Sie sind auf Seite 1von 5

Los cuatro viajes de Coln

[arriba]
Primer viaje: Descubrimiento de Amrica
El 3 de agosto de 1492, Cristbal Coln junto con los hermanos Martn y
Vicente Pinzn y 120 hombres, parti del Puerto de Palos (Espaa) con dos

carabelas (La Nia y La Pinta) y una nave (La Santa Mara). Navegaron hasta
las Islas Canarias y de all partieron al oeste. Al ver pasar el tiempo sin tocar
tierra, la desesperacin de los tripulantes provoc un amotinamiento que Coln
calm prometiendo que si en tres das no avistaban tierra, regresaran a
Espaa.
El 12 de octubre de 1492, a las 2 de la maana, despus de 72 das de
navegacin, el marinero Rodrigo de Triana divis tierra firme. Cristbal Coln y
su expedicin llegaron a la isla que los nativos llamaban Gunahan, y que Coln
bautiz como San Salvador, ubicada en el archipilago de las Lucayas o
Bahamas. Inmediatamente comenz a explorar la zona y pronto lleg a la
actual Cuba, a la que llam Juana.
Coln estaba convencido de haber llegado a las Indias Orientales y por
eso llam "indios" a sus habitantes. Adems, con la idea fija de que estaba
en Catay, Coln se dio a la tarea de buscar la residencia del Gran Khan, por lo
que recorri parte del norte de Cuba en direccin poniente y lleg a la isla que
hoy es de Hait y de la Repblica Dominicana, a la que bautiz como La
Espaola
En este sitio, Coln construy un fuerte con los restos de la Santa Mara, que
se haba estrellado contra un arrecife y naufragado. Ese refugio se
llam "Fuerte de Navidad" y fue el primer asentamiento espaol en Amrica.
El 4 de enero de 1493, Cristbal Coln regres a Espaa con las dos carabelas
que le quedaban, dejando 40 hombres en el fuerte Navidad. En Barcelona, los
Reyes Catlicos recibieron solemnemente al Almirante, quien lleg mostrando
seis aborgenes, algunos frutos exticos, como la pia, papagayos y algo de
oro. El xito y fama de la empresa expedicionaria de Coln le permiti obtener
el financiamiento para un segundo viaje.

[arriba]
Segundo viaje: la bsqueda de los tesoros de la India

Con el apoyo de los Reyes Catlicos, Cristbal Coln decide emprender otra
expedicin ya que estaba convencido de que an le quedaba lo ms importante
por descubrir: los tesoros de los pueblos orientales.
Coln parti de Cdiz el 25 de septiembre de 1493, al mando de 17 barcos y
1200 hombres. Cuarenta das ms tarde descubri las Antillas, Cuba y Puerto
Rico. Hacia fines de noviembre lleg a La Espaola y encontr el "fuerte de
Navidad" destruido: los 40 voluntarios haban sido asesinados. Entonces fue
all donde Coln fund la primera ciudad, la cual llam Isabela, en honor a la
reina de Espaa.
Parte de la expedicin regres debilitada y enferma a Espaa en 12 barcos. En
abril de 1494 Coln sigui explorando el Mar de las Antillas con apenas 3
carabelas. A pesar de sus esfuerzos por encontrar el continente (las Indias, el
Japn, el Imperio Chino...), slo se top con otra isla (Jamaica) y poco oro.
Cuando retorn a Isabela se encontr con graves problemas. Los espaoles
obligaban a los indios a que les entregaran el oro y se mataban entre s.
Tampoco llegaban buenas noticias de Espaa: muchos de los que haban
regresado criticaban a Coln ante la Corte y lo denunciaban como un psimo
administrador en las nuevas colonias de las Indias. El navegante genovs
retorn entonces a Espaa. All present su defensa ante los Reyes Catlicos.

