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DOSSIER

Ciencia, la frontera sin fin


Un informe al presidente,
julio de 1945

REDES, Vol. VI, No. 14, noviembre de 1999, pp. 89-156

Ciencia, la frontera sin fin. Un informe al presidente, julio de 1945


Vannevar Bush*

ndice

Carta de remisin
Carta del presidente Roosevelt
Resumen del informe
1.

Introduccin
El progreso cientfico es esencial
La ciencia es de la incumbencia del gobierno
Relaciones del gobierno con la ciencia: pasado y futuro
Hay que preservar la libertad de investigacin

2.

La guerra contra la enfermedad


En la guerra
En la paz
Problemas no resueltos
Los estudios generales y bsicos necesarios
Ataque coordinado contra problemas especiales
Es necesario tomar medidas

3. La ciencia y el bienestar pblico


Relacin con la seguridad nacional
La ciencia y los puestos de trabajo
La importancia de la investigacin bsica
Centros de investigacin bsica
La investigacin dentro del gobierno
Investigacin industrial
Intercambio internacional de informacin cientfica
La necesidad especial de apoyo federal
El costo de un programa

* Director de la Oficina de Investigacin y Desarrollo Cientfico. Edicin original en Washington,


United States Government Printing Office, 1945. Traducido y editado con la autorizacin de la
National Science Foundation. No se incluyen en esta versin los apndices que acompaaron el
informe original. Traduccin de Horacio Pons.

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D0SSIER

4.

Renovacin de nuestro talento cientfico


Naturaleza del problema
Una nota de advertencia
El dficit de tiempos de guerra
Mejorar la calidad
Eliminar los obstculos
La generacin bajo bandera no debe perderse
Un programa

5.

Un problema de reconversin cientfica


Efectos de la movilizacin de la ciencia para la guerra
Las restricciones de seguridad deben levantarse rpidamente
La necesidad de coordinacin
Una junta de control de la liberacin de informacin
Debe alentarse la publicacin

6.

Los medios para un fin


Nuevas responsabilidades para el gobierno
El mecanismo
Cinco elementos fundamentales
Investigacin militar
Fundacin Nacional de Investigacin
I. Objetivos
II. Miembros
III. Organizacin
IV. Funciones
V. Poltica de patentes
VI. Autoridad especial
VII. Presupuesto
Accin del Congreso

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CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

Carta de Remisin
Oficina de Investigacin y Desarrollo Cientfico
1530 P Street, NW
Washington 25, DC
25 de julio de 1945

Estimado seor presidente:


En una carta fechada el 17 de noviembre de 1944, el presidente
Roosevelt me solicit que formulara mis recomendaciones sobre los
siguientes puntos:
1) Qu puede hacerse de manera coherente con la seguridad
militar y con la aprobacin previa de las autoridades militares, para hacer conocer al mundo lo ms pronto posible las contribuciones que durante nuestro esfuerzo blico hicimos al conocimiento cientfico?
2) Con especial referencia a la guerra de la ciencia contra la enfermedad, qu puede hacerse hoy para organizar un programa a fin
de proseguir en el futuro los trabajos realizados en medicina y ciencias
relacionadas?
3) Qu puede hacer el gobierno hoy y en el futuro para apoyar
las actividades de investigacin encaradas por organizaciones pblicas y privadas?
4) Puede proponerse un programa eficaz para descubrir y desarrollar el talento cientfico en la juventud norteamericana, de modo que
sea posible asegurar la continuidad futura de la investigacin cientfica
en este pas, en un nivel comparable al alcanzado durante la guerra?
De la lectura de la carta del presidente Roosevelt surge con claridad que al hablar de la ciencia tena en mente las ciencias naturales,
incluidas la biologa y la medicina, y as interpret esas preguntas. El
progreso en otros campos, como las ciencias sociales y las humanidades, es igualmente importante; pero el programa para la ciencia
presentado en mi informe justifica una atencin inmediata.
En la bsqueda de las respuestas a los interrogantes del presidente Roosevelt tuve la asistencia de distinguidos comits especialmente calificados para asesorarme con respecto a estos temas, y que
prestaron a los tpicos en cuestin la atencin que merecan; en efecto, consideraron que sta era una oportunidad para participar en la
configuracin de las polticas del pas en relacin con la investigacin
cientfica. Realizaron numerosas reuniones y presentaron informes

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formales. Yo me mantuve en todo momento en estrecho contacto con


el trabajo de los comits y con sus miembros. Examin todos los datos recogidos por ellos y las sugerencias que propusieron sobre los
puntos planteados en la carta del presidente Roosevelt.
Aunque el informe que aqu presento es obra ma, los datos, conclusiones y recomendaciones se basan en los descubrimientos de los
comits que estudiaron estas cuestiones. Como mi exposicin debe
ser necesariamente breve, incluyo como apndices los informes completos de los comits.
Es esencial que se establezca un nico mecanismo para implementar las recomendaciones de los diversos comits actuantes. Al
proponerlo, me apart un tanto de las recomendaciones especficas
de stos, pero me asegur de que el plan que someto fuera plenamente aceptable para sus miembros.
El espritu pionero an conserva su vigor en nuestra nacin. La
ciencia ofrece un territorio en gran medida inexplorado para el pionero que tenga las herramientas adecuadas para su tarea. Las recompensas de esa exploracin tanto para la nacin como para el individuo son grandes. El progreso cientfico es una clave esencial de
nuestra seguridad como nacin, para mejorar nuestra salud, tener
puestos de trabajo de mayor calidad, elevar el nivel de vida y progresar culturalmente.

Respetuosamente suyo,
V. Bush, Director
Al Presidente de los Estados Unidos,
Casa Blanca,
Washington, DC.

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CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

Carta del presidente Roosevelt


Casa Blanca
Washington, DC
17 de noviembre de 1944
Estimado Doctor Bush:
La Oficina de Investigacin y Desarrollo Cientfico, de la cual usted es director, representa un experimento nico de trabajo en equipo
y cooperacin para la coordinacin de la investigacin cientfica y la
aplicacin del conocimiento cientfico existente a la solucin de los
problemas tcnicos de primera importancia en la guerra. Su trabajo se
ha realizado en el mayor de los secretos y sin ningn tipo de reconocimiento pblico; pero sus resultados tangibles pueden encontrarse en
los comunicados procedentes de los frentes de batalla de todo el mundo. Algn da podr contarse toda la historia de sus logros.
No hay motivos, sin embargo, por los que las lecciones aprendidas
en este experimento no puedan aplicarse provechosamente en tiempos
de paz. La informacin, las tcnicas y la experiencia de investigacin
desarrolladas por la Oficina de Investigacin y Desarrollo Cientfico y miles de cientficos en las universidades y la Industria privada deberan
usarse en los das de paz que tenemos por delante para la mejora de la
salud pblica, la creacin de nuevas empresas que signifiquen ms
puestos de trabajo y la elevacin del nivel de vida de la nacin.
Con este objetivo en mente, me gustara que me transmitiera sus
recomendaciones sobre los siguientes cuatro puntos, que considero
de importancia:
Primero: Qu puede hacerse, de manera coherente con la seguridad militar y con la aprobacin previa de las autoridades militares, para hacer conocer al mundo lo ms pronto posible las contribuciones
que durante nuestro esfuerzo blico hicimos al conocimiento cientfico?
La difusin de ese conocimiento debera ayudarnos a estimular
nuevas empresas, proporcionar empleos a nuestros soldados licenciados y otros trabajadores y hacer posible un progreso a grandes pasos del bienestar nacional.
Segundo: Con especial referencia a la guerra de la ciencia contra
la enfermedad, qu puede hacerse hoy para organizar un programa
a fin de proseguir en el futuro los trabajos realizados en medicina y
ciencias relacionadas?

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El hecho de que las muertes anuales en este pas debidas a apenas uno o dos enfermedades excedan con mucho el nmero total de
vidas perdidas por nosotros en combate durante esta guerra debera
hacernos conscientes de la obligacin que tenemos para con las futuras generaciones.
Tercero: Qu puede hacer el gobierno hoy y en el futuro para
apoyar las actividades de investigacin encaradas por organizaciones
pblicas y privadas? El papel adecuado de la investigacin pblica y
privada, y su interrelacin, deberan considerarse con mucho cuidado.
Cuarto: Puede proponerse un programa eficaz para descubrir y
desarrollar el talento cientfico en la juventud norteamericana, de modo que sea posible asegurar la continuidad futura de la investigacin
cientfica en este pas, en un nivel comparable al alcanzado durante la
guerra?
Tenemos ante nosotros nuevas fronteras de la mente, y si nos
adentramos como pioneros en ellas con la misma visin, intrepidez e
impulso con que hemos librado esta guerra, podremos crear empleos
y una vida ms plenos y ms fructferos.
Espero que, luego de las consultas que considere aconsejables
con sus asociados y otras personas, pueda usted transmitirme, tan
pronto como lo crea conveniente, su juicio ponderado sobre estas
cuestiones, y me informe sobre cada una de ellas cuando est preparado, en vez de hacerlo una vez finalizados todos los estudios.
Muy sinceramente suyo,
Franklin D. Roosevelt

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CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

Ciencia, la frontera sin fin


"Tenemos ante nosotros nuevas fronteras de la mente, y s nos adentramos como pioneros en
ellas con la misma visin, intrepidez e impulso con que hemos librado esta guerra, podremos
crear empleos y una vida ms plenos y ms fructferos."
Franklin D. Roosevelt
17 de noviembre de 1944

Resumen del informe

Para la guerra contra la


enfermedad

El progreso cientfico es esencial

Hemos hecho grandes


progresos en la guerra contra la
enfermedad. El ndice de mortalidad
de todas las enfermedades en el
ejrcito, incluidas las fuerzas de
ultramar, se redujo de 14,1 por mil
en la ltima guerra a 0,6 por mil en
sta. En los ltimos cuarenta aos,
la expectativa de vida pas de 49 a
65 aos, en gran medida como
consecuencia de la reduccin de los
ndices de mortalidad de recin
nacidos y nios. Pero estamos lejos
de la meta. Las muertes anuales
debidas a apenas una o dos
enfermedades exceden con mucho
el nmero total de vidas
norteamericanas perdidas en
combate durante esta guerra. Una
gran porcin de estas muertes en
nuestra poblacin civil truncaron las
vidas tiles de nuestros ciudadanos.
Aproximadamente siete millones de
personas padecen de enfermedades
mentales en los Estados Unidos, y
el costo de su atencin para el
pblico supera los 175 millones de
dlares por ao. Es notorio que
quedan muchas dolencias cuyos
medios adecuados de prevencin y
cura an nos son desconocidos.

El progreso en la guerra
contra la enfermedad depende de
un flujo de nuevos conocimientos
cientficos. Nuevos productos,
nuevas industrias y ms puestos
de trabajo requieren constantes
adiciones al conocimiento de las
leyes de la naturaleza, y la
aplicacin de ste a objetivos
prcticos. De manera similar,
nuestra defensa contra la agresin
exige un nuevo conocimiento, a fin
de que podamos desarrollar
nuevas y perfeccionadas armas.
Es esencial, slo podremos
obtener nuevos conocimientos a
travs de una investigacin
cientfica bsica.
La ciencia slo puede ser
eficaz para el bienestar nacional
como integrante de un equipo, ya
sea en las condiciones de la paz o
la guerra. Pero sin progreso
cientfico, ningn logro en otras
direcciones, cualquiera sea su
magnitud, podr consolidar nuestra
salud, prosperidad y seguridad
como nacin en el mundo
moderno.

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La responsabilidad de la
investigacin bsica en medicina y
las ciencias que son su fundamento,
tan esencial para el progreso en la
guerra contra la enfermedad, recae
primordialmente en las facultades
de medicina y las universidades. No
obstante, comprobamos que las
fuentes tradicionales de sostn de la
investigacin mdica en esos
mbitos, en gran medida ingresos
provenientes de donaciones,
otorgamientos de fondos y aportes
privados, estn disminuyendo y no
hay perspectivas inmediatas de un
cambio en esta tendencia.
Entretanto, el costo de la
investigacin mdica se ha elevado.
Si pretendemos mantener en la
medicina el progreso que marc los
ltimos 25 aos, el gobierno debera
extender su apoyo financiero a la
investigacin mdica bsica en las
facultades de medicina y las
universidades.

Por nuestra seguridad


nacional
La amarga y peligrosa batalla
contra los submarinos alemanes fue
un combate de tcnicas cientficas,
y nuestro margen de xito fue
peligrosamente escaso. En
ocasiones, los nuevos ojos que
representa el radar pueden ser
cegados por nuevos desarrollos
cientficos. Las V-2 slo pudieron
contrarrestarse gracias a la
localizacin de los dispositivos de
lanzamiento.
No podemos volver a confiar
en que nuestros aliados contengan

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al enemigo mientras luchamos por


ponernos a la par. Debe haber ms
-y ms adecuadas- investigaciones
militares en tiempos de paz. Es
esencial que en esos perodos los
cientficos civiles prosigan
realizando algunos de los aportes a
la seguridad nacional que tan
eficazmente hicieron durante la
guerra. La mejor manera de lograrlo
es mediante una organizacin de
control civil en estrecha vinculacin
con el ejrcito y la armada, pero con
financiamiento directo del Congreso
y facultades explcitas de iniciar
investigaciones militares que
complementarn y fortalecern las
llevadas a cabo directamente bajo el
control de ambas fuerzas.

