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A perspectiva indgena das misses

religiosas na Amaznia (Sculo XIX)*


Mrcio Couto Henrique**

Resumo
O artigo apresenta as diferentes relaes que os ndios estabeleceram com
as misses religiosas na Amaznia do sculo XIX. Com base na documentao
produzida por autoridades polticas e religiosas, nota-se que os povos
indgenas no abriam mo de manter certo espao de autonomia diante
dos missionrios, muitas vezes residindo em seus prprios stios, afastados
dos aldeamentos. Tambm possvel perceber os significados que os ndios
atribuam aos aldeamentos, geralmente contrariando as expectativas de
missionrios e autoridades polticas.
Palavras-chave: ndios. Misses. Amaznia.
Abstract
This paper presents different relations established between Indians and
Christian missions in the Amazon during the nineteenth century. Based on the
documentation produced by political and religious authorities, we perceive
that the indigenous peoples didnt wave their right to keep certain space of
autonomy before the missionaries, often living in their own small farms, away
from the villages. Its also possible to understand the meanings attributed to
the villages by the Indians, often against expectations of missionaries and
political authorities.
Keywords: Indians. Missions. Amazon.

* Artigo resultante do projeto de pesquisa O soldado da f: Frei Pelino e a catequese dos


Munduruku (1871-1881) parte II, atualmente desenvolvido junto PROPESP/UFPA.
** Doutor em Cincias Sociais, professor da Faculdade de Histria e do Programa de PsGraduao em Histria Social da Amaznia da Universidade Federal do Par (UFPA) e scio
efetivo do Instituto Histrico e Geogrfico do Par. E-mail: mchenrique@hotmail.com.

Mrcio Couto Henrique

Uma poca sinistra


Na primeira metade do sculo XIX, a Amaznia foi sacudida por uma
revolta popular com a participao de setores da elite, insatisfeitos com
a situao da provncia do Gro-Par aps o processo de emancipao poltica
do Brasil. Essa revolta ficou conhecida como Cabanagem, referncia ao tipo
de moradia de grande parte dos revoltosos, que moravam em humildes
cabanas (RICCI, 2006). Calcula-se que cerca de 30 mil pessoas morreram ao
longo do conflito, causando impacto decisivo na mo de obra disponvel na
regio. Segundo Jos Antonio de Miranda, presidente da provncia do Par,
os desastrosos e horrveis feitos da rebeldia subterraram com grande parte
dos habitantes da provncia o seu comrcio, a sua agricultura, a sua indstria
(PAR, 1840, p. 73).1
Conforme demonstrou Moreira Neto (1988), a grande maioria daqueles
que ficaram conhecidos como cabanos era composta pelos tapuios, ndios
destribalizados, que viviam em condies semelhantes dos escravos. Eram
estes tapuios que formavam a grande massa de trabalhadores da Amaznia
oitocentista.
Alm dos tapuios, muitos outros grupos indgenas se envolveram
diretamente no conflito, tanto ao lado dos cabanos quanto ao lado das tropas
legalistas. Em seu discurso de 15 de agosto de 1839, Bernardo de Souza
Franco, presidente da provncia do Par, dizia que
nas vizinhanas do forte de So Gabriel constou nos primeiros
dias de abril, que o gentio Iana, tambm seduzido por alguns
malvados, tentava vir atacar os pontos legais e sendo enviada uma
expedio, encontraram-se vestgios de reunio e de fortificaes
(PAR, 1839, p. 2).

Certamente que o gentio Iana tinha suas prprias motivaes para


se envolver no conflito, eis que no estava ali apenas por causa da seduo
dos malvados. Um dos momentos finais da Cabanagem ocorreu em 1840,
1

Optou-se por atualizar a grafia em todos os documentos aqui citados.

