so
muito baixos, e de que, portanto, se deve lanar circulao notas
de banco proporcionalmente ao ouro importado. Caso contrrio,
devero ser retiradas da circulao proporcionalmente ao ouro que
saia do pas. A emisso das notas de banco, em outros termos, deve
regular-se pela importao dos metais preciosos ou pelo curso do
cmbio. A falsa hiptese de Ricardo, segundo a qual o ouro no
mais que moeda e, portanto, todo ouro importado aumenta o dinheiro circulante e, em consequncia, faz subir os preos; segundo a
qual, tambm, todo ouro exportado diminui a moeda e faz descer os
preos, essa hiptese terica se converte aqui na experincia prtica
de fazer circular tanta moeda quanto exista de ouro cada vez. Lord
Overstone (o banqueiro Jones Loyd) o coronel Torrens, Norman,
Clay, Arbuthnot e outros inmeros escritores, conhecidos na Inglaterra sob o nome de Escola do "Currency principie", fizeram algo
mais que pregar essa doutrina: fizeram dela, por meio dos "Bank
Acts" de 1844-1845, de Sir Robert Peei, a base da atual legislao
bancria inglesa e escocesa. Seu ignominioso malogro, na teoria e na
prtica, depois das experincias realizadas na maior escala nacional,

no poder ser estudado seno na teoria do crdito.177 Mas, pode-se


ver facilmente que a teoria de Ricardo, isolando o dinheiro sob sua
forma fluida de meio de circulao, leva a atribuir, em resultado,
ao aumento e diminuio dos metais preciosos uma influncia
absoluta sobre a economia burguesa tal como jamais a superstio
do sistema monetrio o havia sonhado. Eis, como Ricardo, que
proclama o papel-moeda como a forma mais acabada do dinheiro,
chegou a ser o profeta dos bullionistas.
Depois que a teoria de Hume, ou anttese abstrata do sistema
monetrio, fora desenvolvida at sua ltima consequncia, a concepo concreta do dinheiro, que Steuart tivera, foi reintegrada em seus
direitos por Thomas Tooke.178 Tooke no deduz seus princpios de
uma teoria qualquer, mas de uma conscienciosa anlise da histria
dos preos de 1793 a 1856. Na primeira edio de sua histria dos
preos, aparecida em 1823, Tooke est ainda completamente imbudo da teoria de Ricardo e esfora-se inutilmente em pr os fatos
de acordo com essa teoria. At se poderia considerar seu panfleto
On the currency, que apareceu aps a crise de 1825, como a primeira
exposio consequente dos pontos de vista que mais tarde Overstone
fez prevalecer. Entretanto, investigaes apoiadas sobre a histria dos
preos o obrigaram a reconhecer que essa conexo direta entre os

177

178

Alguns meses antes da exploso da crise comercial de 1857, constituiu-se uma comisso da
Cmara dos Comuns para promover um inqurito sobre os efeitos dos "Bank Acts" de 18441845. Em seu informe, Lord Overstone, pai terico das citadas leis, se permitiu a seguinte
fanfarronada: "Graas estrita e pronta obedincia aos princpios da lei de 1844, tudo sucedeu
com regularidade e facilidade; o sistema monetrio est firme e equilibrado, a prosperidade
do pas indiscutvel, a confiana pblica na sensatez da lei de 1844 aumenta dia a dia; e se a
comisso deseja outros detalhes prticos da segurana dos princpios sobre os quais repousa, ou
dos benficos resultados que assegurou, a verdadeira e suficiente resposta comisso : olhai ao
vosso redor: vede o estado atual do comrcio do pas, vede o contentamento do povo; vede a
riqueza e a prosperidade que reinam em cada classe da comunidade; e, depois de ver tudo isso,
a comisso poder ser convidada lealmente a decidir se deve interferir contra a manuteno de
uma lei sob a qual esses resultados puderam ser desenvolvidos". Assim se expressou Overstone
em 14 de julho de 1857; em 15 de novembro do mesmo ano, o Ministrio teve que suspender,
sob sua prpria responsabilidade, a milagrosa lei de 1844.
Tooke ignorava completamente a obra de Steuart, como o prova a History of prices,
1839-1847, Londres, 1848, em que resume a histria das teorias do dinheiro.

from

preos e a quantidade dos meios de circulao, subentendida pela


teoria, uma quimera; que a expanso e a contrao dos meios de
circulao, permanecendo constante o valor dos metais preciosos,
so sempre o efeito, e jamais a causa das flutuaes dos preos;
que a circulao do dinheiro, em geral, no seno um momento
secundrio e que o dinheiro, no processo de produo real, assume
ainda outras formas determinadas muito distintas da de meio de
circulao. Como suas investigaes minuciosas no pertencem
esfera da circulao metlica simples, no podem ser discutidas aqui,
como tampouco o podem as investigaes da mesma ordem de ideias
de Wilson e Fullarton.179 Esses escritores no consideram o dinheiro
sob um aspecto nico; concebem-no antes em seus diferentes momentos, mas de um modo mecnico, sem nenhuma conexo viva
seja entre esses momentos, seja com o sistema total das categorias
econmicas. Por isso confundem erroneamente o dinheiro, distinto
do meio de circulao, com o capital, e mesmo com a mercadoria,
posto que, de outro lado, se vejam constrangidos, ao mesmo tempo, a diferenciar um do outro. 180 Quando, por exemplo, se envia
o ouro para o estrangeiro, o que na realidade se envia o capital;
mas, a mesma coisa sucede quando se exporta ferro, algodo, trigo,
179

180

A obra mais importante de Tooke, alm da History ofprices, que seu colaborador editou
em seis volumes, An inquiry into the currency principie, the connection of currency with
prices etc., 2 a edio Londres, 1844. J citamos a obra de Wilson. Falta-nos mencionar,
pois, John Fullarton: On the regulatian of currencies, Londres, 1845.
"Convm (...) distinguir (...) entre o ouro (...) como mercadoria, isto , como capital, e
o ouro como meio de circulao", Tooke, An inquiry into the currency principie etc., p.
10. "Pode-se dispor do ouro e da prata para realizar a sua chegada quase soma exata,
necessria (...); o ouro e a prata possuem uma vantagem infinita sobre todas as demais
mercadorias, porque servem universalmente de dinheiro. (...) O pagamento das dvidas,
no estrangeiro e no interior, no contratado, em geral, em ch, caf, acar ou anil,
mas em espcies, e o pagamento, seja na prpria moeda designada, seja em lingotes que
podem converter-se rapidamente em dita moeda no mercado, ou na moeda do pas a que
tenha sido expedido, oferecer sempre ao expedidor o meio mais seguro, mais direto, mais
exato, para cumprir aquele fim sem o risco de decepo causada pela queda da procura
ou pelas flutuaes dos preos". Fullarton, o p . cit., pp. 132-133. "Qualquer outro artigo
(exceto o ouro e a prata) poderia ultrapassar pela quantidade ou pela qualidade a procura
usual do pas em que expedido", Tooke, An inquiry etc.

em resumo, qualquer mercadoria. Os dois so capital e, portanto,


no se distinguem como capital, mas como dinheiro e mercadoria.
O papel do ouro, quando serve de meio de troca internacional, no
se origina, pois, de sua forma capital, mas de sua funo especfica
como dinheiro. E, analogamente, quando o ouro, ou as notas de
banco em seu lugar, servem de meios de pagamento no comrcio
interno, so ao mesmo tempo capital. Mas o capital sob a forma
de mercadorias no poderia substitu-los, tal como as crises o demonstram de um modo palpvel. Uma vez mais ocorre isso porque
o ouro, como dinheiro, se distingue da mercadoria; e no pelo
fato de existir sob a forma de capital que o ouro se transforma em
meio de pagamento. Ainda nos casos em que o capital exportado
diretamente como capital, como emprstimo a juros de certa soma
ao estrangeiro, depende da conjuntura ser ele exportado na forma
de mercadoria ou de ouro; se exportado sob essa ltima forma,
devido forma especfica determinada que assumem os metais
preciosos como dinheiro, relativamente s mercadorias. Esses escritores, em geral, no consideram em primeiro lugar o dinheiro sob
sua forma abstrata, tal como se desenvolve no mbito da circulao
simples das mercadorias e tal como sai das prprias relaes das
mercadorias que evoluem. Oscilam, pois, continuamente, entre as
formas abstratas que o dinheiro adquire opostamente mercadoria
e suas formas determinadas sob as quais se ocultam relaes mais
concretas, tais como o capital, a renda e outras.181

181

Estudaremos a transformao do dinheiro em capital no captulo terceiro que trata do


capital e encerra essa primeira seo.

ANEXOS

INTRODUO CONTRIBUIO
CRTICA DA ECONOMIA POLTICA

82

1. A produo em geral
Nosso tema , em primeiro lugar, a produo material. Como
os indivduos produzem em sociedade, a produo de indivduos,
socialmente determinada, , naturalmente, o ponto de partida.
O caador ou pescador particular e isolado, pelo qual comeam
Smith e Ricardo, pertence s triviais imaginaes do sculo 18.
182

A introduo, que publicamos como anexo, foi encontrada entre os manuscritos deixados
por Karl Marx e publicada pela primeira vez por Kautsky na revista Die Neue Zeit, em
1903, e, em seguida, novamente publicada na segunda edio alem aparecida em 1907
de Crtica da Economia Poltica. E a essa introduo que Marx faz aluso no seu prefcio.
Em seu prefcio segunda edio alem desta obra, Karl Kautsky diz a respeito da parte
que Marx pretendeu suprimir: "No obstante ter decorrido meio sculo aps ser escrita
a introduo; no obstante Marx e Engels terem depois disso exposto detalhadamente e
consolidado sua filosofia bem como sua concepo da histria e do modo de produo
capitalista e que delas tenham feito, da forma mais penetrante e nas mais diversas direes, sua aplicao; no obstante tudo isso, essa pequena introduo, com suas indicaes
fragmentrias e inacabadas, nos traz uma rica messe de pontos de vista novos. Se nada
mais acrescenta aos resultados ainda por demonstrar, em compensao d profundidade e
clareza s nossas ideias sobre os resultados alcanados. A introduo enriquece sumamente
a literatura marxista e d realce ao valor deste livro".

So robinsonadas que no expressam, de nenhum modo, como se


afigura aos historiadores da civilizao, uma simples reao contra
um refinamento excessivo e o retorno a uma vida primitiva mal
compreendida. Do mesmo modo, O contrato social, de Rousseau,
que relaciona e liga indivduos independentes por natureza, tampouco repousa sobre semelhante naturalismo. Essa a aparncia,
e a aparncia esttica somente, das pequenas e grandes robinsonadas. Essas antecipam, ao contrrio, a "sociedade burguesa" que
se preparava desde o sculo 16 e que no sculo 18 marchava a
passos de gigante para sua maturidade. Nessa sociedade de livre
concorrncia, o indivduo aparece como que desprendido dos
laos da natureza, que em pocas anteriores da histria fazem dele
uma parte integrante de um conglomerado humano determinado,
delimitado. Para os profetas do sculo 18, que levam nos ombros
Smith e Ricardo, esse indivduo do sculo 18 - de um lado, produto da dissoluo das formas das sociedades feudais; doutro lado,
resultado das foras produtivas novamente desenvolvidas a partir
do sculo 16 - aparece como um ideal cuja existncia pertence ao
passado. No como um resultado histrico, mas como um ponto
de partida da histria.
Como esse indivduo parecia conforme a natureza e [respon sua concepo da natureza humana, [no se apresentava]
como produto histrico, mas como resultado da natureza. Toda
poca nova compartilhou at agora dessa iluso. Steuart, que se
coloca, por causa da sua qualidade de aristocrata, em certos extremos e em oposio ao sculo 18, sobre um terreno mais histrico,
escapou a essa simplificao. Quanto mais remontamos na histria,
melhor aparece o indivduo, e, portanto, tambm o indivduo produtor, como dependente e fazendo parte de um todo mais amplo;
em primeiro lugar, de uma forma ainda muito natural, de uma
famlia e de uma tribo, que a famlia desenvolvida; depois, de
dia] 183

183

As palavras entre colchetes foram acrescentadas por Kautsky. N. T.

