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La viruela es una enfermedad infecciosa grave, contagiosa, causada por el Variola virus,

que en algunos casos puede causar la muerte. No hay tratamiento especial para la viruela
y la nica forma de prevencin es la vacunacin. se refiere a los abultamientos que
aparecen en la cara y en el cuerpo de una persona infectada.
Su tasa de mortalidad lleg a ser hasta de un 30% de los pacientes infectados.
Durante miles de aos han ocurrido ocasionalmente epidemias de viruela, sin embargo,
despus de un exitoso programa de vacunacin mundial se logr erradicar la enfermedad.
En los Estados Unidos, el ltimo caso de viruela se registr en 1949, mientras que el
ltimo caso ocurrido en forma natural en el mundo fue en Somalia en 1977. Una vez que la
enfermedad se erradic en todo el mundo, se suspendi la vacunacin habitual de toda la
poblacin porque ya no haba necesidad de prevenirla.
Las formas clnicas de la viruela son dos: viruela mayor es la forma grave y ms comn de
la viruela, que ocasiona una erupcin ms extendida y fiebre ms alta. Hay cuatro tipos
de viruela mayor: la comn (es la ms frecuente y se observa en 90% o ms de los casos);
la modificada (leve, y se observa en personas que se haban vacunado); la lisa; y, por
ltimo, la hemorrgica (stos dos ltimos tipos son raros y muy graves). la viruela lisa y la
hemorrgica suelen ser mortales.
Para que la viruela se contagie de una persona a otra, har falta que estn en contacto
directo y prolongado, cara a cara. La viruela tambin puede transmitirse por medio del
contacto directo con fluidos corporales infectados o con objetos contaminados, tales
como sbanas, fundas o ropa. Rara vez la viruela se ha propagado por el virus
transportado por el aire en sitios cerrados como edificios, autobuses y trenes. Los seres
humanos son los nicos portadores naturales del virus de la viruela. No se conocen casos
de viruela transmitidos por insectos o animales.
Una persona con viruela a veces es contagiosa cuando empieza la fiebre (fase prdromo),
pero alcanza su mxima capacidad para contagiar cuando empieza a salir la erupcin. Por
lo general, en esta etapa la persona infectada est muy enferma y no puede desplazarse
en su comunidad. La persona infectada es contagiosa hasta que se le haya cado la ltima
costra de viruela.
Si se aplica la vacuna contra la viruela entre el primero y cuarto da despus de la
exposicin a la enfermedad, sta puede prevenirla o hacerla menos severa. Una vez que
los sntomas han comenzado, el tratamiento es limitado.
Es necesario aislar inmediatamente a las personas a quienes se les haya diagnosticado la
viruela y todo aquel que haya estado en estrecho contacto con ellas. Todos ellos
necesitan recibir la vacuna y hacerles un control.
Sera necesario implementar medidas de emergencia de inmediato para proteger a la
poblacin general.