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L'Homme et la socit

Madeleine Grawitz, Mthodes des sciences sociales, Paris, Dalloz,


(9e dition), 1993
Louis Moreau de Bellaing

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Moreau de Bellaing Louis. Madeleine Grawitz, Mthodes des sciences sociales, Paris, Dalloz, (9e dition), 1993. In: L'Homme
et la socit, N. 111-112, 1994. Gnrations et mmoires. pp. 198-199.
http://www.persee.fr/doc/homso_0018-4306_1994_num_111_1_3388
Document gnr le 25/09/2015

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L'Homme et la Socit

de l'conomie. Ce livre, par une analyse implacablement intelligente et remarquablement


mene, lance un dfi tous.
Larry PORTIS
Madeleine GRAWITZ, Mthodes des Sciences sociales, Paris, Dalloz, 1993, 9e dition, 870
pages (graph., tabl., bibl., lexiques, index, biographies)
Le titre donn par Madeleine Grawitz son ouvrage, qui constitue, avec son Lexique des
sciences sociales (Paris, Dalloz, 1991, 5e d.), l'un des meilleurs instruments d'initiation aux
sciences sociales, nous a toujours paru modeste. Rduire cet ouvrage aux mthodes qu'il
enseigne est quelque peu restrictif. En fait, il s'agit, au vrai sens du terme, d'un manuel, du
manuel des sciences sociales, celui que l'on peut valablement conseiller tout tudiant ou
tudiante dbutant dans l'une des sciences sociales, celui que toute personne voulant les
connatre doit consulter.
Autrement dit, il s'agit d'une somme. Non d'un trait comme celui que fit nagure Gurvitch
qui, lui, travaillait et encourageait travailler sur les concepts, ceux de la sociologie ; ni d'un
brviaire d'empirisme comme celui de Mendras ; ni, plus prs de nous, d'un recueil des
thories et des domaines des diffrentes sciences sociales, comme Jean-Pierre Durand et alii
tentent de le mettre en uvre, brillamment, dans Socit contemporaine et dans son
prolongement Sortie de Sicle (les deux aux ditions Vigot). Madeleine Grawitz veut donner
des outils de pense, d'investigation, voire d'intervention. Son but est utilitaire - et non
militariste ; loin de ngliger nous le verrons la thorie, elle la conoit au service de la
recherche, de la dcouverte et si possible de la rflexion et de l'action.
Cela exige une constante ractualisation, car, si les sciences sociales, depuis leur institution
au XIXe sicle, ne changent pas priodiquement du tout au tout - comme on voudrait nous le
faire croire -, elles modifient leurs perspectives, elles affinent et transforment leurs thories, elles
inventent de nouveaux modes d'investigation Leur puisement , comme dirait Caill, est,
notre avis, plus apparent que rel. Elles se renouvellent D'o la ncessit d'une 9e dition de
ce manuel.
Il est divis en trois livres : l'un qui traite du rapport entre science et sciences sociales, le
second qui s'interroge sur la logique de la recherche dans les sciences sociales, enfin le
troisime qui porte spcifiquement sur les techniques, autrement dit les mthodes en sciences
sociales.
Mais il faut y regarder de plus prs. Car, dans le troisime livre, le dernier chapitre, Les
techniques d'tudes de collectivits et de groupes , ne se borne pas l'apport de
mthodologies pour l'intervention. En effet, c'est dans ce chapitre que Madeleine Grawitz
rappelle les thories de Lewin, de Moreno, de Touraine, de Crozier, de Max Pages, aussi de la
gestaU thrapie.
En effet, la grande proccupation de ce manuel est thorique. On pourrait dire, pour
schmatiser, que Madeleine Grawitz ne s'imagine pas les sciences sociales sans thories ; et que,
pour elle, les mthodes n'ont aucune signification si elles ne contribuent pas faciliter une
investigation qui apporte des rsultats vrifiant des hypothses qui valident elles-mmes la
thorie.
Pour s'en convaincre, il suffit de relire le chapitre II du livre n, chapitre intitul Les
exigences de la recherche . D'abord Madeleine Grawitz donne les tapes de la recherche :
l'observation et ses conditions, la construction de l'objet, les concepts. Nous voici donc
dlibrment dans la thorie. Et c'est seulement partir de ce stade que, revenant
l'observation, elle indique les particularisations en sciences sociales, puis dfinit l'hypothse et
ce qu'elle appelle - conformment au langage de Claude Bernard dans l'Introduction la
Mdecine exprimentale - l'exprimentation ou vrification des hypothses. Nous lui
reprochons seulement de ne pas dire explicitement que la vrification des hypothses peut
contribuer ensuite valider la thorie, c'est--dire les concepts et leur articulation.
Ce chapitre est quasiment au cur de l'ouvrage, puisqu'il se situe entre la p. 326 et la p.
349, l'ensemble constituant un fort volume de plus de 800 pages. Nous y voyons pour notre

