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El aparato respiratorio o sistema respiratorio es el encargado de captar

el oxgeno (O2) del aire e introducirlo en la sangre y expulsar del cuerpo el dixido
de carbono (CO2)que es un desecho de la sangre y subproducto
del anabolismo celular.
En humanos y otros mamferos, el sistema respiratorio consiste en vas
respiratorias, pulmones y msculos respiratorios que median en el movimiento del
aire tanto dentro como fuera del cuerpo humano.
El aparato respiratorio incluye fosas nasales (usadas para ingresar el aire al
cuerpo), tubos (como la trquea y los bronquios), los dos pulmones (donde ocurre
el intercambio gaseoso).
El intercambio de gases es el intercambio de oxgeno y dixido de carbono, del ser
vivo con el medio. Dentro del sistema alveolar de los pulmones, las molculas de
oxgeno y dixido de carbono se intercambian pasivamente, por difusin, entre el
entorno gaseoso y la sangre. As, el sistema respiratorio facilita la oxigenacin con
la remocin contaminante del dixido de carbono y otros gases que son desechos
del metabolismo y de la circulacin.
El
sistema
respiratorio
tambin
ayuda
a
mantener
el
balance
entre cidos y bases en el cuerpo a travs de la eficiente eliminacin de dixido de
carbono de la sangre.
El diafragma, como todo msculo, puede contraerse y relajarse. En la inhalacin,
el diafragma se contrae y se allana, y la cavidad torcica se ampla. Esta
contraccin crea un vaco que succiona el aire hacia los pulmones (inhalacin). En
la exhalacin, el diafragma se relaja y el aire es expulsado de los pulmones.
En los seres humanos, el sistema respiratorio consiste en las vas areas,
pulmones y msculos respiratorios, que provocan el movimiento del aire tanto
hacia adentro como hacia afuera del cuerpo. El intercambio de gases es el
intercambio de oxgeno y dixido de carbono, del cuerpo con su medio. Dentro del
sistema alveolar de los pulmones, las molculas de oxgeno y dixido de carbono
se intercambian pasivamente, por difusin, entre el entorno gaseoso y la sangre.
As, el sistema respiratorio facilita la oxigenacin con la remocin contaminante del
dixido de carbono (y otros gases que son desechos del metabolismo) de la
circulacin.
El sistema tambin ayuda a mantener el balance entre cidos y bases en el
cuerpo a travs de la eficiente remocin de dixido de carbono de la sangre.
El hombre utiliza respiracin pulmonar, su aparato respiratorio consta de:

Sistema
de
conduccin: fosas
nasales, boca, epiglotis, faringe, laringe, trquea, bronquios principales,
bronquios lobulares, bronquios segmentarios y bronquiolos.

Sistema de intercambio: los conductos y los sacos alveolares. El espacio


muerto anatmico, o zona no respiratoria (donde no hay intercambios

gaseosos) del rbol bronquial incluye las


bronquiales, siendo su volumen de unos 150 ml.

16 primeras

generaciones

La funcin del aparato respiratorio consiste en desplazar volmenes de aire desde


la atmsfera a los pulmones y viceversa. Lo anterior es posible gracias a un
proceso conocido como ventilacin.
La ventilacin es un proceso cclico y consta de dos etapas: la inspiracin, que es
la entrada de aire a los pulmones, y la espiracin, que es la salida. La inspiracin
es un fenmeno activo, caracterizado por el aumento del volumen torcico que
provoca una presin intrapulmonar negativa y determina el desplazamiento de aire
desde el exterior hacia los pulmones. La contraccin de los msculos inspiratorios
principales, diafragma e intercostales externos, es la responsable de este proceso.
Una vez que la presin intrapulmonar iguala a la atmosfrica, la inspiracin se
detiene y entonces, gracias a la fuerza elstica de la caja torcica, esta se retrae,
generando una presin positiva que supera a la atmosfrica y determinando la
salida de aire desde los pulmones.
En condiciones normales la respiracin es un proceso pasivo. Los msculos
respiratorios activos son capaces de disminuir an ms el volumen intratorcico y
aumentar la cantidad de aire que se desplaza al exterior, lo que ocurre en la
espiracin forzada.
Mientras este ciclo ventilario ocurre, en los sacos alveolares, los gases contenidos
en el aire que participan en el intercambio gaseoso, oxgeno y dixido de carbono,
difunden a favor de su gradiente de concentracin, de lo que resulta la
oxigenacin y detoxificacin de la sangre.
El volumen de aire que entra y sale del pulmn por minuto, tiene cierta sincrona
con el sistema cardiovascular y el ritmo circadiano (como disminucin de la
frecuencia de inhalacin/exhalacin durante la noche y en estado de vigilia/sueo).
Variando entre 6 a 80 litros (dependiendo de la demanda).