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Proprits des matriaux naturels

par

Pierre ROSSI
Docteur en gologie. Responsable gotechnique de lunit Grands Travaux
de Terrassement (Razel)

Ludovic GAVOIS
Directeur du service gotechnique (GTM Terrassement)
et

Guy RAOUL
Ingnieur de lcole spciale des travaux publics
Ancien Directeur de GTM Construction

1.
1.1

1.3

Proprits relevant de la mcanique des roches ............................


Proprits des roches ..................................................................................
1.1.1 Identification .......................................................................................
1.1.2 Rsistance mcanique des roches ....................................................
Proprits des massifs rocheux..................................................................
1.2.1 tat de fracturation dun massif rocheux..........................................
1.2.2 tat daltration dun massif rocheux ...............................................
1.2.3 Abrasivit ............................................................................................
Prvision des conditions dextraction des massifs rocheux ....................

2.
2.1
2.2

Proprits relevant de la mcanique des sols .................................


Courbe intrinsque ......................................................................................
Dilatance.......................................................................................................

5
5
6

3.
3.1

Proprits gotechniques applicables au terrassement ...............


Paramtres de nature ..................................................................................
3.1.1 Paramtres de nature retenus dans le GTR......................................
3.1.2 Autres paramtres de nature.............................................................
Paramtres dtat.........................................................................................
3.2.1 Schmatisation et dfinition des paramtres dtat ........................
3.2.2 Paramtres dtat retenus dans le GTR ............................................
Paramtres de comportement mcanique ................................................
3.3.1 Paramtres de comportement mcanique dun sol.........................
3.3.2 Paramtres de comportement mcanique dune roche ..................

6
7
7
8
8
8
8
9
9
14

1.2

3.2

3.3

Pour en savoir plus ...........................................................................................

C 5 360 2

Doc. C 5 360

a conception et la ralisation douvrages en terre impliquent la connaissance


des proprits des matriaux naturels qui relvent de la mcanique des
roches et de la mcanique des sols. Cest lobjet des exposs paragraphes 1 et 2
qui prsentent lessentiel des bases thoriques et/ou empiriques ainsi que des
rgles de rfrence permettant dapprhender les proprits des matriaux et
leur comportement sous linfluence de diffrents facteurs.
Dans le troisime paragraphe sont abordes, en complment ces bases, les
proprits caractristiques des sols sous langle de la gotechnique adapte aux
travaux de terrassement. Des paramtres rsultant de la mthodologie applique sur le terrain sont introduits dans ltude des sols.
Cette approche constitue le vecteur le plus important pour lactivit du terrassement. Elle permettra de classer les matriaux en fonction de leurs possibilits
dutilisation dans les ouvrages en terre. Ces notions sont dcisives au stade de
la conception comme au stade de la ralisation.

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Techniques de lIngnieur

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22/09/2008

C 5 360 1

PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS ___________________________________________________________________________________________________

Dans le cas douvrages comme les barrages en terre, les canaux, les digues fluviales ou portuaires..., des guides ou des prescriptions techniques sont le plus
souvent labors ou adapts au cas par cas par les matres duvre concerns.
Pour ce qui concerne les infrastructures routires et ferroviaires (par extension
et dans certaines conditions), on utilise le guide technique GTR Ralisation des
remblais et des couches de forme . Il rpertorie les diffrents paramtres qui
interviendront dans le classement normalis des sols.
Cest le guide auquel nous nous rfrerons dans le paragraphe 3.
Les essais qui concernent les proprits et les paramtres sont cits et dcrits
dans ce dossier.
Les proprits tudier tant trs diverses, les mthodes mettre en uvre pour les reprer
sont, de ce fait, trs varies.
On se reportera dans les paragraphes qui suivent diffrents dossiers dautres rubriques
cits et parus dans les Techniques de lIngnieur et, plus particulirement pour ce qui concerne
le paragraphe 1.1, au guide technique Terrassements lexplosif dans les travaux routiers
(TETR) dit par le Comit franais pour les techniques routires (CFTR).

1. Proprits relevant
de la mcanique des roches
Dans le domaine des roches, il est dsormais classique de considrer deux chelles diffrentes :
celle de la roche, correspondant quelques dcimtres cubes ;
cest lchelle de lchantillon et de lprouvette soumise aux essais
de laboratoire ;
celle du massif rocheux, qui correspond quelques dizaines
de mtres cubes ; cest lchelle des travaux de terrassements et des
fondations douvrages.

1.1 Proprits des roches


On se reportera pour plus de dtails aux rfrences [1] [2] dans les
Techniques de lIngnieur.

1.1.1 Identification
La ptrographie classe les roches en trois grands groupes en se
fondant essentiellement sur des critres gntiques (tableau 1) :
les roches ruptives proviennent de la solidification du
magma ;
les roches sdimentaires sont formes partir de dpts dlments dtritiques chimiques ou biochimiques ;
les roches mtamorphiques rsultent des modifications subies
par les roches ruptives ou sdimentaires lorsquelles sont soumises au mtamorphisme.
Du point de vue mcanique, cest la distinction entre les formations meubles, les sols et les formations cohrentes, les roches, qui
nous intresse. Nous ne parlerons dans ce paragraphe que de ces
dernires. Cependant, dans tous les cas, il convient de dsigner une
roche daprs la classification ptrographique.
Les roches cohrentes sont des solides particulirement complexes du fait de lhtrognit des constituants et des dfauts de
structure.
(0)

Tableau 1 Famille des roches (1)


ROCHES MAGMATIQUES
(plutoniques ou volcaniques)

ROCHES MTAMORPHIQUES

ROCHES SDIMENTAIRES

Famille des roches acides

Granite, granodiorite, synite, microgranite, rhyolite, trachyte

Famille des roches intermdiaires

Diorite, microdiorite, andsite, trachy-andsite

Famille des roches basiques

Gabbro, dolrite, ophite, basalte, pridotite

Roches massives

Quartzite, cornenne, migmatite, marbre

Roches folies

Gneiss, amphibolite, leptynite, micaschiste, schiste, ardoise

Famille des roches carbonates

Calcaire, craie, dolomie, travertin, cargneule

Famille des roches dominante siliceuse

Grs, arkose, argilite, meulire, silex, radiolarite

Famille des roches silico-carbonates

Marne, molasse

Famille des roches vaporitiques

Gypse, anhydrite, sel gemme

Famille des roches carbones

Charbon, lignite

(1) Extrait du guide TETR dit par le CFTR (cf. [Doc. C 5 360]).

C 5 360 2

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Ce sont des solides polycristallins htrognes forms, le plus


gnralement, de grains appartenant plusieurs espces minrales.
Les cristaux dun mme minral peuvent eux-mmes se diffrencier
par leur tat daltration.
Les roches sont galement des milieux discontinus ; il existe des
vides intergranulaires nomms pores, des dfauts planaires soit
intracristallins, soit intercristallins appels fissures. La fissuration,
qui joue un rle considrable dans le comportement mcanique des
roches, est la consquence de lhtrognit de comportement des
diffrents constituants dune roche.
Le volume des vides contenu dans une roche est exprim par la
porosit n :
Vv
n ( % ) = -----V
volume des vides,
Vv
V
volume total.
La porosit des roches est trs variable ; elle peut atteindre 20 %,
voire mme 40 %, pour certaines roches sdimentaires comme la
craie, alors que, pour les roches ruptives ou mtamorphiques non
altres, exception faite de quelques laves, la porosit est infrieure
1 %.
La porosit exprime mal ltat de fissuration dune roche, car le
volume de vides li aux fissures est trs faible. Aussi, il est apparu
ncessaire de quantifier, autrement que par la porosit, la densit de
discontinuits prsentes dans un chantillon de roche. La thorie,
comme les mesures exprimentales, montre que la vitesse de propagation des ondes dans un solide est trs influence par la prsence de discontinuits. Cest la raison pour laquelle on utilise
lindice de continuit Ic :

avec

Indice de continuit

vitesse de propagation des ondes longitudinales


dans une roche,
V L
vitesse thorique correspondante pour un milieu
parfait, de mme composition minralogique
que la roche, mais ne prsentant pas de
discontinuit.
Le guide technique TETR reprend ces notions et fait tat de la relation tablie de manire exprimentale reprsente sur le graphique
de la figure 1.
La connaissance de lindice de continuit et de la porosit dune
roche permet donc de caractriser son tat de fissuration.