Comptes rendus

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part l'indice de l'importance que l'auteur a donne la question mme de la recherche et de


ses exigences.
Pour nous, le livre s'organise autour de ce cur : d'abord le problme de la philosophie
des sciences est pos ds le dpart dans un chapitre intitul justement Le problme de la
connaissance . La logique y est dfinie comme assurant les conditions nous rajouterions : de
possibilit
de la vrit. L'pistmologie y apparat * l'idalisme, le matrialisme, la
phnomnologie et le matrialisme dialectique - comme le fondement mme de la
connaissance scientifique moderne. Madeleine Grawitz n'oublie pas de dfinir la thorie et les
concepts.
Les sciences sociales ne sont mises en perspective qu'une fois explicits la notion de science
et son dveloppement comme science moderne. Alors seulement les sciences sociales sont
montres, au xvme sicle, in statut nascendi ; puis les diffrentes disciplines de ces sciences
sont prsentes successivement avec une place d'honneur, la premire, pour la sociologie - ce
qui n'est que justice. Nous souscrivons la fois l'analyse remarquablement objective, prcise et faisant droit son travail de fondateur de la sociologie comme science * de l'uvre de
Durkheim, et aux critiques que Madeleine Grawitz lui adresse : rformisme notamment. En
revanche, nous demeurons rserv sur l'absence de critique de la sociologie contemporaine,
quels que soient les auteurs. Sauf quelques-uns, n'ont-ils pas t infidles aux principes du
fondateur, sans mme prendre la peine d les rfuter ?
Aprs avoir parl des origines de la recherche, Madeleine Grawitz consacre le chapitre m
du livre II aux niveaux de la recherche, c'est--dire notamment ce qu'elle appelle les
mthodes proposes pour atteindre l'explication . On comprend qu'elle utilise le mot
mthode qui est traditionnellement celui employ par les auteurs, par exemple Claude
Bernard lui-mme. Mais il se trouve que ce mot est aujourd'hui connot d'un double sens :
celui de techniques d'investigation et celui de mthode au sens o Madeleine Grawitz
l'emploie. On en vient parler ainsi de mthodologie de la recherche, sans que parfois il soit
possible de savoir s'il s'agit de la problmatique et des hypothses, ou de l'enqute, ou d'une
approche statistique. Ne serait-il pas prfrable, devant l'ambigut du terme, de parler, lorsqu'il
s'agit de l'explication, de dmarche: comparative, historique, fonctionnelle (ou
fonctionnaliste), structuraliste, dialectique, et de garder le mot mthode pour les techniques
d'investigation ?
Le livre III, nous l'avons dit, s'attache essentiellement l'analyse de ces techniques.
Remarque prliminaire, l'tonnement devant cette masse de mthodes vient de les voir si peu
utilises. part les techniques mathmatiques et statistiques, la plupart, sauf l'enqute et
encore, bien souvent dforme par la hte et le peu de respect des consignes demeurent sans
emploi : l'tude de cas, la monographie pour ne citer qu'elles. Et que dire des techniques
d'exploitation? L'analyse de contenu devient simplement, trop souvent, une analyse
contextuelle, c'est--dire ne dpasse pas la banale analyse de significations que tout un chacun
fait et peut faire : que devient alors la spcificit mthodologique des sciences sociales ?
Madeleine Grawitz insiste ds le dbut de ce livre m sur l'illusion de la neutralit. Et chacun
sait, depuis Heisenberg, que cette illusion est reconnatre. Mais, fort lucidement, l'auteur crit,
en fin de chapitre : Par neutralit, nous n'entendons donc pas seulement la suppression des
prsupposs idologiques ou affectifs du sociologue, mais, dans un sens plus large, le fait que la
technique n'influence pas la recherche, ceci plus particulirement aux stades du choix et de
l'utilisation (p. 428). Cette consigne est en gnral oublie par l'empirisme dit sociologique.
L'intrt de cet expos sur les techniques en sciences sociales est qu'il refuse toute
sophistication. Importantes, les mthodes sont prises pour ce qu'elles sont : des bquilles
permettant d'assurer, par la rencontre du chercheur avec le rel, la fiabilit de l'argumentation,
k valeur de vrit - et non pas seulement d'exactitude de la recherche. M. Grawitz en connat
les limites et les indique. Elle ne croit pas la mathmatisation gnralise - qui, d'ailleurs, passe
de mode -, ni la philosophie socio-scientifique. Elle ne croit pas non plus au scientisme.
C'est ce qui donne son manuel une incomparable vertu d'apprentissage - si l'on nous
permet ce mot. Il assigne aux sciences sociales leur vrai sens : connatre et faire connatre.
Louis MOREAU DE BELLAING