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El PP es el plstico de ms baja densidad, tiene buena resistencia qumica y al

calor, un alto balance impacto-rigidez y destacadas propiedades pticas.


El polipropileno (PP) es el segundo polmero de mayor aplicacin en el mundo y su
consumo va en aumento en industrias como la automotriz y de empaque y embalaje,
ya que es el plstico de ms baja densidad.
En 2014, el valor del mercado mundial de polipropileno ascendi a US$81,6 billones y
se prev que alcance US$133,3 billones en 2023, segn un estudio de mercado de la
consultora Transparency Market Research.
Esta demanda creciente provendr no slo de los fabricantes de empaque, sino de la
industria de automviles que busca materiales que les permitan reducir el peso de los
vehculos. En Mxico, en 2015, se consumieron 1.200.000 toneladas de polipropileno,
lo que represent un crecimiento de 6% respecto del ao anterior; se prev que
contine en aumento.
Indelpro, filial de Grupo Alfa, es el nico fabricante nacional de polipropileno y
suministra 500.000 toneladas de este material, de los tres tipos (homopolmero,
copolmero Random y copolmero de impacto), al mercado mexicano, por lo que existe
un dficit de 700.000 toneladas. Y aunque la compaa analiza la posibilidad de abrir
una nueva lnea de produccin, mientras tanto est entrando al pas material asitico.
La firma mexicana tiene una planta en Altamira y form un join venture con la empresa
LyondellBasell Industries, que le da apoyo tecnolgico para sus dos lneas actuales,
basadas en tecnologa Spheripol con capacidad para 240.000 toneladas anuales, y la
ms moderna en produccin de polipropileno Spherizone, que puede producir hasta
400.000 toneladas al ao.
La meta de la empresa para este 2016 es producir 600.000 toneladas, ya que la
produccin estadounidense que tradicionalmente llegaba a Mxico ahora est
atendiendo la demanda interna, lo que abri las puertas a proveedores asiticos.
"Hay un dficit en la regin en general, el mercado est cambiando, antes todas las
compaas de Estados Unidos mandaban material a Mxico y a Centro y Sudamrica,
ahora no, el mercado estadounidense ha crecido y todas las empresas de Estados
Unidos que producen polipropileno realmente estn al 90%-95% de capacidad pero

para surtir el mercado americano", explica Vctor Manuel Snchez Lpez, gerente de
Producto y Mercadotecnia de Indelpro.
Ante la entrada de nuevos jugadores en el mercado mexicano de polipropileno es
necesario que los fabricantes sepan cmo elegir el ms adecuado para su proceso de
extrusin, ya que a decir del especialista es comn que quienes compran el material
no conocen bien sus propiedades.
El directivo de Indelpro dijo que para elegir el polipropileno ms adecuado se debe
saber qu producto se va a producir (rafia, fleje, tubera, pelcula, lmina, fibra); qu
caractersticas fsicas o mecnicas deben tener los productos terminados (resistencia
al impacto, a la tensin, flexin, elongacin, etc); conocer los requerimientos del cliente
en las piezas terminadas (protector UV, antiestticos, transparencia, brillo, etc);
adems de la velocidad de produccin de la lnea y si se va a utilizar material
reciclado.
"Esto es bastante comn en Mxico, por ejemplo, muchas veces se les entrega la hoja
tcnica y la ven y no saben qu son las pruebas, para qu sirven. Y s puedo decir que
tal vez el 70% de la gente no sabe o no entiende lo que son las propiedades
mecnicas", asegura.
Es por ello que durante su participacin en Plastimagen Mxico 2016, realizado en la
Ciudad de Mxico, el especialista habl sobre las caractersticas de los diferentes tipos
de polipropileno, adems de dar algunas recomendaciones para elegir el ms
adecuado para cada proceso de produccin.
Caractersticas del polipropileno
Vctor Manuel Snchez hizo hincapi en que los fabricantes de producto terminado
deben cuestionar al vendedor del polmero e indicarle qu condiciones requieren,
aditivos especiales o alguna condicin especial del material.
El polipropileno es el plstico de ms baja densidad, as que una pieza terminada de
PP va a pesar menos comparada con la misma pieza fabricada en polietileno (PE),
policloruro de vinilo (PVC), tereftalato de polietileno (PET) o cualquier otro plstico.
Entre sus bondades est el que tiene buena resistencia al calor, por lo que es muy
utilizado para recipientes de comida o artculos mdicos que se van a esterilizar.

Tambin tiene excelente resistencia qumica, de modo que resiste solventes, cidos,
lcalis y diferentes qumicos.

