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Segn la Alzheimers Association[1], las actividades ms

recomendables para realizar con las personas mayores


afectadas por esta demencia son las siguientes:
1. Auto-expresin y trabajos manuales: Mucha gente
disfruta las actividades que ofrecen una oportunidad para la
auto-expresin. Las cuales incluyen pintura, dibujo, baile,
canto, tocar instrumentos musicales, arreglar las plantas o
haciendo trabajos manuales.
2. Ejercicio: Considere el ejercicio de jugar con una pelota
suave, caminatas regulares con la persona a la tienda o
alrededor de un centro comercial o haciendo tareas del hogar
como barrer el patio. Todo esto ofrece una oportunidad para
facilitar a la persona un poco de ejercicio.
3. Msica y baile: Recuerde que a mucha gente con la
enfermedad de Alzheimer les agrada cantar canciones
familiares o himnos, practicar el baile o tocar instrumentos
musicales.
4. Jugando con los nios: Planee actividades de tal manera
que los nios y la persona de Alzheimer tengan una
participacin positive. Pero, recuerde que usted debe de
controlar el comportamiento de la persona.
5. Revistas, cuentos, libros de dibujos: Pase tiempo con la
persona mirando las fotos y dndole oportunidad para
observar revistas de viajes y recorte los dibujos de las
escenas favoritas.
6. Lectura: Trate de leer cuentos de un peridico, revista o
relatos agradables.

7. Juegos de seleccin: A la gente que alguna vez le


agradaba jugar baraja o cartas, posiblemente le gustara
seguir hacindolo de una forma ms simple. Tambin,
dependiendo del nivel de capacidad, podra separar diferentes
tipos de cartas u otras actividades como separa botones,
monedas o tarjetas.
8. Observacin y excursiones: Experimente con ver
pelculas antiguas. A otras personas les gustara observar
eventos deportivos, pasear en el auto, salir a cenar, al
Zoolgico, al Parque o al Museo de Arte.

LECTURA DEL PERIDICO


Es muy comn en las Residencias y los Centros de Da
comenzar la maana leyendo el peridico. El profesional que
se encargue de ello (psiclogo, trabajador social, integrador,
animador...) leer las noticias en voz alta y animar a los
dems usuarios a comentarlas. Con esto no slo se propicia la
integracin social de los usuarios sino que, adems,
constituye un ejercicio magnfico de orientacin a la
realidad.
CUENTOS Y RELATOS
Es tambin muy interesante leer cuentos con moraleja. No
deben ser los tpicos cuentos infantiles que todos conocemos
ya que tratamos con personas adultas. Tampoco deben ser
largos ya que los usuarios "perderan el hilo". Cuando
trabajaba con ellos sola leerlos los cuentos que aparecen
cada viernes en el diario gratuito 20 Minutos. Son relatos

cortos, tienen moraleja y esta caracterstica propicia un


debate posterior que, de nuevo, fomenta la participacin y la
orientacin a la realidad.
Adems de los cuentos, pueden resultar muy interesantes
relatos sobre la historia de la localidad de los usuarios.
Por ejemplo, si el centro o residencia estuviese ubicado en
Madrid, y los usuarios llevaran mucho tiempo viviendo en el
municipio, les agradar or historias acerca de su barrio, sus
calles, sus monumentos, as como leyendas relacionadas,
personajes histricos madrileos... Al igual que con los
cuentos, las leyendas o historias deben ser cortas. Esta
actividad, que suele tener bastante xito, puede ir
acompaada de imgenes: si se dispone de un proyector, se
pueden ir visionando las fotos de los lugares a la vez que se
va comentando su historia, origen o leyenda.
POESAS
Tambin pueden leerse poesas. Es recomendable hacer
fotocopias de las mismas para que, mientras el profesional en
cuestin las lee en voz alta, todos los dems la sigan. Esta
actividad favorece la atencin, el lenguaje, la comprensin y
la imaginacin.
Las poesas pueden ser de diversas temticas, pero siempre
hay que buscar que gusten a los usuarios. En la web Poetas
por la Paz hay un sinfn de poemas agrupados por autores.
Yo recomiendo las poesas de Gloria Fuertes ya que son
sencillas, claras y simpticas.
CANCIONES