uma comunidade sob suas diferentes formas, resultado do antagonismo e da fuso da tribo. E somente ao chegar ao sculo 18 e na
"sociedade burguesa" que as diferentes formas das relaes sociais
se erguem diante do indivduo como um simples meio para seus
fins privados, como uma necessidade exterior. Porm, a poca que
produz esse ponto de vista, o do indivduo isolado, precisamente
aquela na qual as condies sociais (gerais desse ponto de vista)
alcanaram o mais alto grau de desenvolvimento,
O homem, no sentido mais literal, um zoon politikon [animal poltico - grego - N.E.], no somente um animal socivel,
mas tambm um animal que no se pode isolar seno dentro da
sociedade. A produo por indivduos isolados, fora da sociedade
- fato raro que pode ocorrer muito bem quando um civilizado,
que possui dinamicamente em si mesmo as foras da sociedade, se
extravia acidentalmente num meio selvagem - algo to insensato
como o desenvolvimento da linguagem na ausncia dos indivduos
que vivem e falam juntos. intil deter-se mais tempo sobre isso.
Nem sequer seria necessrio tocar nesse ponto, se essa insipidez,
que teve um sentido e uma razo nos homens do sculo 18, no
fosse seriamente reintroduzida em plena Economia Poltica por
Batiat, Carey, Proudhon etc. Para Proudhon e alguns outros parece naturalmente agradvel recorrer mitologia, com o pretexto
de dar explicaes histrico-filosficas de uma relao econmica
cuja gnese histrica ignoram. Foi Ado ou Prometeu que teve
repentinamente a ideia, e ento foi introduzida etc. Nada mais
fastidioso que o locus communis [lugar-comum - latim - N.E.],
que se torna fantasia.
Quando se trata, pois, de produo, trata-se da produo em
um grau determinado do desenvolvimento social, da produo
de indivduos sociais. Por isso, poderia parecer que, ao falar da
produo, seria preciso ou seguir o processo de desenvolvimento
em suas diferentes fases, ou declarar desde o primeiro momento
que se trata de uma determinada poca histrica, da produo

burguesa moderna, por exemplo, que na realidade o nosso


prprio tema. Todavia, todas as pocas da produo possuem
certos traos caractersticos em comum, determinaes comuns.
A produo em geral uma abstrao, mas uma abstrao razovel, pelo fato de que pe realmente em relevo e fixa o carter
comum, poupando-nos, portanto, as repeties. Esse carter
geral, entretanto, ou esse elemento comum, discriminado pela
comparao, est organizado de uma maneira complexa e diverge
em diversas determinaes. Alguns desses elementos pertencem
a todas as pocas; outros so comuns a algumas delas. Certas
determinaes sero comuns poca mais moderna e mais antiga. Sem elas no se poderia conceber nenhuma produo, pois
se os idiomas mais perfeitos tm leis e caracteres determinados
que so comuns aos menos desenvolvidos, o que constitui seu
desenvolvimento o que os diferencia desses elementos gerais e
comuns. As determinaes que valem para a produo em geral
devem ser precisamente separadas, a fim de que no se perca de
vista a diferena essencial por causa da unidade, a qual decorre j
do fato de que o sujeito - a humanidade - e o objeto - a natureza - so os mesmos. Nesse esquecimento reside toda a sabedoria
dos modernos economistas, que demonstram a eternidade e a
harmonia das condies sociais existentes; que expem, por exemplo, que nenhuma produo possvel sem um instrumento de
produo, embora sse instrumento no fosse seno a mo; sem
trabalho passado, acumulado, embora esse trabalho fosse somente
a destreza que o exerccio repetido desenvolvera e concentrara na
mo do selvagem. O capital, entre outras coisas, tambm um
instrumento de trabalho, trabalho passado, objetivado. Logo,
o capital uma relao natural, geral, pois separa precisamente
o que especfico e o que do "instrumento de produo", do
"trabalho acumulado", se torna capital. Assim, toda a histria das
relaes de produo de Carey, por exemplo, surge como uma
falsificao feita por instigao malvola dos governos.

Se no existe produo em geral, tampouco h produo geral.


A produo sempre um ramo particular da produo, ou ento
uma totalidade; por exemplo, a agricultura, a criao do gado,
a manufatura etc. Mas a Economia Poltica no tecnologia. A
relao das determinaes gerais da produo, em um grau social
dado, com as formas particulares de produo, deve desenvolverse em outro lugar.
Finalmente, a produo tampouco somente particular.
sempre, ao contrrio, um corpo social dado, um sujeito social, que
exerce sua atividade em um agregado mais ou menos considervel
de ramos da produo. No este o lugar adequado para examinar
a relao que existe entre a representao cientfica e o movimento
real. [Temos, pois, que distinguir] entre a produo em geral, os
ramos de produo particulares e a totalidade da produo.
Est na moda entre os economistas comear por uma parte
geral, que precisamente a que figura sob o ttulo de Produo
(veja-se, por exemplo, J. Stuart Mill), e que trata das condies
gerais de toda produo.
Essa parte expe ou deve expor:
I o - As condies sem as quais no possvel a produo, o
que em realidade se reduz somente indicao dos momentos
mais essenciais de toda produo. Limita-se, com efeito, como
veremos, a certo nmero de singelas determinaes que se diluem
em vulgares tautologias.
2 o - As condies que do maior ou menor intensidade produo, como, por exemplo, os desenvolvimentos de Adam Smith
sobre o estado progressivo ou estagnado da sociedade.
Para dar a isso um carter cientfico, que nele tem seu valor
como clculo, teria que fazer um estudo sobre os graus da produtividade em diferentes perodos, no desenvolvimento de certos
povos, estudo que excederia os limites prprios de nosso tema,
mas que, na medida em que se torna indispensvel, dever ser
feito quando se desenvolverem a concorrncia, a acumulao etc.

Formulada de uma maneira geral, a resposta conduz generalidade


de que um povo atinge o apogeu de sua produo no momento
em que alcana em geral seu apogeu histrico. Ou tambm a isso:
que certas disposies de raas, certos climas e certas condies
naturais, tais como a situao martima, a fertilidade do solo etc.,
so mais favorveis que outras para a produo. O que conduz de
novo tautologia de que a riqueza se produz com maior facilidade, conforme seus elementos, subjetiva e objetivamente, existam
em maior proporo. Efetivamente, um povo se encontra em seu
apogeu industrial enquanto o principal para ele no seja o ganho,
mas o processo de ganhar. Nesse sentido, os ianques superam os
ingleses.
Mas no absolutamente isso que preocupa, de fato, os
economistas nessa parte geral. Trata-se, antes, de representar a
produo - veja-se Mill, por exemplo - diferentemente da distribuio, como regida por leis naturais eternas, independentes da
histria; e a essa altura insinuam-se dissimuladamente relaes
burguesas como leis naturais, imutveis, da sociedade in abstracto
[em abstrato, subjetivamente - latim - N.E.]. Essa a finalidade
mais ou menos consciente do procedimento. Na distribuio, ao
contrrio, os homens permitir-se-iam, com efeito, toda classe de
atos arbitrrios. Feita a abstrao da brutal disjuno da produo
e da distribuio, apesar de sua relao real, de todo evidente,
primeira vista, que por diversificada que possa estar a distribuio
nos diferentes graus da sociedade, deve ser possvel, tanto para ela
quanto para a produo, pr em evidncia caracteres comuns, e
que no menos possvel confundir e extinguir todas as diferenas
histricas em leis humanas gerais. O escravo, o servo, o operrio
assalariado, por exemplo, recebem todos [um quanturri\ de alimentos que lhes permite existirem como escravo, como servo,
como operrio assalariado. Enquanto vivam, o conquistador do
tributo, o funcionrio encarregado dos impostos, o proprietrio
fundirio da renda, tanto quanto o frade esmoler e o levita dos

dzimos, todos recebem [um quantum\ da produo social, o qual


determinado por leis distintas das dos escravos. Os dois pontos
principais que todos os economistas colocam sob essa rubrica so:
I o - a propriedade; 2o - a proteo desta pela justia, pela polcia
etc. A isso deve-se responder brevissimamente:
Io - Toda produo apropriao da natureza pelo indivduo, no
interior e por meio de uma determinada forma de sociedade. Nesse
sentido, tautologia dizer que a propriedade (apropriao) uma
condio da produo. Mas ridculo saltar da a uma forma determinada da propriedade, a propriedade privada, por exemplo, (o que,
alm disso, pressupe uma forma antagnica, a no-propriedade, como
condio). A histria nos mostra, ao contrrio, a propriedade comum
(entre os ndios, os eslavos, os antigos celtas etc., por exemplo), como
a forma primitiva, forma que, todavia, desempenhou durante muito
tempo um importante papel, sob o aspecto da propriedade comunal.
A pergunta de que se a riqueza se desenvolve melhor sob essa forma
de propriedade ou sob a outra no seria feita adequadamente aqui.
Dizer, porm, que no se pode falar de produo, nem, portanto,
de sociedade, onde no exista propriedade, uma tautologia. Uma
apropriao que no se apropria em nada uma contradictio in subjecto
[contradio nos termos - latim - N.E.].
2o - Salvaguarda da propriedade etc. Quando se reduzem essas
trivialidades a seu contedo real, elas expressam mais do que sabem seus pregadores, isto , que cada forma de produo cria suas
relaes de direito, suas formas de governo prprias. A grosseria e
a incompreenso consistem precisamente em no relacionar seno
fortuitamente umas s outras, em no enlaar, seno no domnio da
reflexo, elementos que se acham unidos organicamente. A noo
que flutua no esprito dos economistas burgueses que a polcia
mais favorvel produo que o direito do mais forte. Esquecem
unicamente que o direito do mais forte tambm um direito, e
que o direito do mais forte sobrevive ainda sob outras formas em
seu "Estado de direito".

Quando as condies sociais que correspondem a um grau


determinado da produo se encontram em vias de formao ou
quando esto em vias de desaparecer, manifestam-se naturalmente perturbaes na produo, embora em graus distintos e com
efeitos diferentes.
Em resumo: todos os graus de produo possuem em comum
certas determinaes que o pensamento generaliza; mas as chamadas condies gerais de toda produo no so outra coisa seno
esses momentos abstratos, os quais no explicam nenhum grau
histrico real da produo.
2. A relao geral da produo com a distribuio,
a troca e o consumo
Antes de aprofundar a anlise da produo, necessrio considerar as diferentes rubricas que os economistas pem a seu lado. A
ideia que se apresenta por si mesma esta: na produo, os membros da sociedade apropriam-se dos produtos da natureza para as
necessidades humanas; a distribuio determina a proporo em
que o indivduo participa dessa produo; a troca fornece-lhe os
produtos particulares nos quais quer converter o quantum que lhe
correspondera pela distribuio; finalmente, no consumo, os produtos convertem-se em objetos de gozo, de apropriao individual.
A produo d os objetos que correspondem s necessidades; a distribuio, os reparte de acordo com as leis sociais; a troca reparte de
novo o que j est distribudo segundo a necessidade individual; e,
finalmente, no consumo, o produto desaparece do movimento social,
convertendo-se diretamente em objeto e servidor da necessidade
individual e satisfazendo-a com o desfrute. A produo aparece assim
como o ponto inicial; o consumo, como ponto final; a distribuio
e a troca aparecem como o centro, que por isso mesmo dplice,
j que a distribuio determinada como momento que emana da
sociedade, e a troca como momento que emana dos indivduos. Na
produo, o sujeito objetiva-se; no (consumo), o objeto subjetiva-

se; na distribuio, a sociedade, sob a forma de disposies gerais


decisivas, encarrega-se da mediao entre a produo e o consumo;
na troca, essa mediao realiza-se pelo indivduo determinado fortuitamente.
A distribuio determina a proporo em que correspondem
os produtos ao indivduo; a troca determina os produtos nos quais
o indivduo reclama a parte que a distribuio lhe atribui.
Produo, distribuio, troca, consumo formam assim um
silogismo segundo as regras: produo, a generalidade; distribuio
e troca, a particularidade; consumo, a individualidade que expressa
a concluso. H nele, sem dvida, um encadeamento, mas superficial. A produo (segundo os economistas) determinada por
leis naturais gerais; a distribuio, pela contingncia social; pode,
pois, influir mais ou menos favoravelmente sobre a produo; a
troca acha-se situada entre ambas como movimento social formal
(?),184 e o ato final do consumo, que concebido, no somente
como objeto, mas tambm como fim, se encontra propriamente
fora da economia, salvo quando reage sobre o ponto inicial e faz
com que todo o processo recomece.
Os adversrios dos economistas polticos - embora sejam
entendidos ou profanos na matria - que lhes reprovam a deslocao, de um modo brbaro, do que organicamente se encontra
unido, ou se colocam no mesmo terreno que aqueles ou ficam
mais abaixo ainda. No h nada mais vulgar que a crtica feita
aos economistas mesmo que eles encaram a produo de modo
demasiado exclusivista, como um fim em si. A distribuio teria
a mesma importncia. Essa reprovao se baseia precisamente na
concepo econmica de que a distribuio uma esfera independente, autnoma, que existe ao lado da produo. Tambm [se lhes
censura] no conceberem os diferentes momentos em sua unidade.