100
D f = 100 (1,5 x 15) 53 = 24,5%

Ic =
10 0

Ic = 53%

60

- 1,

5n

1.1.2 Rsistance mcanique des roches


Dans le domaine des contraintes usuelles, les roches ont un comportement fragile. Cest seulement dans des conditions de temprature et de pression leves que les roches peuvent montrer une
certaine ductilit.
Depuis les travaux de Griffith, il est bien tabli que la rupture fragile est laboutissement du dveloppement de fissures dans le
solide. Il dpend des conditions opratoires que la propagation de la
fissure puisse tre ou non contrle. Le plus souvent, la rsistance
dune roche est donne par la rsistance maximale obtenue dans un
essai de traction ou dans un essai de compression simple.
La rsistance en traction des roches est beaucoup plus faible que
la rsistance en compression ; cette proprit est mise profit dans
toutes les oprations de cassage et de fragmentation des roches.
Lessai de traction le plus couramment utilis est un essai indirect,
lessai brsilien. Le plan de rupture sur lequel sexercent les contraintes de traction est le plan diamtral de lprouvette.
Nous donnons ci-aprs quelques fourchettes de rsistance en
traction t de roches, mesure par lessai brsilien :
Calcaires.........................................................................1 15 MPa
Granites........................................................................ 10 20 MPa
Basaltes........................................................................15 35 MPa

t > 30 MPa .................................Rsistance en traction trs forte

VL

80

Les roches sont souvent anisotropes : lanisotropie peut tre due


des orientations prfrentielles de certaines espces minrales ou
de fissures. La mesure de la vitesse de propagation des ondes dans
diffrentes directions permet galement de caractriser lanisotropie dune roche.

On peut tablir un classement des roches suivant leur rsistance


en traction comme suit :

VL
I c = ------- 100
V L
avec

PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS

10 MPa < t < 30 MPa ........................ Rsistance en traction forte


5 MPa < t < 10 MPa .................. Rsistance en traction moyenne
2 MPa < t < 5 MPa.......................... Rsistance en traction faible
t < 2 MPa .................................. Rsistance en traction trs faible
Sur le chantier, il est possible de caractriser la roche par un essai
trs rapide pouvant seffectuer sur des carottes ou, mme, sur des
morceaux irrguliers. Cest lessai sous charge ponctuelle.
Mais la caractristique mcanique la plus universellement utilise pour les roches est la rsistance en compression simple . Elle
se mesure sur une prouvette cylindrique dlancement 2. La rsistance en compression simple est le paramtre de base de la plupart
des classifications proposes en mcanique des roches. Les intervalles et les termes utiliss dans la classification de base de la
Socit internationale de Mcanique des roches sont donns dans
le tableau 2 et repris dans le guide TETR avec lindication des classes de rsistances proposes par lAFTES (Association franaise des
travaux en souterrain).
(0)

40
Ic = 100 (1,5 x 50 %)
= 25%

20
0

10

20

30

40

Tableau 2 Classes de rsistance en compression simple


des roches
Rsistance en compression
uniaxiale c
(MPa)

Qualification de la
rsistance c

R1

> 200

Trs leve

R2

200 60

leve
Moyenne

50

Porosit (%)
D f : degr de fissuration
Sur ce diagramme, on a reprsent la droite d'quation 100 1,5 n
des milieux purement poreux (non fissurs), et le point A reprsentatif
d'une roche de porosit n = 15 % et d'indice de continuit 53 %
avec mise en vidence du degr de fissuration :
D f = 100 1,5 n Ic (n exprim en pour-cent)
Figure 1 Relation entre indice de continuit et porosit dune roche

Classe

R3

60 20

R4

20 6

Faible

R5

<6

Trs faible

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1.2 Proprits des massifs rocheux


On se rapportera aux dossiers [1] [2] [3] des Techniques de lIngnieur.
Les caractristiques mcaniques des roches mesures sur chantillons sont gnralement leves, et trs suprieures celles des
massifs rocheux. Cette diffrence sexplique par la prsence de surfaces de discontinuits.
Le terme gnral de discontinuit recouvre des surfaces dorigines trs diverses :
les plans de stratification des formations sdimentaires (calcaires, grs, marnes, plites, etc.), qui ont une grande continuit
spatiale ;
les plans de schistosit de certaines roches mtamorphiques
(schistes, ardoises) ;
les failles qui rsultent dune rupture par cisaillement avec
dplacement relatif des pontes ;
les diaclases dont lorigine est plus controverse, mais qui
sont prsentes dans pratiquement toutes les masses rocheuses ;
les joints de retrait dus un refroidissement rapide de laves ;
on peut particulirement les observer dans les coules basaltiques.
Ltude structurale dun massif rocheux consiste hirarchiser
entre elles ces diffrentes familles, en distinguant les accidents
majeurs isols (failles) dlments rptitifs (plan de stratification,
diaclases).
Pour chaque famille on sefforce dindiquer :
lorientation des surfaces (en indiquant lazimuth et le
pendage) ;
leur extension ;
ltat des pontes (planit, rugosit, imbrication) ;
lexistence et la nature du remplissage (remplissage brchique, calciteux, argileux, etc.).
Lorientation des diffrentes surfaces de discontinuits est reprsente sur un diagramme polaire en faisant une projection strographique.
On peut classer les massifs rocheux suivant le nombre de familles
de discontinuits :
massif avec trs peu de discontinuits alatoirement
rparties ;
massif avec une famille de discontinuits, avec ou sans discontinuits alatoires (massif stratifi par exemple) ;
massif avec deux familles de discontinuits, avec ou sans discontinuits alatoires ;
massif avec trois familles de discontinuits ;
massif trs fractur avec de nombreuses discontinuits plus
ou moins groupes en plus de trois familles.

1.2.1 tat de fracturation dun massif rocheux


Ltude complte de la structure dun massif rocheux est souvent
trs longue et trs difficile ; aussi utilise-t-on frquemment des indices que lon peut dterminer partir de forages ou sur affleurements, et qui permettent de caractriser ltat de fracturation dun
massif.

partir de ce seul indice, Don Deere propose la classification


suivante :
RQD > 90 %................... tat de fracturation du massif trs faible
75 % < RQD < 90 % .............tat de fracturation du massif faible
50 % < RQD < 75 % .......... tat de fracturation du massif moyen
25 % < RQD < 50 % ................ tat de fracturation du massif fort
RQD < 25 %...................... tat de fracturation du massif trs fort
Lindice RQD apparat souvent insuffisant, aussi la Socit internationale de Mcanique des roches recommande-t-elle lutilisation de
lespacement moyen des discontinuits. Le guide technique
Terrassements lexplosif dans les travaux routiers utilise la
notion de densit.
La densit de discontinuits dans le massif est souvent quantifie par lintervalle de discontinuits ID mesur suivant une ligne
(un sondage carott, une ficelle tendue sur une paroi rocheuse...) et
dfini comme lintervalle moyen entre deux discontinuits successives. Il est calcul sur une base glissante L (plusieurs mtres en gnral), ou pour chaque unit homogne reconnue. Il est conseill
dutiliser les classes suivantes de lintervalle ID, proposes par
lAFTES (tableau 3).
(0)

Tableau 3 Notion de densit selon le guide TETR


Intervalle
(cm)

Description

> 200

Densit trs faible

200 60

Densit faible

60 20

Densit moyenne

20 6

Densit forte

<6

Densit trs forte

Classe

1.2.2 tat daltration dun massif rocheux


Les processus daltration des roches sont extrmement divers.
Suivant leur intensit, la roche peut prsenter tous les tats intermdiaires entre une roche saine et un sol rsiduel, par exemple les arnes granitiques. Le plus souvent, laltration progresse par les
surfaces de discontinuits. La description de ltat daltration peut
se faire partir de la classification donne dans le tableau 4.
(0)