Sin duda, las canciones son una de las actividades


estrella de Centros de Da y Residencias para Mayores. Al
igual que las poesias, es muy recomendable hacer fotocopias
de las letras de las mismas y, de esta manera, el usuario a la
vez que las canta, las lee. La musicoterapia es muy
importante para las personas enfermas de Alzheimer.
ADIVINANZAS & REFRANES
Por ltimo, las adivinanzas y los refranes de toda la vida
constituyen, no solo un entretenimiento, sino un
entrenamiento cognitivo muy importante. El profesional ir
leyendo adivinanzas a todos los usuarios, mientras que stos
tendrn que adivinar la respuesta.
Con respecto a los refranes, el monitor leer la primera parte
de los refranes (por ejemplo, "cuando el ro suena...") y los
usuarios debern completarlo (siguiendo con el mismo
ejemplo, "...agua lleva"). Es recomendable hablar un poco del
refrn y preguntar los usuarios cuando se utiliza.
La orientacin temporal es la capacidad de localizar
mentalmente hechos o situaciones en distintos tiempos
situndolos cronolgicamente.
Es necesario trabajar y mejorar la atencin, el uso de
diferentes fuentes de informacin, la memoria y la
percepcin.

1. ESTRATEGIAS DE INTERVENCIN.
RECOMENDACIONES.

-Seguir siempre una misma rutina, en horarios fijos. En caso


de que la persona pregunte en todo momento la hora, es
mejor contestarle indicando la actividad que corresponde a
ese momento del da (por ejemplo, es tal hora, es la hora de
comer, hemos hecho tal, despus de comer haremos...).
-Utilizacin de relojes y calendarios. Que sean grandes y
estn colocados en lugares bien visibles. Antes de comenzar
cualquier actividad recordaremos el da, el mes, el ao y la
estacin en la que nos encontramos.
-Repetir asociaciones de informacin para la orientacin
temporal (por ejemplo, estamos en diciembre, hace fro, es
invierno).
-Explicar y comentar noticias de actualidad para mantener el
contacto con la realidad y mejorar la capacidad de atencin,
observacin y la orientacin espacio-temporal, y adems
tener momentos de comunicacin.
-Hablar sobre el pasado, porque la memoria de lo que ocurri
hace mucho tiempo se mantiene generalmente intacta, de tal
modo que las conversaciones acerca de lo que s puede
recordar le ayudarn a comunicarse y le harn sentir la
seguridad y el control de los que carece cuando se tratan
acontecimientos mas recientes. Se pueden utilizar fotografas
de familiares, objetos, pelculas, etc. y recordarle momentos
agradables.

2. ACTIVIDADES DE PSICOESTIMULACIN.
Una tcnica muy interesante es la psicoestimulacin, a travs

de la cual, pretendemos motivar y estimular al paciente


mediante actividades o talleres en los que trabajamos los
sentidos de forma ldica y agradable (podemos trabajar todos
los sentidos a travs de talleres de pintura con chocolate o
pintura de manos, musicoterapia, preparacin de ccteles y
canaps, juegos de bolos, taich o distintos tipos de gimnasia
suave, cuidado de plantas y/o animales, pelculas,
representaciones de cuentos, elaboracin de un lbum
fotogrfico, realizacin de murales haciendo referencia a los
meses del ao, diseo del calendario de cada mes, etc.).
Otras formas de trabajo pueden ser las fichas, coloquios,
listas, clasificaciones, puzzles, etc.

Lenguaje
Objetivos:
Intervenir sobre el lenguaje.
Consignas:
Ordene por orden alfabtico las siguientes palabras:
ERUPCIN HASTA HACHA TRIUMFADOR
VENGADOR CSCARA
NAUSEAS BOMBILLA CARGO JUEZ
RINCON ESPONJA LLAVES
ESPEJO ORO RADIO VALIDO SILLA
ZOOLOGICO - LIBRETA
1. 11.
2. 12.