184

Os sinais de interrogao foram utilizados por Kautsky para indicar as palavras cuja
decifrao lhe parecia duvidosa.

Como se essa dissociao no tivesse passado da realidade aos tratados, mas ao contrrio, de ter sado dos tratados para a realidade,
e como se aqui se tratasse do vaivm dialtico dos conceitos e no
da percepo das relaes reais.
a) A produo tambm imediatamente consumo
Um consumo duplo, subjetivo e objetivo. O indivduo que ao
produzir desenvolve suas faculdades, as gasta tambm, as consome
no prprio ato da produo, exatamente como a reproduo natural uma espcie de consumo das foras vitais. Em segundo lugar,
produzir consumir os meios de produo que se tenham utilizado
e que se desgastam, e parte dos quais (na calefao, por exemplo),
dissolvem-se de novo nos elementos do universo. Tambm se
consome a matria-prima, a qual no conserva a sua forma e constituio naturais, e que por isso mesmo consumida. O prprio
ato de produo , pois, em todos os seus momentos, tambm um
ato de consumo. A esse respeito, os economistas esto de acordo.
A produo, enquanto imediatamente idntica ao consumo, o
consumo, enquanto coincide imediatamente com a produo,
eles o chamam consumo produtivo. Essa identidade de produo
e consumo nos leva proposio de Spinoza: determinado est negatio [toda determinao negao - latim - N.E.]. Porm, essa
determinao do consumo produtivo s se estabelece para separar
o consumo que idntico produo do consumo propriamente
dito, que foi imaginado, ao contrrio, como sua anttese destrutora.
Consideremos, pois, o consumo propriamente dito.
O consumo tambm imediatamente produo, do mesmo
modo que na natureza o consumo dos elementos e das substncias qumicas produo da planta. Parece bastante claro que
na alimentao, por exemplo, que uma forma de consumo, o
homem produz o seu prprio corpo; mas isso igualmente certo
em qualquer outro gnero de consumo que, de um modo ou de
outro, o homem produza. [Essa ] a produo consumidora. So-

mente - diz a economia - essa produo idntica ao consumo


uma segunda produo nascida do aniquilamento do produto da
primeira. Na primeira, o produtor torna-se objeto; na segunda,
o objeto personifica-se. Assim, pois, essa produo consumidora
- mesmo quando seja uma unidade imediata da produo e do
consumo - difere essencialmente da produo propriamente dita.
A unidade imediata, em que coincide a produo com o consumo e o consumo com a produo, deixa subsistir sua dualidade
imediata.
A produo , pois, imediatamente consumo; o consumo
, imediatamente, produo. Cada qual imediatamente o seu
contrrio. Ao mesmo tempo, opera-se um movimento mediador entre ambos. A produo mediadora do consumo, cujos
materiais cria e sem os quais no teria objeto. Mas o consumo
tambm imediatamente produo enquanto procura para os
produtos o sujeito para o qual so produtos. O produto recebe
o seu acabamento final no consumo. Uma via frrea sobre a
qual no se viaja e que, por conseguinte, no se gasta, no se
consome, no mais que uma via frrea dynamei [em potencial
- grego - N.E.], e no real. Sem produo no h consumo, mas
sem consumo tampouco h produo. O consumo d lugar
produo de dupla maneira.
Primeiramente, porque o produto no se torna realmente
produto seno no consumo; por exemplo, um vestido converte-se
verdadeiramente em vestido quando usado; uma casa desabitada
no em realidade uma verdadeira casa; por isso mesmo, o produto, diversamente do simples objeto natural, no se confirma como
produto, no se torna produto, seno no consumo. Ao resolver o
produto, o consumo lhe d seu acabamento, pois o produto o
[resultado] da produo no somente como atividade objetivada,
mas tambm enquanto objeto para o sujeito ativo.
Em segundo lugar, o consumo produz a produo porque cria a
necessidade de uma nova produo, ou seja, o mvel ideal, interno

e ativo da produo, que o seu pressuposto. O consumo cria o


mvel da produo; cria tambm o objeto que, como finalidade,
atua na produo de um modo determinante. Se evidente que a
produo fornece o objeto exterior do consumo, no menos claro
que o consumo coloca o objeto da produo idealmente, como
imagem interior, como necessidade, como impulso, como fim.
Cria o objeto da produo sob uma forma que , ainda, subjetiva.
Sem necessidades no existe produo. Mas o consumo reproduz
a necessidade. Do lado da produo pode-se dizer:
I o - que ela fornece ao consumo os materiais, o objeto. Um
consumo sem objeto no consumo. Assim, pois, a produo d
lugar ao consumo, nesse sentido.
2o - Mas no somente o objeto que a produo fornece ao
consumo. Imprime-lhe seu carter determinado, seu acabamento.
Em primeiro lugar, o objeto no um objeto em geral, mas um
objeto determinado, que foi consumido de uma certa maneira por
mediao, mais uma vez, da prpria produo. A fome fome, mas
a fome que se satisfaz com carne cozida, que se come por meio de
uma faca ou de um garfo, uma fome muito distinta da que devora
carne crua com ajuda das mos, unhas e dentes. A produo no
produz, pois, unicamente o objeto do consumo, mas tambm o
modo de consumo, ou seja, produz objetiva e subjetivamente. A
produo cria, pois, os consumidores.
3 o - A produo no somente prov de materiais a necessidade;
prov tambm de uma necessidade os materiais. Quando o consumo
sai de sua rusticidade primitiva - e o fato de atrasar sua sada dela
seria em si mesmo o resultado de uma produo fundida ainda na
primitiva rusticidade - solicitada pelo objeto como causa excitadora. A necessidade do objeto que experimente o consumo foi criada
pela percepo do objeto. O objeto de arte, e analogamente qualquer
outro produto, cria um pblico sensvel arte e apto para gozar da
beleza. De modo que a produo no somente produz um objeto
para o sujeito, mas tambm um sujeito para o objeto.

A produo engendra, portanto, o consumo: I o - fornecendoIhe os materiais; 2 o - determinando seu modo de consumo;
3 o - excitando no consumidor a necessidade dos produtos que
a produo estabeleceu como objeto. Produz, pois, o objeto do
consumo, o instinto do consumo. O consumo (produz) tambm a
disposio do produtor, colocando-o como finalidade e solicitando sua necessidade. A identidade entre o consumo e a produo
aparece, pois, de um modo triplo.
Io - Identidade imediata: a produo consumo, o consumo
produo. Produo consumidora. Consumo produtivo. Os
economistas chamam a ambos consumo produtivo, mas estabelecem ainda uma diferena: a primeira, figura como reproduo; o
segundo, surge como consumo produtivo. Todas as investigaes
sobre a primeira se referem ao trabalho produtivo ou improdutivo;
sobre o segundo, ao consumo produtivo e no-produtivo.
2o - Ambos aparecem como meio e existem por mediao do
outro, o que se exprime dizendo que sua interdependncia um
movimento pelo qual se relacionam entre si e se apresentam como
reciprocamente indispensveis; mas permanecem, entretanto,
externos entre si.
A produo cria os materiais para o consumo como objeto
exterior; o consumo cria a necessidade como objeto interno, como
finalidade da produo. Sem produo no h consumo; sem
consumo no existe produo; essa proposio figura na economia
sob numerosas formas.
3 o - A produo no s imediatamente consumo, nem o
consumo imediatamente produo; alm disso, a produo no
seno meio para o consumo e esse, fim para a produo; isto , cada
um fornece ao outro o seu objeto: a produo, o objeto exterior do
consumo; o consumo, o objeto representado da produo.
Cada um desses atos no somente o outro, no somente mediador do outro, pois cada um, ao realizar-se, cria o outro, realizase no outro. O consumo, em primeiro lugar, no realiza o ato de

produo seno acabando o produto como produto, resolvendo-o,


consumindo sua forma objetiva, independente; fazendo evoluir at
a destreza, pela necessidade da repetio, a disposio desenvolvida
no primeiro ato da produo; o consumo no , pois, unicamente
o ato final graas ao qual o produto se faz produto, mas tambm o
ato pelo qual o produtor se faz produtor. Doutro lado, a produo
d lugar ao consumo porque cria o modo especial de consumo
e o estmulo para o consumo, a prpria capacidade de consumo
sob a forma de necessidade. Essa ltima identidade mencionada
no pargrafo 3 o muito discutida pela economia a propsito da
relao da oferta e da procura, dos objetos e das necessidades, das
necessidades criadas pela sociedade e das necessidades naturais.
Dito isso, nada mais simples para um hegeliano que considerar
como idnticos a produo e o consumo. E isso o que tm feito,
no somente homens de letras socialistas, mas tambm economistas polticos; Say, por exemplo, o faz da seguinte forma: se se
considera um povo e at a humanidade in abstracto [em abstrato,
subjetivamente - latim - N.E.], sua produo seu consumo.
Storch demonstrara o erro de Say, notando que um povo no
consome seu produto lquido, mas tambm cria meios de produo, capital fixo etc. Alm disso, considerar a sociedade como um
nico individuo consider-la falsamente, especulativamente. Em
um indivduo, produzir e consumir aparecem como momentos
de um ato. O importante nessa questo fazer ressaltar que, se se
consideram a produo e o consumo como atividades de um s
indivduo ou de indivduos isolados, surgem em todo caso como
momentos de um processo no qual a produo o verdadeiro
ponto de partida e, portanto, tambm o fator que predomina. O
consumo como necessidade um momento interno da atividade
produtiva, mas essa ltima o ponto de partida da realizao e,
portanto, seu momento preponderante, o ato em que se resolve
de novo todo o processo. O indivduo produz um objeto, e, ao
consumir seu produto, retorna a si mesmo, mas como indivduo

produtor e que se reproduz a si mesmo. Desse modo, o consumo


aparece como um momento da produo.
Mas, na sociedade, a relao de produtor e produto, assim que
este se encontre acabado, puramente exterior e o retorno do produto ao indivduo depende das relaes deste com os outros indivduos. No se apodera dele imediatamente. Desse modo tambm
a apropriao imediata do produto no sua finalidade quando
produz dentro da sociedade. Entre o produtor e os produtos se
coloca a distribuio, a qual, por meio de leis sociais, determina
sua parte no mundo dos produtos e interpe-se, portanto, entre
a produo e o consumo.
Assim sendo, existe a distribuio como esfera independente
ao lado e fora da produo?
b) Produo e distribuio
O que nos deve surpreender em primeiro lugar quando so
considerados os tratados correntes de economia poltica, que
neles todas as categorias so estabelecidas de dupla maneira; na
distribuio, por exemplo, figuram a renda fundiria, o salrio,
o juro e o lucro, enquanto que, na produo, a terra, o trabalho,
o capital, aparecem como agentes da produo. No que concerne ao capital, evidente que, desde o primeiro momento, ele
estabelecido de uma dupla maneira: I o como agente de produo; 2 o como fonte de rendas; o juro e o lucro [aparecem] como
fatores determinantes e formas determinadas da distribuio;
como tais, figuram ainda na produo enquanto so formas nas
quais aumenta o capital, isto , enquanto so momentos de sua
prpria produo. O juro e o lucro, como formas de distribuio,
supem o capital como agente de produo. So tambm modo
de reproduo do capital.
Analogamente, o salrio o trabalho assalariado considerado
sob outro aspecto; o carter determinado que o trabalho possui
aqui, como agente de produo, aparece ali como atributo da

distribuio. Se o trabalho no fosse determinado como trabalho


assalariado, seu modo de participar da distribuio no apareceria
como salrio, tal como ocorre com a escravido. Finalmente a
renda territorial, considerando assim a forma mais desenvolvida
da distribuio, em que a propriedade territorial participa dos
produtos, pressupe a grande propriedade rural (a grande cultura,
propriamente falando), como agente de produo; nem a terra,
como tampouco o salrio, simplesmente o trabalho. Por isso, as
relaes e modos de distribuio surgem somente como o reverso
dos agentes de produo. Um indivduo que participe da produo
sob a forma de trabalho assalariado participa, sob a forma de salrio, dos produtos, dos resultados da produo. A organizao da
distribuio acha-se completamente determinada pela organizao
da produo. A prpria distribuio um produto da produo,
no somente no que concerne ao objeto, pois unicamente os
resultados da produo podem ser distribudos, como no que se
refere forma particular da distribuio, a forma segundo a qual
se participa da distribuio. E completamente ilusrio colocar a
terra na produo e a renda territorial na distribuio.
Os economistas como Ricardo, aos quais se reprova terem em
conta apenas a produo, estabeleceram, pois, que a distribuio
constitui o objeto exclusivo da economia, porque concebiam
instintivamente as formas de distribuio como a expresso mais
categrica em que repousam os agentes de produo em uma
sociedade determinada.
Relativamente ao indivduo isolado, a distribuio aparece
naturalmente como uma lei social que condiciona sua situao
na produo, em cujo interior ele produz, e precede, portanto,
produo. Originariamente, o indivduo no possui capital, nem
propriedade territorial. Desde que nasce, se acha constrangido ao
trabalho assalariado pela distribuio social. Mas essa obrigao ,
em si mesma, o resultado de que o capital, a propriedade territorial,
existem como agentes independentes de produo.

