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Schloss Eggenberg

Von den reichen Grazer Brgerfamilien des 15. Jahrhunderts sind die Eggenberger am
bekanntesten. Sie waren vermutlich als Weinhndler in Radkersburg zu Reichtum
gelangt.
Ulrich Eggenberger, der erste urkundlich genannte Vertreter der Familie, war Wirt und
Geschftsmann, der in Agram, Ofen und Radkersburg Niederlassungen besa und
Handel trieb. 1432 wird Vlrich Egkhnnperger als Stadtrichter von Graz erwhnt. Sein
Stadthaus lag auf dem heutigen Grund der Steiermrkischen Sparkasse in der
Schmiedgasse. Dazu besa er ein Haus in der Murgasse und einen Acker in Algersdorf.
Seit 1436 gehrte er einem exklusiven Konsortium von zwlf Mnnern an, denen Herzog
Friedrich V. (der sptere Kaiser Friedrich III.) das Recht der Mnzprgung und der
Wechselgeschfte bertrug. Damit
legte er den Grundstein zur Gre
seiner Familie. Ob die erste
Ausweisung der Juden aus Graz im
Jahr 1438/39 mit der Konkurrenz zu
seinen Geschftsfeldern
zusammenhngt, ist nicht bekannt.

Die Familie teilt sich


Als Ulrich 1448 starb, hinterlie er
sein Vermgen seinen Shnen
Balthasar und Johann. Letzterer
begrndete die Ehrenhausener Linie der Eggenberger. Balthasar trat in die Fustapfen
seines Vaters, wurde Handelsmann und baute in Krnten Gold ab.
Schloss Eggenberg mit Rosengartenin einer Biedermeier-Ansicht, der krzlich wieder restauriert wurde
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Schlielich wurde er Mnzmeister und Geldgeber Kaiser Friedrichs und damit noch
reicher. Durch das Prgen minderwertiger Mnzen (schwarze Pfennige, die stark
kupferhaltig waren) wurde eine Inflation angekurbelt, die das Schicksal vieler kleiner
Leute besiegelte. Wohl um sein Seelenheil zu sichern, bedachte Balthasar das Spitall
bey der Muerpruggen mit einer Stiftung. Unter seinem Enkel Seyfried kam dieses
Eggenberger Stift im Paradeishof (heute Kastner & hler) an die protestantischen
Landstnde, die darin ihre Stiftsschule einrichteten. Denn wie die meisten steirischen
Adeligen wechselten auch die Grazer Eggenberger im 16. Jahrhundert zum
protestantischen Glauben.

Die drei Raben im Wappen


Aber zurck zu Balthasar: 1467 organisierte er fr Knig Matthias Corvinus von Ungarn
das Mnzwesen und wurde dafr geadelt. Die drei Raben im Wappen der Eggenberger
sollen eine Reverenz an den Beinamen des Ungarnknigs (corvus: lateinisch fr Rabe)
sein.
In der Folge etablierten sich die Eggenberger als Handelsherren,
ohne gro politisch ttig zu sein. Bedeutung erlangte die Familie
erst wieder durch zwei auergewhnliche Mitglieder: Ruprecht aus
der (katholischen) Ehrenhausener Linie, der Feldherr war und in
den Freiherrenstand erhoben wurde, und Johann Ulrich von
Eggenberg (1558-1634), den absoluten Star des Hauses.

Johann Ulrich von Eggenberg


KK

Johann studierte an der protestantischen Elite-Uni in Tbingen und bereiste halb Europa,
bevor er in den Grazer Hofdienst trat. Aber er erkannte schlau die Zeichen der Zeit und
trat zum katholischen Glauben ber. Rasch kletterte er die Karriereleiter hinauf, wurde
Gnstling der Erzherzogin- Witwe Maria von Bayern und Freund ihres Sohnes Kaiser
Ferdinand. 1621 wurde Johann Landeshauptmann der Steiermark, dann Frst und 1625
Statthalter in Innersterreich. Im selben Jahr gab er den Auftrag zum groen Umbau des
Familiensitzes Schloss Eggenberg nach dem Vorbild des spanischen Escorials. Sein
Architekt: Pietro de Pomis.
Die gesamte Architektur ist einer strengen Zahlensymbolik unterworfen. Den 365
Jahrestagen entspricht die Anzahl der Auenfenster, jedes Stockwerk enthlt 31 Rume.
24 Prunkrume entsprechen den 24 Stunden, sie haben 52 Fester fr die Wochen.
Ergnzt man diese durch die acht Fenster des Planetensaales, erhlt man die 60
Sekunden oder Minuten usw.

Wolken ber dem Schloss?


Johann Ulrich erlebte die Fertigstellung aber nicht mehr, er starb 1634 als der letzte
groe Eggenberger. 1713 starben die letzten mnnlichen Familienmitglieder. Durch
Heirat kam das Schloss an die Grafen von Herberstein.
Heute gehrt es dem Land Steiermark und ist gefeiertes Unesco-Welterbe. Doch
Altstadtschtzer warnen, dass der Titel schnell wieder aberkannt werden knnte weil
direkt hinter dem Schloss ein Neubau geplant ist.