[arriba]
Tercer viaje: el Paraso Terrenal
Debido al desprestigio en las Indias y a la difcil situacin econmica de la

Corona, el tercer viaje resulta ms complicado que el anterior. Incluso, la falta


de voluntarios para acompaar a Coln en su viaje, hizo que la Corona
perdonara a los delincuentes que estuviesen dispuestos a embarcarse en este
viaje.
El 30 de Mayo de 1498, parte de Sanlcar de Barrameda con seis naves
tomando el camino del Sur. El 31 de Julio lleg a la isla de Trinidad. De all
pas a las costas de Venezuela y finalmente al atravesar el estrecho de la Boca
de Sierpes, llega a la Pennsula de Paria. All se encontr con indios adornados
de perlas y con un paisaje exuberante y, tal como lo revelan las cartas que
enviara a los reyes, Coln pens que haba descubierto "El Paraso Terrenal".
El 13 de Agosto abandonan el Golfo de Paria y pasan frente a Tobago y
Granada siguiendo rumbo hacia La Espaola que haba quedado bajo el control
de sus dos hermanos (Bartolom y Diego). Se encontr con que los colones
espaoles se haban sublevado debido a la fiebre del oro, la inadaptacin al
clima y la severa disciplina impuesta por Bartolom. Coln hizo
entonces ahorcar a varios, pero slo logr aumentar las rebeliones.
Los sublevados, por su parte, informaron a la Corona sobre los abusos y actos
de crueldad que cometa la familia Coln en la Isla. En octubre de 1498,
Coln envi una carta a los reyes de Espaa solicitando ayuda para dominar la
situacin.
Finalmente, el 23 de agosto de 1500 Francisco de Bobadilla es enviado por la
Corona a La Espaola, para sustituir al virrey y gobernador. Hubo cierta
resistencia por parte de Coln y su familia, lo cual obligo a arrestarlos y
regresar a Espaa a principios de Octubre.

[arriba]
Cuarto viaje: El ltimo
En consideracin a sus servicios, la Corte retir los cargos a Coln y adems,
recuper el apoyo para una cuarta expedicin. El 11 de mayo de 1502, parte
junto con su hermano Bartolom y su hijo Hernando Coln desde Cdiz
con cuatro naves y 150 hombres. El objetivo principal de este viaje era tocar
tierra firme y encontrar un paso hacia la zona de las especieras, la antesala a
la costa oriental del continente asitico.
Durante el viaje las carabelas de Coln sufrieron los ataques del huracn,
quedando tres de ellas a la deriva. Sin embargo, siguieron adelante y el 24 de
julio se anclaron en una isla del Jardn de la Reina, llegando el 1 de agosto a
la Amrica Central a la altura del cabo de Honduras. Desde all hicieron un
recorrido bordeando las costas de Nicaragua, Costa Rica y Panam.
En Diciembre llegaron al Canal de Panam en donde se dedicaron a la
bsqueda de oro, que segn los indios las minas estaban ubicadas
exactamente en Veragua. A pesar del esfuerzo, nunca encontraron nada.
Sin embargo, en enero llegaron a un lugar rico en oro, en donde fundaron una
ciudad, Santa Mara de Beln, la cual quedara a cargo de Bartolom, Plan que
fue abandonado, ya que los indios se rebelaron. As que parten el 15 de abril
rumbo hacia el sur, solo con tres de las naves.
En el camino, en Puerto Bello renuncian a otra de sus carabelas, prosiguen
hasta el actual Cabo Tiburn. El primero de mayo cambian el rumbo hacia el
norte y se dirigen hacia La Espaola. Pero no logran este objetivo y se ven
obligados a dejar estos dos barcos en Jamaica. Este naufragio los somete
durante largos meses a una vida de constante peligro, sometidos al asedio del
hambre y de los indios, hasta llegar a La Espaola y pedir auxilio al gobernador

Ovando. ste enva una expedicin de socorro que logra poner a salvo a Coln
y su tripulacin.
El 28 de junio salen de Jamaica y el 12 de septiembre parten de La Espaola
rumbo hacia Espaa. Finalmente, llegan a Sanlcar de Barrameda el 7 de
noviembre de 1504. As concluye la carrera de este marinero audaz, tenaz y
valiente, que muere muy enfermo al cabo de un ao y medio, el 20 de mayo
de 1506, sin tener nocin del enorme alcance y trascendencia que habran de
tener sus descubrimientos