Se consideramos sociedades inteiras, a distribuio parece


ainda, de outro ponto de vista, que precede e determina a produo; de certo modo, como um fato pr-econmico. Um povo
vencedor reparte o pas entre os conquistadores e impe assim
uma repartio e uma forma determinadas de propriedade territorial; determina, por conseguinte, a produo, ou seja, converte
os homens conquistados em escravos e faz a produo repousar,
assim, sobre o trabalho de escravos. Ou ento um povo, por meio
de uma revoluo, divide a grande propriedade territorial e d
um carter novo produo atravs dessa nova distribuio. Ou
ento a legislao perpetua a propriedade territorial nas grandes
famlias, isto , reparte o trabalho como um privilgio hereditrio,
fixando-o, desse modo, em castas.
Em todos esses casos, e todos eles so histricos, a distribuio
no parece ser determinada pela produo, mas, ao contrrio, a
produo parece ser organizada e determinada pela distribuio.
Imaginada da maneira mais superficial, a distribuio apresenta-se como distribuio dos produtos e como se estivesse muito
afastada da produo e quase independente em relao a ela. Porm,
antes de ser distribuio de produtos : I o - a distribuio dos
instrumentos de produo; 2 o - o que uma nova determinao
da mesma relao - a distribuio dos membros da sociedade nos
diferentes gneros de produo (subordinao dos indivduos sob
relaes determinadas de produo). A distribuio dos produtos
manifestamente um resultado dessa distribuio que se encontra
includa no prprio processo de produo e determina a organizao da produo. Considerar a produo deixando de lado
essa distribuio que encerra , evidentemente, abstrao vazia,
enquanto que, ao contrrio, a distribuio dos produtos deriva
por si mesmo daquela distribuio que originariamente constitua
um momento da produo. Ricardo proclama a distribuio e no
a produo como o verdadeiro tema da economia moderna, precisamente porque se empenha em conceber a produo moderna

em sua organizao social determinada, e porque o economista


par excellence [por excelncia - francs - N.E.] da produo. Aqui
ressurge novamente o absurdo dos economistas que consideram a
produo como uma verdade eterna, enquanto encerram a histria
no domnio da distribuio.
A questo de saber qual a relao dessa distribuio com a
produo que determina evidentemente do domnio da prpria
produo. Se se dissesse, ento, pelo menos - pois a produo depende de certa distribuio dos instrumentos de produo - que
a distribuio nesse sentido precede produo, pressuposta por
ela, poder-se-ia dizer que na realidade a produo tem condies
e pressuposies que constituem os seus momentos. Pode parecer,
em princpio, que essas tm uma origem espontnea. Pelo prprio
processo de produo, convertem-se de fatores espontneos em
fatores histricos e se, em relao a um perodo, aparecem como
pressuposio natural da produo, em relao a outro, em troca,
tornam-se um resultado histrico. No interior da produo so
constantemente transformadas. O emprego do maquinismo, por
exemplo, modifica a distribuio dos instrumentos de produo
tanto quanto dos produtos, e at a grande propriedade territorial
moderna o resultado do comrcio e da indstria modernos, como
da aplicao da ltima agricultura.
Todas as questes tratadas se reduzem, pois, em ltimo termo,
ao extremo de saber de que maneira as condies histricas gerais
afetam a produo e qual a conexo entre produo e movimento
histrico. A questo evidentemente pertence discusso e anlise
da prpria produo.
Contudo, na forma trivial em que acabam de ser expostas,
podem ser resolvidas facilmente. Todas as conquistas comportam trs possibilidades. O povo conquistador submete o povo
conquistado a seu prprio modo de produo (os ingleses, por
exemplo, na Irlanda no sculo 19 e em parte na ndia), ou ento
deixa subsistir o antigo modo e contenta-se com um tributo (os

turcos e os romanos, por exemplo); ou ento estabelece-se uma


ao recproca que produz algo novo, uma sntese (isso ocorreu em
parte nas conquistas germnicas). Em todos os casos, o modo de
produo, seja o do povo conquistador, seja o do povo conquistado, seja o que procede da fiiso de ambos, decisivo para a nova
distribuio que se estabelece. Embora esta surja como uma condio
prvia para o novo perodo de produo, ela prpria um produto
da produo, no somente da produo histrica em geral, mas
tambm da produo histrica determinada. Os mongis, em suas
devastaes na Rssia, por exemplo, agiam de conformidade com
sua produo, que no exigia seno o pasto, para o qual as grandes
extenses dos pases despovoados constituem uma condio capital.
Os germanos brbaros, para os quais a agricultura praticada pelos
servos era a produo tradicional e que estavam acostumados vida
solitria no campo, podiam, com muito maior facilidade, submeter
as provncias romanas a essas condies, pois a concentrao da
propriedade da terra, que nelas havia se operado, transformara j por
completo os antigos sistemas de agricultura. E uma noo tradicional que se tem visto em certos perodos unicamente de pilhagem.
Mas, para poder saquear, necessrio que exista algo que saquear,
isto , produo. E o prprio gnero de pilhagem determinado
pelo gnero da produo. No se pode saquear uma stock jobbing
nation [nao de especuladores de Bolsa - ingls - N. E.] da mesma
maneira que uma nao de vaqueiros.
Quando se rouba o escravo, rouba-se diretamente o instrumento de produo. Mas tambm preciso que a produo do pas
para o qual tenha sido roubado se encontre organizada de maneira
que admita o trabalho de escravos ou, ainda (como na Amrica
do Sul etc.), necessrio que se crie um modo de produo que
corresponda escravido.
As leis podem perpetuar um instrumento de produo, a
terra, por exemplo, em certas famlias. Essas leis adquirem uma
importncia econmica unicamente onde a grande propriedade

territorial se encontra em harmonia com a produo social, como


na Inglaterra. Na Frana, a pequena cultura praticava-se a despeito
da grande propriedade; por isso, essa ltima foi dilacerada pela
revoluo. Mas e se as leis perpetuam o parcelamento? Apesar
dessas leis, a propriedade concentra-se de novo. A influncia das
leis para fixar as relaes de distribuio e, portanto, sua ao sobre
a produo, devem ser determinadas separadamente.
c) Troca e circulao
A prpria circulao apenas um momento determinado da
troca, ou, ainda, a troca considerada em sua totalidade, enquanto
a troca um momento mediador entre a produo e a distribuio que aquela determina, por um lado, e o consumo, por outro;
entretanto, enquanto esse ltimo aparece como um momento da
produo, a troca tambm claramente compreendida como um
momento na produo.
Em primeiro lugar, parece claro que a troca de atividades e
capacidades que se efetua na prpria produo pertence-lhe diretamente e a constitui essencialmente. Em segundo lugar, isso
certo em relao troca de produtos, na medida em que o
instrumento que serve para fornecer o produto acabado, destinado ao consumo imediato. Dentro desses limites, a prpria troca
um ato compreendido na produo. Em terceiro lugar, a troca
entre produtores-permutadores , segundo sua organizao, to
completamente determinada pela produo que ela mesma uma
atividade produtiva. A troca aparece como independente ao lado
da produo, e indiferente em relao a ela, no ltimo grau em
que o produto trocado, imediatamente, para o consumo. Mas,
no existe troca sem diviso de trabalho, seja natural, ou seja como
consequncia histrica; segundo, a troca privada supe a produo
privada; terceiro, a intensidade da troca, do mesmo modo que
sua extenso e gnero so determinados pelo desenvolvimento e
organizao da produo; por exemplo: a troca entre a cidade e o

campo, a troca no campo, na cidade etc. A troca parece, assim, em


todos os seus momentos, diretamente compreendida na produo
ou por ela determinada.
O resultado a que chegamos no que a produo, a distribuio, a troca, o consumo, so idnticos, mas que todos eles
so membros de uma totalidade, diferenas em uma unidade. A
produo excede-se tanto a si mesma, na determinao antittica
da produo, que ultrapassa os demais momentos. O processo
comea sempre de novo a partir dela. Compreende-se que a
troca e o consumo no possam ser o elemento predominante.
O mesmo acontece com a distribuio como distribuio dos
produtos. Porm, como distribuio dos agentes de produo,
constitui um momento da produo. Uma [forma] determinada
da produo determina, pois, [formas] determinadas do consumo, da distribuio, da troca, assim como relaes recprocas
determinadas desses diferentes fatores. A produo, sem dvida, em sua forma unilateral, tambm determinada por outros
momentos; por exemplo, quando o mercado, isto , a esfera das
trocas, se estende, a produo ganha em extenso e divide-se
mais profundamente.
Se a distribuio sofre uma modificao, tambm varia a produo; por exemplo, com a concentrao do capital, com uma
distribuio diferente da populao na cidade e no campo etc.
Enfim, a necessidade de consumo determina a produo. Uma
ao recproca ocorre entre os diferentes momentos. Esse o caso
para cada todo orgnico.
3. O mtodo da Economia Poltica
Quando estudamos um pas determinado do ponto de vista
da Economia Poltica, comeamos por sua populao, a diviso
desta em classes, seu estabelecimento nas cidades, nos campos, na
orla martima; os diferentes ramos da produo, a exportao e a
importao, a produo e o consumo anuais, os preos das mer-

cadorias etc. Parece mais correto comear pelo que h de concreto


e real nos dados; assim, pois, na economia, pela populao, que
a base e sujeito de todo o ato social da produo. Todavia, bem
analisado, esse mtodo seria falso.
A populao uma abstrao se deixo de lado as classes que a
compem. Essas classes so, por sua vez, uma palavra sem sentido
se ignoro os elementos sobre os quais repousam, por exemplo: o
trabalho assalariado, o capital etc. Esses supem a troca, a diviso
do trabalho, os preos etc. O capital, por exemplo, no nada sem
trabalho assalariado, sem valor, dinheiro, preos etc. Se comeasse,
portanto, pela populao, elaboraria uma representao catica
do todo e, por meio de uma determinao mais estrita, chegaria
analiticamente, cada vez mais, a conceitos mais simples; do concreto representado chegaria a abstraes cada vez mais tnues, at
alcanar as determinaes mais simples. Chegado a esse ponto, teria
que voltar a fazer a viagem de modo inverso, at dar de novo com
a populao, mas dessa vez no como uma representao catica
de um todo, porm como uma rica totalidade de determinaes e
relaes diversas. O primeiro constitui o caminho que foi historicamente seguido pela nascente Economia Poltica. Os economistas
do sculo 17, por exemplo, comeam sempre pelo todo vivo: a
populao, a nao, o Estado, vrios Estados etc.; mas, terminam
sempre por descobrir por meio da anlise certo nmero de relaes
gerais abstratas que so determinantes, tais como a diviso do
trabalho, o dinheiro, o valor etc. Esses elementos isolados, uma
vez que so mais ou menos fixados e abstrados, do origem aos
sistemas econmicos, que se elevam do simples, tal como trabalho,
diviso do trabalho, necessidade, valor de troca, at o Estado, a
troca entre as naes e o mercado universal. O ltimo mtodo
manifestamente o mtodo cientificamente exato. O concreto concreto, porque a sntese de muitas determinaes, isto , unidade
do diverso. Por isso, o concreto aparece no pensamento como o
processo da sntese, como resultado, no como ponto de partida,