Y por el bienestar pblico


Una de nuestras esperanzas
es que despus de la guerra haya
pleno empleo. Para alcanzar esa
meta, deben liberarse todas las
energas creativas y productivas del
pueblo norteamericano. Para crear
ms puestos de trabajo debemos
hacer nuevos productos, mejores y
ms baratos. Queremos que haya
una multitud de nuevas y vigorosas
empresas. Pero los nuevos
productos y procesos no nacen
plenamente desarrollados. Se
fundan en nuevos principios y
nuevas concepciones, que a su vez
resultan de la investigacin cientfica
bsica. sta es capital cientfico. Por
otra parte, ya no podemos depender
de Europa como una fuente
importante de este capital. Es
evidente, entonces, que ms y

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

mejores investigaciones cientficas


son un elemento esencial para el
logro de nuestra meta del pleno
empleo.
Cmo incrementamos este
capital cientfico? En primer lugar,
debemos contar con muchos
hombres y mujeres formados en la
ciencia, porque de ellos depende
tanto la creacin de nuevo
conocimiento como su aplicacin a
finalidades prcticas. Segundo,
debemos fortalecer los centros de
investigacin bsica que son
principalmente las facultades,
universidades e institutos de
investigacin. Estas instituciones
representan el mbito ms
conducente a la creacin de nuevos
conocimientos cientficos y el menos
sometido a presiones en busca de
resultados inmediatos y tangibles.
Con algunas notables excepciones,
la mayor parte de la investigacin
en la industria y el gobierno implica
la aplicacin del conocimiento
cientfico existente a problemas
prcticos. Slo las facultades,
universidades y algunos institutos
de investigacin dedican casi todos
sus esfuerzos a expandir las
fronteras del conocimiento.

facultades, universidades e institutos


satisfagan rpidamente las
crecientes demandas de nuevos
conocimientos cientficos de la
industria y el gobierno, ser preciso
fortalecer sus trabajos de
investigacin bsica mediante el uso
de fondos pblicos.
Para que la ciencia acte como
un poderoso factor en nuestro
bienestar nacional, la investigacin
aplicada debe ser vigorosa, tanto en
el gobierno como en la industria.
Para mejorar la calidad de la
investigacin cientfica en el
gobierno, deben tomarse medidas
para modificar los procedimientos
de reclutamiento, categorizacin y
remuneracin del personal del rea,
a fin de reducir la desventaja actual
de las oficinas cientficas estatales
en su competencia con la industria y
las universidades por el talento
cientfico de primer nivel. A fin de
coordinar las actividades cientficas
comunes de estas agencias
gubernamentales en el plano de las
polticas y los presupuestos, es
preciso crear una junta permanente
de asesoramiento en ciencia, para
que aconseje al poder ejecutivo y el
poder legislativo en estas materias.

Los gastos en investigacin


cientfica de la industria y el
gobierno aumentaron de ciento
cuarenta millones de dlares en
1930 a 309 millones en 1940. Los
correspondientes a facultades y
universidades pasaron de veinte a
31 millones, en tanto que los de los
institutos de investigacin se
redujeron de cinco millones
doscientos mil a cuatro millones
quinientos mil durante el mismo
perodo. Si se pretende que

La forma ms importante en
que el gobierno puede promover la
investigacin industrial consiste en
incrementar el flujo de nuevo
conocimiento cientfico a travs del
apoyo a la investigacin bsica y la
ayuda al desarrollo de talento
cientfico. Adems, el gobierno
debera brindar a la industria
incentivos adecuados para la
realizacin de investigaciones, (a)
mediante la aclaracin de las
incertidumbres actuales en el

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DOSSIER

Cdigo de Rentas Internas con


respecto a la posibilidad de deducir
los gastos de investigacin y
desarrollo como erogaciones
corrientes de los ingresos netos, y
(b) mediante el fortalecimiento del
sistema de patentes, a fin de
eliminar las incertidumbres que hoy
recaen pesadamente sobre las
pequeas industrias e impedir
abusos que reflejan el descrdito de
un sistema fundamentalmente
slido. Por otra parte, habra que
encontrar formas de hacer que los
beneficios de la investigacin
bsica llegaran a industrias que en
la actualidad no utilizan nuevos
conocimientos cientficos.

Debemos renovar nuestro


talento cientfico
La responsabilidad de la
creacin de nuevos conocimientos
cientficos -y de la mayor parte de
su aplicacin- recae en el pequeo
grupo de hombres y mujeres que
entienden las leyes fundamentales
de la naturaleza y son diestros en
las tcnicas de la investigacin
cientfica. La rapidez o lentitud con
que desplacemos cualquier frontera
cientfica depender de la cantidad
de cientficos altamente calificados y
capacitados que la exploren.
El dficit de estudiantes de
ciencia y tecnologa que, de no
haber sido por la guerra, habran
obtenido la licenciatura, es de cerca
de ciento cincuenta mil. Se estima
que el dficit de quienes habran
alcanzado ttulos avanzados en
estos campos ser en 1955 de unos

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17.000, ya que desde el ingreso a la


universidad se tardan por lo menos
seis aos en obtener un doctorado o
su equivalente en ciencia o
ingeniera. El techo real de nuestra
productividad de nuevo
conocimiento cientfico y su
aplicacin en la guerra contra la
enfermedad, y el desarrollo de
nuevos productos e industrias, es el
nmero disponible de cientficos
capacitados.
La formacin de un cientfico es
un proceso largo y costoso. Los
estudios muestran con claridad que
hay individuos talentosos en todos los
sectores de la poblacin pero, con
pocas excepciones, quienes carecen
de los medios de pagar una
educacin superior prescinden de ella.
Si la aptitud, y no las circunstancias
de la fortuna familiar, determina quin
recibir educacin superior en ciencia,
tendremos la seguridad de mejorar
constantemente la calidad en todos
los niveles de la actividad cientfica. El
gobierno debe proporcionar una
cantidad razonable de becas para
estudiantes y graduados a fin de
desarrollar el talento cientfico de la
juventud norteamericana. Es preciso
elaborar planes que atraigan a la
ciencia slo la proporcin de talentos
jvenes ajustada a las necesidades
de aqulla en relacin con las otras
necesidades nacionales de aptitudes
superiores.

Inclusin del personal bajo


bandera
La perspectiva ms inmediata
de compensacin del dficit de

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

personal cientfico es desarrollar el


talento cientfico de la generacin
actualmente bajo bandera. Aun si
empezramos hoy mismo a formar
la presente carnada de graduados
secundarios, ninguno completara
sus estudios antes de 1951. Las
fuerzas armadas deberan hurgar en
sus nminas en busca de los
hombres que, antes de la guerra o
durante ella, hayan dado muestras
de talento para la ciencia, y
establecer mecanismos fluidos,
coherentes con los actuales planes
de licenciamiento, para ordenar a
quienes permanezcan bajo bandera
que, tan pronto como sea
militarmente posible, se presenten
en instituciones del pas o de
ultramar donde puedan continuar su
educacin cientfica. Por otra parte,
las fuerzas armadas deberan
procurar que quienes estudian en
ultramar contaran con el beneficio
de las ltimas informaciones
cientficas derivadas de la
investigacin durante la guerra.

Hay que levantar la tapa


Si bien la mayor parte de la
investigacin blica implic la
aplicacin del conocimiento
cientfico existente a los problemas
de la guerra ms que a la
investigacin bsica, se ha
acumulado una vasta cantidad de
informacin relacionada con la
aplicacin de la ciencia a problemas
especficos. Gran parte de ella
puede utilizarse en la industria.
Tambin es necesaria para la
enseanza en las facultades y

universidades, tanto aqu como en


los institutos de las fuerzas armadas
en ultramar. Parte de esta
informacin debe seguir siendo
secreta, pero en su mayora debe
hacerse pblica tan pronto como
haya razones para creer que el
enemigo no podr volverla contra
nosotros en esta guerra. Para
seleccionar la parte que hay que
hacer pblica, coordinar su
liberacin y alentar definitivamente
su publicacin, es preciso
establecer con rapidez una junta
compuesta por cientficos civiles y
del ejrcito y la armada.

Un programa para la accin


El gobierno debe aceptar
nuevas responsabilidades para
promover el flujo de nuevos
conocimientos cientficos y el
desarrollo del talento cientfico en
nuestra juventud. Estas
responsabilidades son de su
incumbencia, porque afectan
vitalmente nuestra salud, nuestros
empleos y nuestra seguridad
nacional. El hecho de que el
gobierno propicie la apertura de
nuevas fronteras tambin est en
armona con las polticas bsicas de
los Estados Unidos, y sta es la
forma moderna de hacerlo. Durante
muchos aos el gobierno apoy
sabiamente la investigacin en las
facultades agronmicas, y los
beneficios fueron grandes. Es hora
de que ese apoyo se extienda a
otros campos.
El cumplimiento efectivo de
estas nuevas responsabilidades

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DOSSIER

requerir la plena atencin de algn


organismo global dedicado a ese
propsito. En la estructura
gubernamental permanente que
recibe sus fondos del Congreso no
hay hoy una agencia consagrada a
las tareas de complementar el
apoyo a la investigacin bsica en
las facultades, universidades e
institutos de investigacin, tanto en
medicina como en ciencias
naturales, respaldar la investigacin
sobre nuevas armas para ambas
fuerzas o administrar un programa
de becas cientficas.
Recomiendo por lo tanto que
se cree un nuevo organismo con
esa finalidad. Ese organismo
debera estar integrado por
personas de amplios intereses y
experiencia, con una comprensin
de las peculiaridades de la
investigacin y la educacin
cientficas. Debera tener una
provisin estable de fondos, a fin de
que pudieran llevarse a cabo
programas de largo plazo. Tendra
que reconocer la necesidad de
preservar la libertad de investigacin
y dejar el control interno de las
polticas, el personal y el mtodo y
alcance de la investigacin en
manos de las instituciones en que
sta se efecta. Debera ser
plenamente responsable de su
programa ante el presidente y, a
travs de ste, ante el Congreso.
Una rpida accin de acuerdo
con estas recomendaciones es
imperativa si se pretende que la
nacin afronte en los cruciales aos
venideros el desafo de la ciencia. De
la sabidura con que apliquemos sta
en la guerra contra la enfermedad, la

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creacin de nuevas industrias y el


fortalecimiento de nuestras fuerzas
armadas depende en gran medida
nuestro futuro como nacin.

Captulo 1
Introduccin
El progreso cientfico es esencial
Todos sabemos cunto ha
significado el nuevo medicamento,
la penicilina, para nuestros hombres
gravemente heridos en los sombros
frentes de combate de esta guerra:
las incontables vidas que ha
salvado, el sufrimiento incalculable
que su uso ha evitado. La ciencia y
el gran genio prctico de esta
nacin hicieron posible ese logro.
Algunos de nosotros
conocemos el papel vital que el
radar cumpli para llevar a las
Naciones Unidas a la victoria contra
la Alemania nazi y hacer retroceder
constantemente a los japoneses en
sus bastiones isleos. Tambin en
este caso, fue una laboriosa
investigacin cientfica desarrollada
a lo largo de muchos aos la que
hizo posible ese instrumento.
Lo que olvidamos a menudo
son los millones de sobres de pago
que se llenan en una pacfica noche
de sbado porque nuevos productos
y nuevas industrias proporcionaron
empleos a incontables
norteamericanos. Tambin eso es
posible gracias a la ciencia.
En 1939, millones de personas
estaban empleadas en industrias

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

que ni siquiera existan al final de la


guerra anterior: la radio, el aire
acondicionado, el rayn y otras
fibras sintticas y los plsticos son
ejemplos de productos procedentes
de ellas. Pero estas cosas no
sealan el fin del progreso: no son
ms que su inicio, si hacemos un
uso pleno de nuestros recursos
cientficos. Nuevas industrias
manufactureras pueden ponerse en
marcha y muchas ms antiguas
fortalecerse y expandirse si
seguimos estudiando las leyes de la
naturaleza y aplicando el nuevo
conocimiento a finalidades prcticas.
Tambin los grandes avances
de la agricultura se basan en la
investigacin cientfica. Plantas ms
resistentes a las plagas y adaptadas
a estaciones de crecimiento ms
cortas, la prevencin y cura de
enfermedades del ganado, el control
de los insectos dainos, mejores
fertilizantes y prcticas agrcolas
perfeccionadas son ejemplos de lo
obtenido gracias a una concienzuda
investigacin cientfica.
Cuando se les da un uso
prctico, los adelantos de la ciencia
significan ms puestos de trabajo,
salarios ms altos, horarios
laborales ms cortos, cosechas ms
abundantes, ms tiempo libre para
la recreacin y el estudio y para
aprender a vivir sin la embotante
monotona que fue la carga del
hombre comn en pocas pasadas.
Los avances cientficos tambin
traern niveles de vida ms altos,
conducirn a la prevencin o cura
de enfermedades, promovern la
conservacin de nuestros recursos
nacionales limitados y asegurarn

los medios de defensa contra la


agresin. Pero para alcanzar estos
objetivos -asegurar un alto nivel de
empleo y mantener una posicin de
liderazgo mundial-, el flujo del
conocimiento cientfico debe ser a la
vez continuo y sustancial.
Nuestra poblacin creci de 75
a 130 millones de habitantes entre
1900 y 1940. En algunos pases,
aumentos comparables estuvieron
acompaados por hambrunas. En el
nuestro, la compaa de ese
incremento fueron una provisin
ms abundante de alimentos, un
mejor nivel de vida, ms tiempo
libre, una vida ms prolongada y
una salud mejor. En gran medida,
esto es el producto de tres factores:
el libre accionar de la iniciativa de
un pueblo vigoroso bajo la
democracia, la herencia de la gran
riqueza nacional y el avance de la
ciencia y su aplicacin.
Por s misma, la ciencia no
representa una panacea para los
males individuales, sociales y
econmicos. Slo puede ser eficaz
para el bienestar nacional como
integrante de un equipo, ya sea en
condiciones de paz o de guerra. Pero
sin progreso cientfico, no hay logro
en otras direcciones, cualquiera sea
su magnitud, que pueda garantizar
nuestra salud, prosperidad y
seguridad como nacin en el mundo
moderno.

La ciencia es de la incumbencia
del gobierno
Una de las polticas
fundamentales de los Estados

REDES 103

DOSSIER

Unidos ha sido que el gobierno


debe fomentar la apertura de
nuevas fronteras. El estado abri los
mares a los clpers y proporcion
tierras a los pioneros. Aunque estas
fronteras prcticamente han
desaparecido, la de la ciencia
todava se mantiene. En armona
con la tradicin norteamericana -la
que hizo grande a los Estados
Unidos-, el desarrollo de las nuevas
fronteras debe ser accesible a todos
sus ciudadanos.
Por otra parte, como la salud,
el bienestar y la seguridad son
actividades de la incumbencia del
gobierno, el progreso cientfico es o
debe ser de inters vital para l. Sin
progreso cientfico, la salud pblica
se deteriorara; no podramos tener
esperanzas de mejorar nuestro nivel
de vida o de aumentar el nmero de
puestos de trabajo para nuestros
ciudadanos; y no podramos haber
mantenido nuestras libertades
contra la tirana.