Tableau 4 Classification des roches en fonction de ltat


daltration
Roche

Saine

Lgrement altre

Une dcoloration montre laltration de la


roche et des discontinuits

Modrment altre

Moins de la moiti de la roche est dcompose et/ou rduite en sol ; des blocs de
roches saines ou dcolores sont prsents
et forment une structure discontinue

Trs altre

Plus de la moiti de la roche est dcompose et/ou rduite en sol ; prsence de


blocs de roche saine ou dcolore formant
une structure trs discontinue

Lindice le plus rpandu actuellement est le RQD (Rock Quality


Designation). Il se dtermine par la longueur cumule

i

des l-

ments de carottes suprieurs 10 cm de long par rapport la


longueur L de sondage considre. Il est exprim en pour cent :

i

( > 10 cm )
RQD = 100 --------------------------------------------L

C 5 360 4

Description de ltat daltration


Aucun signe apparent daltration, avec
ventuellement une lgre dcoloration
sur les surfaces de discontinuits majeures

Toute la roche est dcompose et/ou


en sol. La structure originelle du
Compltement altre rduite
massif rocheux est encore largement
intacte

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1.2.3 Abrasivit

PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS

(0)

Lessai selon la norme XP P 18-579, qui se pratique sur un granulat


de 4 6,3 mm, permet de quantifier la capacit dune roche user
les pices mtalliques : cette caractristique est donc importante
pour les phases de foration et de reprise des matriaux abattus
aprs le tir.
Selon cet essai, les calcaires purs ont une abrasivit voisine de 0
(la calcite nest pas un minral abrasif) ; loppos, les roches siliceuses compactes telles que les quartzites ont une abrasivit qui
peut dpasser 2 000 (tableau 5).

Tableau 6 Conditions dextraction dtermines


par sondage sismique (1)
Vitesse du son mesure
par sondage sismique
(m/s)

Nature du banc rocheux


vis--vis de son extraction
Rippable

V < 1 500

Difficilement rippable

1 500 < V < 2 500

extraire avec emploi dexplosif

V > 2 500

(1) Les frontires de ce tableau sont approximatives.

(0)

Tableau 5 Classes dabrasivit suivant le guide TETR


Classe

Coefficient dabrasivit ABR


(g/t)

Description de
labrasivit

ABR1

< 500

Trs faible

8
7

ABR2

500 1 000

Faible

ABR3

1 000 1 500

Moyenne

ABR4

1 500 2 000

Forte

ABR5

> 2 000

Trs forte

II

5
4
3

1.3 Prvision des conditions dextraction


des massifs rocheux

2
1

Il est important, pour les travaux de terrassement, de prvoir les


conditions dexcavation des dblais. Nous y reviendrons de faon
dtaille dans la sous-rubrique Matriel et Excution . Rappelons
ce stade que les principales mthodes dextraction sont :
lutilisation dexplosifs avec la foration de trous de mines ;
le dfoncement avec des tracteurs puissants ; les plus puissants dpassent 500 ch ( 370 kW) ;
lutilisation de pelles.
Ces deux dernires mthodes ne peuvent tre utilises que si les
roches ne sont pas trop dures et le massif trop compact.
La prvision des conditions dextraction des massifs rocheux est
gnralement faite par lune ou la combinaison des mthodes
suivantes :
mesure de la vitesse de propagation des ondes longitudinales
dans le massif ;
indications sur les caractristiques de la roche (indice de continuit) et sur ltat de fracturation du massif ;
sondages carotts (onreux) ;
sondages destructifs dans lesquels on fait des diagraphies des
vitesses sismiques ;

0
1 000

1 200

1 400

1 600

1 800

2 000

2 200

Vitesse du son (m/s)


I tracteur de 250 ch ( 185 kW)
II tracteur de 400 ch ( 300 kW)
L'unit porte en ordonne est arbitraire. On peut considrer
que c'est un cot relatif.
Figure 2 Ordre de grandeur de la difficult ripper un banc
en fonction de la vitesse du son

2. Proprits relevant
de la mcanique des sols
On se rapportera aux rubriques Mcanique des sols dans le trait
Construction et Calcul des structures dans le trait Sciences fondamentales.

carottages soniques.
En conclusion, nous donnons simplement dans le tableau 6 les
indications sur les prvisions dextraction fournies par les vitesses
de propagation des ondes longitudinales obtenues par des essais
de diagraphies sismiques.
La figure 2 reprsente une allure de laccroissement de difficult
en fonction de la vitesse du son, suivant la puissance du tracteur qui
porte la dent de rippage.

2.1 Courbe intrinsque


Rappelons dabord que lon appelle courbe intrinsque dun
matriau une courbe limitant le domaine lastique dans un plan
dfini par la contrainte normale porte en abscisse et la
contrainte de cisaillement porte en ordonne (figure 3).

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C 5 360 5

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Lorsque le terrassement a t termin, les massifs de terre, quils


soient de remblais ou de dblais, sont limits par des talus qui ne
peuvent tre stables que si les sols sont dans des tats de contrainte
infrieurs la courbe intrinsque. Le terrassier ne peut donc pas se
dsintresser du problme de la stabilit des pentes [5].

On ne peut dformer un sol quen lui imposant des contraintes de


cisaillement suffisantes. Lorsque, en particulier, on veut le compacter, il faut exercer sur le massif densifier des contraintes de cisaillement.

2.2 Dilatance

contraintes normales
C cohsion

contraintes tangentielles
angle de frottement interne

Figure 3 Courbe intrinsque dun sol

Cette notion, applique la Mcanique des sols, a d tre quelque


peu dforme car le domaine lastique de ces matriaux est trs
rduit et le domaine plastique au contraire trs tendu : en
Mcanique des sols, la courbe intrinsque limite le domaine de stabilit. Lexprience a montr que cette courbe est forme de deux
demi-droites (figure 3) ; lordonne lorigine est la cohsion C et
langle que fait la demi-droite suprieure avec laxe des contraintes
normales est langle de frottement interne . Le dossier Rsistance
au cisaillement du prsent trait [4] montre que ces deux caractristiques fondamentales C et ne sont pas des valeurs absolument
fixes pour un sol donn, mais quelles dpendent de ltat du sol et,
en particulier, de sa teneur en eau (cf. 3) et des conditions de
lessai.
Cette courbe intrinsque amne distinguer deux sortes de sols :
les sols pulvrulents pour lesquels C est nulle et les sols cohrents
qui possdent une certaine rsistance C au cisaillement, mme en
labsence de toute contrainte normale.
Les terrassements sont intresss par trois consquences de la
forme et des caractristiques de cette courbe.
Les sols cohrents peuvent prsenter des parois verticales stables, tant que la hauteur de cette paroi est infrieure :
2C
---------------------------------
tan --- ---
4 2
formule dans laquelle C et ont les significations indiques prcdemment, tant la masse volumique du sol.
Par contre, les sols pulvrulents ne peuvent thoriquement
jamais conserver une paroi verticale, ft-elle de trs faible hauteur.
En pratique, ils ne conservent de paroi verticale que de hauteur vraiment trs faible.
Cest l un fait bien connu du terrassier, qui peut conserver des
tranches non blindes (de hauteur certes limite) dans les sols
cohrents mais craint lboulement des sols pulvrulents.
La lgislation franaise impose le blindage de toute tranche
de profondeur suprieure 1,50 m.

C 5 360 6

Lexprience montre que, lorsque lon cisaille un sol, son


volume varie et que le sens de cette variation dpend de ltat
initial de ce sol : lorsque lon cisaille un sol lche (cest--dire
peu compact), il se densifie ; au contraire lorsque lon cisaille un
sol compact, il se dilate. Il existe donc, pour un sol donn, une
densit critique telle que, en dessous de celle-ci, un cisaillement
le compacte tandis quau-dessus de celle-ci un cisaillement le
dcompacte.
On donne ce dernier phnomne le nom de dilatance.