embora seja o verdadeiro ponto de partida e, portanto, o ponto de


partida tambm da intuio e da representao. No primeiro mtodo, a representao plena volatiliza-se na determinao abstrata;
no segundo, as determinaes abstratas conduzem reproduo
do concreto por meio do pensamento. Assim que Hegel chegou
iluso de conceber o real como resultado do pensamento que se
absorve em si, procede de si, move-se por si; enquanto o mtodo
que consiste em elevar-se do abstrato ao concreto no seno a
maneira de proceder do pensamento para se apropriar do concreto,
para reproduzi-lo mentalmente como coisa concreta. Porm, isso
no , de nenhum modo, o processo da gnese do prprio concreto.
A mais simples categoria econmica, suponhamos, por exemplo, o
valor de troca, pressupe a populao, uma populao que produz
em determinadas condies e tambm certo tipo de famlias, de
comunidades ou Estados. Tal valor nunca poderia existir de outro
modo seno como relao unilateral-abstrata de um todo concreto
e vivo j determinado. Como categoria, ao contrrio, o valor de
troca leva consigo uma existncia antediluviana.
Para a conscincia - e a conscincia filosfica determinada
de tal modo que para ela o pensamento que concebe o homem
real, e o mundo concebido , como tal, o nico mundo real - para
a conscincia, pois, o movimento das categorias aparece como o
verdadeiro ato de produo - que apenas recebe um impulso do
exterior - cujo resultado o mundo, e isso exato porque (aqui
temos de novo uma tautologia) a totalidade concreta, como totalidade de pensamento, como uma concreo de pensamento, , na
realidade, um produto do pensar, do conceber; no de nenhum
modo o produto do conceito que se engendra a si mesmo e que
concebe separadamente e acima da intuio e da representao,
mas elaborao da intuio e da representao em conceitos.
O todo, tal como aparece no crebro, como um todo mental,
um produto do crebro pensante, que se apropria do mundo da
nica maneira em que o pode fazer, maneira que difere do modo

artstico, religioso e prtico de se apropriar dele. O objeto concreto


permanece em p antes e depois, em sua independncia e fora do
crebro ao mesmo tempo, isto , o crebro no se comporta seno
especulativamente, teoricamente. No mtodo tambm terico [da
Economia Poltica] o objeto - a sociedade - deve, pois, achar-se
sempre presente ao esprito, como pressuposio.
Porm, essas categorias simples no tm tambm uma existncia independente, histrica ou natural, anterior s categorias mais
concretas? a depend [depende - francs - N.E.]
Hegel, por exemplo, comea corretamente sua Rechtsphilosophie
{Filosofia do Direito - N.E.] pela posse, como a mais simples relao
jurdica do sujeito. Todavia, no existe posse anterior famlia e
s relaes entre senhores e escravos, que so relaes muito mais
concretas ainda. Como compensao, seria justo dizer que existem
famlias, tribos, que se limitam a possuir, mas no tm propriedade.
A categoria mais simples aparece, pois, como relao de comunidades
de famlias ou de tribos com a propriedade. Na sociedade primitiva
aparece como a relao mais simples de um organismo desenvolvido,
mas subentende-se sempre o substrato mais concreto, cuja relao
a posse. Pode-se imaginar um selvagem isolado que possua coisas,
mas nesse caso a posse no uma relao jurdica.
No exato que a posse evolua historicamente at a famlia.
A posse sempre pressupe essa "categoria jurdica mais concreta'.
Entretanto, restaria sempre o seguinte: as categorias simples so
a expresso de relaes nas quais o concreto menos desenvolvido
tem podido se realizar sem haver estabelecido ainda a relao mais
complexa, que se acha expressa mentalmente na categoria concreta,
enquanto o concreto mais desenvolvido conserva a mesma categoria
como uma relao subordinada.
O dinheiro pode existir, e existiu historicamente, antes que
existisse o capital, antes que existissem os bancos, antes que existisse
o trabalho assalariado. Desse ponto de vista, pode-se dizer que a
categoria simples pode exprimir relaes dominantes de um todo

pouco desenvolvido ainda, relaes que j existiam antes que o


todo tivesse se desenvolvido na direo que expressa em uma
categoria mais completa. Nesse sentido, as leis do pensamento
abstrato que se eleva do mais simples ao complexo correspondem
ao processo histrico real.
Doutro lado, pode-se dizer que h formas de sociedade muito
desenvolvidas, embora historicamente no tenham atingido ainda
sua maturidade, nas quais se encontram as formas mais elevadas da
economia, tais como a cooperao, uma diviso do trabalho desenvolvida, sem que exista nelas o dinheiro; o Peru, por exemplo.
Tambm nas comunidades eslavas, o dinheiro e a troca que
o condiciona desempenham um papel insignificante ou nulo,
mas aparecem em suas fronteiras, nas suas relaes com as outras
comunidades. Alm disso, um erro situar a troca no interior das
comunidades como elemento que as constitui originariamente.
Em princpio, surge antes nas relaes recprocas entre as distintas
comunidades do que nas relaes entre os membros de uma mesma
e nica comunidade.
Alm disso, embora o dinheiro tenha desempenhado oportunamente, e por toda parte, desde os antigos, um papel como elemento
dominante, no aparece na Antiguidade seno em naes desenvolvidas unilateralmente em determinado sentido, e ainda na Antiguidade
mais culta, entre os gregos e os romanos, no atinge seu completo
desenvolvimento, supondo completo o da moderna sociedade burguesa, seno no perodo de dissoluo. Essa simplssima categoria
alcana historicamente, portanto, seu ponto culminante somente
nas condies mais desenvolvidas da sociedade. E o dinheiro no
entrava de nenhum modo em todas as relaes econmicas; assim,
no Imprio Romano, na poca de seu perfeito desenvolvimento,
permaneceram como fundamentais o imposto e o emprstimo
em frutos naturais. O sistema do dinheiro, propriamente falando,
encontrava-se ali completamente desenvolvido unicamente no exrcito, e no tinha participao na totalidade do trabalho.

De modo que, embora a categoria mais simples tenha podido


existir historicamente antes que a mais concreta, no pode precisamente pertencer em seu pleno desenvolvimento, interno e externo,
seno a formaes sociais complexas, enquanto que a categoria
mais concreta se achava plenamente desenvolvida em uma forma
de sociedade menos avanada.
O trabalho uma categoria inteiramente simples. E tambm a
concepo do trabalho nesse sentido geral - como trabalho em geral
- muito antiga. Entretanto, concebido economicamente sob essa
simplicidade, o trabalho uma categoria to moderna como o so
as condies que engendram essa abstrao. Por exemplo, o sistema
monetrio coloca a riqueza sem exceo, de modo objetivo ainda no
dinheiro, como algo externo. Desse ponto de vista, houve um grande
progresso quando o sistema manufatureiro ou comercial colocou o
manancial da riqueza no no objeto, mas na atividade subjetiva - o
trabalho comercial e manufatureiro. Contudo, concebia-a ainda no
sentido restrito de uma atividade produtora de dinheiro. Em relao
a esse sistema, o dos fisiocratas (um novo progresso) assim: estabelece uma forma determinada de trabalho - a agricultura - como
criadora de riqueza, e o prprio objeto no aparece j sob o disfarce
do dinheiro, mas como produto em geral, como resultado geral do
trabalho. Mas esse produto, de acordo com as limitaes da atividade, sempre um produto da natureza, um produto da agricultura,
um produto da terra par excellence [por excelncia]. Progrediu-se
imensamente quando Adam Smith repeliu todo carter determinado
da atividade que cria a riqueza, quando [estabeleceu] o trabalho
simplesmente; no o trabalho manufatureiro, no o comercial, no
o agrcola, mas tanto uns quanto os outros. Com a generalidade
abstrata da atividade que cria a riqueza, temos agora a generalidade
do objeto determinado como riqueza, o produto em geral ou, uma
vez mais, o trabalho em geral, mas como trabalho passado, realizado. A dificuldade e importncia dessa transio prova-o o fato de
que o prprio Adam Smith torna a cair de quando em quando no

sistema fisiocrtico. Poderia parecer agora que desse modo se teria


encontrado unicamente a expresso abstrata da relao mais simples
e mais antiga em que entram os homens - em qualquer forma de
sociedade - enquanto so produtores. Isso certo em um sentido.
Mas no em outro.
A indiferena em relao a um gnero determinado de trabalho
pressupe uma totalidade muito desenvolvida de gneros de trabalhos reais, nenhum dos quais domina os demais. Tampouco se
produzem as abstraes mais gerais seno onde existe o desenvolvimento concreto mais rico, onde uma coisa aparece como comum a
muitos indivduos, comum a todos. Ento j no pode ser imaginada
somente sob uma forma particular. Doutro lado, essa abstrao do
trabalho em geral no mais que o resultado de uma totalidade concreta de trabalhos. A indiferena em relao ao trabalho determinado
corresponde a uma forma de sociedade na qual os indivduos podem
passar com facilidade de um trabalho a outro e na qual o gnero
determinado de trabalho fortuito, e, portanto, lhes indiferente.
Nesse caso, o trabalho se tem convertido, no s categoricamente,
mas tambm realmente em um meio de produzir riqueza em geral, deixando de se confundir com o indivduo como um objetivo
especial. Esse estado de coisas o mais desenvolvido na forma de
existncia mais moderna da sociedade burguesa - nos Estados
unidos. Assim, pois, nesse caso, a abstrao da categoria "trabalho",
"trabalho em geral", trabalho sansphrase [sem rodeios - francs - N .
E.], ponto de partida da economia moderna, torna-se, pela primeira
vez, praticamente certa. De modo que a abstrao mais simples,
que coloca em primeiro lugar a economia moderna e que expressa
uma relao antiga e vlida para todas as formas de sociedade, no
aparece, entretanto, como praticamente certa nessa abstrao seno
como categoria da mais moderna sociedade. Poder-se-ia dizer que
tudo o que surge nos Estados Unidos como um produto histrico
ocorre entre os russos, por exemplo - trata-se dessa indiferena em
relao ao trabalho determinado - como uma disposio natural.

Em primeiro lugar, h uma diferena enorme entre os brbaros


aptos para serem empregados em qualquer coisa e civilizados que
se dedicam eles prprios a tudo. E, alm disso, praticamente, a essa
indiferena em relao ao trabalho determinado corresponde, nos
russos, o fato de que se encontram submetidos tradicionalmente a
um trabalho bem determinado, do qual s as influncias exteriores
podem arranc-los.
Esse exemplo mostra de uma maneira clara como at as categorias mais abstratas, apesar de sua validade - precisamente por causa
de sua natureza abstrata - para todas as pocas, so, contudo, no
que h de determinado nessa abstrao, do mesmo modo o produto
de condies histricas, e no possuem plena validez seno para
essas condies e dentro dos limites dessas mesmas condies.
A sociedade burguesa a organizao histrica da produo
mais desenvolvida, mais diferenciada. As categorias que exprimem
suas condies, a compreenso de sua prpria organizao a tornam
apta para abarcar a organizao e as relaes de produo de todas
as formas de sociedade desaparecidas, sobre cujas runas e elementos
se acha edificada, e cujos vestgios, no ultrapassados ainda, leva
arrastando, enquanto que tudo o que fora antes apenas indicado se
desenvolveu, tomando toda sua significao etc. A anatomia do homem a chave da anatomia do macaco. O que nas espcies animais
inferiores indica uma forma superior, no pode, ao contrrio, ser
compreendida seno quando se conhece a forma superior. A economia burguesa fornece a chave da economia antiga etc. Porm, no
conforme o mtodo dos economistas, que fazem desaparecer todas
as diferenas histricas e veem a forma burguesa em todas as formas
de sociedade. Pode-se compreender o tributo, o dzimo, quando se
compreende a renda territorial. Mas, no se deve identific-los.
Como, alm disso, a sociedade burguesa no em si mais do
que uma forma antagnica do desenvolvimento, certas relaes
pertencentes a formas anteriores nela s podero ser novamente
encontradas completamente esmaecidas, ou mesmo disfaradas;
264

por exemplo, a propriedade comunal. Se certo, portanto, que


as categorias da economia burguesa ocorrem em todas as demais
formas de sociedade no se deve tomar isso seno cum grano salis
[com uma pedrinha de sal - latim - N.E.]. Podem ser contidas,
desenvolvidas, esmaecidas, caricaturadas, mas sempre essencialmente distintas. A chamada evoluo histrica descansa em geral
no fato de que a ltima forma considera as formas ultrapassadas
como graus que conduzem a ela, sendo capaz de criticar a si mesma
alguma vez, e somente em condies muito determinadas - aqui
no se trata, bvio, desses perodos histricos que se descobrem
a si prprios - inclusive como tempos de decadncia. A religio
crist no pde ajudar a tornar compreensvel, de uma maneira
objetiva, as mitologias anteriores seno quando sua crtica de si
mesma esteve, at certo ponto, dynamei [em potencial - grego
- N.E.], isto , acabada. Desse modo, a economia burguesa s
chegou a compreender a sociedade feudal, antiga, oriental, quando
a sociedade burguesa comeou a criticar a si mesma. Precisamente
porque a economia burguesa no prestou ateno mitologia e
no se identificou simplesmente com o passado, sua crtica da [sociedade] anterior, especialmente da feudal, com a qual ainda tinha
que lutar diretamente, se assemelhou crtica que o cristianismo
fez do paganismo, ou o protestantismo do catolicismo.
Quando se estuda a marcha das categorias econmicas e em
geral qualquer cincia social histrica, sempre convm recordar que
o sujeito - a sociedade burguesa moderna, nesse caso - se encontra
determinado na mentalidade tanto quanto na realidade, e que as
categorias, portanto, exprimem formas de vida, determinaes de
existncia, e amide somente aspectos isolados dessa sociedade
determinada, desse sujeito, e que, por isso, a [Economia Poltica]
no aparece tambm como cincia seno unicamente a partir do
momento em que trata dela como tal. Deve-se recordar esse fato,
porque d imediatamente uma direo decisiva para a diviso que
se precisa fazer.