3. 13.
4. 14.
5. 15.
6. 16.
7. 17.
8. 18.
9. 19.
10. 20.
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22-07-2011
Lenguaje
Objetivos:
Intervenir sobre lenguaje y memoria
Consignas:
Escriba 15 palabras que empiecen por TA- y que no sean
nombres de personas ni pases.
Ta..
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05-06-2011
Fluencia verbal
Objetivos:
Intervenir sobre el lenguaje y memoria.
Consignas:

A continuacin debe escribir 20 palabras que empiecen por


LE-, que no sean ni nombres de persona ni ciudades.
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05-06-2011
Memoria Inmediata
Objetivos:
Intervenir sobre la memoria inmediata, control mental y
discriminacin auditiva.
Consignas:
Voy a decirle una serie de palabras que no tienen ningn
significado. A continuacin debe repetir con la misma
entonacin y cadencia las palabras que le voy a pronunciar.
Pseudopalabras de tres slabas:
1.

pi-te-la

2.

na-fa-co

3.

ce-no-tu

4.

per-ca-do

5.

bu-lo-ca

6.

li-za-do

7.

ma-un-po

8.

ri-pe-ta

9.

ka-sa-lo

10.

ga-ha-fa

11.

nu-o-la

12.

re-te-ra

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02-05-2011
Atencin
Objetivos:
Intervenir sobre la atencin.
Consignas:
Anote en el recuadro inferior cuntas veces se repiten las
siguientes plantas.
Hiedra, cactus, nogal, pino, roble, pino,
nogal, hiedra, cactus,
nogal, roble, pino, cactus, nogal,
hiedra, nogal, pino, roble,
hiedra, cactus, roble, nogal, roble,
pino, hiedra, pino, nogal,
cactus, roble, hiedra, nogal, roble,
hiedra, cactus, pino, hiedra,
cactus, roble, nogal, pino, pino, nogal,
hiedra, cactus, nogal,
roble, nogal, roble, pino, cactus,
hiedra, pino, nogal, roble,
cactus, hiedra, pino, cactus, roble,
hiedra, nogal, cactus, pino,
roble, cactus, hiedra, nogal, pino,
cactus, hiedra, roble, nogal, pino.

Memoria
Objetivos:
Intervenir sobre la memoria.
Consignas:
Escriba 10 objetos que pueda encontrar en una hotel
Mesas,
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02-04-2011
Lenguaje
Objetivos:
Intervenir sobre el lenguaje
Consignas:
Ordene por orden alfabtico las siguientes palabras:
TURRN CARNICERO TIMBRE
BALLENA HELADO
RAFAGA NCIN TURISTA
CANCIN HERIDA
TRASTO PERRO MUSICA RESTA
ALFAJOR CERILLA TELEFONO SALSA CASCO
PISTACHO
1. 11.
2. 12.

3. 13.
4. 14.
5. 15.
6. 16.
7. 17.
8. 18.
9. 19.
10. 20.
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02-04-2011
Memoria de trabajo
Objetivos:
Intervenir en la memoria de trabajo.
Consignas:
Pdale que deletree las siguientes palabras en orden directo y
luego inverso:
LAGUNA MANGUERA VENTANA ESFNGE PUERTAS
ANALGSICO MINERAL
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24-03-2011
Fluencia verbal
Objetivos:
Intervenir sobre el lenguaje y memoria.

Consignas:
A continuacin debe escribir 20 palabras que empiecen por
PE-, que no sean ni nombres de persona ni ciudades.
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24-03-2011
Memoria Inmediata
Objetivos:
Intervenir sobre la memoria inmediata, control mental y
discriminacin auditiva.
Consignas:
Voy a decirle una serie de palabras que no tienen ningn
significado. A continuacin debe repetir con la misma
entonacin y cadencia las palabras que le voy a pronunciar.
Pseudopalabras de tres slabas:
1.

ra ju - ne

2.

ro ne - la

3.

pi ol - ca

4.

la ni - po

5.

bu co - ti

6.

le ma - ni

7.

si za ma

8.

ri le - ma

9.

sa ka - no

10.

di je - ma

11.

xa yo - nu

12.

