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By Javier Gallego | Producer/Remixer/Arranger | http://javiergallego.es.

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Captulo 2 : Crea tus propios ritmos con Hydrogen


En el presente captulo aprenders a usar Hydrogen, una caja de ritmos virtual. Podrs crear patrones rtmicos y
con ellos crear una cancin entera. Adems te mostraremos como usar tus propios sonidos de percusin y a
exportar tus canciones en un fichero WAV.

Index

Captulo 2: Crea tus propios ritmos con Hydrogen

1. Instlate Hydrogen

2. Primer vistazo a Hydrogen

3. Crea tu primer patrn

4. Combina patrones y crea una secuenciado

5. Aprende a usar el mezclador

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5.1 Aadiendo efectos

6. El editor de instrumentos
6.1 Transformando una caja en un bombo

7. Reciclando un loop de bateria

8. Crea tus propios drumkits

Miscelnea
Cajas de ritmo: de las mquinas analgicas al software
Variaciones tmbricas de los instrumentos
Hydrogen via Jack

1. Instlate Hydrogen
Hydrogen es un programa free-software que emula el funcionamiento de una caja de ritmos tradicional y adems
ofrece muchas mas funcionalidades. Su interfaz grfica de usuario, basada en Qt, resulta muy agradable y
extremadamente intuitiva de usar. Nada ms iniciar Hydrogen tendrs una cancin de demostracin lista para
sonar.
Inicialmente era una aplicacin solo Linux, pero desde hace poco, en la web de Hydrogen, http://www.hydrogenmusic.com, tambin encontrars los instalables para Windows i MacOSX.
El paquete de Hydrogen forma parte de las distribuciones Linux ms comunes, as que no debes tener problemas
para instalarlo desde tu gestor de paquetes favorito (synaptic, apt-get, etc.) Pero debido a su rpido ritmo de
desarrollo, es fcil que los paquetes oficiales de las distribuciones se quedan un poco atrs respecto la ltima
version.
En el presente captulo usamos Hydrogen 0.9.2, si tu distribucin dispone de una versin ms antigua, te
recomendamos que te actualices a la ltima version. Como? Muy fcil, a la seccin download de la web de
Hydrogen te puedes bajar un instalador del binario (para mquinas x86) listo para ejecutar. Si eres ms atrevido
puedes compilar las fuentes de la ltima versin estable. Y si te gusta vivir al lmite, compila directamente las
fuentes del CVS.
2. Primer vistazo a Hydrogen
A primera vista, Hydrogen guarda cierto parecido con Fruity Loops para Windows, que posteriormente ha
evolucionado como FL Studio. Como cualquier otro programa secuenciador cuenta con un panel de transporte que
reune los siguientes controles: botones para controlar la reproduccin, la velocidad o tempo en BPM (beats por
minuto), un visualizador del tiempo de cancin transcurrida y un selector de modo patrn o modo cancin.

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3. Crea tu primer patrn


El primer paso en la creacin de ritmos con Hydrogen es crear un patrn.
En la ventana Pattern Editor vers como elemento principal, una rejilla cuyo eje horizontal representa la lnea de
tiempo musical (comps, blanca, negra, corchea) y su eje vertical muestra los instrumentos disponibles para
tocar. Encima de la rejilla hallars un selector de nmero de patrn y su nombre a la derecha, por defecto
nombrado como Pattern 1. Ms a la derecha un selector de tamao y resolucin del patrn. Con estos
desplegables podrs definir la subdivisin y longitud musical de tu patrn. Hydrogen utiliza como base para la
longitud, la medida de corcheas (1/8), en vez de la clsica subdivisin de semicorcheas (1/16). Por lo tanto para
hacer un patrn de 1 comps, define el size a 8 y para dos compases a 16 y as sucesivamente.
Selecciona el modo patrn Pattern mode, en la barra de transporte del programa. Dale al play y el programa
empezar a reproducir. Como hemos comentado antes, cuando activamos la reproduccin en una caja de ritmos,
hacemos que un cursor o cabezal de reproduccin avance en la rejilla de tiempo. Es decir, cuando reproducimos
un patrn, el cursor se mueve desde el primer al ltimo tiempo y vuelve a empezar.
Para organizar visualmente los instrumentos puedes cambiarlos de posicin en la rejilla, seleccionndolos y
haciendo clic en las flechas que aparecen justo encima de sus nombres.