Relaciones del gobierno con la


ciencia: pasado y futuro
Desde los primeros das, el
gobierno tuvo un inters activo en
los asuntos cientficos. Durante el
siglo xix se establecieron el
Reconocimiento Costero y
Geodsico, el Observatorio Naval, el
Departamento de Agricultura y el
Reconocimiento Geolgico.
Mediante las leyes de la Compaa
de Concesin de Tierras, el
gobierno apoy la investigacin en
instituciones estatales a lo largo de
ms de ochenta aos, en una

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escala gradualmente creciente.


Desde 1900 se crearon dentro del
gobierno federal una gran cantidad
de agencias cientficas, que en 1939
llegaban a ms de cuarenta.
Gran parte de la investigacin
cientfica realizada por las agencias
gubernamentales tiene un carcter
intermedio entre los dos tipos de
trabajo a los que habitualmente se
hace referencia como investigacin
bsica y aplicada. Casi todos los
trabajos cientficos gubernamentales
tienen en ltima instancia objetivos
prcticos, pero, en muchos campos
de amplio inters nacional, implican
por lo comn investigaciones a largo
plazo de naturaleza fundamental.
Hablando en general, las agencias
cientficas del gobierno no estn tan
interesadas en los objetivos
prcticos inmediatos como los
laboratorios industriales ni tienen,
por otro lado, tanta libertad para
explorar cualquier fenmeno natural
sin tener en cuenta las posibles
aplicaciones econmicas como las
instituciones educativas y privadas
de investigacin. Las agencias
cientficas gubernamentales tienen
magnficos historiales de logros,
pero su funcin es limitada.
No tenemos una poltica
nacional para la ciencia. El gobierno
apenas ha comenzado a utilizarla en
el bienestar de la nacin. No hay
dentro de l un organismo
encargado de formular o ejecutar
una poltica cientfica nacional. No
hay comisiones permanentes del
Congreso dedicadas a este
importante tema. La ciencia est
entre bastidores. Habra que ponerla
en el centro del escenario, porque

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

en ella radica gran parte de nuestra


esperanza para el futuro.
Hay reas de la ciencia en que
el inters pblico es pronunciado
pero que probablemente se cultiven
de manera poco adecuada si no se
les da ms apoyo que el
proveniente de fuentes privadas.
Estas reas -tales como la
investigacin de problemas
militares, la agricultura, la vivienda,
la salud pblica, ciertas
investigaciones mdicas y las que
implican costosos bienes de capital
que estn ms all de la capacidad
de las instituciones privadasdeberan ser el blanco de un activo
apoyo gubernamental. Hasta la
fecha, con la excepcin de la
investigacin blica intensiva
realizada por la Oficina de
Investigacin y Desarrollo Cientfico,
ese apoyo ha sido escaso e
intermitente.
Por motivos expuestos en este
informe, estamos entrando en un
perodo en que la ciencia necesita y
merece un mayor sostn de los
fondos pblicos.

Hay que preservar la libertad de


investigacin
Las facultades, universidades e
institutos de investigacin con apoyo
pblico y privado son los centros de
la investigacin bsica. Son los
manantiales de conocimiento y
comprensin. Mientras sean
vigorosos y saludables y sus
cientficos tengan la libertad de
perseguir la verdad cualquiera sea el
lugar al que conduzca, habr un flujo

de nuevos conocimientos cientficos


para quienes puedan aplicarlos a
problemas prcticos en el gobierno,
la industria u otros lugares.
Muchas de las lecciones
aprendidas en las aplicaciones de la
ciencia bajo control estatal durante
la guerra pueden utilizarse
provechosamente en la paz. El
gobierno es singularmente
adecuado para cumplir ciertas
funciones, como la coordinacin y el
sostn de programas amplios sobre
problemas de gran importancia
nacional. Pero debemos proceder
con cautela cuando trasladamos los
mtodos que funcionan en tiempos
de guerra a las muy diferentes
condiciones de la paz. Es preciso
que eliminemos los rgidos controles
que hubo que imponer y
recuperemos la libertad de
investigacin y el saludable espritu
cientfico competitivo tan necesarios
para la expansin de las fronteras
del conocimiento cientfico.
El progreso cientfico en un
amplio frente resulta del libre juego
de intelectos libres, que trabajen
sobre temas de su propia eleccin,
y segn la manera que les dicte su
curiosidad por la exploracin de lo
desconocido. En cualquier plan de
apoyo gubernamental a la ciencia
debe preservarse la libertad de
investigacin, de acuerdo con los
cinco elementos fundamentales
enumerados en las pp. 126-127.
El estudio de las
trascendentales preguntas
planteadas en la carta del
presidente Roosevelt fue encarado
por comits capacitados que
trabajaron con diligencia. Este

REDES 105

DOSSIER

informe presenta las conclusiones y


recomendaciones basadas en los
estudios de dichos comits,
incluidos en su totalidad en los
apndices. El informe slo se aparta
de las recomendaciones especficas
de los comits en la propuesta de
creacin de un nico mecanismo
global en vez de varios. Los
integrantes de los comits revisaron
las recomendaciones con respecto
al mecanismo nico y consideraron
completamente aceptable este plan.

Captulo 2
La guerra contra la
enfermedad
En la guerra
El ndice de mortalidad para
todas las enfermedades en el
ejrcito, incluidas las fuerzas de
ultramar, se redujo del 14,1 por mil
en la ltima guerra al 0,6 por mil en
sta.
Enfermedades tan
devastadoras como la fiebre
amarilla, la disentera, el tifus, el
ttanos, la neumona y la meningitis
han sido prcticamente derrotadas
por la penicilina y las sulfamidas, el
insecticida DDT, mejores vacunas y
el perfeccionamiento de las medidas
higinicas. Se ha controlado la
malaria. Ha habido drsticos
progresos en ciruga.
Los sorprendentes avances de
la medicina durante la guerra slo
fueron posibles porque tenamos
una gran reserva de datos cientficos

106 SEDES

acumulados gracias a la
investigacin bsica en muchos
campos cientficos en los aos
anteriores al conflicto.

En la paz
En los ltimos cuarenta
aos, la expectativa de vida en los
Estados Unidos aument de 49 a 65
aos, en gran medida como
consecuencia de la reduccin de los
ndices de mortalidad de recin
nacidos y nios; en los ltimos
veinte aos, el ndice de mortalidad
por enfermedades de la infancia
disminuy en un 87 por ciento.
Se logr controlar la diabetes
gracias a la insulina, y la anemia
perniciosa mediante los extractos de
hgado; y las antao difundidas
enfermedades por carencia se
redujeron mucho, aun en los grupos
de ingresos ms bajos, gracias a
factores alimenticios accesorios y la
mejora de las dietas. Se hicieron
notables avances en el diagnstico
precoz del cncer y en el
tratamiento quirrgico y radiolgico
de esta enfermedad.
Estos resultados se alcanzaron
gracias a una gran cantidad de
investigaciones bsicas en medicina
y las ciencias preclnicas, y por la
difusin de estos nuevos
conocimientos cientficos a travs
de los mdicos y servicios mdicos
y agencias de salud pblica del
pas. En esta empresa cooperativa,
la industria farmacutica desempe
un importante papel, especialmente
durante la guerra. Todos los grupos
mdicos y de salud pblica

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

comparten el crdito por estos


logros; son integrantes
interdependientes de un mismo
equipo.
El progreso en el combate
contra las enfermedades depende
de la existencia de un cuerpo en
expansin de nuevos conocimientos
cientficos.

Problemas no resueltos
Como lo seal el presidente
Roosevelt, las muertes anuales
debidas a una o dos enfermedades
superan con mucho el nmero total
de vidas norteamericanas perdidas
en combate durante esta guerra.
Una gran proporcin de estas
muertes entre nuestra poblacin civil
trunc las vidas tiles de nuestros
ciudadanos. sta es nuestra
situacin actual, a pesar del hecho
de que en las ltimas tres dcadas
se han hecho notables progresos en
la medicina civil. La reduccin del
ndice de mortalidad por
enfermedades infantiles traslad el
foco de la atencin hacia los grupos
de mediana edad y los ancianos,
particularmente a las enfermedades
malignas y los procesos
degenerativos preponderantes en
las ltimas etapas de la vida. Las
enfermedades cardiovasculares,
incluidas la enfermedad crnica de
los rones, la arteriesclerosis y la
hemorragia cerebral, representan
hoy el 45 por ciento de las muertes
en Estados Unidos. En segundo
lugar se ubican las enfermedades
infecciosas, y en el tercero est el
cncer. Sumadas a stas hay

muchas otras dolencias (por


ejemplo, el resfro comn, la artritis,
el asma y la fiebre del heno, la
lcera pptica) que, aunque pocas
veces fatales, causan una cantidad
incalculable de discapacidades.
Otro aspecto del cambio del
punto de mira es el aumento de las
enfermedades mentales. En los
Estados Unidos las padecen
aproximadamente siete millones de
personas; ms de la tercera parte
de las camas de los hospitales
estn ocupadas por ellas, a un
costo de 175 millones de dlares
por ao. Anualmente son internados
125 mil nuevos pacientes
psiquitricos.
No obstante los grandes
progresos en la prolongacin de la
vida y el alivio del sufrimiento, sigue
habiendo muchas enfermedades
para las cuales an no se conocen
medios adecuados de prevencin y
cura. Si bien se necesitan ms
mdicos, hospitales y programas de
salud, stos slo tendrn plena
utilidad si ampliamos nuestro
conocimiento del organismo humano
y la naturaleza de la enfermedad.
Cualquier ampliacin de los recursos
de la medicina debe ser
acompaada por un programa
expandido de capacitacin e
investigacin mdicas.

Los estudios generales y bsicos


necesarios
Los descubrimientos pertinentes
para el progreso mdico procedieron
a menudo de fuentes remotas e
inesperadas, y no hay duda de que

REDES 1 0 7

DOSSIER

esto seguir siendo cierto en el


futuro. Es completamente probable
que el avance en el tratamiento de
las enfermedades cardiovasculares y
renales, el cncer y similares
dolencias intratables sea el resultado
de descubrimientos fundamentales
en temas no relacionados con ellas,
y tal vez absolutamente inesperados
por el investigador. Un mayor
progreso requiere que se desarrolle
ampliamente todo el frente de la
medicina y las ciencias conexas de
la qumica, la fsica, la anatoma, la
bioqumica, la fisiologa, la
farmacologa, la bacteriologa, la
patologa, la parasitologa, etctera.
El progreso en la guerra contra
la enfermedad es la resultante de
descubrimientos en campos remotos
e inesperados de la medicina y las
ciencias conexas.

Ataque coordinado contra


problemas especiales
La penicilina lleg a nuestras
tropas a tiempo para salvar un
incontable nmero de vidas porque
el gobierno coordin y apoy el
programa de investigacin y
desarrollo de ese medicamento. El
desarrollo pas de la primera etapa
de laboratorio a la produccin y uso
en gran escala en una fraccin del
tiempo que habra sido necesario
sin esa conduccin. La bsqueda de
mejores medicamentos contra la
malaria, que avanz a un ritmo
moderado durante muchos aos, se
aceler enormemente gracias al
apoyo gubernamental durante la
guerra. Pueden citarse otros

108 SEDES

ejemplos en que el progreso mdico


se promovi de manera similar. Para
alcanzar estos resultados, el
gobierno proporcion una
coordinacin y un apoyo globales;
no dictamin cmo deba llevarse a
cabo el trabajo dentro de ninguna
de las instituciones intervinientes.
El descubrimiento de nuevos
agentes y mtodos teraputicos es
habitualmente el resultado de
estudios bsicos en medicina y las
ciencias conexas. El desarrollo de
esos materiales y mtodos hasta el
punto en que se ponen a
disposicin de los profesionales
requiere un trabajo en equipo que
involucra a las facultades de
medicina, los departamentos de
ciencia de las universidades, el
gobierno y la industria farmacutica.
La iniciativa, el apoyo y la
coordinacin gubernamentales
pueden ser muy eficaces en esta
fase de desarrollo.
La iniciativa y el apoyo del
gobierno para el desarrollo de
materiales y mtodos teraputicos
recin descubiertos puede reducir el
tiempo requerido para llevar los
beneficios al pblico.

Es necesario tomar medidas


La investigacin mdica tiene
su mbito primario en las facultades
de medicina y las universidades. En
algunos casos, el ataque coordinado
contra problemas especiales puede
ser encarado por equipos de
investigadores que complementen
acciones similares emprendidas por
el ejrcito, la armada, el Servicio de

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

Salud Pblica y otras


organizaciones. Al margen de la
enseanza, sin embargo, la
obligacin primordial de las
facultades de medicina y
universidades es proseguir con la
funcin tradicional de esas
instituciones, a saber, brindar al
trabajador una oportunidad de
estudiar libremente y sin trabas la
naturaleza, en las direcciones y con
los mtodos sugeridos por sus
intereses, curiosidad e imaginacin.
La historia de la ciencia mdica nos
ensea con claridad la importancia
suprema de conceder a la mente
preparada una completa libertad
para el ejercicio de la iniciativa. La
incumbencia especial de las
facultades de medicina y
universidades es fomentar de este
modo la investigacin mdica -una
obligacin que no puede transferirse
a agencias gubernamentales,
organizaciones industriales ni a
ninguna otra institucin-.
Cuando se requieren
investigaciones clnicas del cuerpo
humano, las facultades de
medicina, debido a su estrecha
relacin con los hospitales
escuelas, estn en una posicin
nica para integrarlas con el trabajo
de los departamentos de ciencia
preclnica e impartir nuevos
conocimientos a los mdicos en
formacin. Al mismo tiempo, los
hospitales escuelas estn
especialmente bien calificados para
llevar adelante la investigacin
mdica gracias a su ntima conexin
con las facultades de medicina, de
las que dependen en los aspectos
del personal y la supervisin.