Il peut paratre mystrieux qui na pas rflchi quun sol est un


matriau constitu de grains et que le dformer consiste passer
dun certain rangement de ces grains un autre rangement. Or il
tombe sous le sens que parmi tous les rangements possibles, il en
existe un o les grains sont le plus serrs que lon puisse imaginer.
Lorsque ce type de rangement est atteint (ou lorsque lon est proche
de ce rangement maximal), toute dformation ne peut conduire
qu un rangement moins efficace donc une dilatation.
En fait cette explication qualitative est bien valable mais schmatique et les variations de volume dun sol sous leffet des cisaillements sont trs complexes ; le phnomne de dilatance ne se
manifeste pas avec tous les sols et dans nimporte quelles conditions.
Mais ce phnomne nen reste pas moins important en matire de
terrassement. Il explique en particulier le phnomne du coussin de
caoutchouc que lon rencontre quelquefois au compactage
(cf. 3.3.1, 5e cas).

3. Proprits gotechniques
applicables au terrassement
Les proprits qui se rfrent la Mcanique des sols sont en
gnral, nous lavons vu, importantes pour le terrassier.
Un domaine lintresse trs directement : cest lapplication de la
gotechnique aux travaux de terrassement.
Ce domaine comporte ltude de certaines proprits caractristiques des sols concernant en particulier leur nature et leur tat.
Rappelons que la cohsion et langle de frottement interne aussi
bien que le phnomne de dilatance dpendent de ces deux grands
facteurs.
Un sol est un matriau constitu essentiellement de grains
solides distincts et pouvant contenir, en outre, de leau et de lair,
les grains tant une chelle telle, par rapport au volume du sol
considr, que la loi des grands nombres soit applicable.

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PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS

Cette dfinition implique quun sol est un mlange dune phase


solide disperse constitue par des grains de roche, dune phase
liquide soit disperse, soit continue et dune phase gazeuse, qui
peut tre, elle aussi, disperse ou continue.

Le seuil de 70 % place au-del de cette valeur les sols tendance


sableuse et en de les sols tendance graveleuse.
Le tamisat 80 m permet de distinguer les sols riches en fines
et destimer leur sensibilit leau.

On ne change pas la nature du sol en modifiant les deux autres


phases, en augmentant ou en diminuant la quantit deau ou celle
dair et en modifiant leur distribution dans le sol. Toutes ces modifications naltrent pas la nature du sol mais son tat.

Le seuil de 35 % est celui au-del duquel le comportement du sol


peut tre considr comme rgi par celui de la fraction fine
(< 80 m).

Le guide technique de Ralisation des remblais et des couches


de forme (GTR) dit en 1992, ractualis en juillet 2000, est loutil
mthodologique prconis pour toutes les tudes et travaux
dinfrastructures routiers. Il constitue aujourdhui la rfrence la
plus approfondie et la plus complte pour tout ce qui concerne lutilisation des matriaux dans le domaine des terrassements. Le guide
propose une classification normalise de tous les sols et les conditions de mise en uvre des matriaux en remblai et en couche de
forme.
Les paragraphes qui suivent sont nettement inspirs de ce guide.
Le classement et la rutilisation des matriaux ncessitent la parfaite connaissance des paramtres suivants :
paramtres de nature ;
paramtres dtat ;
paramtres de comportement mcanique.
Ces diffrents paramtres seront exposs dans les paragraphes
qui suivent en tenant compte, dune part, de ceux qui sont jugs suffisants pour lutilisation du GTR et, dautre part, de lensemble des
critres ncessaires leur connaissance.

3.1 Paramtres de nature


3.1.1 Paramtres de nature retenus dans le GTR
Selon le GTR, les paramtres de nature se rapportent des
caractristiques intrinsques, cest--dire qui ne varient pas ou
peu, ni dans le temps ni au cours des diffrentes manipulations
que subit le sol au cours de sa mise en uvre .
Les paramtres retenus dans le GTR concernent la granularit et
largilosit pour ce qui concerne les sols ; la ptrographie pour ce
qui est relatif aux roches.
3.1.1.1 Paramtres de nature des sols
Granularit (normes NF P 94-056 et 057)
Lanalyse granulomtrique des matriaux doit permettre leur classement en tenant compte de leur diamtre maximal Dmax et de leurs
tamisats 2 mm et 80 m.
Le Dmax est la dimension maximale des plus gros lments
contenus dans le matriau tudi. Cest un paramtre trs important
pour prjuger des ateliers de terrassement envisageables, pour valuer lpaisseur des couches lmentaires, etc.
Le seuil de 50 mm est la valeur propose pour distinguer les sols
fins, sableux et graveleux, des sols blocailleux. Il peut aussi permettre de diffrencier des sols pouvant (ou non) tre malaxs avec un
liant.
En outre, le comportement dun sol lments anguleux de Dmax
suprieur 50 mm peut tre bien apprhend partir des essais de
laboratoire raliss sur sa portion de matriaux 0/50 mm, lorsque
cette dernire est suprieure 60 80 % de lensemble du matriau.
En revanche, cela nest plus envisageable si cette fraction devient
infrieure 60 80 %.
Le tamisat 2 mm permet de diffrencier les sols tendance
sableuse des sols tendance graveleuse.

Le seuil de 12 % permet dtablir une distinction entre les matriaux sableux et graveleux pauvres ou riches en fines.
Argilosit
Largilosit peut tre value partir de deux paramtres qui sont
lindice de plasticit Ip (norme NF P 94-051) et la valeur de bleu de
mthylne VBS (norme NF P 94-068).
Indice de plasticit Ip
Lindice de plasticit dun sol permet de mesurer ltendue du
domaine de plasticit de ce sol, sachant que :
Ip = w L w P
avec

wL

limite de liquidit qui spare ltat liquide de


ltat solide,

wP

limite de plasticit qui spare ltat plastique de


ltat solide.

titre indicatif, si la proportion de la fraction pondrale 0/400 mm


dun sol excde 50 % et si Ip > 12, linterprtation de ce dernier sera
aise. En revanche, elle deviendra complique, voire impossible, si
la proportion tombe au-dessous de 35 % et la valeur de Ip au-dessous de 7.
Trois seuils sont retenus dans le GTR, il sagit :
12 : limite suprieure des sols faiblement argileux ;
25 : limite suprieure des sols moyennement argileux ;
40 : limite entre les sols argileux et trs argileux.
Valeur de bleu de mthylne VBS
Lapplication de la VBS lidentification des sols, contrairement
celle de Ip, remonte seulement quelques annes. En effet, la premire version du GTR (1991) tait le premier document technique
qui fixait des valeurs dessais et de seuils permettant dutiliser bon
escient ce nouvel outil.
La VBS exprime globalement la quantit et la qualit (ou activit)
de largile contenue dans un sol. En effet, cet essai, qui permet de
mesurer la quantit de bleu pouvant sadsorber dans un sol, est
directement li la surface spcifique de ce sol, elle-mme en relation directe avec la surface des particules contenues dans sa fraction
argileuse (passant 2 m).
En pratique, la VBS doit tre mesure sur la fraction 0/5 mm du
matriau tudi, la valeur trouve devant ensuite tre rapporte sur
la fraction 0/50 mm.
Les seuils retenus dans le GTR sont donns ci-aprs :
0,1 : seuil au-dessous duquel on peut considrer que le sol est
insensible leau si le tamisat 80 m est infrieur 12 % ;
0,2 : seuil au-dessus duquel apparat coup sr la sensibilit
leau ;
1,5 : seuil distinguant les sols sablo-limoneux des sols sabloargileux ;
2,5 : seuil distinguant les sols limoneux peu plastiques des sols
limoneux de plasticit moyenne ;
6 : seuil distinguant les sols limoneux des sols argileux ;
8 : seuil distinguant les sols argileux des sols trs argileux.
Choix entre Ip et VBS
La VBS est applicable lidentification de tous les sols car elle
exprime globalement la quantit et lactivit de largile contenue
dans le sol.
Toutefois, Ip prsente dans le cas de sols moyennement trs
argileux quelques avantages :

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C 5 360 7

Lapplication rcente de la VBS a fait perdre beaucoup de son intrt au paramtre dquivalent de sable (normes P 18-597 et P 18598) qui tait retenu dans lancien RTR de 1976. Cependant, les
seuils et valeurs prconiss dans lancien RTR 1976 ont t reconduits dans le GTR 2000 pour permettre aux gotechniciens encore
peu familiariss avec la VBS dutiliser dans de bonnes conditions le
GTR 2000.
3.1.1.2 Paramtres de nature des roches
Ptrographie
La ptrographie (discipline de la gologie fondamentale) est
essentiellement utilise pour caractriser la nature dun massif
rocheux.
La classification des roches retenue dans le GTR diffrencie :
les roches sdimentaires dont :
les roches carbonates (calcaires, craies),
les roches argileuses (marnes, argilites, plites...),
les roches siliceuses (grs, poudingues, brches...),
les roches salines (sel gemme, gypse...) ;
les roches magmatiques et mtamorphiques (granites, basaltes, andsites, gneiss, schistes mtamorphiques et ardoisiers...).