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Con el kit de batera cargado por defecto en el Pattern Editor haz clic en los nombres de los instrumentos para or
su sonido.
Para aadir un sonido en el patrn solo tienes que hacer clic en la rejilla ah donde quieras que suene y aparecer
un pequeo rombo negro como referencia.
Debajo de cada evento de percusin (rombo negro), aparecer una linea vertical de una altura determinada.
Modificando est altura variars la dinmica del golpe percutivo. Es decir la percepcin de su volumen y fuerza.
Empieza con alguno de los platillos, por ejemplo el charles (Open HH,Pedal HH, Closed HH) para introducir una
pulsacin a corcheas, aadele a continuacin ms sonidos: bombo en los tiempos fuertes del comps (1 y 3) y
caja en los tiempos dbiles (2 y 4). Con esto tendrs programado un clsico ritmo de rock. Aadele ms sonidos de
timbales o otros tipos de platillos para enriquecer el patrn.
4. Combina patrones y crea una secuencia
Para crear una secuencia de patrones necesitars al menos dos patrones distintos para combinarlos. Puedes crear
patrones desde cero en el Pattern Editor, pero si lo que quieres es copiar uno ya creado para aadirle
instrumentos o modificarlos, ve al Song Editor.

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Haz clic con el botn derecho del ratn sobre el nombre del patrn que quieras copiar, aparecer un cuadro de
dilogo para que escribas un nombre para el nuevo patrn, hzlo y Acepta. Tendrs un patrn con otro nombre
pero con el mismo contenido que el anterior. Ahora ve al Pattern Editor y modifica este nuevo patrn. Repite la
operacin para obtener un abanico ms amplio de variaciones rtmicas con las que jugar.
Ahora vuelve al Song Editor

Las herramientas bsicas que encontramos en el men del Song Editor son: El botn Clear que borra toda tu
secuencia (una operacin que no tiene Deshacer!). Las flechas que al igual que en el Pattern Editor permiten
mover tus patrones en su disposicin vertical. El botn con el signo ms que sirve para crear nuevos patrones en
blanco. Los dos botones ms a la derecha, el primero para hacer selecciones en la rejilla, y el segundo el de Draw
Mode.
Utiliza la herramienta Draw Mode para activar las casillas correspondientes al patrn que quieras reproducir en el
orden deseado. Cambia la posicin a Song Mode en la barra de transporte y dale al Play. Oras tu primera
secuencia. Activando el loop, al llegar al ltimo patrn, volver a empezar.
5. prende a usar el mezclador
El mezclador aporta a Hydrogen una nota de calidad, a un programa que en teora es solo una caja de ritmos. La
mayora de cajas de ritmo ya sean hardware o software, disponen de un control de volumen para cada
instrumento, pero Hydrogen va un paso ms all y nos brinda un mezclador que se acerca al de un secuenciador
Audio/MIDI convencional. Abre la pantalla del mezclador y vers el despliegue de canales de instrumento, cada
uno consta de un fader (deslizador) de volumen, un control de panorama, 4 potencimetros de envos a efectos,
botones de mute, solo y preescucha de sonido.