Entre la Primera y la Segunda


Guerra Mundial, los Estados Unidos
superaron a todas las dems
naciones en investigacin mdica y
asumi una posicin de liderazgo
mundial. Este progreso reflej en
medida considerable el liberal apoyo
financiero de donaciones
universitarias, aportes individuales y
cesiones de fondos durante la
dcada del veinte. Sin embargo, el
crecimiento de los departamentos
de investigacin en las facultades
de medicina fue muy desparejo y,
en consecuencia, la mayor parte de
los trabajos importantes se llev a
cabo en unas pocas grandes
facultades. Esto debera corregirse
fortaleciendo las instituciones ms
dbiles, especialmente en regiones
que no cuentan hoy con una
actividad vigorosa en materia de
investigacin mdica.
Las fuentes tradicionales de
apoyo para la investigacin mdica,
en gran medida donaciones,
otorgamientos de fondos y aportes
privados, estn disminuyendo y no
hay perspectivas inmediatas de
cambio de esta tendencia.
Entretanto, los costos de la
investigacin se incrementaron con
firmeza. Se requieren equipos ms
elaborados y caros, los suministros
son ms costosos y los salarios de
los asistentes ms altos. La
industria es slo en medida limitada
una fuente de fondos para la
investigacin mdica bsica.
Resulta claro que si
pretendemos mantener en medicina
el progreso que marc los ltimos 25
aos, el gobierno debe extender el
apoyo financiero a la investigacin

REDES 109

DOSSIER
bsica en las facultades de medicina
y universidades, mediante subsidios
tanto para esa investigacin como
para el otorgamiento de becas. El
monto que puede gastarse
efectivamente en el primer ao no
debera superar los cinco millones
de dlares. Una vez puesto en
marcha un programa, tal vez se
puedan invertir anualmente unos
veinte millones de dlares en l.

Captulo 3
La ciencia y el bienestar
pblico
Relacin con la seguridad
nacional
En esta guerra, se puso en
evidencia ms all de cualquier
duda que la investigacin cientfica
es absolutamente esencial para la
seguridad nacional. La amarga y
peligrosa batalla contra los
submarinos alemanes fue un
combate de tcnicas cientficas, y
nuestro margen de xito,
peligrosamente escaso. Los nuevos
ojos que prepresent el radar para
nuestras fuerzas combatientes
suscitaron rpidamente el desarrollo
de contramedidas que a menudo
podan cegarlos. Tambin esto es
un ejemplo de la constante batalla
de las tcnicas. Al ataque de las V-1
a Londres se hizo frente finalmente
mediante tres dispositivos
desarrollados durante la guerra y
magnficamente usados sobre el

110 REDES

terreno. Las V-2 slo pudieron


contrarrestarse con la localizacin
de los dispositivos de lanzamiento.
En una carta conjunta enviada
a la Academia Nacional de Ciencias,
los secretarios de guerra y marina
declararon recientemente lo
siguiente:
De esta guerra destacan tres hechos de suprema importancia para
la seguridad nacional: 1) se desarrollan nuevas y poderosas tcticas
de defensa y ataque en torno de
nuevas armas creadas por la investigacin cientfica y por la ingeniera;
2) el elemento temporal competitivo
en la elaboracin de esas armas y
tcticas puede ser decisivo; 3) la
guerra es cada vez ms una guerra
total, en que las fuerzas armadas
deben ser complementadas por la
participacin activa de todos los elementos de la poblacin civil.
Para asegurar una preparacin
constante de acuerdo con lineamientos tcnicos previsores, debe
convocarse a los cientficos investigadores del pas a proseguir en
tiempos de paz una parte importante de las contribuciones a la seguridad nacional que hicieron con tanta
eficacia en medio de la tensin de la
presente guerra.
Debe haber ms -y ms adecuadainvestigacin militar en tiempos de
paz. No podemos contar con que
nuestros aliados contengan al
enemigo mientras nos esforzamos
por ponernos a la par. Adems,
resulta claro que slo el gobierno
puede emprender investigaciones
militares; puesto que deben llevarse
a cabo en secreto, gran parte de
ellas no tienen valor comercial y son
costosas. La obligacin del gobierno

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

de apoyar la investigacin de
problemas militares es ineludible.
La guerra moderna requiere el
uso de las tcnicas cientficas ms
avanzadas. Muchos de los lderes
en el desarrollo del radar son
cientficos que antes del conflicto
haban explorado el ncleo del
tomo. Si bien es preciso que se
haga ms hincapi en la formacin
futura de oficiales tanto para el
ejrcito como para la armada, no
cabe esperar que estos hombres
sean especialistas en investigacin
cientfica. En consecuencia, es
necesario establecer una sociedad
profesional entre los oficiales de las
fuerzas armadas y cientficos civiles.
El ejrcito y la armada
deberan seguir realizando
investigacin y desarrollo para
mejorar las armas actuales. Durante
muchos aos, el Comit Asesor
Nacional de la Aeronutica
complement el trabajo de ambos
servicios efectuando investigaciones
sobre los problemas del vuelo. Hoy
debera haber una actividad civil
permanente que complementara el
trabajo de las fuerzas armadas en
otros campos cientficos, a fin de
llevar adelante en tiempos de paz
parte de las actividades de la
Oficina de Investigacin y Desarrollo
Cientfico, establecida ante la
emergencia planteada por la guerra.
La preparacin militar requiere
una organizacin independiente
permanente y con control civil, con
estrecha relacin con el ejrcito y la
armada, pero con fondos directos
del Congreso y la facultad
claramente establecida de iniciar
investigaciones militares para

complementar y fortalecer las


llevadas a cabo directamente bajo el
control de ambas fuerzas".

La ciencia y los puestos


de trabajo
Una de nuestras esperanzas
es que despus de la guerra haya
pleno empleo y la produccin de
bienes y servicios sirva para elevar
nuestro nivel de vida. Todava no
sabemos cmo llegaremos a esa
meta, pero es indudable que slo
podr alcanzarse si liberamos todas
las energas creativas y productivas
del pueblo norteamericano.
Con seguridad no llegaremos
all si nos quedamos quietos y
hacemos meramente las mismas
cosas que hacamos antes para
venderlas a los mismos precios u
otros ms altos. No tomaremos la
delantera en el comercio
internacional si no ofrecemos
nuevos productos, ms atractivos y
baratos.
De dnde provendrn estos
nuevos productos? Cmo
encontraremos la forma de hacer
mejores productos a menores
costos? La respuesta es clara. Debe
haber una corriente de nuevos
conocimientos cientficos que mueva
las ruedas de la empresa privada y
pblica. Debe haber una multitud de
hombres y mujeres formados en
ciencia y tecnologa, porque de ellos
depende tanto la creacin de nuevo
conocimiento como su aplicacin a
finalidades prcticas.
Ms y mejores investigaciones
cientficas son esenciales para el

REDES 1 1 1

DOSSIER

logro de nuestra meta del pleno


empleo.

La importancia
de la investigacin bsica
La investigacin bsica se lleva
a cabo sin considerar los fines
prcticos. Su resultado es un
conocimiento general y una
comprensin de la naturaleza y sus
leyes. Ese conocimiento general
brinda el medio de responder una
gran cantidad de importantes
problemas prcticos, aunque tal vez
no d una respuesta especfica a
ninguno de ellos. Es funcin de la
investigacin aplicada proporcionar
esas respuestas acabadas. El
cientfico dedicado a la investigacin
bsica puede no interesarse en
absoluto en las aplicaciones
prcticas de su trabajo, no obstante
lo cual el progreso futuro del
desarrollo industrial finalmente se
estancara si la investigacin
cientfica bsica se descuidara
durante mucho tiempo.
Una de las singularidades de la
ciencia bsica es la variedad de
caminos que conducen al avance
productivo. Muchos de los
descubrimientos ms importantes
surgieron como resultado de
experimentos emprendidos con la
vista puesta en finalidades muy
diferentes. Estadsticamente, es
indudable que descubrimientos
importantes y extremadamente
tiles resultarn en cierta proporcin
de los emprendimientos dedicados a
la ciencia bsica; pero no pueden
predecirse con exactitud los

1 1 2 REDES

resultados de ninguna investigacin


en particular.
La investigacin bsica
conduce a nuevos conocimientos.
Suministra capital cientfico. Crea el
caudal del que hay que extraer las
aplicaciones prcticas del
conocimiento. Los nuevos productos
y procesos no surgen plenamente
desarrollados. Se fundan en nuevos
principios y nuevas concepciones,
que a su vez son minuciosamente
elaborados por la investigacin en
los reinos ms puros de la ciencia.
Hoy en da es ms cierto que
nunca que la investigacin bsica es
la que fija el ritmo del progreso
tecnolgico. En el siglo xix, el
ingenio mecnico yanqui, apoyado
en gran medida en los
descubrimientos bsicos de
cientficos europeos, pudo hacer
avanzar enormemente las artes
tcnicas. Hoy la situacin es
diferente.
Una nacin que dependa de
otras para la obtencin de sus
nuevos conocimientos cientficos
bsicos tendr un lento progreso
industrial y ser dbil en su posicin
competitiva en el comercio mundial,
independientemente de su destreza
mecnica.

Centros de investigacin bsica


Las facultades y universidades
con sostn pblico y privado y los
institutos de investigacin
financiados con aportes de fondos
deben proporcionar tanto el nuevo
conocimiento cientfico como los
trabajadores capacitados en la

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

investigacin. Estas instituciones


estn singularmente calificadas por
la tradicin y sus caractersticas
especiales para realizar
investigacin bsica. Tienen a su
cargo la responsabilidad de
conservar el conocimiento
acumulado en el pasado, impartirlo
a los estudiantes y aportar todo tipo
de nuevos conocimientos. Es
principalmente en ellas donde los
cientficos pueden trabajar en una
atmsfera relativamente libre de la
presin adversa de la convencin, el
prejuicio o la necesidad comercial.
En el mejor de los casos dan al
trabajador cientfico una intensa
sensacin de solidaridad y
seguridad, as como un grado
sustancial de libertad intelectual
personal. Todos estos factores son
de gran importancia en el desarrollo
de nuevos conocimientos, dado que
sin lugar a dudas gran parte de
stos despertarn oposicin a causa
de su tendencia a poner en tela de
juicio creencias o prcticas actuales.
En general, la industria est
sometida al peso de metas
preconcebidas, sus criterios
claramente definidos y la presin
constante de la necesidad
comercial. En la ciencia bsica rara
vez se producen progresos
satisfactorios en las condiciones
prevalecientes en el laboratorio
industrial corriente. Hay algunas
notables excepciones, en verdad,
pero aun en tales casos difcilmente
sea posible compararlos con las
universidades en lo que se refiere al
respeto de la libertad, que es tan
importante para el descubrimiento
cientfico.

Para actuar eficazmente como


centros de la investigacin bsica,
estas instituciones deben ser fuertes
y saludables. Deben atraer a
nuestros mejores cientficos como
profesores e investigadores. Deben
brindar oportunidades de
investigacin y retribuciones
suficientes para permitirles competir
con la industria y el gobierno por la
lite del talento cientfico.
Durante los ltimos 25 aos ha
habido un gran incremento de las
investigaciones industriales que
implican la aplicacin del
conocimiento cientfico a una
multitud de propsitos prcticos, lo
que signific la creacin de nuevos
productos, nuevas industrias,
nuevas oportunidades de inversin y
millones de puestos de trabajo.
Durante el mismo perodo, la
investigacin dentro del gobierno
-una vez ms, en gran parte de
naturaleza aplicada- tambin se
expandi enormemente. Entre 1930
y 1940, los gastos en investigacin
industrial aumentaron de 116 a 240
millones de dlares, y los de
investigacin cientfica en el
gobierno treparon de 24 a 69
millones. En esa misma dcada, los
gastos en investigacin cientfica en
las facultades y universidades se
incrementaron de 20 a 31 millones
de dlares, en tanto que en los
institutos financiados mediante
donaciones de fondos declinaron de
cinco millones doscientos mil a
cuatro millones quinientos mil. stas
son las mejores estimaciones
disponibles. Las cifras se tomaron
de una diversidad de fuentes y se
emplearon definiciones

REDES 1 1 3

DOSSIER

necesariamente arbitrarias, pero


creemos que pueden aceptarse
como indicadoras de las siguientes
tendencias:
a) Los gastos en investigacin
cientfica de la industria y el
gobierno -casi en su totalidad
investigacin aplicada- crecieron
ms del doble entre 1930 y
1940. Mientras que en 1930
eran seis veces ms grandes
que los mismos gastos en las
facultades, universidades e
institutos de investigacin, en
1940 los superaban en casi diez
veces.
b) En tanto que los gastos en
investigacin cientfica de
facultades y universidades se
incrementaron un cincuenta por
ciento durante este perodo, los
correspondientes a los institutos
declinaron lentamente.
Si las facultades, universidades e
institutos de investigacin pretenden
satisfacer las rpidamente
crecientes demandas de nuevos
conocimientos cientficos de la
industria y el gobierno, habr que
fortalecer su investigacin bsica
mediante el uso de fondos pblicos.

La investigacin dentro
del gobierno
Aunque hay algunas notables
excepciones, la mayor parte de las
investigaciones realizadas en los
laboratorios gubernamentales es de
naturaleza aplicada. Siempre ha
sido as y es probable que siga

1 1 4 REDES

sindolo. Por lo tanto, y lo mismo


que la industria, el gobierno
depende de que las facultades,
universidades e institutos de
investigacin expandan las fronteras
cientficas bsicas y le suministren
investigadores cientficos
capacitados.
La investigacin dentro del
gobierno representa una parte
importante de nuestra actividad
investigativa total, y es necesario
fortalecerla y expandirla luego de la
guerra. Esa expansin debe
orientarse hacia campos de
investigacin y servicios que son de
importancia pblica y no estn
adecuadamente cubiertos por las
organizaciones privadas.
El factor ms importante en el
trabajo cientfico y tcnico es la
calidad del personal empleado. Los
procedimientos actualmente
seguidos en el gobierno para el
reclutamiento, la categorizacin y
remuneracin de ese personal lo
ponen en seria desventaja cuando
se trata de competir con la industria
y las universidades por el talento
cientfico de primer nivel. Hay que
tomar medidas para reducir esa
deficiencia.
En el plano estatal, el
ordenamiento por el cual las
numerosas agencias cientficas
forman parte de departamentos ms
amplios tiene ventajas y
desventajas, pero la pauta actual
est firmemente establecida y
puede decirse mucho en su favor.
Hay, sin embargo, una necesidad
muy real de cierto grado de
coordinacin de las actividades
cientficas comunes de estas

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

agencias, tanto en lo que se refiere


a polticas como a presupuestos,
cosa que hasta el momento no
existe.
Debera crearse una Junta
Asesora de Ciencia con carcter
permanente que consulte a estas
oficinas cientficas y aconseje al
poder ejecutivo y el poder legislativo
con respecto a las polticas y
presupuestos de las agencias
gubernamentales dedicadas a la
investigacin cientfica.
Esta junta debe estar
compuesta por cientficos
desinteresados sin conexin con las
actividades de ningn organismo
gubernamental.