Parece muito natural, por exemplo, que se comece pela renda


territorial, a propriedade rural, porque se encontra ligada terra,
fonte de toda produo e vida, e agricultura, primeira forma
de produo em todas as sociedades, por pouco solidificadas que
se achem. E, contudo, nada mais falso do que isso. Em todas as
formas de sociedade se encontra uma produo determinada, superior a todas as demais, e cuja situao aponta sua posio e sua
influncia sobre as outras.
E uma iluminao universal em que atuam todas as cores, e
s quais modifica em sua particularidade. um ter especial, que
determina o peso especfico de todas as coisas s quais pe em
relevo.
Consideremos, por exemplo, os povos pastores (os simples
povos caadores ou pescadores no chegaram ao ponto em que
comea o verdadeiro desenvolvimento). Neles existe certa forma
espordica de agricultura. A propriedade rural encontra-se determinada por ela. Essa propriedade comum, e conserva mais ou
menos essa forma, conforme aqueles povos se aferrem mais ou
menos s suas tradies; por exemplo, a propriedade rural entre
os eslavos. Onde predomina a agricultura, praticada por povos
estabelecidos - e esse estabelecimento j constitui um grande
progresso - como na sociedade antiga e feudal, a indstria, com
sua organizao e as formas de propriedade que lhe correspondem, mantm tambm maiores ou menores traos caractersticos
da propriedade rural; a [sociedade] ou depende inteiramente da
agricultura, como entre os antigos romanos, ou imita, como na
Idade Mdia, a organizao do campo nas relaes da cidade. O
prprio capital - enquanto no seja simples capital dinheiro possui na Idade Mdia, como utenslio tradicional dos artesos,
esse carter de propriedade rural.
Na sociedade burguesa acontece o contrrio. A agricultura
transforma-se mais e mais em simples ramo da indstria e
dominada completamente pelo capital. A mesma coisa ocorre

com a renda territorial. Em todas as formas em que domina a


propriedade rural, a relao com a natureza preponderante.
Naquelas em que reina o capital, o que prevalece o elemento
social produzido historicamente. No se compreende a renda
territorial sem o capital; entretanto, compreende-se o capital
sem a renda rural. O capital a potncia econmica da sociedade burguesa, que domina tudo. Deve constituir o ponto inicial
e o ponto final e ser desenvolvido antes da propriedade rural.
Depois de ter considerado separadamente um e outro, deve-se
estudar sua relao recproca. Seria, pois, impraticvel e errneo
colocar as categorias econmicas na ordem segundo a qual tiveram historicamente uma ao determinante. A ordem em que
se sucedem se acha determinada, ao contrrio, pela relao que
tm umas com as outras na sociedade burguesa moderna, e que
precisamente o inverso do que parece ser uma relao natural
ou do que corresponde srie da evoluo histrica. No se trata
do lugar que as relaes econmicas ocupem historicamente na
sucesso das diferentes formas da sociedade. Menos ainda de sua
srie "na ideia" (Proudhon), que no passa de uma representao
falaciosa do movimento histrico. Trata-se de sua conexo orgnica no interior da sociedade burguesa moderna.
A nitidez (carter determinado abstrato) com que os povos
comerciantes - fencios, cartagineses - apareceram no mundo
antigo provm, precisamente, da prpria supremacia dos povos
agricultores. O capital, como capital comercial ou capital dinheiro,
aparece nessa abstrao justamente onde o capital no ainda um
elemento preponderante das sociedades. Os lombardos, os judeus,
ocupam a mesma posio em relao s sociedades medievais que
praticam a agricultura.
Ainda pode servir de exemplo do papel distinto que as mesmas categorias desempenham em diferentes graus da sociedade
o seguinte: as sociedades por aes, uma das ltimas formas da
sociedade burguesa, aparecem tambm em seus comeos, nas

grandes companhias comerciais privilegiadas, desfrutadoras dos


monoplios.
O conceito da riqueza nacional em si insinua-se no esprito
dos economistas do sculo 17 sob a forma - e essa representao
persiste em parte nos do sculo 18 - de que a riqueza no se cria
seno para o Estado, e que a potncia do Estado proporcional a
essa riqueza. Tambm essa era uma forma inconscientemente hipcrita sob a qual a riqueza e a produo da mesma se expressavam
como finalidade dos Estados modernos, e no se lhes considerava
seno como meios para chegar a esse fim.
A diviso deve, do comeo, ser feita de maneira que [se desenvolvam]:
I o - as determinaes gerais abstratas, que pertencem mais
ou menos a todas as formas de sociedade, mas no sentido exposto
anteriormente;
2 o - as categorias que constituem a organizao interior da
sociedade burguesa, sobre as quais repousam as classes fundamentais. Capital. Trabalho assalariado, propriedade rural. Suas relaes
recprocas. Cidade e campo. As trs grandes classes sociais. A troca
entre estas, circulao. Crdito (privado);
3 o - a sociedade burguesa compreendida sob a forma de
Estado. O Estado em si. As classes improdutivas. Impostos. Dvidas do Estado. O crdito pblico. A populao. As colnias.
Emigrao;
4 o - relaes internacionais da produo. Diviso internacional
do trabalho. Troca internacional. Exportao e Importao. Curso do
cmbio;
5 o - o mercado mundial e as crises.
4. Produo. Meios de produo e relaes de produo.
Relaes de produo e de distribuio. Formas do Estado e da
propriedade em sua relao com a produo e a distribuio.
Relaes jurdicas. Relaes familiares.

Nota Bene -

relao dos pontos que precisam ser mencionados


aqui e que no devem ser esquecidos:
1. a guerra desenvolvida antes que a paz. [Deveria expor]
como, pela guerra e nos exrcitos etc., certos fenmenos econmicos, tais como o trabalho assalariado, o maquinismo etc., so
desenvolvidos antes que no interior da sociedade burguesa. No
Exrcito especialmente visvel a relao da fora produtiva e dos
meios de comunicao;
2. relao do mtodo idealista de escrever a histria tal como
se tem feito at agora, e o mtodo realista. Particularmente a
chamada histria da civilizao, que a histria da religio e
dos Estados.
A essa altura, poder-se- dizer alguma coisa sobre as diferentes
maneiras de se escrever a histria at agora. O modo chamado
objetivo. O subjetivo (moral e outros). O modo filosfico;
3. fatos secundrios e tercirios. Em geral relaes de produo,
derivadas, transmitidas, no originais. Aqui entram em jogo as
relaes internacionais;
4. sobre o materialismo dessa concepo. Relao com o materialismo naturalista;
5. dialtica dos conceitos, fora produtiva (meios de produo)
e relaes de produo, dialtica, cujos limites se deve determinar
e que no elimina a diferena real;
6. a relao desigual entre o desenvolvimento da produo
material e a produo antiga, por exemplo. Em geral, o progresso no deve ser concebido da maneira abstrata habitual. Em
relao arte, essa desproporo no ainda to importante
nem to difcil de apreender como nas relaes prtico-sociais;
por exemplo, a relao da cultura dos Estados Unidos com a da
Europa. O ponto realmente difcil que precisa ser discutido
o de saber como evoluiro de uma maneira desigual as relaes
de produo, na sua condio de relaes jurdicas. Assim, por
exemplo, a relao entre o direito privado romano (quanto ao

direito criminal e pblico no parece to certo) e a produo


moderna;
7. essa concepo aparece como a de uma evoluo necessria.
Mas justificao do acaso. Varia.185 (A liberdade, e tambm outras
coisas). (Influncia dos meios de comunicao). Falando com
propriedade, a histria universal nem sempre aparece na histria
como resultado da histria universal;
8. as determinaes naturais subjetivas e objetivas, tribos, raas
etc. devem constituir, como justo, o ponto de partida.
Quanto arte, j se sabe que os perodos de florescimento
determinados no esto, absolutamente, em relao com o desenvolvimento geral da sociedade, nem, portanto, com a base material,
o esqueleto, de certo modo, de sua organizao. Por exemplo, os
gregos, comparados com os modernos, ou ainda Shakespeare. Em
relao a certos gneros de arte, a epopeia, por exemplo, admitese que jamais podem produzir-se em sua forma clssica, fazendo
poca no mundo, desde o momento em que a produo artstica
aparece como tal; isto , no interior do domnio da prpria arte,
algumas manifestaes importantes no so possveis seno em
um grau inferior da evoluo da arte. Se isso certo, referindo-se
relao dos diferentes gneros de arte no interior do domnio da
prpria arte, no se pode estranhar que tambm o seja a respeito
da relao do domnio todo da arte com o desenvolvimento geral da sociedade. A dificuldade consiste somente na formulao
geral dessas contradies. Assim que se especificam, explicam-se.
Consideremos, por exemplo, a relao da arte grega e depois a de
Shakespeare com os tempos atuais. A mitologia grega, como se sabe,
no somente era o arsenal da arte grega, mas sua terra alimentadora
tambm. A concepo da natureza e das relaes sociais, que se
acham no fundo da imaginao grega, e portanto da arte grega,
por acaso compatvel com as mquinas automticas, as estradas de
185

Assim est escrito no original.

ferro, as locomotivas e o telgrafo eltrico? Que representa Vulcano


ao lado de Roberts & Cia., Jpiter dos pararraios e Hermes do
crdito mobilirio? Toda a mitologia submete, domina e modela
as foras da natureza na imaginao e para a imaginao e desaparece, portanto, quando se chega a domin-las realmente. Que
representa a Fama em relao a Printing House Square.186 A arte
grega pressupe a mitologia grega, isto , a natureza e a prpria
sociedade modelada j de uma maneira inconscientemente artstica
pela fantasia popular. Esses so seus materiais. No uma mitologia
qualquer, no qualquer transformao inconscientemente artstica
da natureza (compreendendo essa ltima tudo que objeto, logo,
tambm, a sociedade). A mitologia egpcia jamais pde ceder o
solo ou o seio materno para criar a arte grega. Mas, em todo caso,
era necessria uma mitologia. A arte grega no podia surgir, em
nenhum caso, em uma sociedade que exclui toda relao mitolgica
com a natureza, que exige do artista uma imaginao que no se
apoie na mitologia.
De outro ponto de vista, possivel a existncia de Aquiles
ao aparecer a plvora e o chumbo? A Ilada inteira compatvel
com a mquina impressora? No desaparecem necessariamente os
cantos, as lendas e a musa diante da regreta do tipgrafo? No se
desvanecem as condies necessrias da poesia pica?
O difcil no compreender que a arte grega e a epopeia se
achem ligadas a certas formas do desenvolvimento social, mas que
ainda possam proporcionar gozos estticos e sejam consideradas
em certos casos como norma e modelo inacessveis.
Um homem no pode voltar a ser criana sem retornar infncia. Mas no se satisfaz com a ingenuidade da criana e no deve
aspirar a reproduzir, em um nvel mais elevado, a sinceridade da
criana? No revive na natureza infantil o carter prprio de cada
poca em sua verdade natural? Por que a infncia social da huma186

Tipografia do jornal

Times.

nidade, no mais belo de seu florescimento, no deveria exercer


uma eterna atrao, como uma fase desaparecida para sempre? H
meninos mal-educados e meninos envelhecidos. Muitas naes antigas pertencem a essa categoria. Os gregos eram meninos normais.
O encanto que encontramos em sua arte no est em contradio
com o carter primitivo da sociedade em que essa arte se desenvolveu. E, ao contrrio, sua produo; poder-se-ia dizer melhor
que se acha indissoluvelmente ligada ao fato de que as condies
sociais imperfeitas em que nasceu e nas quais forosamente tinha
que nascer no poderiam retornar nunca mais.