3.1.2 Autres paramtres de nature


Nous rappelons que ces essais permettent didentifier et de mieux
approfondir la nature des matriaux sans tre pour autant indispensables pour lapplication du GTR.
Ils sont lists ci-dessous de manire donner au lecteur lventail
des possibilits lui permettant de bien apprhender et matriser la
nature des sols (cf. [Doc. C 5 360]) :
dtermination de la granulomtrie des sols fins par sdimentation (norme NF P 94-057) ;
mise en vidence des matires organiques par colorimtrie
(NF T 20-605) ;
dtermination de la teneur pondrale en matires organiques
dun sol (NF P 94-055) ;
masse volumique sche dun lment de roche.

3.2 Paramtres dtat


Les paramtres dtat ne sont pas propres au matriau considr, mais sont fonction de lenvironnement dans lequel il se
trouve .
Le prsent paragraphe traite du paramtre dtat des sols. Par
analogie, ce dernier peut tre transpos aux roches fortement altres ou naturellement friables ou dgradables dont la consistance et
le comportement mcanique sont similaires ceux dun sol.
Quant aux paramtres dtat des roches massives dures, nayant
quasiment aucune influence sur leur comportement aussi bien
lextraction qu la mise en uvre, bien que proches dans leur
dfinition de ceux des sols, ils ne seront pas dvelopps dans le prsent document.

C 5 360 8

Vw

Pw

Vs

Ps

Vv

Pt

Vt

cest un paramtre dont on dispose dune longue exprience


pour ce qui concerne son interprtation ;
il est plus sensible que la VBS ds que les sols deviennent vraiment argileux ;
Ip est un paramtre didentification mais aussi un paramtre de
comportement. Comme nous lavons vu prcdemment, Ip dfinit
lintervalle de teneur en eau dans lequel le sol reste souple et
dformable, tout en conservant une certaine rsistance au cisaillement. La connaissance de cet intervalle est trs utile dans la conception des ouvrages en terre.
quivalent de sable

Va

PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS ___________________________________________________________________________________________________

Vs
Vw
Va
Vv
Vt
Ps
Pw
Pt

volume des grains solides


volume de l'eau
volume de l'air
volume total des vides
volume total
poids des grains solides
poids de l'eau
poids total

Figure 4 Schmatisation des grains solides, de leau et de lair


dans un sol

3.2.1 Schmatisation et dfinition des paramtres


dtat
Un sol constitu de grains solides, deau et dair peut tre schmatis comme indiqu sur la figure 4.
Les paramtres dtat dduits de ce schma sont (cf.
[Doc. C 5 360]) :
la teneur en eau : W = (Pw/Ps) 100 (NF P 94-050) ;
la masse volumique apparente : = (Pw/Ps)/Vt ;
la masse volumique sec : d = Ps/Vt (NF P 94-053) ;
la masse volumique des grains solides : s = Ps/Pv
(NF P 94-054) ;
le degr de saturation : Sr = (Vw/Vv) 100 ;
la teneur en eau de saturation : Wsat Va = 0 Sr = 100 % ;
la masse volumique saturation : sat = (Pw + Ps)/Vt, avec Va = 0 ;
lindice des vides : e = (Va + Vw)/Vs = Vv/Vs ;
la porosit : n = Vv/Vt ;
la masse volumique immerge (djauge) : = sat w .
Les principales relations entre les paramtres dtat sont
rsumes ci-dessous :
la masse volumique sec : d = /(1 + W) ;
lindice des vides : e = (s/d) 1 ;
la porosit : n = e/(e + 1) ; e = n/(1 n) ;
la teneur en eau de saturation : Wsat = Pw/Ps = (Vw w)/Ps
= w[(1/d) (1/s)] ;
le degr de saturation : Sr = (W/Wsat) ;
la masse volumique saturation : sat = d(1 + Wsat)
= d [1 (w/s)] + w ;
la masse volumique immerge : = d [ 1 ( w s ) ] .

3.2.2 Paramtres dtat retenus dans le GTR


3.2.2.1 tat hydrique
Le seul paramtre dtat pris en compte dans la classification du
GTR est ltat hydrique. En effet, son importance est capitale vis-vis de tous les problmes de remblai et de couche de forme . Cinq
tats hydriques sont diffrencis.
Ltat trs humide (th) : cest un tat qui ne permet pas la
rutilisation du sol dans les conditions technico-conomiques franaises actuelles.
Ltat humide (h) : cet tat dhumidit leve autorise la
rutilisation du sol en prenant des dispositions particulires telles
que laration, le traitement, etc.
Ltat moyen (m) : cest ltat dhumidit optimal qui prsente
le minimum de contraintes pour la mise en uvre.
Ltat sec (s) : il sagit dun tat dhumidit faible qui autorise
encore une mise en uvre des matriaux en prenant des dispositions particulires (arrosage, surcompactage, etc.).

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Ltat trs sec (ts) : cet tat dhumidit trs faible nautorise
plus la rutilisation des sols dans les conditions technico-conomiques franaises actuelles.
Nanmoins, dans le cas dun mouvement de terre trs dficitaire, la rutilisation de ces sols peut tre envisage moyennant
des techniques appropries telles que lhumidification dans la
masse des matriaux (arroseuse enfouisseuse) et traitement
la chaux, par exemple.
3.2.2.2 Caractrisation de ltat hydrique
Le rapport de la teneur en eau naturelle (WN) sur la teneur en eau
loptimum Proctor normal OPN (WOPN) du matriau tudi est le
paramtre dtat le plus fiable pour caractriser les tats (m), (s) et
(ts).
Le paramtre le plus reprsentatif des tats (h) et (th) est lIPI
(indice portant immdiat, norme NF P 94-078) car il traduit instantanment les difficults de circulation des engins.
Le paramtre IPI est mesur dans un moule CBR (Californian Bearing Ratio), sans surcharge ni immersion, sur une prouvette de sol
compact lnergie Proctor normal (norme NF P 94-093) et sa
teneur en eau naturelle.
La prise en compte de cet indice est dveloppe dans le
paragraphe 3.3.1.2.6 qui traite des paramtres de comportement
mcanique.
Lindice de consistance IC du sol partir duquel on peut recaler la
teneur en eau naturelle (WN) par rapport aux limites dAtterberg (WL
et WP) par la relation IC = (WL WN)/IP, permet de bien caractriser
les cinq tats (th), (h), (m), (s) et (ts), mais seulement dans le cas de
sols fins moyennement trs argileux comportant au moins 80
90 % dlments  400 m .

fraction 25/50 mm pour le mesure des LA et MDE sur des matriaux


de zone inondable (ZI).
La classification GTR considre aussi le coefficient de friabilit
des sables (FS) mesur sur la fraction 0/1 mm ou 0/2 mm (norme
P 18-576).
Les seuils retenus sont de 45 pour les valeurs de LA et MDE et de
60 pour les valeurs de FS.
3.3.1.2 Variation des proprits mcaniques en fonction de
ltat du sol
3.3.1.2.1 Contrainte totale, pression interstitielle, pression
dair, contrainte intergranulaire, succion
Lorsque lon exerce sur un sol un systme de contraintes, cellesci se transmettent de diffrentes manires ; pour mettre cela en vidence, prenons une facette en un point du sol. Rappelons que lon
appelle ainsi, en lasticit, un lment de plan infiniment petit de
surface dS (figure 5). Bien quinfiniment petit vis--vis des dimensions du massif de sol, cet lment de plan pourra tre assez grand
pour intresser un nombre notable de grains de sol. Nous dformerons dailleurs la facette pour quelle ne coupe pas de grain
(figure 6). La surface dS coupera donc une partie dS deau et (1
)dS dair en appelant /(1 ) le rapport des surfaces de dS
occupes par leau et lair. Ces deux fluides ne peuvent transmettre
que des contraintes normales.
On appelle pression interstitielle u la pression transmise par
leau, et pression dair p celle transmise par lair et la vapeur deau.
De manire plus prcise, comme le corps baigne dans latmosphre
et que les forces extrieures devraient comprendre les forces de
pression dues la pression atmosphrique, on convient gnralement que u (pression interstitielle) et p (pression dair) sont respectivement lexcdent de la pression de leau et de la pression de lair
sur la pression atmosphrique ; il en rsulte que les deux fluides
transmettent dun ct lautre de la facette une force normale la
facette et gale :