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ocasio em que novecentos e oitenta rebeldes com as suas armas renas,


arcos e flechas apresentaram-se s autoridades em Luza... (PAR, 1840,
p. 7). A referncia a arcos e flechas serve de indicativo da forte presena
indgena no conflito.
35 anos aps o trmino da Cabanagem, Pedro Vicente de Azevedo,
presidente da provncia do Par, refletindo sobre as razes que dificultavam o
desenvolvimento da regio, dizia que em 1835, tendo estado toda a provncia
em poder dos rebeldes por longo espao de tempo, tudo foi arrasado. A pouca
lavoura que existe, posterior a essa poca sinistra (PAR, 17.1.1875, anexo,
p. XIII). Tratava-se, ento, de reconstruir a provncia, reorganizar a agricultura
e o comrcio e manter o controle sobre os trabalhadores, de modo a evitar
novas cabanagens.
Nesse momento de reconstruo da provncia, as populaes indgenas
comearam a aparecer com muita frequncia entre as preocupaes das
autoridades. O governo imperial havia determinado, por decreto de 3 de
janeiro de 1833, que aos Juzes de rfos competiria a administrao dos
bens dos ndios. Mas essa medida se mostrou insatisfatria, originando
diversas formas de violncia contra os ndios. A partir de ento, cada vez
mais as autoridades provinciais lamentavam a ausncia de um regulamento
que servisse de guia aos missionrios e diretores das misses.
A atividade missionria passou a ser regulada pelo Decreto 426, de
24 de julho de 1845, que continha o regulamento acerca das misses de
catequese e civilizao dos ndios. Quando se analisa esse Decreto, nota-se
claramente a preocupao do Estado em exercer controle absoluto sobre
os grupos indgenas e missionrios.2 Exatamente por isso, ele no foi bem
recebido pelos capuchinhos, que protestaram pela falta de autonomia e se
diziam enganados pelo governo imperial brasileiro. o que se depreende
do ofcio encaminhado ao presidente da provncia pelo frei Luiz Maria de
Belforte, assinado por outros seis missionrios:
Cpias do decreto podem ser encontradas em Beozzo (1983); Moreira Neto (1988); Sampaio
e Erthal (2006). Para uma anlise mais detida desse regulamento, conferir Sampaio (2009).
Sobre os conflitos entre o Imprio e a Santa S, conferir Sposito (2006).
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Tendo recebido o Decreto de Sua Majestade, o Imperador, n 373,


de 30 de julho prximo passado, que nos impede exercer o nosso
sagrado ministrio com a devida liberdade apostlica, como foi
sempre costume nesse imprio (corrodo) escolhido mais regressar
nossa Itlia do que demorarmos aqui (corrodo). Peo, portanto,
a V. Ex, seja servido nos dar o passaporte para Roma (OFCIOS, 28
dez. 1844).

Os capuchinhos argumentavam que, segundo as ordens do Internncio


Apostlico, deveriam residir em Belm e no na Vila da Barra (Manaus),
conforme determinava a autoridade da provncia. Dois anos depois o conflito
continuava e o vice-prefeito dos capuchinhos, frei Pedro Paulo de Ceriana,
enviou ofcio ao bispo do Par argumentando que
quando fomos pedidos em Roma, no nos falou de ndios, mas
de Misses e quando algum missionrio, animado de Deus pela
salvao das almas, quisesse ir aos ndios, seria impedido do
Imperial Decreto, o qual pe aos missionrios condies at a
desconhecidas, desligando-os do seu centro, que se obrigaram
com voto de obedecer, sujeitando-os a superiores incompetentes
(OFCIOS, 17 mai. 1846).

O capuchinho reforava a ideia de que tinham sido enganados, eis


que, segundo ele, o trabalho das misses no compreenderia a moradia
permanente com ndios em aldeamentos. Note-se que era exatamente o
contrrio do que o governo esperava deles.
Frei Pedro de Ceriana tambm questionou a falta de liberdade de
atuao dos missionrios, submetidos a diretores leigos. O passaporte para
retornarem Itlia lhes foi negado, com exceo de trs missionrios que
receberam permisso de se transferirem para Pernambuco, por problemas
de sade. Da mesma forma, o Decreto de 24 de julho de 1845 no sofreu
alteraes, permanecendo os missionrios, at o fim da dcada de 1840, sob
a jurisdio dos diretores leigos. Esse conflito inicial marcar profundamente
as relaes entre missionrios, diretores, ndios e autoridades da provncia.