12. re te - pe

Control mental
Objetivos:
Intervenir sobre la memoria y el control mental.
Consignas:
Escuche atentamente, pues a continuacin le voy a deletrear
una serie de palabras. Una vez haya terminado me tendr que
decir de qu palabra se trata.
H-I-J-O
C-O-N-O
R-E-N-A-L
T-E-R-C-O
R-A-P-I-D-O
C-R-I-A-D-O
L-A-M-I-N-A
T-I-T-A-N-E-S
C-R-I-S-P-A-D-O
P-I-R--M-I-D-E
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01-02-2011
Praxias constructivas

Objetivos:
Intervenir sobre las praxias constructivas
Consignas:
Realice los siguientes dibujos: un rectngulo y un rombo.
Despus dibuje en otro espacio un rombo y dentro una
redonda.
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03-01-2011
Memoria de trabajo
Objetivos:
Intervenir sobre la memoria de trabajo
Consignas:
Pdale que deletree las siguientes palabras en orden directo y
luego inverso
INVIERNO LGRIMA ATENCIN HIJOS TRASPLANTE
CORTINA REVISTA
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03-01-2011
Atencin
Objetivos:
Intervenir sobre la atencin.
Consignas:
Debe marcar, rodeando con un crculo, la letra o nmero
diferente en cada serie

1.

8848

2.

RRRU

3.

lkkk

4.

7377

5.

aaoa

6.

BBBD

7.

1131

8.

6664

9.

ghhh

10.

4244

11.

IIIL

12.

9899

Descargar fichero
02-12-2010
Lenguaje
Objetivos:
Intervenir sobre el lenguaje
Consignas:
Coloque en cada uno de los guiones una vocal para formar
una palabra con significado.
- N_ d _ - N _ t _ bl _
-N_m_r_-N_r_z

-N_ng_n_-N_c_s_d_d
-N_d__-N_t_l_d_d
Memoria
Objetivos:
Intervenir sobre la memoria
Consignas:
Escriba los monumentos ms famosos que recuerde de la
ciudad de Barcelona.
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02-11-2010
Memoria
Objetivos:
Intervenir sobre la memoria
Consignas:
Escriba 20 objetos que pueda encontrar en una calle.
Bancos,.
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02-11-2010
Atencin
Objetivos:
Intervenir sobre la atencin.
Consignas:

Anote en el recuadro inferior cuantas veces se repiten los


siguientes electrodomsticos.
Licuadora, microondas, batidora, tostadora, nevera,
nevera, microondas, nevera, licuadora, batidora,
microondas, tostadora, nevera, licuadora, licuadora,
nevera, microondas, tostadora, nevera, tostadora,
licuadora, batidora, licuadora, nevera, batidora, licuadora,
microondas, tostadora, nevera, licuadora, nevera,
tostadora, licuadora, nevera, tostadora, microondas,
microondas, tostadora, licuadora, nevera, tostadora,
nevera, licuadora, tostadora, nevera, licuadora, nevera,
batidora, microondas.
ELECTRODOMSTICOS
LICUADORA
BATIDORA
TOSTADORA
MICROONDAS
NEVERA
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02-10-2010
Atencin
Objetivos:
Intervenir sobre la atencin.
Consignas:

REPETICIONES

Ordene los siguientes nmeros de menor a mayor:


256 78 10.290 5.865 456 2.900 654.390 2 783
6.098 45 4.578 34 74.897 32.459 632 98.340
321 54 9.000
1. 11.
2. 12.
3. 13.
4. 14.
5. 15.
6. 16.
7. 17.
8. 18.
9. 19.
Descargar fichero
02-10-2010
Lenguaje
Objetivos:
Intervenir sobre lenguaje y memoria
Consignas:
Escriba 15 palabras que empiecen por NI- y que no sean
nombres de personas ni pases.