3.3 Paramtres de comportement


mcanique

[u + (1 )p]dS

3.3.1 Paramtres de comportement mcanique


dun sol
3.3.1.1 Paramtres intrinsques de comportement
mcanique
Ces paramtres ne sont pris en compte que pour juger de lutilisation possible des sols en couche de forme. Il sagit dun critre
essentiel et novateur, principalement issu de lexprience, mis en
place avec lapplication du GTR.
Ils permettent de mettre en vidence :
les matriaux dont la fraction granulaire est susceptible de
rsister au trafic et au compactage et qui, de ce fait, peuvent tre
rutiliss en couche de forme ;
les matriaux qui risquent de se fragmenter et de se transformer en un sol inutilisable en couche de forme dans son tat naturel
sans disposition particulire (traitement, par exemple).

II

dS

I partie du solide dont on tudie l'quilibre


II autre partie du solide
MN normale la facette dS

Figure 5 Dfinition dune facette

Les paramtres de comportement mcanique considrs dans la


classification GTR sont les coefficients Los Angeles (LA norme
P 18-573) et Micro Deval en prsence deau (MDE norme NF P 18572) mesurs sur la fraction 10/14 mm ou, dfaut, sur la fraction 6/
10 mm.
Nota : ces normes sont applicables aux travaux de terrassement. Dautres rfrences de
normes se rapportant aux coefficients LA et MDE existent dans le domaine des granulats.

titre dinformation, certains matres douvrage imposent la


ralisation de ces essais sur des fractions granulaires plus appropries lusage des matriaux, comme la fraction 16/31,5 mm, par
exemple, pour la mesure du LA dune sous-couche ferroviaire, ou la

PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS

dS

dS
N

facette
normale la facette

Cette prsentation est inspire de E.L. Matyas et H.S. Radhakrishna


qui introduisirent la notion de plan ondulant. En fait, a t introduit
par Bishop comme un coefficient empirique.
Figure 6 Facette dforme

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C 5 360 9

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Si lon appelle dS et dS les forces transmises travers la


facette par les contacts entre les grains ( dS force normale et
dS force tangentielle), la force totale transmise travers la facette
a les deux composantes suivantes :

Dans un sol pulvrulent, la succion est trs faible et les


relations (2) entre les contraintes totales et les contraintes intergranulaires deviennent :
p=u
1 = 1 + u

tangentielle : dS ;
normale : [ + u + ( 1 )p ]dS .
Il est clair que si et sont les composantes normales et tangentielles de la contrainte totale on a :

= + u + ( 1 )p

avec

et

les deux composantes


intergranulaire.

de

la

3 = 3 + u
Supposons dabord que le sol soit trs permable et que, par consquent, la pression interstitielle soit nulle, leau tant en quilibre
par permabilit avec latmosphre.

(1)

En contraintes intergranulaires, courbe intrinsque et cercle de


Mohr ont la configuration de la figure 7.

contrainte

Pour quil y ait compactage, il faut que le cercle de Mohr coupe la


courbe intrinsque et que, par consquent, le dviateur 1 3 soit
lev.

On appelle succion la quantit s = p u.


Cette succion est cause par les phnomnes de tension superficielle. En la faisant apparatre dans les formules, on obtient :

= + p s

(2)

3.3.1.2.2 Rle de leau et de lair dans le compactage


Ce rle est fondamental en terrassement ; il explique linfluence
de ltat du sol sur ses proprits mcaniques.
Nous commencerons par un expos qualitatif sur le comportement trs diffrent, du point de vue de la compressibilit, des trois
phases.
Sous un systme de contraintes, la phase solide constitue par les
grains du sol est peu compressible [ce qui signifie que le volume (1
n) indiqu prcdemment ( 3.2.1) varie peu] et larrangement des
grains entre eux ne peut varier que si la contrainte tangentielle est
suffisante pour dformer le sol. Bien entendu, ce nouvel arrangement des grains modifie le volume des interstices, donc la porosit
n.
La phase liquide est, elle aussi, peu compressible, mais elle peut
se dformer considrablement, cest--dire que leau peut passer
dun interstice un autre et cela dautant plus facilement que le sol
est plus permable.

Comme la contrainte 3 est pratiquement fixe par le poids du sol


situ au-dessus, le cercle de Mohr ne peut couper la courbe intrinsque et, par consquent, le compacteur ne peut cisailler le sol et le
compacter que si le dviateur quil cre est lev. Il faudra donc,
pour compacter, un engin relativement puissant.
2e cas : supposons au contraire, maintenant, que ce mme sol
pulvrulent (et dans lequel la succion est toujours suppose nulle)
soit suffisamment impermable pour que leau des interstices ne se
mette pas en quilibre avec latmosphre ; nous supposerons de
manire plus prcise que les conditions de permabilit du sol sont
telles que la pression interstitielle prenne une valeur u non nulle
mais modre.
Par rapport la figure 7, le cercle de Mohr [4] (en supposant que
lon utilise le mme engin) va se dcaler vers la gauche de u
(figure (8)) puisque lon peut crire :

1 = 1 u
3 = 3 u
Cette fois le cercle de Mohr coupe la courbe intrinsque, le
compacteur cisaille le sol, le dforme et compacte.
3e cas : supposons maintenant que le sol compacter soit cohrent et faible teneur en eau (trs loin de la saturation). Il est alors
impossible de ngliger la succion, qui, dans les sols cohrents et
relativement secs, est leve.
Les relations scrivent alors :

Quant la phase gazeuse, elle est trs compressible et encore


plus fluide, cest--dire que lair peut passer encore plus aisment
que leau dun interstice un autre, voire tre chass du sol (si du
moins lair nest pas enferm dans certains interstices). La permabilit du sol lair a donc une influence encore plus grande que la
permabilit de leau.
On peut ainsi dores et dj prvoir :
quun sol permable se compacte aisment si, du moins, son
squelette noffre pas une rsistance trop grande au cisaillement
(dans ce dernier cas, il faudra utiliser un engin puissant mais on
pourra alors atteindre des densits sches leves) ;

1 = 1 + p s
3 = 3 + p s

'

quun sol impermable et satur est incompactable.


Nous allons examiner plus en dtail et de manire plus prcise
diffrents cas.

3 = 3'

1 = 1'

'

1er

cas : supposons dabord que le sol compacter soit pulvrulent. Pour le compacter, on utilise un engin qui induit dans le sol un
dviateur de contraintes 1 3, exprim bien entendu en contraintes totales (1 et 3 sont les contraintes principales et 1 3 est le
diamtre du cercle de Mohr) [4].