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Os ndios e as misses: atitudes diversas


A partir da documentao oficial constituda pelos relatrios e falas
dos presidentes das provncias do Par e Amazonas, foi possvel elaborar um
quadro com a relao das misses religiosas criadas na Amaznia no sculo
XIX (Anexo A).3
Nem todas essas misses coexistiram no tempo. Na verdade, poucas
delas tiveram vida longa. Algumas no duraram mais do que um ano, como a
do rio Madeira (1849), enquanto outras chegaram a 12 anos, como a do Alto
Tapajs (1872-1884). Algumas ficaram sem missionrios por anos. O quadro
tambm revela grande nmero de misses que reuniam ndios de uma nica
etnia, ao contrrio do que se via no Brasil colonial.
O maior esforo de criao de misses na regio ocorreu na dcada
de 1850, quando foram estabelecidas 13 delas. Enquanto isso, a dcada de
1860 foi marcada por total descrdito acerca da atividade missionria dos
capuchinhos, com apenas duas misses criadas, ambas no ultrapassando
o primeiro ano de funcionamento. Nesse perodo, os aldeamentos ficaram
a cargo de particulares.
O incio da dcada de 1870 marca o perodo de retomada da atividade
missionria na Amaznia, com a chegada de novos missionrios. Trata-se de
perodo de maior tenso, em funo das presses territoriais que os ndios
passaram a sofrer depois da navegao a vapor no rio Amazonas, do auge da
coleta da borracha e demais produtos silvestres, principalmente s margens
do rio Tapajs.
No sculo XIX, o territrio destas duas provncias compreendia quase a totalidade do que
conhecemos atualmente como Amaznia Legal, da a opo por esse recorte. A provncia do
Amazonas foi criada em 1850, sendo desmembrada da provncia do Par. Dada a dificuldade
de identificarem claramente os nomes das etnias indgenas conforme as conhecemos hoje,
optou-se por manter a forma como elas so registradas nos documentos da poca. Em
alguns casos, trata-se visivelmente de designaes genricas, como acontece com os ndios
chamados de Ituxi, identificados pelo nome do rio em que habitavam. Da mesma forma,
Purupurus era uma designao genrica para os ndios Paumaris, que ostentavam uma doena
de pele conhecida pelo mesmo nome, purupuru (VIEIRA, 2012). Para uma discusso mais
geral sobre as misses na Amaznia do sculo XIX, conferir Henrique (2007).
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De modo geral, as autoridades da provncia justificavam o fracasso


das misses em funo da falta de recursos, do nmero insuficiente de
missionrios, do descompromisso dos diretores ou das limitaes do Decreto
de 1845. Poucas vezes apontavam as atitudes indgenas como razo para o
fracasso das misses, como o fez Sebastio do Rego Barros, que reclamava da
falta de missionrios e diretores, mas acrescentava: nem so estes os nicos
embaraos com que luta a catequese, os maiores encontram-se nos mesmos
indgenas (PAR, 1854, p. 36).
As misses eram estabelecidas ao longo dos principais rios da regio,
estrategicamente posicionadas para facilitar a navegao e o comrcio
interprovincial. Em alguns casos, os missionrios fizeram longas viagens a fim
de estabelecer os aldeamentos, como o fez o capuchinho Pelino de Castrovalva,
viajando de Belm at o rio Tapajs para fundar a misso do Bacabal. Mas,
em outras situaes, foram os prprios ndios que se apresentaram s
autoridades manifestando desejo de ser aldeados. Entretanto, mesmo
quando a iniciativa do aldeamento partia dos ndios, a motivao para isso
tinha mais a ver com a dinmica interna dos grupos indgenas do que com o
desejo de tornarem-se cristos e trabalhadores produtivos para a provncia.
Em 1858, Joo Wilkens de Matos, Diretor Geral dos ndios do Amazonas, teve
notcia de muitos casais de Mundurucus boais que desejavam vir aldeia,
mas que a isso obstava a falta de roupa e provises. Conversando com
o ndio Puxutaka, Matos descobriu
a causa da emigrao desse grande nmero de indgenas, que
ainda se achavam nas cachoeiras, de onde ele descera.
Nos fins do ano de 1856, disse o ndio, as malocas das campinas
foram aoitadas por uma peste que assolou a quase todas
(AMAZONAS, 1858, anexo, p. 3).