CUIDADOR DEL ENFERMO DE ALZHEIMER


Inicio | Cuidados del anciano
Contenidos
Introduccin

BURN-OUT
AYUDA
Introduccin
En Espaa actualmente hay cerca de 600.000 enfermos de Alzheimer,
siendo la primera entre las enfermedades neurodegenerativas, as
como la primera causa de demencia en la poblacin anciana. El 65%
de los familiares que cuidan directamente al enfermo sufrirn cambios
sustanciales en sus vidas y una importante merma de su salud fsica o
psquica, llegando el 20% a desarrollar un cuadro intenso conocido
como "Burn-Out" o del cuidador-quemado.
Para valorar adecuadamente el impacto familiar y personal del hecho
de cuidar debemos considerar que se trata de un patologa
neurolgica crnica (la supervivencia media actual al diagnstico es de
8 a 14 aos), incurable hoy da (los frmacos anticolinestersicos solo
son eficaces para paliar temporalmente algunos sntomas en las fases
inicial y media de la enfermedad, pero no en las fases mediaavanzada, avanzada o terminal) y degenerativa es decir cuyos
sntomas siempre irn a peor y tendentes a la invalidez funcional del
paciente, por lo que cada vez es mayor la dependencia de sus
cuidadores y exige una dedicacin ms y ms exclusiva.
El cuidador principal de un enfermo de Alzheimer suele ser en Espaa
una mujer, hijas o cnyuge del enfermo, que acta generalmente en
solitario ya que rara es la familia en la que sus miembros trabajen
realmente equitativamente "en equipo" a la hora de cuidar al enfermo.
Este cuidador principal va asumiendo paulatinamente la mayor parte
de las tareas del cuidar, hasta llegar realmente a no hacer casi otra
cosa en su vida personal sino dedicarse 24 horas al da a esta labor.
BURN-OUT O SNDROME DEL CUIDADOR QUEMADO
El sndrome del cuidador quemado o burn-out fue primeramente
descrito en Estados Unidos en 1974. Consiste en un profundo

desgaste emocional y fsico que experimenta la persona que convive y


cuida a un enfermo crnico incurable tal como el enfermo de
Alzheimer. El cuidador que puede sufrirlo es aquel que llega a
dedicarle casi todo su tiempo (incluso dejando de trabajar para
cuidarle), generalmente en solitario (aunque haya otros familiares que
suelen "lavarse las manos" y mantenerse en la periferia), durante ya
muchos aos y con estrategias pasivas e inadecuadas de resolucin
de problemas.
Se considera producido por el estrs continuado de tipo crnico (no el
de tipo agudo de una situacin puntual) en un batallar diario contra la
enfermedad con tareas montonas y repetitivas, con sensacin de
falta de control sobre el resultado final de esta labor, y que puede
agotar las reservas psicofsicas del cuidador.
Incluye desarrollar actitudes y sentimientos negativos hacia los
enfermos a los que se cuida, desmotivacin, depresin-angustia,
trastornos psicosomticos, fatiga y agotamiento no ligado al esfuerzo,
irritabilidad, despersonalizacin y deshumanizacin, comportamientos
esterotipados con ineficiencia en resolver los problemas reales, agobio
continuado con sentimientos de ser desbordado por la situacin
(Rodrguez del lamo, 2002).
Ayuda para el Cuidador
Se pueden hacer una serie de propuestas tiles a la hora de
desarrollar programas institucionales para "cuidar al cuidador":
1. Aceptar que estas reacciones de agotamiento son
frecuentes e incluso y previsibles en un cuidador. Son
reacciones normales ante una situacin "lmite", pero
que necesitan apoyo.
2. No olvidarse de s mismo, ponindose siempre en segundo
lugar. El "autosacrificio total" no tiene sentido.

3. Pedir ayuda personal al detectar estos signos, no ocultarlos por


miedo a asumir que "se est al lmite de sus fuerzas" ni tampoco
por culpa de no ser un super-cuidador.
4. No temer acudir a un profesional (psiquiatra o psiclogo) y a
grupos de auto-ayuda (GAMA) de asociaciones de afectados por
la enfermedad de Alzheimer que resultan ser muy eficaces.
5. Aprender tcnicas de
distractiva, Yoga, etc.

relajacin

psicofsica,

visualizacin

6. Solicitar informacin y formacin adecuada sobre aspectos


mdicos de la enfermedad (evolucin futura, previsin de
complicaciones, medicacin) y conocimientos prcticos para
enfrentar los problemas derivados tales como nutricin, higiene,
adaptacin del hogar, movilizaciones del paciente, etc. Todo ello
incrementa el sentimiento de control y de eficacia personal.
7. Marcarse objetivos reales, a corto plazo y factibles en las tareas
del cuidar. No mantener expectativas irreales ("El enfermo no va
a empeorar ms de lo que est"), ni tampoco ideas omnipotentes
sobre uno ("Voy a solucionar todos los problemas yo slo").
8. Ser capaz de delegar tareas en otros familiares o personal
contratado (sanitario o del hogar). No creerse imprescindible.
9. Mantenerse automotivado a largo plazo, auto reforzarse en los
xitos, felicitndose a s mismo por todo lo bueno que va
haciendo.
10.