Investigacin industrial
La forma ms simple y eficaz
de fortalecer la investigacin
industrial es que el gobierno apoye
la investigacin bsica y desarrolle
el talento cientfico.
Los beneficios de la
investigacin bsica no llegan del
mismo modo o a la misma velocidad
a todas las industrias. Algunas
pequeas empresas nunca los
reciben. Se ha sugerido que esos
beneficios podran utilizarse mejor si
se establecieran "clnicas de
investigacin" para dichas firmas.
De tal modo, los empresarios
podran hacer ms uso de las
investigaciones que actualmente.
Sin duda, vale la pena estudiar ms
en profundidad esta propuesta.
Uno de los factores ms
importantes que afectan la magnitud
de la investigacin industrial es la

ley del impuesto a los rditos. La


accin gubernamental con respecto
a este tema afectar el ndice de
progreso tcnico en la industria. Las
incertidumbres en relacin con la
actitud de la Oficina de Rentas
Internas acerca de la deduccin de
las erogaciones en investigacin y
desarrollo son un factor disuasivo de
los gastos en esa materia. Estas
incertidumbres surgen de una falta
de claridad de la ley con respecto al
tratamiento pertinente de dichos
costos.
Habra que reformar el Cdigo
de Rentas Internas para eliminar las
actuales incertidumbres con
respecto a la posibilidad de deducir
los gastos en investigacin y
desarrollo como erogaciones
corrientes de los ingresos netos.
La investigacin tambin se ve
afectada por las leyes de patentes.
stas estimulan las nuevas
invenciones y hacen posible que se
levanten nuevas industrias alrededor
de nuevos dispositivos o procesos.
Estas industrias generan nuevos
puestos de trabajo y nuevos
productos, todo lo cual contribuye al
bienestar y la fortaleza del pas.
No obstante, incertidumbres
relacionadas con la mecnica de las
leyes de patentes perjudicaron la
aptitud de las pequeas industrias
para traducir nuevas ideas en
procesos y productos de valor para
la nacin. Estas incertidumbres son
atribuibles en parte a las dificultades
y gastos inherentes al
funcionamiento del sistema de
patentes tal como hoy existe.
Tambin pueden achacarse a la
existencia de ciertos abusos

REDES 1 1 5

DOSSIER
surgidos en el uso de las patentes.
Es preciso corregir estos abusos,
que condujeron a ataques
extravagantemente crticos que
tienden a desacreditar un sistema
fundamentalmente slido.
Es importante que el sistema
de patentes siga sirviendo al pas de
la manera prevista por la
Constitucin, porque ha sido un
elemento vital del vigor industrial
que distingui a esta nacin.
La Comisin Nacional de
Planificacin de Patentes ha
informado sobre este tema.
Adems, actualmente se realiza,
bajo la direccin de la Secretara de
Comercio, un estudio detallado, con
recomendaciones concernientes a
las modificaciones que deberan
hacerse a nuestras leyes de
patentes. Se aconseja, por lo tanto,
que las medidas especficas con
respecto a stas queden en
suspenso hasta la presentacin del
informe exclusivamente dedicado al
tema.

Intercambio internacional
de informacin cientfica
El intercambio internacional de
informacin cientfica tiene cada vez
ms importancia. La creciente
especializacin de la ciencia har
ms trascendental que nunca que
los cientficos de este pas se
mantengan constantemente al tanto
de los desarrollos en el extranjero.
Adems, el flujo de informacin
cientfica constituye una faceta del
acuerdo general internacional que
debe propiciarse.

116 REDES

El gobierno tiene varias maneras


de obtener resultados significativos:
puede colaborar en la realizacin de
congresos cientficos internacionales,
en la acreditacin oficial de los
cientficos norteamericanos
participantes en ellos, en la recepcin
oficial de cientficos extranjeros de
importancia que vengan a este pas,
en la facilitacin de un rpido flujo de
informacin tcnica, incluidos los
servicios de traduccin, y
posiblemente en la provisin de
becas internacionales. En estos
momentos, hay fundaciones privadas
y otros grupos que cumplen
parcialmente algunas de estas
funciones, pero su alcance es
incompleto e inadecuado.
El gobierno debe tener un
papel activo en la promocin del
flujo internacional de informacin
cientfica.

La necesidad especial
de apoyo federal
Ya no podemos contar con una
Europa devastada como fuente de
conocimientos fundamentales. En el
pasado dedicamos muchos de
nuestros mejores esfuerzos a la
aplicacin de conocimientos
descubiertos en el extranjero. En el
futuro tendremos que prestar cada
vez ms atencin a descubrir esos
conocimientos por nuestra propia
cuenta, en particular debido a que
las aplicaciones cientficas
dependern ms que nunca de ese
conocimiento bsico.
Debe darse un nuevo mpetu a
la investigacin en nuestro pas. Y

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

slo el gobierno puede darlo


prontamente. De lo contrario, los
gastos en investigacin en las
facultades, universidades e institutos
no podrn satisfacer las demandas
adicionales originadas en una mayor
necesidad pblica de
investigaciones.
Por otra parte, no podemos
esperar que la industria llene
adecuadamente la brecha. La industria
afrontar plenamente el desafo de
aplicar el nuevo conocimiento a
nuevos productos. Puede confiarse
para ello en el incentivo comercial.
Pero la investigacin bsica tiene una
naturaleza esencialmente no
comercial. No recibir la atencin que
requiere si se la deja en manos de la
industria.
Durante muchos aos, y
sabiamente, el gobierno apoy la
investigacin en las facultades
agronmicas, y los beneficios fueron
grandes. Es hora de que ese apoyo
se extienda a otros campos.
Al proporcionarlo, sin embargo,
debemos esforzarnos por preservar
en la mayor medida posible el apoyo
privado a la investigacin, tanto en la
industria como en las facultades,
universidades e institutos dedicados
a ella. Estas fuentes privadas
deberan seguir responsabilizndose
por su parte de la carga financiera.

El costo de un programa
Se calcula que un programa
adecuado de apoyo federal a la

* James Bryant Conant, Rector de la Universidad de

investigacin bsica en las


facultades, universidades e institutos
y de financiamiento de la
investigacin aplicada importante
que sea de inters pblico costar
unos diez millones de dlares en un
principio, y puede aumentar hasta
unos cincuenta millones cuando
est plenamente en funcionamiento,
quizs al cabo de cinco aos.

Captulo 4
Renovacin de nuestro
talento cientfico
Naturaleza del problema
La responsabilidad por la
creacin de nuevos conocimientos
cientficos recae en ese pequeo
grupo de hombres y mujeres que
entienden las leyes fundamentales
de la naturaleza y estn capacitados
en las tcnicas de la investigacin
cientfica. Si bien siempre habr
algunos individuos que llegarn a la
cima sin el beneficio de una
educacin y capacitacin formales,
se trata de excepciones, y aun ellos
podran hacer un aporte ms
notable si contaran con la ventaja
de la mejor educacin que somos
capaces de ofrecer. No puedo hacer
ms que suscribir la afirmacin del
rector Conant,* cuando dice que
[...] en cada sector del rea en que
puede aplicarse con propiedad la

entre 1933 y 1953 (n. del t).

REDES 1 1 7

DOSSIER
palabra ciencia, el factor limitante es
humano. Avanzaremos rpida o lentamente en esta o aquella direccin
segn cul sea el nmero de hombres verdaderamente de primera
clase que se dediquen al trabajo en
cuestin. [...] De modo que, en ltimo anlisis, el futuro de la ciencia
en este pas estar determinado por
nuestras polticas educacionales
bsicas.

Una nota de advertencia


Sera una locura establecer un
programa por el cual la investigacin
en ciencias naturales y medicina se
expandiera a expensas de las
ciencias sociales, las humanidades
y otros estudios tan esenciales para
el bienestar nacional. Este aspecto
ha sido claramente sealado por el
Comit Moe de la siguiente manera:

complementadas por dispositivos


selectivos para elegir jvenes con
talento cientfico, resulta claro que
las grandes sumas de dinero para
becas y las recompensas monetarias y de otros tipos en cantidades
desproporcionadas pueden atraer
hacia la ciencia un porcentaje demasiado alto de las mximas capacidades de la nacin, con resultados nocivos para sta y para la
ciencia. Los planes para el descubrimiento y desarrollo del talento
cientfico deben relacionarse con
las otras necesidades de la sociedad que requieren elevadas aptitudes. [...] Nunca hay suficientes capacidades en niveles altos para
satisfacer todas las necesidades de
la nacin; no hay que atraer hacia
la ciencia ms de lo que corresponde a la participacin proporcionada
de sta.

El dficit de tiempos de guerra


Como ciudadanos -como buenos
ciudadanos-, creemos en consecuencia que, mientras examinamos
la cuestin que tenemos ante nosotros -el descubrimiento y desarrollo
de talento cientfico-, debemos tener presentes las necesidades de todo el bienestar nacional. No podramos sugerir un programa que
dedicara a la ciencia y la tecnologa
una parte desproporcionadamente
grande de las mejores aptitudes de
la nacin, sin perjudicar a sta ni, a
decir verdad, mutilar la ciencia [...].
La ciencia no puede vivir exclusivamente en y por s misma [...].
Los usos que pueden darse a las
aptitudes elevadas de los jvenes
son varios y estn determinados en
gran medida por presiones y retribuciones sociales. Cuando estn

1 1 8 REDES

Entre los hombres y mujeres


jvenes calificados para el trabajo
cientfico, desde 1940 hubo pocos
estudiantes de ms de 18 aos,
excepto algunos en medicina e
ingeniera en programas del ejrcito
y la armada y unos pocos
clasificados como "ineptos para todo
servicio", que hayan seguido un
curso cientfico integrado de
estudios. Ni nuestros aliados ni,
hasta donde sabemos, nuestros
enemigos hicieron nada tan radical
como suspender casi
completamente sus actividades
educativas en ocupaciones
cientficas durante el perodo blico.
En nuestro pas nos guiaron
dos grandes principios cuando

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

volcamos todos nuestros esfuerzos


hacia la guerra. Primero, el slido
principio democrtico de que no
debe haber clases favorecidas ni
privilegios especiales en un
momento de peligro, y que todos
deben estar dispuestos a sacrificarse
de igual manera; segundo, la
concepcin de que cada hombre
debe actuar en el lugar en que sus
talentos y experiencia puedan
aplicarse mejor para la continuacin
del esfuerzo blico. En general,
hemos mantenido bien equilibrados
ambos principios.
En mi opinin, sin embargo,
hemos apelado demasiado
abundantemente para finalidades no
cientficas al gran recurso natural
que tenemos en nuestros jvenes
cientficos e ingenieros capacitados.
Para el bien general de la nacin,
demasiados de esos hombres han
vestido el uniforme y sus talentos no
siempre se utilizaron plenamente.
Con la excepcin de los dedicados
a la investigacin blica, todos los
graduados fsicamente aptos se
incorporaron a las fuerzas armadas.
Quienes estaban listos para recibir
una formacin universitaria en
ciencias no pudieron hacerlo.
De tal modo, hay un dficit
acumulado de personal formado en
la investigacin que persistir
durante muchos aos. El dficit de
estudiantes de ciencia y tecnologa
que, de no haber sido por la guerra,
hubiesen obtenido licenciaturas es
de aproximadamente ciento
cincuenta mil. Se ha calculado que
el dficit de personas con ttulos
avanzados -vale decir, jvenes
profesionales capacitados para

llevar a cabo un trabajo originalllegar en 1955 a unos 17 mil en


qumica, ingeniera, geologa,
matemtica, fsica, psicologa y
ciencias biolgicas.
Habida cuenta de la creciente
demanda de cientficos tanto para la
enseanza como para la
investigacin, entraremos en el
perodo de posguerra con un serio
dficit en nuestro personal con
formacin cientfica.

Mejorar la calidad
Frente a estas deficiencias,
estamos obligados a considerar el
uso de nuestros recursos humanos
bsicos y formular un programa que
garantice su conservacin y
desarrollo efectivo. El comit que
me asesora en materia de personal
cientfico plante el siguiente
principio, que debera regir nuestra
planificacin:
Si furamos omniscientes y omniconocedores, podramos, aunque
lo creemos poco probable, elaborar
para usted un plan por el cual se
seleccionaran para su capacitacin, que en otras circunstancias no
recibiran, aquellos que, de aqu a
veinte aos, sern lderes cientficos, y tal vez no nos molestaramos
por ninguna manifestacin menor
de aptitud para la ciencia. Pero en
el estado actual del conocimiento,
no puede establecerse un plan que
seleccione y asista nicamente a
los jvenes de ambos sexos que en
el futuro llegarn a las posiciones
de liderazgo en la ciencia. Para alcanzarlas, debe seleccionarse una
base relativamente amplia de aptitudes elevadas a fin de desarrollar-

REDES 119

DOSSIER
las, y luego hay que realizar sucesivas selecciones de la flor y nata de
la capacidad en momentos sucesivos y niveles ms altos. Nadie puede elegir desde abajo a quienes llegarn a la cima, ya que factores no
mensurados y desconocidos influyen en el liderazgo cientfico o de
cualquier otro tipo. En este clculo
supramatemtico deben entrar el
cerebro y el carcter, la fuerza y la
salud, la felicidad y la vitalidad espiritual, el inters y la motivacin y
nadie sabe qu ms.
Aun si furamos omniconocedores
y omniscientes, creemos que probablemente no elaboraramos para
usted un plan por el cual le asegurramos el liderazgo cientfico de
un solo golpe. Pensamos lo que
pensamos porque no nos interesa
instituir un grupo de elegidos. Creemos que, en esta repblica constitucional, el mejor plan consiste en
ofrecer a los hombres de todas clases y condiciones la oportunidad de
mejorarse a s mismos. sa es la
manera norteamericana; sa es la
forma en que los Estados Unidos
llegaron a ser lo que son. Nos parece muy importante que las circunstancias sean tales que no haya otro
techo a la ambicin intelectual que
la aptitud misma. Nos parece muy
importante que cada nio y cada nia sepan que, si muestran tener lo
que hace falta, el cielo es el lmite.
Aun si posteriormente muestran
que carecen de lo necesario para
llegar a la cima, irn ms lejos de lo
que habran podido ir si hubiera
existido un techo ms all del cual
siempre hubiesen sabido que no
podan aspirar a nada.
Avanzar de uno a otro punto y hacer el inventario en el camino, brindar ms oportunidades a quienes
se muestren dignos de ellas, dar las
mayores oportunidades a quienes

120 REDES

demuestren estar en constante desarrollo: sa es la manera que proponemos. sa es la manera norteamericana: un hombre trabaja por lo
que le toca.