A regio das campinas era considerada uma espcie de quartel general


dos Mundurucus, que acreditavam ter sido ali o lugar onde o demiurgo CaruSacaeb teria criado o mundo (TOCANTINS, 1877, p. 106). Somente algo
muito grave, como a terrvel epidemia causadora de grandes tremores, dores
de cabea e vmitos e que matava em poucas horas, faria os Mundurucus das
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campinas abandonarem o bero do gnero humano, buscando proteo


no aldeamento, onde aprenderiam outras explicaes acerca da criao do
mundo.
Em 1859, ndios Pariquis habitantes das cabeceiras do rio Araguari
manifestaram inteno de
estabelecerem-se na cachoeira do rio Vila Nova, a quatro lguas
da cidade de Macap, declarando aqueles ndios que se o Governo
lhes desse a licena que pediam, eles e toda a sua tribo, que andava
acossada por uma outra feroz e antropfaga, fixariam no dito lugar
a sua residncia (PAR, 1859, p. 60).

Note-se que, neste caso, a deciso de fixar-se em aldeamento regular


partiu dos prprios ndios, mas a motivao tinha mais a ver com disputas
tradicionais indgenas do que com o desejo de se tornar civilizado. Afinal, os
Pariquis procuraram o aldeamento por se sentirem acossados por outra etnia
inimiga, a qual eles definiram como feroz e antropfaga, atraindo para seus
inimigos tradicionais as atenes blicas das autoridades da provncia.
A busca dos aldeamentos por determinados grupos indgenas ratifica
a ideia de Almeida, para quem os aldeamentos foram muito mais do que
simples espao de dominao e explorao dos colonizadores sobre os ndios.
Apesar de todos os seus males, eram, alm de portugueses e cristos, espaos
dos ndios, pois assim foram por eles considerados... (2013, p. 136). A autora
se refere aos aldeamentos coloniais, mas essa ideia cabe perfeitamente para
o Brasil imprio.
De todo modo, se grupos como os Pariquis e Mundurucus procuraram
os aldeamentos, houve outros que resistiram s tentativas de catequizao
por todo o sculo XIX. Na verdade, mais do que resistir, alguns grupos se
colocaram na ofensiva, como foi o caso dos Uaimirys. Em seu relatrio de
26 de maio de 1857, Domingos Jacy Monteiro, presidente da provncia do
Amazonas, defendia a necessidade de estabelecer um aldeamento no rio
Jauaperi para a catequese dos Uaimirys, que
todos os anos na vazante do rio aparecem na freguesia de Moura
fazendo depredaes e s vezes mortes. O governo v-se obrigado
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a conservar destacada naquela freguesia uma fora sofrvel,


auxiliada em certo tempo por uma lancha de guerra (AMAZONAS,
1878, p. 38).

As correrias dos Uaimirys faziam parte do calendrio das autoridades


da freguesia de Moura, que as esperavam com temor todos os anos, na poca
da vazante dos rios. Estes ndios procuravam deixar clara sua disposio
contrria ao contato, recusando at mesmo os brindes que lhes eram
deixados no meio da floresta.4
Outros grupos indgenas no apenas recusavam a catequese, mas
atacavam sempre que podiam os aldeamentos dos capuchinhos, matando
ou dispersando ndios de outras etnias. Em 1874, por exemplo, os ndios
aldeados na misso de So Francisco do rio Madeira andavam
receosos de ataques da tribo Parintintins, que ameaaram destruir
a misso, ao que j deram princpio matando um capito dos
Tors e pretendendo uma noite invadir a misso, desgnio que no
levaram a efeito por terem sido pressentidos (AMAZONAS, 1874,
p. 58).