No fijarse slo en las deficiencias y fallos que se tengan.

11.
Cuidar especialmente los propios descansos y la propia
alimentacin: parar 10 minutos cada dos horas, dormir las horas
suficientes y mantener una dieta adecuada.
12.
Tomarse tambin cada da una hora para realizar los
asuntos propios. Asimismo permitirse un merecido descanso
diario o semanal, fuera del contacto directo con el enfermo.

13.
Si se puede, realizar ejercicio fsico todos los das, ya que
elimina toxinas corporales y despeja la mente.
14.
Evitar el aislamiento: obligarse a mantener el contacto con
amigos y otros familiares. Salir de la casa con otras personas, no
quedarse "enclaustrado". Los vnculos afectivos clidos
amortiguan el estrs.
15.
Saber poner lmite a las demandas excesivas del paciente;
hay que saber decir NO, sin sentirse culpable por ello
(asertivitad).
16.
Expresar abiertamente a otros las frustraciones, temores o
propios resentimientos, es un escape emocional siempre
beneficioso.
17.
Planificar las actividades de la semana y del da.
Establecer prioridades de tareas, diferenciando lo urgente de lo
importante. Decidir qu cosas no va a poder realizarlas con
bastante probabilidad. La falta de tiempo es una de las primeras
causas de agobio.
18.
Promocionar la independencia del paciente. No debe
realizar el cuidador lo que el enfermo pueda hacer por s mismo,
aunque lo haga lento o mal.
19.
Usar Centros de da, Residencias de respiro temporal, o
Personal contratado de asistencia domiciliaria.

Cuidadores: EL DUELO ANTICIPATORIO


Nota: Tomado de www.hoy.es
Cuidar de los cuidadores empieza a ser tan importante como
ocuparse de las personas que son atendidas por stas.
Es una ms de las paradojas de una civilizacin que, entre
otras
cosas, se enfrenta a la enfermedad, al deterioro fsico y
mental e
incluso a la muerte desprovista de recursos psicolgicos.
Hemos conseguido prolongar la existencia de nuestros
mayores pero
no nos hemos preparado suficientemente para convivir con
seres
decrpitos y dependientes que en muchos casos nos
condicionan la
vida sometindonos a vicisitudes extremas para las que
carecemos
de preparacin. En su libro 'Cuidadores.
Una gua prctica para la supervivencia emocional' (Paids,
2008),
Barry J. Jacobs ha explorado el complejo mundo de actitudes,
decisiones, servidumbres y emociones entremezcladas en la
experiencia del cuidador. Para Jacobs, hay unas tareas
psicolgicas
bsicas que plantearse por parte de los individuos y las
familias
afectadas por un caso de dependencia; de la buena gestin de
esas
tareas depende no slo el acierto en la ayuda prestada, sino
tambin
y sobre todo la evitacin de los 'efectos colaterales' derivados
del
desgaste a que suelen verse sometidos los cuidadores.
Una de las situaciones analizadas por Jacobs es la de los
cuidadores
de la fase terminal, cuando el pariente atendido se encamina

definitivamente a la muerte.
Tras largos perodos de sacrificios que han ido minando su
aguante,
les toca padecer unos sufrimientos redoblados desde el
momento en
que a la fatiga de su ocupacin se le viene a aadir el
horizonte de la
prdida.
Entonces suele ocurrir que los problemas se agudizan.
Hospitalizaciones, tratamientos mdicos, malentendidos y
discusiones
en el seno familiar, estados de desaliento y de tristeza.
A veces, sentimientos de culpa. O arrebatos de ira. Pero lo
ms
caracterstico de estos trances es lo que se ha dado en llamar
el
'duelo anticipatorio', es decir, el duelo que tiene lugar antes
de la
prdida.
Un duelo blando
En lneas generales, este duelo no se diferencia gran cosa del
duelo
normal, el 'post-mortem'. Es menos dramtico tal vez que el
provocado por una muerte por accidente; a primera vista
podra
considerarse un 'duelo blando', puesto que halla mejor
preparados a
cuidadores y familiares. stos han tenido la oportunidad de
poner en
orden sus sentimientos y tambin de resolver los dolorosos
trmites
prcticos de seguros, herencias y papeleos que en los otros
casos
suelen aadir dramatismo a la prdida. Sin embargo, hay
muertes
inesperadas que con el tiempo quedan resueltas y en cambio
otras