Eliminar los obstculos


En este pas, la educacin
superior es en gran medida para
quienes tienen medios. Si quienes
los tienen coincidieran totalmente
con las personas que poseen el
talento, no deberamos despilfarrar
una parte de ella en quienes no la
merecieran ni descuidar grandes
talentos entre los que no pueden
asistir a la universidad por motivos
econmicos. Hay individuos
talentosos en todos los segmentos
de la poblacin, pero con pocas
excepciones quienes carecen de los
medios de pagar una educacin
superior se las arreglan sin ella.
Aqu tenemos un enorme derroche
del mayor recurso de una nacin: la
inteligencia de sus ciudadanos.
Si se hace que la aptitud, y no
las circunstancias de la fortuna
familiar, determine quin recibir
una educacin superior en ciencia,
tendremos la seguridad de mejorar
constantemente la calidad en todos
los niveles de la actividad cientfica.

La generacin bajo bandera


no debe perderse
En parte, tenemos un grave
dficit en personal cientfico porque
los hombres que hubieran estudiado
ciencia en facultades y
universidades sirvieron en las

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

fuerzas armadas. Muchos haban


comenzado sus estudios antes de ir
a la guerra. Otros, con capacidad
para la educacin cientfica,
marcharon a ella luego de terminar
la escuela secundaria. La
perspectiva ms inmediata de
reparar parte de ese dficit de
personal cientfico es mediante la
recuperacin del talento cientfico de
la generacin bajo bandera. Puesto
que aun si empezramos a formar
hoy la carnada actual de graduados
secundarios, recin en 1951 stos
completaran sus estudios y estaran
preparados para emprender una
investigacin cientfica eficaz. Este
hecho subraya la necesidad de
recuperar a los cientficos
potenciales hoy en uniforme.
Las fuerzas armadas deberan
hurgar en sus nminas en busca de
los hombres que, antes de la guerra
o durante ella, hayan dado pruebas
de talento para la ciencia, y tomar
medidas urgentes, coherentes con
los actuales planes de
licnciamiento, para ordenar a
quienes permanezcan en sus filas
que se presenten tan pronto como
sea militarmente posible en
instituciones del pas y ultramar
donde puedan proseguir su
educacin cientfica. Por otra parte,
tienen que procurar que quienes
estudian en ultramar gocen del
beneficio de los ltimos desarrollos
cientficos.

Un programa

de los chicos y chicas con edad de


quinto grado estn inscriptos en la
escuela, pero la desercin luego
de ese nivel es menos
satisfactoria. Por cada mil
estudiantes en quinto grado,
seiscientos se pierden para la
educacin antes del final del ciclo
secundario y todos, salvo 72,
abandonan la educacin formal
antes de completar la universidad.
Si bien nos preocupan
principalmente los mtodos de
seleccionar y educar a graduados
del secundario en las facultades y
niveles ms elevados, no puede
resultarnos agradable la prdida de
talento potencial que es inherente
a la situacin actual.
Los estudiantes dejan la
escuela, la universidad y los
cursos de posgrado, o no llegan
tan lejos, por una diversidad de
motivos: no pueden solventarlos;
no hay en sus localidades escuelas
y universidades con cursos
adecuados a sus capacidades; el
comercio y la industria recluan a
muchos de los ms prometedores
antes de que hayan terminado la
formacin de que son capaces.
Estos motivos se aplican con
particular intensidad a la ciencia: el
camino es largo y costoso; se
extiende por lo menos seis aos
luego de la escuela secundaria; el
porcentaje de estudiantes que
pueden conseguir una formacin
de primera categora en
instituciones cercanas a sus casas
es pequeo.

El pas puede estar orgulloso


del hecho de que el 95 por ciento

La mejora en la enseanza de
la ciencia es imperativa; puesto
que los estudiantes con una

REDES 1 2 1

DOSSIER

aptitud cientfica latente son


particularmente vulnerables a una
educacin secundaria que no logre
despertar su inters o no les brinde
una enseanza adecuada. Para
ampliar el grupo de hombres y
mujeres especialmente calificados
es necesario incrementar el
nmero de asistentes a la
universidad. Esto implica una
mejora de la enseanza
secundaria, la provisin de ayuda
a los estudiantes talentosos para
que terminen ese ciclo (lo cual es
primordialmente responsabilidad
de las comunidades locales) y
oportunidades para que los
alumnos secundarios ms capaces
y prometedores puedan concurrir a
la universidad. Todo lo que est
por debajo de esto significar un
serio derroche de la educacin
superior y un abandono de
recursos humanos.
Para alentar y permitir a una
mayor cantidad de jvenes de
ambos sexos con aptitudes elegir la
ciencia como una carrera, y reducir
gradualmente el dficit de personal
cientfico capacitado, se
recomienda que se tomen medidas
a fin de disponer de un nmero
razonable de a) becas para
estudiantes y graduados y b) becas
para la capacitacin avanzada y la
realizacin de investigaciones
fundamentales. Los detalles deben
elaborarse en referencia a los
intereses de los distintos Estados
as como de las facultades y
universidades; y es preciso tener la
precaucin de no perjudicar la
libertad de las instituciones y los
individuos en cuestin.

122 REDES

El programa propuesto por el


Comit Moe en el Apndice 4
contempla 24 mil becas para
estudiantes no graduados y
novecientas para graduados, con
un costo, cuando est en pleno
funcionamiento, de unos treinta
millones de dlares por ao. De
acuerdo con el programa,
anualmente se pondran a
disposicin de los graduados
secundarios seis mil becas, y se
ofreceran otras trescientas a los
graduados universitarios. Para
calcular el costo de este programa
se utiliz aproximadamente la
escala de asignaciones dispuestas
en el programa educativo para los
veteranos licenciados.
El plan propone, adems, que
todos los que reciban esas becas
cientficas se enrolen en una
Reserva Nacional de Ciencia y
estn expuestos a ser convocados
al servicio del gobierno, en relacin
con trabajos cientficos o tcnicos
en tiempos de guerra o alguna otra
emergencia nacional declarada por
el Congreso o proclamada por el
presidente. As, adems de los
beneficios generales para la nacin
con motivo de esta suma a sus
filas de individuos capacitados de
dicho cuerpo de trabajadores
cientficos, existira otro beneficio
definido en el hecho de tenerlos a
mano en caso de emergencias
nacionales. El gobierno hara bien
en invertir el dinero que implica
este plan aun si los beneficios a la
nacin se pensaran
exclusivamente -cosa que no
corresponde- en trminos de
preparacin nacional.

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

Captulo 5
Un problema de
reconversin cientfica
Efectos de la movilizacin
la ciencia para la guerra
Hemos vivido de nuestras
reservas. Durante ms de cinco
aos, muchos de nuestros
cientficos hicieron la guerra en los
laboratorios, las fbricas y los
talleres, y en el frente. Encauzamos
sus energas hacia el desarrollo de
armas, materiales y mtodos, en un
gran nmero de proyectos
relativamente restringidos iniciados
y controlados por la Oficina de
Investigacin y Desarrollo Cientfico
y otras agencias gubernamentales.
Como las tropas, los cientficos
fueron movilizados y lanzados a la
accin para servir a su pas en
momentos de emergencia. Pero se
los desvi en mayor medida de lo
que en general se advierte de la
bsqueda de respuestas para los
problemas fundamentales: de la
bsqueda de la que dependen el
bienestar y el progreso humanos.
sta no es una queja, es un hecho.
La movilizacin de la ciencia detrs
de las lneas ayuda a los
combatientes en el frente a ganar
la guerra y acortarla; y resulta
incidentalmente en la acumulacin
de un vasto caudal de experiencia
y conocimiento sobre su aplicacin
a problemas particulares, a mucho
de lo cual podr darse un uso
cuando la guerra termine. Por
fortuna, este pas tuvo los

cientficos -y el tiempo- para hacer


este aporte y adelantar as la hora
de la victoria.

Las restricciones de seguridad


deben levantarse rpidamente
Gran parte de la informacin y
experiencia adquiridas durante la
guerra se limita a las agencias que
las recogieron. Salvo cuando la
seguridad militar lo disponga de
otra manera, ese conocimiento
debe difundirse oficialmente para
beneficio del pblico en general.
Gracias a las sabias
disposiciones de los secretarios de
guerra y marina, la mayor parte de
los resultados de la investigacin
mdica de tiempos de guerra se ha
publicado. Varios cientos de
artculos aparecieron en las
revistas profesionales; muchos
estn en trmite de publicacin. El
material an confidencial por
razones de seguridad debe
liberarse lo ms pronto posible.
A mi juicio, la mayor parte del
resto del material cientfico
confidencial debe liberarse tan
pronto como haya razones para
creer que el enemigo no podr
volverlo en nuestra contra durante
esta guerra. La mayora de la
informacin necesaria para la
industria y la educacin puede
hacerse pblica sin revelar su
incorporacin a materiales y
dispositivos militares reales. En
esencia, no hay motivo para creer
que cientficos de otros pases no
redescubrirn a su debido tiempo
todo lo que hoy sabemos y se

REDES 123

DOSSIER

mantiene en secreto. Una amplia


difusin de la informacin cientfica
a partir de la cual puede avanzarse
con mayor facilidad proporciona un
cimiento ms slido para nuestra
seguridad nacional que una poltica
restrictiva que impida nuestro
propio progreso, aunque se la
imponga con la esperanza de que
posibles enemigos no lleguen a
nuestro nivel.
Durante la guerra fue
necesario que grupos selectos de
cientficos trabajaran en problemas
especializados, con relativamente
poca informacin sobre lo que otros
grupos hacan y haban hecho.
Como trabajaba contra reloj, la
Oficina de Investigacin y
Desarrollo Cientfico se vio
obligada a imponer esta prctica
durante la guerra, aunque todos los
interesados comprendieron que era
una medida de emergencia que
impeda la constante fertilizacin
cruzada tan esencial para un
esfuerzo cientfico fructfero.
Nuestra aptitud para superar a
posibles enemigos futuros depende
de adelantos cientficos que
progresarn ms rpidamente con
la difusin del conocimiento que
con una poltica de restriccin
continua del conocimiento que hoy
poseemos.

La necesidad de coordinacin
Al planificar la liberacin de
datos y experiencias cientficas
recogidos en relacin con la guerra,
no debemos pasar por alto el
hecho de que la investigacin

124 REDES

progres bajo muchos auspicios: el


ejrcito, la armada, la Oficina de
Investigacin y Desarrollo
Cientfico, el Comit Asesor
Nacional de Aeronutica, otros
ministerios y agencias del gobierno,
instituciones educacionales y
muchas organizaciones
industriales. Ha habido numerosos
casos de descubrimiento
independiente de la misma verdad
en diferentes lugares. Permitir la
liberacin de informacin de una
agencia y seguir restringindola en
otros mbitos sera injusto en su
efecto y tendera a deteriorar la
moral y eficiencia de los cientficos
que pospusieron intereses
individuales debido a los controles
y restricciones de la guerra.
Una parte de la informacin
hoy confidencial debe hacerse
pblica si la poseemos en conjunto
con nuestros aliados. Los planes
para eso deben coordinarse con
ellos a fin de minimizar el peligro
de fricciones internacionales que
resultaran de una liberacin
espordica y descontrolada.

Una junta de control de la


liberacin de informacin
La agencia responsable de
recomendar la liberacin de
informacin militar confidencial
debe ser un organismo compuesto
por el ejrcito, la armada y los
civiles, bien versado en ciencia y
tecnologa. Debe ser competente
para asesorar a los secretarios de
guerra y marina. Por otra parte,
tiene que contar con un

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

reconocimiento suficiente para


poder tomar decisiones rpidas y
prcticas.
Para satisfacer estas
condiciones, recomiendo el
establecimiento de una junta,
constituida en un plano de igualdad
por cientficos y militares, cuya
funcin sea dictaminar la
eliminacin de la confidencialidad y
controlar la liberacin para su
publicacin de informacin
cientfica que hoy es secreta.

durante su ausencia.
Se recomienda que todas las
agencias, gubernamentales y
privadas, que posean informacin
cientfica liberada del control de
seguridad, adopten sin tardanza
medidas que alienten y faciliten la
preparacin y publicacin de
informes.

Captulo 6
Los medios para un fin

Debe alentarse la publicacin


La liberacin de informacin
actualmente sometida a las normas
de seguridad no es ms que una
fase del problema. La otra es
disponer la preparacin del material
y su publicacin en una forma y un
precio que faciliten su difusin y su
uso. En el caso de la Oficina de
Investigacin y Desarrollo
Cientfico, y en tanto el personal
bajo nuestro control an
permanece reunido y en posesin
de los antecedentes, se tomaron
medidas para la preparacin de
manuscritos tan pronto como
disminuya la presin en favor de la
produccin de resultados para la
guerra.
Debemos poner este material
al alcance de los cientficos de
todas partes con gran prontitud, y
al precio ms bajo que sea
compatible con un formato
adecuado. Tambin es preciso que
lo hagamos llegar a los hombres
que estudian en ultramar, a fin de
que sepan lo que ha pasado

Nuevas responsabilidades
para el gobierno
De los informes de los
diversos comits que se adjuntan
como apndices se desprende una
clara leccin. El gobierno federal
debe aceptar nuevas
responsabilidades para promover la
creacin de nuevos conocimientos
cientficos y el desarrollo del talento
cientfico en nuestra juventud.
El alcance y la naturaleza de
estas nuevas responsabilidades se
exponen en detalle en los informes
de los comits, a cuyas
recomendaciones en este aspecto
nos adherimos plenamente.
Para el cumplimiento de esas
responsabilidades ser preciso
comprometer fondos federales.
Hemos reflexionado mucho sobre
la cuestin de cmo pueden
establecerse planes para el uso de
esos fondos, de manera tal que no
desplacen de la escena los
aportados por gobiernos locales,

REDES 125

DOSSIER

fundaciones y donantes privados.