Dez anos depois, os Parintintins tinham matado dois ndios da tribo


Arara pertencentes quela misso (...). So estes ndios nmades e no
espao de quatorze anos mataram mais de vinte pessoas pertencentes
mencionada misso (AMAZONAS, 1884, p. 12). Na provncia do Amazonas,
as autoridades chegaram a fazer uma espcie de cronologia de excurso de
ndios, listando todos os casos de violncias cometidas por ndios de 1851
a 1870 (AMAZONAS, 1870, p. 10).

At a primeira metade do sculo XX os Uaimirys (atuais Waimiri-Atroari) permaneceram no


imaginrio do povo brasileiro como povo guerreiro, que matava a todos que tentassem invadir
seu territrio. No toa, o governo brasileiro repassou ao Exrcito a responsabilidade pela
construo da rodovia BR 174 (Manaus - Boa Vista), utilizando a fora militar para reprimir os
ndios. Conferir Banes (1991).
4

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Uma classe de pensionistas


Na documentao dos presidentes da provncia, possvel perceber
alguns dos significados que os ndios atribuam ao aldeamento. Segundo
Joo Maria de Moraes, vice-presidente da provncia do Par, o nmero
de Uapixanas, Macuxis e Sapars catequizados na misso de Porto Alegre5
monta a mil e seiscentos, os quais, posto que no residam efetivamente
na misso, no deixam, todavia, de a visitar frequentemente pelo amor que
consagram ao dito missionrio (PAR, 1845, p. 26).
A informao de que os ndios no residiam efetivamente na misso
recorrente no perodo. Referindo-se s aldeias que constituam a misso do
Tapajs, Jernimo Francisco Coelho, presidente da provncia do Par, afirmava
que grande parte deles de ambos os sexos se acha fora, a ttulo de agregados
em servio de particulares... (PAR, 1849, p. 82). Em seu Relatrio sobre o
estado dos ndios do Amazonas, Joo Wilkens de Mattos informava que a
aldeia Mucajatuba povoada por ndios Mundurucus que, como os Maus,
residem a maior parte do tempo nos seus stios (AMAZONAS, 1858, anexo,
p. 2) e que vivem os ndios Mundurucus pertencentes Canuman quase
todo o ano em seus stios margem do caudaloso rio (AMAZONAS, 1858,
anexo, p. 6).
Note-se que alguns ndios aldeados, como os Mundurucus da misso
do Tapajs, optavam por trabalhar para particulares, ao invs de ficarem
permanentemente no aldeamento, como preferiam os missionrios. Em
1860, o cnego Joaquim Gonalves de Azevedo, Diretor Geral dos ndios do
Amazonas, expressava sua insatisfao com a oferta de mo de obra indgena:
procurado por quem quer que necessita do seu trabalho,
especialmente pelo comerciante, o ndio nega inteira obedincia
ao diretor, retira-se para onde convidado e lhe apraz, sem o
consentimento deste. E, de ordinrio vivendo como vive em seu
stio e no na aldeia, pouco pode sua autoridade sobre ele influir
Esta misso foi criada para conter a ao do missionrio ingls F. Jowd, que catequizava nos
princpios da religio reformada de Lutero ndios do lado brasileiro da fronteira entre Brasil e
Guiana Inglesa (PAR, 1839, p. 3.).
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a ter a ascendncia necessria para sujeit-lo ao regulamento


(AMAZONAS, 1860, anexo 13, p. 1).