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Haz clic en el botn de preescucha, para disparar un golpe del instrumento que tengas en ese canal, mutea un
canal si no quieres orlo momentneamente, o bien pulsa S para or "solo" ese canal.
Ya tienes tu patrn creado y sonando en el Pattern Editor, o quizs ya has hecho una secuencia en el Song Editor,
ahora es el momento de ajustar los volmenes de cada instrumento, su posicionamiento estreo (panorama) y los
posibles efectos que quieras aplicarle.
Otra caracterstica interesante del mezclador son los controles de humanizacin de ritmo que se aplican en el
canal master. Un control de swing, de timing y de velocity (dinmica) con los que puedes graduar el nivel de
aleatoriedad de estos efectos que darn feeling a los patrones excesivamente rgidos de un ritmo programado.
5.1. Aadiendo efectos
Los cuatro buses de efectos disponibles en el mezclador te permitirn dar matices interesantes y a menudo
necesarios para una base rtmica. Por ejemplo aplicar reverb a los platos, compresin al bombo y a la caja o
incluso efectos de cariz ms expresivo o artstico como los flangers, phasers y filtros. Puedes combinar hasta un
total de cuatro efectos simultneos y graduar el nivel de efecto por canal con los potencimetros correspondientes
en cada canal del mezclador. Hydrogen no trae efectos propios incorporados en el programa sino que utiliza plugins LADSPA, que hay que tener instalados previamente. Si no dispones de ninguno de estos plug-in, busca
paquetes con la descripcin "ladspa" en tu gestor de paquetes e instala los paquetes de plugins. En Hydrogen
accede al panel FX del Mezclador y carga los efectos a partir del botn Edit - Select FX, activa los efectos, sube la
ganancia en los potencimetros del canal que quieras efectar y modifica los parmetros de cada efecto hasta
obtener los resultados deseados.

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6. El Editor de instrumentos
En cada patrn pueden aparecer hasta 32 instrumentos. Y cada instrumento puede ser un nico sonido basado en
una muestra de audio o bin una combinacin de hasta 16 capas de muestras.
Los instrumentos con mltiples capas permiten crear sonidos ms ricos y sobretodo ms realistas. Tienes ms
informacin sobre este efecto en una caja amarilla.
La siguiente figura muestra una caja (snare) con 5 capas de muestras.

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6.1. Transformando una caja en un bombo


Hydrogen, como buen instrumento basado en muestras (o directamente "sampler") que es, permite ajustar
parmetros de la reproduccin de las muestras, para disear el sonido a tu gusto:
Estas opciones se encuentran en la ventana Instrument editor
Vamos a ver un ejemplo prctico del uso de estos controles. El objetivo de este ejemplo es crear un sonido de
bombo a partir de una muestra de caja. Para empezar, asegrate que Hydrogen est en pattern mode, sino ponlo
en este modo usando el botn mode de la barra de transporte.
Pon una pista de caja (snare) en modo solo. Tienes dos formas de hacer esto: Desde el Pattern editor haciendo
clic con el botn derecho sobre la pista de caja, o bien, desde el Mixer activando el botn s del canal
correspondiente.

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Rellena unos cuantos golpes de caja en el patrn actual para or constantemente el sonido que vamos a
manipular. Si no lo est, selecciona el instrumento de caja en el Pattern editor Ahora ya estamos listos para
ajustar parmetros de la ventana Instrument. Primero de todo, vamos a bajar el tono o afinacin del instrumento.
Para ello gira al mximo a la izquierda el botn pitch que se encuentra en la pestaa Layers. Si se tratara de un
instrumento multi capa, debes repetir la operacin para todas las capas.
El sonido es ms grave pero an es demasiado largo y ruidoso.
Sitate en la pestaa Instrument y modifica el envolvente ADSR (attack, decay, sustain, release) de la siguiente
forma: Gira el sustain el mximo a la izquierda, situa el decay alrededor de un 25% y asegrate que el tiempo de
ataque, botn attack est al mnimo. Con esto conseguimos que solamente suene un ataque corto de la caja.
Por ltimo, atena los agudos fijando un cutoff bastante bajo, y sube la resonance para realzar el efecto de filtro,
tal como mostramos en la captura de pantalla.