Creemos que nuestras propuestas
minimizarn ese efecto, pero
dudamos de que pueda evitarse
por completo. En nuestra opinin,
sin embargo, la necesidad nacional
de ms y mejores investigaciones
cientficas es tan grande que el
riesgo debe aceptarse.
Tambin resulta notorio que el
cumplimiento efectivo de estas
responsabilidades requerir toda la
atencin de alguna agencia global
dedicada a esa finalidad. Dentro
del gobierno debe haber un punto
focal concentrado en un programa
concertado de asistencia a la
investigacin cientfica realizada
fuera de su mbito. La aludida
agencia debe suministrar los
fondos necesarios para apoyar la
investigacin bsica en las
facultades y universidades,
coordinar donde sea posible
programas de investigacin en
asuntos de la mayor importancia
para el bienestar nacional, formular
una poltica gubernamental
nacional para la ciencia, auspiciar
el intercambio de informacin
cientfica entre profesionales y
laboratorios, tanto en nuestro pas
como en el extranjero, y
asegurarse de que se mantengan
los incentivos a la investigacin en
la industria y las universidades.
Todos los comits asesores en esta
materia estn de acuerdo en la
necesidad de dicha agencia.

El mecanismo
Dentro de los ministerios
estatales existen muchos grupos

1 2 6 REDES

cuyos intereses son


primordialmente los de la
investigacin cientfica. Hay
ejemplos notables en los
departamentos de agricultura,
comercio e interior, y en la Agencia
de Seguridad Federal. Estos
grupos se interesan en la ciencia
como un aspecto colateral y
perifrico de los grandes problemas
abordados por esos
departamentos. Los grupos deben
permanecer donde estn y seguir
cumpliendo sus funciones actuales,
incluido el apoyo a la investigacin
agrcola mediante subsidios a las
Compaas de Concesin de
Tierras y las Estaciones
Experimentales, dado que su
mayor contribucin radica en la
aplicacin de conocimientos
fundamentales a los problemas
especiales de los departamentos a
los que pertenecen.
Por la misma razn, no se
puede hacer recaer en ellos las
nuevas y grandes
responsabilidades en ciencia que
corresponden al gobierno y que
ste debe aceptar. Las
recomendaciones de este informe
que se relacionan con la
investigacin dentro del estado, la
liberacin de informacin cientfica,
la aclaracin de las leyes
impositivas y la recuperacin y
desarrollo de nuestro talento
cientfico hoy bajo bandera pueden
implementarse con medidas dentro
de la estructura gubernamental
existente. Pero en esta estructura,
financiada por el Congreso, no
existe una agencia dedicada a
complementar el apoyo a la

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

investigacin bsica en las


universidades, tanto en medicina
como en ciencias naturales; a
fomentar la investigacin en
nuevas armas para ambas fuerzas;
o a administrar un programa de
becas cientficas.
El Congreso, por lo tanto,
debe crear una nueva agencia con
esa finalidad. Por otra parte, esta
agencia tiene que ser un organismo
independiente consagrado
exclusivamente al apoyo a la
investigacin cientfica y la
educacin cientfica avanzada. La
industria aprendi hace muchos
aos que por lo general la
investigacin bsica no puede
realizarse fructferamente como un
organismo adjunto o una
subdivisin de una agencia o
departamento operativos. Esas
agencias tienen metas operativas
inmediatas y estn sometidas a la
presin constante de producir de
una manera tangible, porque sa
es la prueba de su valor. Ninguna
de estas condiciones es favorable a
la investigacin bsica. sta es la
exploracin de lo desconocido, y es
necesariamente especulativa. La
inhiben los enfoques, tradiciones y
criterios convencionales. No es
posible realizarla satisfactoriamente
en una atmsfera en que se la
evala y somete a prueba segn
pautas de funcionamiento o
produccin. La investigacin
cientfica bsica, en consecuencia,
no debe ponerse bajo el control de
una agencia operativa cuya
preocupacin preponderante sea
otra cosa. La investigacin siempre
sufrir cuando se la haga competir

con las operaciones. Cada uno de


los comits asesores en estos
tpicos lleg a la conclusin de que
debe haber una nueva agencia
independiente.
Estoy convencido de que
estas nuevas funciones deberan
centrarse en una sola agencia. La
ciencia es en esencia una cosa
unitaria. El nmero de agencias
independientes debera ser mnimo.
Gran parte del progreso mdico,
por ejemplo, provendr de avances
fundamentales en qumica. La
separacin de las ciencias en
compartimentos estancos, como
ocurrira si hubiera ms de una
agencia, demorara y no
promovera el conocimiento
cientfico en su conjunto.

Cinco elementos fundamentales


Hay ciertos principios bsicos
en que debe fundarse el programa
de apoyo gubernamental a la
investigacin y la educacin
cientficas si queremos que ese
apoyo sea eficaz y evite perjudicar
las cosas mismas que procuramos
promover. Esos principios son los
siguientes:
1) Cualquiera que sea el grado
del apoyo, la provisin de fondos
debe ser estable a lo largo de un
nmero determinado de aos, a fin
de que puedan emprenderse
programas de largo plazo. 2) La
agencia a cargo de la
administracin de dichos fondos
debe estar compuesta por
ciudadanos seleccionados
nicamente sobre la base de su

REDES 1 2 7

>

DOSSIER

inters y capacidad para promover


el trabajo de la agencia. Debe
tratarse de personas de amplio
inters en y comprensin de las
peculiaridades de la investigacin y
la educacin cientficas. 3) La
agencia debe fomentar la
investigacin mediante contratos o
subsidios a organizaciones no
pertenecientes al gobierno federal.
No debera contar con laboratorios
propios. 4) El apoyo a la
investigacin bsica en las
facultades, universidades e
institutos pblicos y privados debe
dejar el control interno de las
polticas, el personal y el mtodo y
alcance de la investigacin en
manos de las mismas instituciones.
Esto es de la mayor importancia. 5)
Si bien debe asegurar una
completa independencia y libertad
en cuanto a la naturaleza, el
alcance y la metodologa de la
investigacin llevada a cabo en las
instituciones receptoras de fondos
pblicos, y mantener su poder de
decisin en la asignacin de esos
fondos, la fundacin aqu propuesta
tiene que ser responsable ante el
presidente y el Congreso. Slo
mediante esa responsabilidad
podemos mantener la relacin
conveniente entre la ciencia y otros
aspectos de un sistema
democrtico. Los controles
habituales de auditora, informes,
presupuestos y otros similares
deben aplicarse, desde luego, a las
operaciones administrativas y
fiscales de la fundacin, sujetos,
sin embargo, a los ajustes de
procedimiento que sean necesarios
para satisfacer los requisitos

128 REDES

especiales de la investigacin.
La investigacin bsica es un
proceso a largo plazo: deja de ser
bsica si se esperan resultados
inmediatos gracias a un apoyo a
corto plazo. En consecuencia, es
preciso encontrar mtodos que
permitan a la agencia comprometer
fondos de asignaciones actuales
para programas de cinco aos de
duracin o ms. Cabe esperar que
el programa y su apoyo gocen de
continuidad y estabilidad a) gracias
a la creciente comprensin por
parte del Congreso de los
beneficios de la investigacin
cientfica para el pblico, y b)
debido a que entre quienes realicen
investigaciones bajo los auspicios
de la agencia crecer la conviccin
de que un trabajo de buena calidad
redundar en la continuidad del
respaldo.

Investigacin militar
Tal como se afirm en este
informe, la preparacin militar exige
una organizacin permanente,
independiente y de control civil que
tenga una estrecha relacin con el
ejrcito y la armada, pero con
fondos directos del Congreso y la
facultad explcita de iniciar
investigaciones militares que
complementen y fortalezcan las
llevadas a cabo directamente bajo
el control de ambas fuerzas. Como
medida temporaria, la Academia
Nacional de Ciencias cre la Junta
de Investigacin para la Seguridad
Nacional a solicitud de los
secretarios de guerra y marina.

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

Esto es extremadamente deseable


a fin de que no haya interrupciones
en las relaciones entre cientficos y
militares luego de que la Oficina de
Investigacin y Desarrollo
Cientfico, establecida para la
emergencia blica, deje de existir.
El Congreso estudia hoy una
legislacin para proveer de fondos
a esta junta mediante asignaciones
directas.
Creo que, como medida
permanente, sera apropiado
agregar a la agencia necesaria
para cumplir las otras funciones
recomendadas en este informe las
responsabilidades de realizar
investigaciones militares iniciadas y
controladas por civiles. La funcin
de ese grupo civil consistira
principalmente en efectuar
investigaciones de largo alcance
sobre problemas militares -dejando
en manos de las fuerzas la tarea
de perfeccionar las armas
existentes-. Parte de las
investigaciones sobre problemas
militares deberan ser realizadas,
tanto en pocas de paz como de
guerra, por civiles,
independientemente de las
autoridades castrenses. La
responsabilidad primaria del
ejrcito y la armada es entrenar a
los hombres, poner a disposicin
las armas y emplear la estrategia
que signifiquen la victoria en
combate. No puede esperarse que
las fuerzas armadas sean expertas
en todos los complejos campos que
hacen posible que una gran nacin
combata con xito en una guerra
total. Hay ciertos tipos de
investigacin -como la referida a la

mejora de las armas existentesque dentro de las instituciones


militares pueden hacerse mejor que
en otra parte. Sin embargo, la
actividad investigativa de largo
alcance, que implica la aplicacin
de los descubrimientos cientficos
ms recientes a las necesidades
militares, debe ser responsabilidad
de los cientficos civiles de las
universidades y la industria que
estn mejor capacitados para
llevarla a cabo completa y
exitosamente. Es esencial que
ambos tipos de investigacin
avancen y haya la conexin ms
estrecha entre ambos grupos.
El hecho de asignar la funcin .
de la investigacin civil de temas
militares a la agencia propuesta la
pondra en ntima relacin con un
vasto programa de investigacin
bsica tanto en ciencias naturales
como en medicina. De tal modo
podra mantenerse fcilmente un
equilibrio entre la investigacin
militar y de otros tipos.
El establecimiento de la nueva
agencia, incluido en ella un grupo
civil de investigacin militar, no
debera demorarse a causa de la
existencia de la Junta de
Investigacin para la Seguridad
Nacional, que es un organismo
temporario. Tampoco deberan
retrasarla las ncertidumbres con
respecto a la organizacin de
posguerra de nuestros
departamentos militares. Es
evidente que la nueva agencia, con
la inclusin del grupo civil de
investigacin militar, puede ser lo
suficientemente flexible para
adaptar su funcionamiento a

REDES 129

DOSSIER

cualquier tipo de organizacin que


finalmente adopten esos
departamentos.
2.

Fundacin Nacional
de Investigacin
A mi juicio, la mejor forma de
promover el inters nacional en la
investigacin y la educacin
cientficas es crear una Fundacin
Nacional de Investigacin.
/.

Objetivos. La Fundacin
Nacional de Investigacin debe
desarrollar y promover una
poltica nacional para la
investigacin y la educacin
cientficas, apoyar la
investigacin bsica en las
organizaciones sin fines de
lucro, desarrollar el talento
cientfico de la juventud
norteamericana por medio de
becas y sostener con contratos
y otros instrumentos la
investigacin a largo plazo de
cuestiones militares.

//. Miembros
1. La responsabilidad ante el
pueblo, a travs del presidente
y el Congreso, debe ponerse en
las manos de, digamos, nueve
miembros, que tienen que ser
personas sin ninguna otra
conexin con el gobierno y que
no sean representativas de
ningn inters especial, y a
quienes debe conocerse como
miembros de la Fundacin
Nacional de Investigacin,
seleccionadas por el presidente

1 3 0 REDES

3.

4.
5.

6.

sobre la base de su inters y


capacidad para promover los
objetivos del organismo.
Los mandatos de los miembros
deben ser de, digamos, cuatro
aos, sin posibilidad de
reeleccin inmediata siempre
que hayan cumplido la totalidad
de su mandato. Es preciso
disponer que los miembros
designados por primera vez
cumplan mandatos de una
duracin tal que se designen
por lo menos dos de ellos cada
ao sucesivo.
Los miembros no recibirn
remuneraciones, pero deben
estar autorizados a
reembolsarse los gastos
incurridos en el cumplimiento
de sus obligaciones.
Los miembros deben elegir
anualmente a su presidente.
El director ejecutivo de la
fundacin debe ser nombrado
por los miembros. Sujeto ai
control y la supervisin de
stos (que actan como una
junta), aqul debe cumplir
todas las funciones fiscales,
legales y administrativas de la
fundacin. Debe recibir un
salario que sea plenamente
adecuado para atraer a un
hombre destacado a ese
puesto.
Es preciso que haya una oficina
administrativa responsable ante
el director y encargada de las
funciones administrativas
fiscales, legales, de personal y
otras similares, necesarias para
el cumplimiento de los objetivos
de la fundacin.