COMENTRIOS SOBRE A CONTRIBUIO


CRTICA DA ECONOMIA POLTICA,
DE KARL MARX*
F. ENGELS

I
Em todos os campos da cincia, os alemes tm demonstrado h muito tempo que valem tanto - s vezes at mais - que o
restante das naes civilizadas. Havia somente uma cincia que
no contava com o talento alemo: a Economia Poltica. A razo
disso facilmente conhecida. A Economia Poltica a anlise
terica da moderna sociedade burguesa e pressupe, portanto,
condies burguesas desenvolvidas, condies que, aps as guerras
da Reforma e as guerras camponesas e, sobretudo, da guerra dos
Trinta Anos, no poderiam se estabelecer na Alemanha antes de

Traduzido por Geraldo Martins de Azevedo Filho de MARX, Carlos. Contribucin a la


crtica de l Economia Poltica. 1978. Alberto Corazn, Editor (Comunicacin); Roble,
22. Madrid-20. Espana, pp. 259-269.

vrios anos. A separao da Holanda do Imprio Alemo afastou


a Alemanha do comrcio mundial e reduziu, de antemo, seu desenvolvimento industrial a propores desprezveis. E, enquanto
os alemes se reconstituam, rdua e lentamente, dos estragos
causados pelas guerras civis, enquanto gastavam todas as suas
energias cvicas, que nunca foram muitas, em uma luta estril
contra os entraves aduaneiros e as ineptas normas comerciais que
cada prncipe em miniatura e cada baro do Reich impunha aos
seus sditos; enquanto as cidades imperiais definhavam entre o
dinheiro mido dos grmios de artesos e o patriarcado - a Holanda, a Inglaterra e a Frana conquistavam os primeiros lugares
no comrcio mundial, estabeleciam colnias atrs de colnias
e levavam a indstria manufatureira a seu mximo apogeu, at
que, por ltimo, a Inglaterra, com a inveno do vapor, que valorizou finalmente suas minas de carvo e suas reservas de ferro,
colocou-se na liderana do moderno desenvolvimento burgus.
Enquanto tivesse de lutar contra os resqucios to ridiculamente
antiquados da Idade Mdia, como os que, at 1830, obstruam o
progresso material da burguesia alem, no se poderia pensar na
existncia de uma Economia Poltica alem. At a fundao da
Liga Aduaneira, 1 os alemes no se encontravam em condies
de, no mnimo, entender a economia poltica. Assim, a partir de
ento, comea a importao da economia inglesa e francesa em
proveito da burguesia alem. Os intelectuais e os burocratas no
tardaram a se apossar da disciplina importada, ornamentado-a de
uma forma nada honrosa ao "esprito alemo".
Da multido catica dos senhores da indstria, comerciantes,
"sbios", escritores medocres, nasceu na Alemanha uma literatura
sobre economia que, no que diz respeito insipidez, superficialidade, vacuidade, prolixidade e plgio, que s pode ser comparada
A Liga Aduaneira alem (Zollverein) foi objeto de acordo em I o de janeiro de 1834, entre
a Prssia e uma srie de Estados alemes. A ustria ficou de fora dessa Liga.

com sua fico. Entre as pessoas de senso prtico, formou-se, em


primeiro lugar, a escola dos industriais protecionistas, cuja autoridade
primeira, List, continua sendo o melhor que a literatura econmica
burguesa alem produziu, mesmo que toda a sua gloriosa obra tenha
sido copiada do francs Ferrier, pai da teoria do sistema continental.2 Frente a essa tendncia, surgiu, na dcada de 1840, a escola do
liberalismo comercial dos comerciantes das provncias do Bltico,
que repetiam gaguejando, com f infantil, ainda que interessada, os
argumentos dos freetraders ingleses.3 Finalmente, entre os "sbios"
e os burocratas, que ficaram encarregados do aspecto terico dessa
cincia, temos ridos colecionadores acrticos, como o senhor Rau,
especuladores pseudoengenhosos, como o senhor Stein, dedicados a
traduzir as teses dos estrangeiros indigesta linguagem de Hegel, ou
pseudoliteratos do campo da "histria da cultura", como o senhor
Riehl. De tudo isso, apareceram, por ltimo, as cincias camerales,4
uma sopa de ervas daninhas de todos os tipos, com um tempero
ecltico-economista que servia aos opositores para ingressar na
folha de pagamento da administrao pblica.
Enquanto, na Alemanha, a burguesia, os "sbios" e os burocratas se esforavam para decorar os dogmas intangveis, e para
entender um pouco os primeiros rudimentos da Economia Poltica
anglo-francesa, veio a pblico o partido proletrio alemo. Todo
o contedo terico desse partido tinha origem no estudo da Economia Poltica; e o instante do seu surgimento coincide com o da
Economia Poltica alem, como cincia com existncia prpria.
Essa economia poltica alem se fundamenta substancialmente
na concepo materialista da histria, cujos traos fundamentais
2

Sistema continental: a poltica proibitiva contra a importao de mercadorias inglesas


pelo continente europeu, seguida por Napoleo I. O sistema continental foi implantado
em 1806 por um decreto de Napoleo. Esse sistema foi adotado, entre outros pases, pela
Espanha, Npoles, Holanda e, mais tarde, pela Prssia, Dinamarca, Rssia e ustria.

Partidrios do livre comrcio.

Ciclo de cincias administrativas e econmicas ministrado nas universidades alems. (Nota


da edio em espanhol)

CONTRIBUIO CRTICA DA ECONOMIA p o l t i c a


esto colocados de forma concisa no prefcio da obra que estamos
comentando. A parte principal desse prefcio j foi publicada no
Das Volk? e, por isso, nos reportamos a ela. A tese de que "o modo
de produo da vida material condiciona o processo da vida social,
poltica e espiritual em geral", de que todas as relaes sociais e
estatais, todos os sistemas religiosos e jurdicos, todas as ideias tericas que brotam na histria somente podem ser compreendidas
quando forem compreendidas as condies materiais de vida da
poca em questo e quando se conseguir explicar tudo aquilo por
essas condies materiais; essa tese foi uma descoberta que revolucionou no apenas a Economia, mas tambm todas as cincias
histricas (e todas as cincias que no so naturais so histricas).
"No a conscincia dos homens que determina o seu ser, mas,
ao contrrio, o seu ser social o que determina sua conscincia."
uma tese to simples que, forosamente, teria de ser a prpria
evidncia para todos aqueles que no se encontram atolados no
pntano das armadilhas idealistas. Porm, isso no somente traz
consequncias altamente revolucionrias para a teoria, mas tambm
para a prtica:
Em uma certa etapa de seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da
sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes, ou,
o que no mais que sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade no
seio das quais elas se haviam desenvolvido at ento. De formas evolutivas das
foras produtivas que eram, essas relaes convertem-se em entraves. Abre-se,
ento, uma poca de revoluo social. A transformao que se produziu na
base econmica transforma mais ou menos lenta ou rapidamente toda a colossal superestrutura... As relaes de produo burguesas so a ltima forma
antagnica do processo de produo social, antagnica no no sentido de um
antagonismo individual, mas de um antagonismo que nasce das condies de
existncia sociais dos indivduos; as foras produtivas que se desenvolvem no

Peridico alemo publicado em Londres entre maio e agosto de 1859. Marx participou
ativamente em sua redao.

Karl

Marx

seio da sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies materiais


para resolver esse antagonismo.

Portanto, se seguirmos desenvolvendo nossa tese materialista


e a aplicarmos aos tempos atuais, abre-se imediatamente diante
de ns a perspectiva de uma poderosa revoluo, a mais poderosa
revoluo de todos os tempos.
Porm, olhando as coisas de perto, vemos, tambm imediatamente, que essa tese, de aparncia to simples - de que a conscincia
do homem determinada por sua existncia, e no ao contrrio
- rechaa totalmente, j em suas primeiras consequncias, qualquer idealismo, mesmo o mais dissimulado. Com ela [a tese], so
negadas todas as ideias tradicionais e disseminadas sobre as questes
histricas. Todo modo tradicional da argumentao poltica cai por
terra; a fidalguia patritica se agita, indignada, contra essa falta de
princpios no modo de ver as coisas. Por isso, a nova concepo teria
de chocar-se forosamente, no somente com os representantes da
burguesia, mas tambm com a massa dos socialistas franceses, que
pretendem transformar o mundo com sua frmula de liberte, galit,
fraternit [liberdade, igualdade, fraternidade - francs]. Porm, foi
entre os pregadores democrtico-vulgares da Alemanha que [a tese]
provocou maior furor. Mas isso no foi obstculo para que dessem
uma predileo especial em explorar, plagiando-as, as novas ideias,
mas com confuses extraordinrias.
O desenvolvimento da concepo materialista, ainda que fosse a
publicao de um nico exemplo histrico, foi um trabalho cientfico
que exigiu longos anos de estudo tranquilo, pois evidente que,
aqui, nada se resolve com simples frases, que s a existncia de um
conjunto de materiais histricos, criticamente selecionados e totalmente dominados, pode capacitar-nos para a soluo do problema.
A revoluo de fevereiro levou o nosso partido ao campo da poltica,
impedindo, com isso, de nos entregarmos pesquisa essencialmente
cientfica. Entretanto, aquela concepo fundamental inspira, unifica, como um fio, todas as produes literrias do partido. Em todas

elas demonstra-se, caso a caso, como a ao surge sempre de foras


diretamente materiais e no das frases que a acompanham; longe
disso, as frases polticas e jurdicas so outros tantos efeitos das foras
materiais, assim como a ao poltica e seus resultados.
Depois da derrota da revoluo de 1848-1849, chegou um
momento em que se tornou cada vez mais impossvel exercer
qualquer influncia na Alemanha de fora do pas e, ento, nosso
partido abandonou aos democratas vulgares o campo dos conflitos
entre os migrantes, a nica atividade possvel naquele momento.
Enquanto esses democratas vulgares davam livre trnsito aos seus
conflitos, injuriando-se hoje para se abraarem amanh e, no dia
seguinte, diante de todos, voltar a lavar sua roupa suja; enquanto
percorriam toda a Amrica humilhando-se para provocar, em
seguida, um novo escndalo pela partilha de um punhado de
moedas [que eles haviam coletado], nosso partido se alegrava de
encontrar outra vez um pouco de paz para o estudo. Diante dos
outros, tinha a grande vantagem de ter, por base terica, uma nova
concepo terica do mundo, cuja elaborao dava-lhe muito a ser
feito, razo suficiente para que no descesse ao plano dos "grandes
homens" da emigrao.
O primeiro fruto desses estudos o livro que temos em
mos.
II
Um livro como este no podia se limitar a criticar sem consequncia alguns captulos isolados da Economia, estudar isoladamente este ou aquele problema econmico conflitante. No; este
livro, desde o primeiro momento, encaminha-se para uma sntese
sistemtica de todo o conjunto da cincia econmica, para desenvolver coerentemente as leis da produo burguesa e do comrcio
burgus. E como os economistas no so mais que intrpretes e
apologistas dessas leis, desenvolv-las , ao mesmo tempo, fazer a
crtica de toda a literatura econmica.