anunciadas cuyas heridas tardan mucho ms tiempo en


cicatrizar, si
es que cicatrizan alguna vez.
Diversos estudios realizados por especialistas en cuidados
paliativos
observan ciertas constantes de comportamiento en estas
fases. Es
frecuente, por ejemplo, la ambivalencia emocional. Quienes
han
perdido a la persona querida tras un largo padecimiento
pueden
sentir, al lado del dolor, una sensacin de alivio.
En esas semanas o meses de agona su corazn ha albergado
un
dramtico conflicto entre dos actitudes: el apego y el
desapego, la
fantasa de una recuperacin y la evidencia del final. Aunque
el
cuidador sufra por lo que va a acaecer, tambin lo desea
consciente o
inconscientemente y no slo porque eso vaya a suponer para
l el fin
de un largo calvario; es la necesidad de alejarse, de conjurar
el mal,
de librarse de la preocupacin.
No todos asimilan bien este choque de emociones. En la
medida que
les acomete el deseo de que todo acabe de una vez, se
sienten
culpables y entonces reaccionan
volcndose de forma ms obsesiva en el enfermo, no
dejndolo ni a
sol ni sombra, ahuyentando con su dedicacin el fantasma de
la
traicin. Ocurre con muchos 'cuidadores principales' (los que
dentro
de un grupo familiar asumen el papel central de organizar las

atenciones), que pueden acabar transmitiendo su tensin al


propio
enfermo y creando conflictos entre el resto. Si en un duelo
normal a
todo el mundo le asalta el remordimiento de no haber hecho
lo
suficiente en vida del difunto para expresarle su amor y
prestarle su
atencin, en los duelos anticipatorios esta pesadumbre se
redobla. Es
como si el cuidador tratase a ltima hora de reparar viejas
relaciones
conflictivas con el paciente o de reconducir problemas no
resueltos
cuando ya no es tiempo de hacerlo.
Compartir el sentimiento
Para minimizar el impacto de estos impulsos aconseja Jacobs
asumirlos con naturalidad y verbalizarlos en lo posible. No
pasa nada
porque el cuidador confiese a otros miembros de la familia
cmo se
siente; lo ms probable es que descubra con tanta sorpresa
como
alivio que ellos estn experimentando algo parecido y que,
por tanto,
el mal no reside en ellos sino en la inevitable circunstancia
que
atraviesan.
Eso les permitir a todos expresarse con franqueza, evitar
malas
interpretaciones y gestionar soluciones prcticas en materia
de
distribucin de papeles y tareas.
No obstante, esa franqueza nunca ha de trasladarse al
enfermo. A
fuerza de compartir tiempo y pesares, muchos cuidadores
crean con

la persona cuidada unos lazos de confianza que no se haban


dado en
la vida normal; eso permite que el dbil encuentre en el
cuidador un
importante apoyo anmico y espiritual, pero a veces el
cuidador acta
de forma recproca y descarga en el enfermo inquietudes,
preocupaciones y quejas del todo inconvenientes.
En teora el duelo anticipatorio se consuma ms fcilmente
que el
provocado por una muerte sbita o inesperada. Pero las
culturas han
creado rituales de muerte (funerales, actos recordatorios,
reuniones
familiares) que facilitan la asimilacin de los hechos una vez
ocurrido
lo inevitable. En cambio, el duelo anticipatorio no tiene guin
ni
liturgia.
Frente a la indiscutible ventaja de que nos concede unos
plazos para
reflexionar, asimilar, preparar y decidir, estn los dolorosos
inconvenientes de la confusin, la incertidumbre y la fatiga
de un compromiso emocional continuado, en palabras de
Jacobs.
Frente a los mecanismos individuales y colectivos de
autodefensa que
nos impulsan a rehacer la vida normal tras la muerte de
alguien
prximo, est el deterioro prolongado de los cuidadores, de su
orden
laboral y domstico, de sus estructuras familiares; algo
bastante ms
difcil de reconstruir una vez producida la prdida.