C 5 360 10

Figure 7 Courbe intrinsque et cercle de Mohr dun sol pulvrulent


permable

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'

PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS

'

II
I

3'

1'

'

p s

1'

II aprs compactage

'

Figure 10 Courbe intrinsque et cercle de Mohr dun sol cohrent


degr de saturation notable

Le compactage s'arrte lorsque la nouvelle courbe intrinsque II, obtenue


par densification du sol, est tangente au cercle de Mohr.
Figure 8 Courbe intrinsque et cercle de Mohr dun sol pulvrulent
impermable

'

3'

1'

'

Figure 9 Courbe intrinsque et cercle de Mohr dun sol cohrent


faible degr de saturation

Les pores du sol comportent essentiellement de lair et le volume


peut diminuer de faon importante, sans que la pression du gaz p
slve notablement (il suffirait pour sen rendre compte dappliquer
la loi de Mariotte). Nous ngligerons donc p. En contraintes intergranulaires, la courbe intrinsque et le cercle de Mohr ont alors la configuration de la figure 9.
Cette figure montre nettement que, du fait de la cohsion et du fait
de la succion, on ne peut obtenir que le cercle de Mohr coupe la
courbe intrinsque (cest--dire que le compacteur cisaille le sol)
quavec un trs fort dviateur. Il faut donc, pour compacter, un engin
puissant.
4e cas : prenons maintenant le mme sol cohrent mais
augmentons le degr de saturation
Certes la succion diminue, mais le coefficient augmente. En fait,
s diminue plus vite que naugmente, si bien que le produit s diminue. Mais un autre phnomne trs important se produit : ds lors
quun dbut de compactage se serait amorc, les pores diminuent
de volume. Comme la plupart de ces sols sont impermables aussi
bien lair qu leau et que le volume occup par le gaz est faible,
toute diminution de volume des pores (diminution qui porte obligatoirement sur le volume du gaz) entrane, comme le montrerait la loi
de Mariotte, une augmentation assez importante de p. En contraintes intergranulaires, la courbe intrinsque et le cercle de Mohr
auront alors la configuration de la figure 10.

On voit alors que le compactage est facilit. Donc, dans ces sols,
une augmentation de la teneur en eau facilite le compactage, du
moins tant quelle reste modre.
5e cas : supposons enfin que, dans ce mme sol cohrent, le
degr de saturation slve encore et que, sans atteindre la valeur 1,
il sen approche.
Dans ces sols, la succion est pratiquement nulle, si bien que le
compactage va samorcer aisment. Mais toute diminution du
volume du sol se traduit intgralement par une diminution du
volume des pores et celle-ci se traduit tout aussi intgralement,
puisque leau est incompressible, par une diminution du volume de
lair. Comme le matriau est impermable et que lair ne peut
schapper, cette diminution de volume va se traduire par une augmentation considrable de la pression du gaz. Sitt que le compacteur sera pass et ne sera donc plus l pour contrebattre cette
pression du gaz, le matriau va regonfler. Autrement dit, le sol va se
comporter comme un pneumatique qui ne saffaisse que lorsque
lon appuie dessus, mais se regonfle lorsque lon supprime le poids
du vhicule. Cest le phnomne du coussin de caoutchouc. En fait,
on constate le phnomne suivant : lorsque le compacteur passe
sur une zone donne, le sol saffaisse sous lui et reflue en avant et
en arrire du compacteur comme sil tait refoul et, effectivement,
lorsque le compacteur est pass, le sol se regonfle. Autrement dit, le
sol se comporte comme un coussin de caoutchouc qui se dprime
sous le poids de la tte et se gonfle autour de celle-ci. On constate
de plus, en surface du sol, lexistence dune sorte de crote souvent
feuillete et qui joue le rle de la paroi du coussin de caoutchouc, le
sol sous-jacent liqufi par le phnomne que nous avons analys
jouant le rle de lair.
Au fur et mesure que lon continue le compactage, le phnomne ne fait dailleurs que samplifier. Mieux vaut arrter ds que
celui-ci samorce.
Lexplication prcdente justifie bien la perte de rsistance du sol
mais ne met pas en vidence le mcanisme de cration de la crote ;
celui-ci vient de la dilatance. En surface, immdiatement sous le
poids du compacteur, les contraintes sont beaucoup plus leves
que dans le corps du matriau ; le cisaillement dans cette zone de
surface produit une dilatance, cest--dire un dcompactage du sol.
Lair va trouver de la place, la pression dair diminue
considrablement ; de ce fait, tout se passe en surface comme si le
sol y tait plus rsistant et formait une peau. Lexprience prouve
bien que le coussin de caoutchouc se produit essentiellement dans
les sols dous de dilatance.
On peut rsumer ce qui prcde en indiquant quune lvation modre de la teneur en eau facilite le compactage mais
que, lorsque le degr de saturation sapproche de lunit, le sol,
sil est permable, perd son eau et, sil est impermable, devient
incompressible.

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avant compactage

3'

C 5 360 11

PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS ___________________________________________________________________________________________________

On voit donc bien, sur cet exemple, linfluence considrable de


ltat du sol sur ses proprits mcaniques et rhologiques.
3.3.1.2.3 Reprsentation de Proctor
Nous allons reprsenter les rsultats que nous avons dduits de
lvolution du comportement du matriau au compactage en fonction de son tat, cest--dire de sa teneur en eau. Cette reprsentation, appele reprsentation de Proctor, est obtenue en portant en
abscisse la teneur en eau W et en ordonne la densit sche d
(figure 11).
Prenons un sol de masse spcifique des grains solides gal s ;
sa teneur en eau est W (masse spcifique de leau gal w).
Il est facile de voir que lon a la relation :

d
d
volume de lair
Pourcentage dair = -------------------------------------------------------------- = a = 1 ----- W -----s
w
volume total apparent
Dans la reprsentation de Proctor, les tats du sol ayant le mme
pourcentage dair a salignent sur une courbe dquation a = Cte :

d
d
1 ----- W ------ = Cte
s
w
En particulier, la courbe a = 0 a pour quation, en faisant w = 1 :

s
d = --------------------1 + W s
On appelle cette courbe, COURBE DE SATURATION. Elle coupe
laxe des d au point dordonne s. Comme toutes les courbes
a = Cte, elle a pour asymptote laxe des W.
3.3.1.2.4 Essai Proctor

Lexprience montre que ces points salignent sur une courbe que
lon appelle courbe Proctor. Elle prsente un maximum de densit
sche pour un optimum de teneur en eau.
Si lon modifie le processus de compactage en augmentant ou en
diminuant lnergie de compactage, les points obtenus sur le diagramme Proctor vont encore se placer sur une courbe prsentant
elle aussi un maximum.
Finalement, on constate que les courbes ont en gnral la forme
de la figure 12, cest--dire :
quelles sembotent les unes dans les autres ;
que les maximums croissent avec lintensit du processus de
compactage ;
que les parties descendantes des courbes sont trs proches les
unes des autres, voire confondues.
La forme de cette courbe sexplique aisment par les proprits
que nous avons exposes. Au fur et mesure que la teneur en eau
slve ( partir dune valeur basse), apparat puis se dveloppe une
pression interstitielle qui dplace le cercle de Mohr vers la gauche et
rend par consquent plus facile la dformation du sol, donc son
compactage (figure 8). Cela explique la partie ascendante de chaque
courbe Proctor.
Lorsque, du fait de laugmentation de la teneur en eau, le degr de
saturation devient lev, les pressions interstitielles deviennent trop
fortes pour quaprs compactage les grains de sol restent dans ltat
o les a mis le compacteur. Ces pressions interstitielles cartent les
grains de sol les uns des autres, cest--dire quelles dcompactent.
Lefficacit dcrot alors et la courbe Proctor descend. Il y a donc bien
un maximum qui se produit un degr de saturation Sr0 suffisant
pour que le phnomne dinstabilit mcanique apparaisse et qui
est grossirement le mme pour toutes les courbes Proctor.