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7. Reciclando un loop de batera


Recuerdas
el
loop
que
trozeamos
en
el
primer
captulo
mediante
Rezound?
http://freesound.iua.upf.edu/samplesViewSingle.php?id=1173 Aprovecha los archivos resultantes de dicha
operacin y crgalos como muestras independientes en el Instrument Editor. Selecciona un canal vaco en el
Pattern Editor, abre el Instrument Editor, ve a la pestaa Layer y carga el archivo WAV correspondiente mediante
el botn Load. Repite la operacin con el resto de sonidos que quieras cargar.
Utiliza tus conocimientos musicales y experimenta con los sonidos que cortaste, seguro que saldr algo original.
Debes tener en cuenta que dependiendo de si los sonidos que utilizes contienen ms de un golpe de percusin,
estos irn al tempo original del loop y por lo tanto tendrs que ajustar el tempo de Hydrogen con el del loop
original.
Finalmente, usa la opcin File-Export para exportar toda tu cancin en un archivo WAV.
8. Crea tus propios drumkits
El Drumkit Manager es, como su propio nombre indica en ingls, el gestor de los drumkits que usamos en
Hydrogen. Permite exportar los kits de percusin que hayas creado con el editor de instrumentos, o importar
conjuntos de instrumentos creados por otros usuarios. Para exportar los drumkits que estes utilizando en el
programa, primero debes guardarlos en la lista de drumkits. Cuando tengas tu kit listo para guardar, abre el
Drumkit Manager por el panel de Save y escribe un nombre para tu kit, aade si quieres el nombre del autor (tu
mismo!) y una breve descripcin y gurdalo. Vuelve al panel Load y aparecer listado junto a los kits por defecto
de Hydrogen. Ahora ya puedes exportar cualquiera de los kits que aparezcan en esta lista.

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Selecciona el kit a exportar, dale un nombre y haz clic en el botn Export. El archivo resultante tendr la extensin
*.h2drumkit y contendr los ajustes de todas tus muestras as como los propios sonidos que has utilizado. Para
importar sonidos que hayas descargado de internet o que tengas archivados pero no cargados en el programa,
debers importarlos primero mediante el panel Import. Localiza el archivo a importar y haz clic en Open. Ahora el
archivo estar disponible en tu lista de kits para ser cargado en Hydrogen desde el panel Load.
Miscelnea
Cajas de ritmo: de las mquinas analgicas al software
Hydrogen es un programa free-software, que emula el funcionamiento de una caja de ritmos. Las cajas de ritmos,
primeros analgicas y ms adelante digitales, se crearon con la finalidad de generar sonidos de percusin
sinttica y programar ritmos a partir de dichos sonidos. Eran mquinas con una interfaz sencilla a partir de: un
selector de instrumento (ejemplo: caja, bombo, platillos) una ristra de botones alineados (secuenciador por pasos)
que representaban fsicamente 16 subdivisiones (pasos) de un comps musical (semicorcheas) un botn de
play/stop que pona la mquina a reproducir en bucle los 16 pasos del secuenciador.

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Los ritmos se creaban seleccionando los distintos instrumentos disponibles y activando para cada uno los botones
del secuenciador que se deseaba hacer sonar. A un ritmo con una duracin determinada (normalmente de 1 o 2
compases) se le denomina patrn.
Las cajas de ritmo evolucionaron y ms adelante, ya en la era digital, permitieron crear no solo un patrn sino un
"guin" o secuencia de patrones. Es decir podamos crear un patrn A, B, C y D, y ordenar su reproduccin
automtica en una estructura como por ejemplo: AAAA-CCCC-DDDD-AAAA-BBBB.
Hydrogen reune estas capacidades y va mucho ms all. Cuenta adems con: un mezclador para regular
volmenes, panorama y aplicar efectos a los distintos sonidos. Un editor de instrumentos para modificar
individualmente el carcter y la dinmica de cada sonido. Un gestor de drum-kits (grupos de instrumentos) que
nos permite cargar y guardar kits de nuestra creacin o bajados de internet.
Variaciones tmbricas de los instrumentos