As mismo, tiene buen balance impacto-rigidez y buenas propiedades pticas, por


ejemplo, el copolmero Random es el ms transparente de todos, el homopolmero
tiene cierta transparencia y los copolmeros de impacto son ms opacos. El PP es un
plstico que repele el agua y tiene buenas propiedades dielctricas, ya que no
conduce corriente.
Hay tres tipos de polipropileno: homopolmero, copolmero Random y copolmero de
impacto. El homopolmero tiene la mayor temperatura de fusin, funde a 163C, lo que
se debe tomar en cuenta para el proceso, pues por ejemplo ste es ideal para fabricar
recipientes para comida; tambin es el ms ligero de los PP, el de mayor resistencia a
la tensin y el ms rgido de los tres tipos.
La desventaja del homopolmero es que solamente aguanta el impacto a temperaturas
altas o normales, por debajo de 2C se vuelve frgil y quebradizo. Bajo condiciones
normales es un plstico transparente, el Melt Flow (MF) va desde 0,3 hasta valores de
100 a 120 g/min, ya que con los procesos ms modernos se estn haciendo productos
de muy alta fluidez.
El segundo tipo es el copolmero Random al que se le agrega etileno en el reactor
principal, de modo que las cadenas del etileno sustituyen a las cadenas del propileno.
Su temperatura de fusin es de 135C a 150C, dependiendo del contenido de etileno
que tenga, entre ms etileno la temperatura de fusin va descendiendo.
Adems, es el ms transparente de los tres, es ms flexible que el homopolmero,
tiene menor resistencia a la tensin, resiste temperaturas hasta 0C, aunque por
debajo de ste se empieza a hacer quebradizo. Se utiliza principalmente para
procesos de extrusin de pelculas y tambin en algo de inyeccin, de acuerdo con
Vctor Manuel Snchez.
El tercer tipo es el copolmero de impacto y se hace con dos cadenas diferentes que
se unen; la primera cadena es el copolmero y la siguiente cadena lleva dentro de su
matriz un etileno que le da la elasticidad y lo hace muy resistente. Tiene un alto
impacto a temperatura ambiente y a subambientes. Resiste a temperaturas de -10C.

Tiene una rigidez y una resistencia intermedias, es el ms opaco de los tres tipos.
Entre ms hule tenga, el impacto aumenta, pero la rigidez va a bajar igual que la
resistencia a la tensin. Se utiliza para procesos de extrusin de lmina, tubera y
perfiles.
"El homopolmero, no lleva etileno; los copolmeros Random pueden llevar hasta 6%,
lo normal es que vayan hasta 3% y 3,5%, pero hay productos especiales, por ejemplo,
para tubera lleva 4,5% o un copolmero de bajo sello que son para pelculas y puede
llevar hasta 6%. Los copolmeros de impacto normalmente son mayores a 7% de
etileno y pueden ir hasta 18%. Hay copolmeros de impacto que se llaman no breaks
que se utilizan mucho en la industria automotriz y llevan hasta 18% de etileno en sus
cadenas", afirm el especialista.
Los aditivos
A decir de Vctor Manuel Snchez, los aditivos tienen la funcin de facilitar el
procesamiento de la resina, as como para mejorar y facilitar el uso de productos para
ciertos trabajos especiales y para mejorar propiedades estticas segn lo que se est
buscando.
"Las propiedades del PP son muy dependientes de los aditivos; de acuerdo al tipo de
aditivos que pongamos, nosotros podemos cambiar las condiciones de operacin. Hay
ciertos aditivos que modifican los flujos, modifican la viscosidad y cambian los perfiles
de temperaturas", destac.
De acuerdo con su experiencia, el especialista consider que todos los tipos de PP
deben tener tres aditivos: antioxidantes primarios y secundarios, y anticidos. Los
primarios sirven para evitar que el polipropileno se degrade a causa de altas
temperaturas, ya que la fluidez se incrementa y las propiedades mecnicas de las
piezas que vayan a fabricar se vuelven muy frgiles.
El aditivo primario funciona para mantener las caractersticas de la pieza terminada,
mientras que el aditivo secundario es para que cuando se procese el material ya sea
en la inyectora, en el extrusor o en cualquier equipo, ese aditivo se va a consumir en
ese proceso y evitar que el material se degrade.
El antioxidante secundario es el que se pone en la parte exterior, el que se va a
consumir porque es el que va a tener contacto con el calor, con la humedad y con el

aire. Se le ponen esos dos tipos de antioxidantes para que una parte se consuma en
el proceso de extrusin y la otra parte se consuma con el tiempo que dure el producto
terminado.
Por su parte, el anticido evita que el material se corroa. Cuando se produce el PP
tiene una molcula de cloro que al extruir el material con la humedad del medio
ambiente tendera a formar cido clorhdrico, entonces se le agrega un anticido para
que combata ese cido clorhdrico y no dae los equipos.