Cest un essai de compactage pratiqu en plaant le sol dans un


moule normalis et en employant un processus de damage normalis et constant.
Le poids spcifique apparent du sol sec est mesur gal dr et la
teneur en eau de compactage est W.
Lopration est recommence en modifiant la teneur en eau W.
Chacune de ces expriences se traduit par un point dans le diagramme Proctor.

d
s
I
II

d
III

s
IV
V
a=0

VI

VII

a1
a2
a

a3

(1 a3) s

W
a pourcentage d'air
W teneur en eau

pourcentage d'air

W teneur en eau

d densit sche
s poids spcifique des grains solides

w
d densit sche
s poids spcifique des grains solides

I courbe de saturation a = 0
II a = a0 10 %
III lieu des maximums
IV, V, VI, VII nergies de compactage

Figure 11 Courbe dgal degr de vide dans la reprsentation


de Proctor

C 5 360 12

Figure 12 Diagramme Proctor complet

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PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS

En faisant Sr = Sr0 dans les quations du paragraphe 3.2, on constate que le lieu des maximums vrifie lquation :

3.3.1.2.6 Prise en compte de lindice portant immdiat (IPI)


dans le GTR

s S r0
d = -------------------------- s W + S r0

Selon la norme NF P 94-078, le principe gnral de lessai consiste


mesurer les forces appliquer sur un poinon cylindrique pour le
faire pntrer vitesse constante dans une prouvette de matriau.
Les valeurs particulires des deux forces ayant provoqu deux
enfoncements conventionnels sont respectivement rapportes aux
valeurs des forces observes sur un matriau de rfrence pour les
mmes enfoncements.

qui est videmment une hyperbole quilatre. En fait lexprience


ne vrifie que trs grossirement lquation de ce lieu, en particulier
parce que Sr0 nest pas constant.
3.3.1.2.5 Prise en compte de lessai Proctor dans le GTR

Lindice recherch est dfini conventionnellement comme tant la


plus grande valeur, exprime en pourcentage, des deux rapports
noncs ci-avant.

La teneur en eau et la densit de rfrence des matriaux de


Dmax < 50 mm, mis en uvre en remblai et en couche de forme,
sont, selon les prescriptions du GTR, celles dduites de lessai Proctor normal (NF P 94-093).
Cet essai se diffrencie de lessai Proctor modifi (NF P 94-093)
applicable aux matriaux mis en uvre en sous-couches et en couches de chausse, par le compactage dans un moule Proctor ou CBR
dun chantillon de sol de Dmax 20 mm en 3 couches, raison de
25 coups de dame Proctor normal par couche, au lieu du compactage nettement plus intense dans un mme moule Proctor ou CBR
dun mme chantillon de sol raison de 55 coups de dame Proctor
modifi.
Le tableau ci-dessous, extrait de la norme NF P 94-093, illustre
bien les modalits dexcution des essais Proctor normal et
modifi .
titre indicatif, un remblai est suppos tre correctement compact lorsque la densit du matriau est  95 % de la densit de
lOptimum Proctor Normal (OPN), et une couche de forme lorsque la
densit du matriau est  98 % de la densit de lOPN.

Le graphique de la figure 13, qui est un extrait des essais de laboratoire effectus sur le chantier de lautoroute A 89 (TOARCC 2.3)
prs de Mussidan sur un sable fin limoneux mettre en remblai,
illustre bien notre propos.

LOptimum Proctor Normal correspond des caractristiques


optimales de compactage dun matriau, sa masse volumique sche
maximale obtenue avec une teneur en eau optimale, mesures dans
les conditions de lessai Proctor Normal dfini ci-dessus.
LOPN est dtermin, comme indiqu au paragraphe 3.3.1.2.4, par
le point haut de la courbe Proctor trace en reportant les valeurs de
densit donnes par lessai cinq teneurs en eau diffrentes.

Dans ce cas particulier, la connaissance de lIPI, tout fait


rvlateur dune chute de portance consquente au-del dune
teneur en eau naturelle de 14 % pourtant proche de celle de lOPN
(13,2 %), a conduit les quipes de chantier apporter le plus grand
intrt au contrle de la teneur en eau naturelle du matriau durant
toute sa mise en uvre, de faon assurer un compactage efficace
compatible avec une bonne traficabilit des engins de chantier.

Comme indiqu dans le paragraphe 3.2.2.2 la matrise de lIPI est


dterminante car ce paramtre est la grandeur utilise pour valuer laptitude dun sol ou dun matriau labor supporter la circulation des engins de chantier .
La portance dun matriau sous circulation dengins de chantier
est directement lie sa nature (granularit, plasticit) et ses paramtres dtat (teneur en eau, masse volumique sche et degr de
saturation).
LIPI est donc mesur la teneur en eau du matriau au moment
de sa mise en uvre et en tenant compte de la masse volumique de
ce matriau sec correspondant la valeur obtenue lorsque lon
compacte le matriau lnergie Proctor normal.

(0)

Tableau 7 Modalits dexcution des essais Proctor normal et modifi


Nature
de lessai

Caractristiques de lessai

Moule Proctor

Moule CBR

Schma rcapitulatif

Essai Proctor
normal

Masse de la dame

2 490 g

2 490 g

Proctor normal
3 couches raison de :

Diamtre du mouton

51 mm

51 mm

Hauteur de chute

305 mm

305 mm

Nombre de couches

Nombre de coups par couche

25

56

Essais Proctor
modifi

Dimension
des moules

Masse de la dame

4 535 g

4 535 g

Diamtre du mouton

51 mm

51 mm

Hauteur de chute

457 mm

457 mm

Nombre de couches

Nombre de coups par couche

25

56

Diamtre intrieur

101,5 mm

152 mm

Hauteur

116,5 mm

152 mm

25 coups
par couche

56 coups
par couche

Moule Proctor

Moule CBR

Dame
Proctor modifi
5 couches raison de :

25 coups
par couche

56 coups
par couche

Moule Proctor

Moule CBR

Dame

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22/09/2008

C 5 360 13

100

2,20

90

2,10

Sr 100 %

80

2,00

70

1,90

60

1,80

50

Courbe Proctor

1,70

Sr 80 %

1,60

40
30

Courbes IPI

1,50

20

1,40
1,30

IP I associ (%)

Masse volumique sche (t/m3)

PROPRITS DES MATRIAUX NATURELS ___________________________________________________________________________________________________

10
10

11

12

13

14

15

16

0
17 18 19 20
Teneur en eau (%)

Figure 13 Exemple dun essai effectu sur un sable fin limoneux

3.3.2 Paramtres de comportement mcanique


dune roche
3.3.2.1 Paramtres intrinsques de comportement
mcanique
Pour caractriser un massif rocheux en vue de son emploi en remblai ou en couche de forme, le gotechnicien doit, aprs lidentification des paramtres de nature, dfinir le comportement mcanique
des roches afin denvisager avec le plus de prcision possible quel
sera leur comportement tout au long de leurs phases successives de
terrassement : extraction, chargement, rgalage, compactage, risques dvolution une fois louvrage en service, etc.
Cette dmarche permettra le classement des roches tudies
selon les prescriptions de la classification GTR.

C 5 360 14

Les paramtres de comportement mcanique sont :


comme pour les sols les coefficients LA et MDE ;
le coefficient de fragmentabilit (FR norme NF P 94-066) qui
permet de juger de la possibilit de remploi en remblai de matriaux rocheux volutifs et en couche de forme de certains matriaux
rocheux plus ou moins friables pour lesquels les coefficients LA et
MDE manquent de sensibilit.
Ce coefficient est dtermin par le rapport des D10 dun chantillon
de granularit initiale donne, mesurs avant et aprs lui avoir fait
subir un pilonnage conventionnel avec la dame Proctor normal ;
la masse volumique de la roche dshydrate en place (norme
NF P 94-064).
Ce paramtre est trs apprciable en prsence de craies et de calcaires tendres, car facilement corrlable avec le coefficient de fragmentabilit voqu ci-avant ; il aide mieux apprhender les
possibilits de rutilisation de ces matriaux.
3.3.2.2 Variations des proprits mcaniques en fonction de
ltat des matriaux
Le paramtre essentiel est le coefficient de dgradabilit (DG
norme NF P 94-067).
Il sexprime par le rapport des D10 dun chantillon de granularit
initiale donne, mesurs avant et aprs lavoir soumis des cycles
de schage-immersion conventionnels.
Linterprtation de ce paramtre vise essentiellement les possibilits demploi en remblai des matriaux provenant de roches argileuses (marnes, schistes sdimentaires, etc.).
Linterprtation de ce coefficient est souvent associe la connaissance de la teneur en eau des matriaux rocheux fragmentables et
dgradables comme les craies et les roches argileuses.
Selon la nature de certains matriaux rocheux, dautres investigations sont quelquefois ncessaires telles les recherches spcifiques
de teneurs en lments solubles comme, par exemple, le sodium et
le gypse pour les roches dorigine saline.
Les valeurs seuils des paramtres dtat et de comportement des
matriaux rocheux relativement nombreuses figurent de faon
dtaille dans lannexe 1 du fascicule II du GTR.

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