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No tiene nada que ver el sonido de un ritmo de caja de batera real, con un ritmo hecho a base de repetir una
misma muestra de caja, aunque variemos su volumen.
Si, por ejemplo, golpeamos una caja muy suave, el sonido tendr un timbre apagado. En cambio, si la golpeamos
muy fuerte, independientemente de su volumen, tendr un timbre ms agudo o brillante.
Estas variaciones tmbricas asociadas a la fuerza de golpeo influyen en gran medida a la percepcin del volumen
de la fuente sonora. Es por esto que los humanos sabemos distinguir entre golpes fuertes o leves de tambor (y de
la mayora de instrumentos) independientemente del volumen al que nos llegan al odo. En otras palabras,
imagnate que ests escuchando solo de batera por la radio y te bajan el volumen sin darte cuenta, nunca se te
ocurrira pensar que es el batera quien ha decidido tocar ms flojo.
Hydrogen permite reproducir estas variaciones tmbricas usando la tcnica de muestras multi-capa. Bsicamente
se trata de asignar distintos rangos de intensidades de ejecucin (o alturas de barras de volumen) a distintas
muestras. As, cuando la intensidad de ejecucin sea baja sonar una grabacin de golpe a baja intensidad, y
cuando la intensidad sea alta, sonar un golpe fuerte. De esta forma los drumkits bien hechos suenan
enormemente mas realistas.
Hydrogen via Jack
Jack (Jack Audio Connection Kit) es un servidor para interconectar puertos de audio de distintas aplicaciones. Est
siendo desarrollado en entornos Linux y recientemente tambin est disponible en MacOSX. En otras palabras, es
una aplicacin que sirve de puente de comunicacin entre programas que emiten y capturan audio. Tambin
permite que distintos programas secuenciadores sincronizen su cursor de reproduccin, controlando todos s desde
los controles de transporte de cualquiera de ellos. El referente ms cercano en el mundo del software propietario
es la tecnologa ReWire que, en un principio permita interconectar dos programas como Reason y Cubase. Cabe
decir que, aunque ReWire ha evolucionado como estandar de conectividad y est soportado cada da por mas
aplicaciones comerciales, no deja de tener ciertas limitaciones, como la posibilidad de conectar tan solo dos
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programas. Adems la conectividad se produce de manera que tcnicamente un programa es un plug-in del otro.
En el caso de un eventual cuelgue, los dos programas se ven afectados.
Jack es en cambio totalmente flexible en cuanto a conexiones. Puede interconectar cualquier aplicacin de audio
con soporte Jack (la mayora en Linux), con total autonoma, ni lmite en nmero de aplicaciones conectadas.
Jack dispone de una interfaz grfica llamada QJackCtl que sirve para arrancar y parar el servidor y para hacer las
conexiones entre programas de una forma visual y cmoda.
Vamos a conectar Hydrogen al secuenciador audio de referencia en Linux: Ardour. Esto nos permitir enviar la
salida master de Hydrogen o incluso cada canal de batera por separado.
A parte de arrancar Jack a traves de su interfaz grfica QJackCtl, te bastar con seleccionar el driver Jack en las
Preferencias de Audio de Hydrogen y activar la casilla Enable Track Outputs. En el panel Connect de QJackCtl o
directamente desde Ardour podrs hacer las conexiones pertinentes. Si adems queremos que la secuencia de
Hydrogen se reproduzca en sincrona con el secuenciador Ardour, tendremos que activar la sincrona Jack en la
barra de transporte de Hydrogen y en el Options Editor, panel Sync de Ardour.
En captulos posteriores ahondaremos en las evidentes virtudes que Jack ofrece para la produccin de audio.

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