"Ese es un paquete bsico que en teora todos los PP deben llevar, entonces muchas
veces dicen: por qu este cuesta menos?, pues porque este no lleva ese tipo de
antioxidantes, por eso son ms baratos. Por eso se encuentran diferencias en los
plsticos, porque dependiendo si llevan o no aditivos o la cantidad de stos es el costo
que tiene el material", aadi el directivo de Indelpro.
Y segn el tipo de proceso tambin se recomiendan ciertos aditivos adems de los
mencionados.
Hoja de producto
El gerente de Producto y Mercadotecnia coment que la hoja de producto es
importante para ordenar el material idneo, ya que incluye Melt Flow, resistencia a la
tensin, resistencia al impacto, elongacin, mdulo de flexin, densidad y temperatura
de flexin, por lo que es necesario saber qu es cada uno.
El Melt Flow es una medida de viscosidad del material, entre ms bajo sea el MF el
material tiene cadenas ms largas y entre ms alto las cadenas son ms cortas, por lo
que el material tiende a fluir ms rpidamente que cuando las cadenas son muy
largas. La viscosidad se ve afectada por la temperatura, si sta sube el material fluye
ms rpido, pero si baja mucho el extrusor va a friccionar bastante el plstico y lo va a
degradar.
Si se agrega material reciclado, como ste ya ha pasado por un proceso de extrusin
se han roto ciertas cadenas, entonces va a tener una fluidez ms alta y va cambiar las
condiciones que se tendran si se usara material virgen, as que de acuerdo con la
cantidad de material reciclado se deber ajustar la temperatura.

As mismo, los aditivos tienen un papel muy importante, sean pigmentos, lubricantes,
cargas, anti-fog, antiestticos, etctera, porque van a cambiar la fluidez del material.
Otro aspecto a considerar es el peso molecular, un indicativo del crecimiento de la
cadena, pues los pesos moleculares muy altos hacen cadenas muy grandes,
afectando la fluidez del material. Las propiedades mecnicas tambin dependen de la
fluidez, por lo que a Melt Flow bajos, aumenta el impacto, pero baja la tensin y
aumenta la elongacin.
Vctor Manuel Snchez destac que la idea es que el fabricante entienda los tipos de
polipropileno que hay, los aditivos que llevan y que para cada proceso hay un
polipropileno que en teora se debe llevar. Es por ello que comparti una tabla general
que puede funcionar como gua a la hora de elegir un tipo de polipropileno.
Reiter que para elegir el polipropileno ms adecuado se debe saber qu producto se
va a producir, qu caractersticas fsicas o mecnicas requieren los productos
terminados; as como la velocidad de produccin de la lnea y si se va a utilizar
material reciclado, adems de saber cules son los requerimientos del cliente en las
piezas terminadas.
Tipos de PP para los procesos
Rafia: Homopolmeros con MF: 2 a 5
Fleje: Homopolmeros, Mini-Random con MF: 1 a 3
Tubera roscada: Homopolmeros con MF: 0,2 a 0,4 (necesita antioxidantes para calor
y protector UV)
Tubera termofusionada: Copolmero Random con MF: 0,2 a 0,4 (necesita
antioxidantes para calor y protector UV)
Tubera industrial: Copolmeros de impacto con MF: 2 a 4 (necesita ms
antioxidantes, protector UV y pigmentos)
Pelcula Bopp: Homopolmero, Mini-Random con MF: 2 a 3,5 (puede llevar deslizante
o slip, anti-block y pigmento)
Pelcula Cast: Homopolmero con MF: 6 a 8 (puede llevar deslizante o slip, anti-block
y pigmento)
Lmina: Homopolmero, copolmero Random, con MF: 1 a 3
Lmina cartn corrugado: Copolmero impacto con MF: 2 a 4

Laminacin: Homopolmeros, Copolmeros Random con MF: 30 a 40


Termoformado: Homopolmeros con MF: 2 a 3,5 (puede llevar nucleantes, agentes
clarificantes, talco)
Fibra: Homopolmeros, alta tenacidad MF: 10 a 15, baja tenacidad MF: 25 a 45 (puede
llevar protector UV y pigmentos)
Fin.