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

7. Con la excepcin del director,


los miembros de la divisin y un
funcionario ejecutivo nombrado
por el director para administrar
los asuntos de cada divisin,
todos los empleados de la
fundacin deben ser
designados de acuerdo con las
normas de la administracin
pblica.
///. Organizacin
1. A fin de cumplir los objetivos de
la fundacin, los miembros
deben establecer varias
divisiones profesionales
responsables ante ellos. En un
principio, estas divisiones deben
ser las siguientes:
a. Divisin de Investigacin
Mdica: su funcin debe ser
apoyar la investigacin mdica.
b. Divisin de Ciencias Naturales:
su funcin debe ser apoyar la
investigacin en las ciencias
fsicas y naturales.
c. Divisin de Defensa Nacional: la
funcin de esta divisin debe
ser apoyar la investigacin
cientfica de largo alcance sobre
temas militares.
d. Divisin de Personal y
Educacin Cientfica: la funcin
de esta divisin debe consistir
en apoyar y supervisar el
otorgamiento de becas en
ciencia.
e. Divisin de Publicaciones y
Colaboracin Cientfica: debe
estar encargada de estimular la
publicacin de conocimientos
cientficos y promover el
intercambio internacional de
informacin cientfica.

2. Cada divisin de la fundacin


debe estar constituida por al
menos cinco integrantes,
designados por los miembros
de la fundacin. Para concretar
los nombramientos, stos
deben solicitar y considerar las
recomendaciones de la
Academia Nacional de Ciencias,
a la que debe pedirse que cree
un nuevo comit de nominacin
para la Fundacin Nacional de
Investigacin, a fin de reunir las
recomendaciones de cientficos
de todas las organizaciones. El
presidente de cada divisin
debe ser designado por los
miembros de la fundacin.
3. Los integrantes de las
divisiones deben ser
designados por el plazo que
determinen los miembros de la
fundacin, y pueden ser
reelectos a voluntad de stos.
Se les deben reembolsar sus
gastos y asignarles una
remuneracin diaria de,
digamos, cincuenta dlares
mientras se dediquen a las
actividades de la fundacin,
pero ningn integrante de las
divisiones debe recibir
anualmente una remuneracin
que supere, digamos, los diez
mil dlares.
4. Entre los integrantes de la
Divisin de Defensa Nacional,
adems de, digamos, cinco
civiles, debe contarse un
representante designado por el
secretario de guerra y otro por
el secretario de marina, que
actuarn sin una retribucin
adicional por esta obligacin.

REDES 1 3 1

DOSSIER

Organizacin propuesta para la Fundacin Nacional


de Investigacin
Fundacin Nacional de
Investigacin
Miembros
Director

Oficina de personal
Consejo general
Funcionario de finanzas
Planificacin administrativa
Personal
Divisin de
Investigacn
Mdica

Divisin de
Personal y
Educacin
Cientfica

Divisin de
Ciencias
Naturales

Divisin de
Defensa
Nacional

Divisin de
Publicaciones y
Colaboracin
Cientfica

Miembros
Funcionario
Ejecutivo

Miembros
Funcionario
Ejecutivo

Miembros
Funcionario
Ejecutivo

Miembros
Funcionario
Ejecutivo

Miembros
Funcionario
Ejecutivo

IV. Funciones
1. Los miembros de la fundacin
deben tener las siguientes
funciones, facultades y
obligaciones:
a. Formular polticas globales de la
fundacin.
b. Establecer y mantener en los
Estados Unidos, sus territorios y
posesiones, las oficinas que
consideren necesarias.
c. Reunirse y actuar en cualquier
lugar de los Estados Unidos, sus
territorios y posesiones.
d. Obtener y utilizar los servicios de
otras agencias gubernamentales
en la medida en que stas estn
preparadas para prestarlos.
e. Adoptar, promulgar, enmendar y

1 3 2 REDES

rescindir normas y regulaciones


para cumplir las disposiciones de
la legislacin y las polticas y
prcticas de la fundacin.
Revisar y equilibrar las
necesidades financieras de las
distintas divisiones y proponer al
presidente la estimacin anual
de fondos requeridos por cada
una de ellas. Las asignaciones
deben destinarse a los objetivos
especficos de cada divisin,
pero la fundacin debe contar
con poder decisorio sobre el
gasto de los fondos de cada una
de ellas.
Suscribir contratos o dar
subvenciones para la realizacin
de investigaciones mediante

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

h.

i.

j.

k.

I.

m.

n.

negociaciones directas, sin


necesidad de hacer licitaciones
pblicas.
Y con el asesoramiento de las
divisiones en cuestin:
Crear las agencias y consejos
asesores y de cooperacin en el
nivel estadual, regional o
nacional que a su juicio puedan
representar una ayuda para
concretar los objetivos de la
legislacin y pagar los gastos
correspondientes.
Suscribir contratos con u otorgar
subvenciones a instituciones de
investigacin educacionales y
sin fines de lucro, como sostn a
la investigacin cientfica.
Iniciar y financiar en agencias,
instituciones u organizaciones
apropiadas investigaciones
sobre problemas relacionados
con la defensa nacional.
Iniciar y financiar en
organizaciones apropiadas
proyectos de investigacin para
los que las instalaciones
existentes sean inaccesibles o
inadecuadas.
Establecer becas de ciencias
naturales, incluidas la biologa y
la medicina.
Promover la difusin de
informacin cientfica y tcnica y
fomentar su intercambio
internacional.
Apoyar la cooperacin
internacional de la ciencia
suministrando ayuda financiera
para las reuniones, asociaciones
de sociedades cientficas y
programas de investigacin
cientfica de alcance
internacional.

o. Idear y promover el uso de


mtodos para mejorar la
transicin entre la investigacin y
su aplicacin prctica en la
industria.
2. Las divisiones deben ser
responsables ante los miembros
de la fundacin por:
a. La formulacin de programas y
polticas dentro del campo de
accin de divisiones especficas.
b. Las recomendaciones con
respecto a la asignacin de
programas de investigacin a
diversas organizaciones.
c. La recomendacin de
mecanismos apropiados entre la
fundacin y las organizaciones
seleccionadas para concretar el
programa.
d. La recomendacin de
mecanismos de coordinacin
con las autoridades estaduales y
locales con respecto a la
cooperacin en un programa de
becas en ciencia.
e. La revisin peridica de la
calidad de la investigacin
realizada bajo los auspicios de
cada divisin y la supervisin del
programa de apoyo a las
investigaciones.
f. La presentacin de
presupuestos de necesidades
financieras para el trabajo de la
divisin.
g. El mantenimiento de relaciones
con otras agencias de
investigacin cientfica, tanto
gubernamentales como privadas,
interesadas en el trabajo de la
divisin.

REDES 133

DOSSIER

V. Poltica de patentes. El xito de >


la Fundacin Nacional de
Investigacin en la promocin de
la investigacin cientfica en este
pas depender en gran medida
de la cooperacin de
organizaciones no
pertenecientes al gobierno. Al
suscribir contratos con o
entregar subvenciones a dichas
organizaciones, la fundacin
debe proteger adecuadamente el
inters pblico, y al mismo
tiempo permitir que la
organizacin que colabora tenga
una libertad y un incentivo
apropiados para realizar
investigaciones cientficas.
Normalmente, el inters pblico
quedar adecuadamente
protegido si el gobierno recibe
una licencia libre de regalas
para propsitos estatales de
acuerdo con cualquier patente
resultante del trabajo financiado
por la fundacin. La institucin
investigadora no debe estar
obligada a patentar
descubrimientos hechos como
resultado del apoyo de la
fundacin. Ciertamente, no debe
haber ninguna exigencia
absoluta de que todos los
derechos de dichos
descubrimientos se atribuyan al
gobierno, pero el director y la
divisin interesada deben tener
la facultad de decidir si en casos
especiales el inters pblico
exige que le sean asignados. En
este aspecto, la legislacin debe
dejar a los miembros de la
fundacin poder de decisin
sobre su poltica de patentes, a

134 REDES

fin de que los mecanismos de


stas puedan ajustarse a lo que
requieran las circunstancias y el
inters pblico.
VI. Autoridad especial. Con el objeto
de garantizar que hombres de
gran competencia y experiencia
puedan ser designados como
miembros de la fundacin e
integrantes de las diversas
divisiones profesionales, la
legislacin que cree el
organismo debe incluir una
autorizacin especfica para que
sus miembros y los integrantes
de las divisiones tambin
puedan dedicarse a la actividad
privada y remunerativa, no
obstante las disposiciones de
cualquier otra ley: con la
condicin, sin embargo, de que
en esa actividad no se reciba
remuneracin alguna en ninguna
forma y de ninguna institucin
con fines de lucro que reciba
fondos bajo contrato, o de otro
modo, de la divisin o divisiones
de la fundacin con que el
individuo est relacionado. En
pocas normales, y en vista de
las prohibiciones legales que
restringen la dualidad de
intereses de los funcionarios
pblicos, sera virtualmente
imposible convencer a personas
que tuvieran cualquier tipo de
actividad privada que sirvieran al
gobierno desde una funcin
oficial. Sin embargo, a fin de
garantizar los servicios de
tiempo parcial de los hombres
ms competentes como
miembros de la fundacin y las

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

divisiones, estas prohibiciones


rigurosas deben liberalizarse en
la medida indicada.
Como la investigacin no es similar
a la adquisicin de elementos
estandarizados, que pueden formar
parte de licitaciones competitivas
con determinadas especificaciones,
la legislacin por la que se
establezca la Fundacin Nacional
de Investigacin debe liberar a sta
de la obligacin de colocar sus
contratos de investigacin mediante
licitaciones pblicas. Esto es
particularmente as dado que la
dimensin del xito de un contrato
de investigacin no radica en su
costo en dlares sino en el aporte
cualitativo y cuantitativo que hace a
nuestro conocimiento. La magnitud
de este aporte, a su vez, depende
del espritu y talento creativos que
pueden aplicarse en un laboratorio
de investigacin. La Fundacin
Nacional de Investigacin, en
consecuencia, debe tener la libertad
de colocar sus contratos o
subvenciones no slo en las
instituciones que hayan demostrado
una capacidad investigativa, sino
tambin en otras cuyo talento
latente o atmsfera creativa
representen una promesa de xito
en la materia.
Como en el caso de las
investigaciones auspiciadas durante
la guerra por la Oficina de
Investigacin y Desarrollo Cientfico,
las propiciadas por la Fundacin
Nacional de Investigacin deben
realizarse, en general, sobre la base
del costo real, sin ganancia para la
institucin beneficiara del contrato o

la subvencin.
Hay otra cuestin que exige
una mencin especial. Como la
investigacin no se incluye en la
categora de las operaciones
comerciales o adquisitivas normales
que regularmente amparan las
relaciones contractuales habituales,
es esencial que en el caso de los
contratistas se renuncie a ciertos
requisitos fiscales estatutarios y
regulatorios. Por ejemplo, la
legislacin debe autorizar a la
Fundacin Nacional de Investigacin
a redactar, modificar o enmendar
contratos de todo tipo con
consideraciones legales o sin ellas,
y sin fianzas de ejecucin. De
manera similar, deben permitirse los
pagos anticipados a discrecin del
director de la fundacin cuando
sean necesarios. Por ltimo, los
requisitos normales de certificacin
de la Oficina Contable General con
respecto a la itemizacin o
justificacin detallada de los
comprobantes emitidos en los
contratos de costos deben
liberalizarse en el caso de los
contratistas de investigacin.
Cuando se trata de este tipo de
contratos, la adopcin irrestricta de
los procedimientos habituales ser
nociva para la eficiencia de las
operaciones e incrementar
innecesariamente el costo del
trabajo del gobierno. Sin la amplia
autoridad en estos trminos que
estaba contenida en la primera ley
de facultades de guerra y sus
rdenes ejecutivas
correspondientes, junto con la
liberalizacin especial de los
requisitos de certificacin otorgada

REDES 135

DOSSIER

por la Oficina Contable General, la


Oficina de Investigacin y Desarrollo
Cientfico se habra visto en grave
desventaja para proseguir las
investigaciones sobre temas
militares durante esta guerra. A
diferencia de las instituciones
comerciales, las facultades y
universidades en que la
investigacin se realizar
principalmente bajo contrato con la
fundacin no estn preparadas para
manejar los detallados
procedimientos de certificacin y los
tecnicismos de auditora que se
exigen a los contratistas habituales
del gobierno.
Actividad

cuando se espera que la


actividad haya alcanzado un
nivel bastante estable.

Accin del Congreso


La Fundacin Nacional de
Investigacin aqu propuesta
satisface la urgente necesidad de
los das que tenemos por delante.
La forma de la organizacin
sugerida es el resultado de una
cantidad considerable de
deliberaciones, y tiene su
importancia. El muy exitoso criterio
de organizacin del Comit Asesor
Millones de dlares
Primer ao
Quinto ao

Divisin de Investigacin mdica


Divisin de Ciencias Naturales
Divisin de Defensa Nacional
Divisin de Personal y Educacin Cientfica
Divisin de Publicaciones Colaboracin Cientfica
Administracin

VIl. Presupuesto. Los estudios de


los diversos comits
proporcionan una base parcial
para hacer un clculo del orden
de magnitud de los fondos
necesarios para implementar el
programa propuesto. Es evidente
que ste debe progresar de
manera saludable a partir de un
modesto inicio. Las siguientes
estimaciones muy generales
corresponden al primer ao de
funcionamiento luego de la
organizacin y puesta en marcha
de la fundacin, y al quinto ao,

136 REDES

5,0
10,0
10,0
7,0
0,5
1,0

20,0
50,0
20,0
29,0
1,0
2,5

Nacional de la Aeronutica, que


promovi la investigacin bsica en
problemas del vuelo durante los
ltimos treinta aos, se consider
cuidadosamente al proponer el
mtodo de designacin de los
miembros de la fundacin y definir
sus responsabilidades. Por otra
parte, cualquiera sea el programa
que se adopte, es vitalmente
importante que cumpla los cinco
elementos fundamentales.
La fundacin aqu propuesta
slo se describi en lneas
generales. Los excelentes informes

CIENCIA, LA FRONTERA SIN FIN

de los comits que estudiaron estas


cuestiones se adjuntan como
apndices. Sern de ayuda para
proporcionar sugerencias
detalladas.
La legislacin es necesaria. Es
preciso que se elabore con gran
cuidado. Una accin rpida es

imperativa, sin embargo, si se


pretende que esta nacin enfrente el
desafo de la ciencia y utilice
plenamente sus potencialidades. De
la sabidura con que la apliquemos
a la resolucin de los problemas de
los aos venideros depende en gran
medida nuestro futuro como nacin.

REDES 137