Desde a morte de Hegel, no houve quase nenhum tentativa


de se desenvolver um ramo da cincia em sua prpria coerncia
interna. A escola hegeliana oficial s havia aprendido da dialtica
do mestre a manipulao dos artifcios mais simples, que aplicava
a torto e a direito e, alm disso, com uma indignidade no poucas
vezes cmica. Para eles, toda a herana de Hegel se reduzia a um
simples padro, pelo qual podiam dividir e construir todos os
temas possveis, e a um ndice de palavras e rodeios que j no
tinham mais que a misso de se colocar no momento oportuno
para encobrir com isso a inexistncia de ideias e conhecimentos
concretos. Como dizia um professor de Bonn, esses hegelianos
no sabiam nada de nada, porm podiam escrever sobre tudo. E
assim era, efetivamente. Sem dvida, em que pese a sua suficincia, esses senhores tinham tanta conscincia de sua insignificncia
que, sempre que fosse possvel, evitavam os grandes problemas; a
velha cincia arrogante mantinha suas posies pela superioridade de seu conhecimento concreto. Somente quando Feuerbach
rompeu com o mtodo especulativo que o hegelianismo foi
se definhando pouco a pouco; parecia que o reinado da velha
metafsica, com suas categorias imutveis, havia se reintroduzido
na cincia.
O assunto tinha sua explicao lgica. O regime dos didocos6
hegelianos, que havia se perdido em fraseologias, foi sucedido, naturalmente, por uma poca na qual o contedo positivo da cincia
voltou a se sobrepor ao seu aspecto formal. Ao mesmo tempo, a
Alemanha, coincidentemente com o formidvel progresso burgus
alcanado desde 1848, lanava-se, com uma energia verdadeiramente extraordinria, s Cincias Naturais; e, ao colocar na moda
essas cincias, nas quais a tendncia especulativa no havia chegado
jamais a adquirir grande importncia, a velha maneira metafsica
6

Didocos: sucessores de Alexandre da Macednia, empenhados, depois de sua morte, em


uma luta interna que provocou o desmoronamento do imprio. Engels usa essa palavra no
sentido irnico aos representantes oficiais da escola hegeliana nas universidades alems.

de se pensar tambm voltou a se generalizar, at cair na extrema


vulgaridade de um Wolff.
Hegel havia sido esquecido e se desenvolveu o novo materialismo
naturalista, que no se distingue em nada, teoricamente, daquele do
sculo 18 e que, na maioria dos casos, no traz vantagem nenhuma
alm de possuir mais dados de Cincias Naturais, principalmente
qumicos e fisiolgicos. A estreita mentalidade filisteia dos tempos
pr-kantianos volta a se apresentar, reproduzida extrema vulgaridade, em Buchner e Vogt; e at o prprio Moleschott, que jura
por Feuerbach, perde-se a cada momento, de modo divertidssimo,
entre as categorias mais simples. A prepotncia grosseira do sentido
comum burgus se detm perplexo diante do fosso que separa a
essncia das coisas de suas manifestaes; a causa, do efeito; e, se
algum vai caar com ces geis e velozes, em terrenos escabrosos do
pensar abstrato, no deve faz-lo no lombo de um pangar.
Aqui se estabelecia, portanto, outro problema que, em si, no
tinha nada a ver com a Economia Poltica. Com que mtodo devia
se tratar da cincia? De um lado, estava a dialtica hegeliana sob a
forma abstrata, "especulativa", como a deixara Hegel. De outro lado,
o mtodo vulgar, que voltava a ser usado, o mtodo, em sua essncia,
metafsico, wolffiano, do qual os economistas burgueses tambm se
serviam para escrever seus volumosos e incoerentes livros. Este ltimo
mtodo havia sido to destrudo teoricamente por Kant e, sobretudo,
por Hegel, que somente a inrcia e a ausncia de outro mtodo simples podiam explicar que ele ainda perdurasse na prtica. Por outro
lado, o mtodo hegeliano era completamente intil na sua forma
atual. Era um mtodo essencialmente idealista e aqui se tratava de
desenvolver uma concepo do mundo mais materialista que todas
as anteriores. Aquele mtodo partia do pensamento abstrato e aqui
devia se partir de fatos mais slidos. Um mtodo que, segundo seu
prprio reconhecimento, "partia do nada pra chegar a nada por meio
do nada", era de todos os modos imprprio sob essa forma. E, no
obstante, esse mtodo era, entre todo o material lgico existente, o

nico que podia ser utilizado. No havia sido criticado, no havia


sido superado por ningum; nenhum dos adversrios do grande
pensador dialtico conseguiu abrir uma brecha no seu imponente
edifcio; havia cado no esquecimento porque a escola hegeliana no
sabia o que fazer com ele. O primeiro passo, portanto, seria submeter
o mtodo hegeliano a uma crtica em profundidade.
O que colocava o mtodo discursivo de Hegel acima do [mtodo] de todos os demais filsofos era o formidvel sentido histrico
que o estimulava. Por mais abstrata e idealista que fosse sua forma,
o desenvolvimento de suas ideias seguia sempre paralelamente ao
desenvolvimento da histria universal, que era, na realidade, apenas
o meio para o primeiro. E, ainda que, com isso, se pusesse de pontacabea a verdadeira relao, a Filosofia se nutria, totalmente, no
obstante, do contedo real; principalmente por Hegel se diferenciar
de seus discpulos pelo fato de no se vangloriar, como eles o faziam,
mas, sim, por ser uma das cabeas mais eruditas de todos os tempos.
Hegel foi o primeiro a tentar destacar na histria um processo de
desenvolvimento, uma conexo interna; e, por mais estranhas que
nos paream hoje muitas coisas de sua filosofia da histria, a grandeza
da sua concepo fundamental continua sendo, entretanto, algo
admirvel, tanto se o compararmos com seus antecessores, quanto se nos fixarmos naqueles que, depois dele, se permitiram fazer
consideraes generalizadas sobre a histria. Em Fenomenologia [do

esprito], em [Cursos de] esttica> em [Introduo ] histria da Filosofia


[obras de sua autoria], em todos os momentos vemos o reflexo dessa
concepo grandiosa da histria e encontramos a matria tratada
historicamente, em uma determinada conexo com a histria, ainda
que essa conexo aparea deturpada, de forma abstrata.
Essa concepo da histria, que marcou uma poca, foi a premissa terica direta da nova concepo materialista, e isso tambm
oferecia um ponto de unio com o mtodo lgico. Se, do ponto
de vista do "pensamento puro", essa dialtica esquecida havia conduzido a tais resultados; e se, alm disso, havia superado a toda a

lgica e a metafsica anteriores a ela, devia, sem dvida, haver nela


algo mais que uma sutileza enganosa e pedante. Porm, o proceder
esse mtodo crtica, projeto que tornou e torna necessria a crtica
de toda a filosofia oficial, no foi nenhuma insignificncia.
Marx foi e o nico que podia se entregar ao trabalho de retirar
da lgica hegeliana o cerne que contm os verdadeiros descobrimentos de Hegel nesse campo, e de reconstituir o mtodo dialtico
despojado de sua forma idealista, na simples transparncia como a
nica forma exata do desenvolvimento do pensamento. O fato de
Marx haver elaborado o mtodo da crtica da Economia Poltica
, a nosso ver, algo que tem quase tanta importncia quanto a
concepo materialista fundamental.
Mesmo aps o descobrimento do mtodo, e de acordo com
ele, podia se fazer a crtica da Economia Poltica de duas maneiras: a histrica e a lgica. Como na histria e em seu reflexo na
literatura, as coisas tambm se desenvolvem, grosso modo, do
mais simples ao mais complexo, o desenvolvimento histrico da
literatura sobre Economia Poltica oferecia um elo natural de ligao com a crtica, pois, em termos gerais, as categorias econmicas
apareciam aqui na mesma ordem que em seu desenvolvimento
lgico. Essa forma apresenta, aparentemente, a vantagem de
uma maior clareza, pois nela se segue o desenvolvimento real das
coisas; entretanto, na prtica, no melhor dos casos, a nica coisa
que se conseguiria seria populariz-la. A histria se desenvolve,
frequentemente, em saltos e em ziguezagues, e assim ela deveria
ser seguida em toda a sua trajetria, na qual no s se recolheriam
muitos materiais de pouca importncia, mas tambm sua ligao
lgica deveria ser, muitas vezes, rompida. Alm disso, a histria
da Economia Poltica no poderia ser escrita sem a histria da
sociedade burguesa, pois a tarefa seria interminvel, pois faltam
todos os estudos preliminares. Portanto, o nico mtodo indicado
era o lgico. Porm, este no , na realidade, seno o mtodo
histrico despojado unicamente de sua forma histrica e das

casualidades perturbadoras. L, onde comea essa histria, deve


comear tambm o processo de reflexo; e o desenvolvimento
posterior desse processo no ser mais que a imagem refletida,
de forma abstrata e teoricamente consequente, da trajetria; uma
imagem refletida corrigida, porm corrigida de acordo com as
leis da prpria trajetria histrica; e, assim, cada fator pode ser
estudado no ponto de desenvolvimento de sua plena maturidade,
em sua forma clssica.
Com este mtodo, partimos sempre da relao primeira e
mais simples que existe historicamente, de fato; portanto, aqui, da
primeira relao econmica com a qual nos encontramos. Depois,
procedemos sua anlise. Pelo prprio fato de se tratar de uma
relao, est implcito que h dois lados que se relacionam entre
si. Cada um desses dois lados estudado separadamente, a partir
do que se depreende sua relao recproca e sua interao. Encontramo-nos com contradies que exigem uma soluo. Porm,
como aqui no seguimos um processo de reflexo abstrato, que se
desenvolve exclusivamente em nossas cabeas, mas uma sucesso
real de fatos, ocorridos real e efetivamente em algum tempo ou que
continuam ocorrendo, essas contradies tambm estaro determinadas na prtica, onde, provavelmente, tambm ser encontrada
sua soluo. E, se estudarmos o carter dessa soluo, veremos que
se consegue criando uma nova relao, cujos dois lados opostos
teremos agora que desenvolver, e assim sucessivamente.
A Economia Poltica se inicia pela mercadoria, no momento em
que se trocam alguns produtos por outros, seja por obra de indivduos isolados ou de comunidades primitivas. O produto que entra
no intercmbio uma mercadoria. Porm, o que o transforma em
mercadoria pura e simplesmente o fato de que coisa, ao produto
est ligada uma relao entre duas pessoas ou comunidades, a relao
entre o produtor e o consumidor, que aqui no mais se confundem
na mesma pessoa. Temos aqui um exemplo de um fato particular
que percorre toda a Economia Poltica e tem produzido lamentveis

discusses nas cabeas dos economistas burgueses. A Economia no


trata de coisas, mas de relaes entre pessoas e, em ltima instncia,
entre classes, apesar de essas relaes estarem sempre unidas a coisas e
aparecerem sempre como coisas. Ainda que um ou outro economista
tenha vislumbrado, em casos isolados, essa conexo, foi Marx quem
a descobriu na sua relevncia para toda a Economia, simplificando
e esclarecendo com isso at os problemas mais difceis que, hoje, at
os prprios economistas burgueses podem compreender.
Se tomarmos a mercadoria em seus diversos aspectos porm
a mercadoria que j atingiu seu pleno desenvolvimento, no aquela
que comea a se desenvolver arduamente nos atos primitivos de
troca entre duas comunidades primitivas - ela nos apresentada
sob os dois pontos de vista, de valor de uso e de valor de troca,
com o que entramos imediatamente no terreno do debate econmico. Quem quiser um exemplo claro de como o mtodo dialtico
alemo, em sua fase atual de desenvolvimento, est to acima do
velho mtodo metafsico, vulgar e impostor (como so as ferrovias
se comparadas aos meios de transporte da Idade Mdia), deve
observar que, ao ler Adam Smith ou qualquer outro economista
famoso, quanto sofrimento o valor de uso e o valor de troca causaram a esses senhores, quanta dificuldade tiveram para distinguilos e compreend-los cada um deles em sua prpria e particular
preciso, e comparar tudo isso, em seguida, com a clara e simples
exposio de Marx.
Depois de se compreender o valor de uso e o valor de troca,
estuda-se a mercadoria como unidade direta de ambos, tal como
entra no processo de troca. A quais contradies isso d lugar pode
se ver nas pginas 20 e 21. 7 Advertimos que essas contradies no
tm to-somente um interesse terico abstrato, mas refletem ao
mesmo tempo as dificuldades que surgem da natureza da relao
de troca direta, do simples ato da troca, e as impossibilidades nas
7

Engels refere-se aqui primeira edio de 1859.

quais essa primeira forma rudimentar de troca necessariamente


tropea. A soluo para essas impossibilidades alcanada transferindo a uma mercadoria especial - o dinheiro - a qualidade
de representar o valor de troca de todas as demais mercadorias.
Depois disso, estuda-se, no segundo captulo, o dinheiro ou a
circulao simples, como segue: 1. o dinheiro como medida do
valor, determinando-se o valor medido em dinheiro na forma mais
concreta, o preo; 2. como meio de circulao e 3. como unidade
de ambos os conceitos como dinheiro real, como representao de
toda a riqueza burguesa material. Com isso, terminam os estudos
do primeiro fascculo, reservando-se, para o segundo, a transformao do dinheiro em capital.
Vemos, portanto, com esse mtodo, como o desenvolvimento
lgico no se v obrigado a se movimentar no reino do puramente
abstrato. Ao contrrio, precisa apoiar-se em exemplos histricos,
manter-se em constante contato com a realidade. Por isso, esses
exemplos apresentam uma grande variedade de argumentos e consistem tanto em referncias trajetria histrica real nas diversas
etapas do desenvolvimento da sociedade, quanto em referncias
literatura econmica, quelas que acompanham, desde o incio, a
elaborao de conceitos claros das relaes econmicas. A crtica
das diferentes definies, mais ou menos unilaterais ou confusas,
est contida, no fundamental, no desenvolvimento lgico e pode
ser resumida brevemente.
Em um terceiro artigo, nos deteremos no exame do contedo
econmico da obra.8
Escrito por E Engels na primeira quinzena de
agosto de 1859. Publicado, sem autoria, no Das Volk,
nos nmeros 6 e 20, de agosto de 1859.

Esse terceiro artigo nunca foi publicado, nem foi encontrado entre os manuscritos de
Engels.