Em 1877, Domingos Jacy Monteiro, presidente da provncia do


Amazonas, se mostrou desapontado ao visitar a misso do Caldeiro, no
Amazonas. Dizia ele que
Dos ndios da misso, posto se diga que h um nmero no
pequeno, poucos vi e esses sujos e descuidados de si. Se h mais,
andam sempre por longe e no consideram aquele lugar como o
de sua residncia.
(...) Entendo e j o declarei a frei Samuel, que se deve abandonar a
misso do Caldeiro, a qual provavelmente nenhum proveito mais
dar catequese (...) (AMAZONAS, 1878, p. 38).

Muitos outros ndios moravam em stios fora dos aldeamentos, o que


revela que as misses no eram espao de total controle dos ndios pelos
religiosos. O fato de viverem em stios fora das aldeias e no considerarem
os aldeamentos como sua residncia aponta para um tipo de relao com
a espacialidade das misses que escapava autoridade dos missionrios.
Constitua-se, assim, curioso paradoxo em que, muito embora figurassem nas
listas das autoridades como reunidos em aldeamentos, os ndios viviam fora
desses espaos, negando a autoridade dos missionrios e diretores. A recusa
dos ndios em morar na sede dos aldeamentos levava muitas vezes extino
destes, como aconteceu com a misso do Caldeiro.
Mesmo quando os ndios procuravam os aldeamentos ou aceitavam
a presena dos missionrios, isso no implica total adeso aos preceitos
dos religiosos ou das autoridades provinciais. Em 1847, o bispo dom Jos
Afonso de Morais Torres, em sua visita pastoral Itaituba, no oeste do Par,
informava:
Batizaram-se 106 crianas, sendo notvel no quererem os
Mundurucus da aldeia que fica em frente que os padrinhos para
seus filhos fossem brancos. Um que se ofereceu para isso foi por
eles recusado. No queriam tambm que os filhos fossem batizados
fora da igreja que tinham na sua aldeia, para onde mandei um
capuchinho (ITAITUBA... 30 jul. 1978, p. 3)
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Os Mundurucus de Itaituba no pareciam estar muito interessados nos


presentes que poderiam receber de padrinhos brancos. Tudo indica que lhes
convinha muito mais manter certo controle sobre as relaes de compadrio
estabelecidas via batismo, guardando certa distncia dos no ndios.
Por outro lado, a mensagem crist estava sujeita s interpretaes dos
ndios. Segundo Pedro Vicente de Azevedo, o ndio seria como um papagaio
que faz automaticamente o que o padre manda sem compreender
o sentido da reza que lhe ensinada. Batizado j em idade adulta,
o ndio semicivilizado pede novamente o batismo a cada ano que passa,
escolhendo com antecedncia um padrinho. Quando numa freguesia ele
no consegue mais padrinhos, que se recusam por ele j ter sido batizado,
o ndio parte para outras freguesias em busca de novos padrinhos, que lhe
proporcionaro novos presentes (PAR, 1875, p. 56).
Ao analisar a situao dos chamados Botocudos na provncia de Minas
Gerais no sculo XIX, Missagia de Mattos se refere transitividade lgica da
magia, percebida em situaes em que, por exemplo, os ndios ... ao mesmo
tempo recusavam o aldeamento missionrio e incorporavam smbolos
da cristandade como o sinal da cruz (2004, p. 189). A autora tambm se
refere gua benta, que ... era considerada pelos botocudos aldeados como
instrumento simblico para a neutralizao do capeta escondido na escola
indgena (2004, p. 409). Assim, poderamos pensar tambm na busca de
novos batizados pelo ndio como forma de se apropriar do simbolismo da
gua presente no rito do batismo, no sentido de instrumento simblico que
purifica e neutraliza o poder dos inimigos.
Na Amaznia do sculo XIX, essa atitude de ressemantizao de sua
condio tnica operada atravs dos prprios signos e sentidos forjados
pelo Outro (MISSAGIA DE MATTOS, 2004, p. 30) pode ser constatada em
outro episdio narrado por Pedro Vicente de Azevedo. Segundo ele, os
religiosos frei Ludovico e frei Carmello foram mandados para a regio do
Xingu, a fim de restabelecer a misso dos ndios Taconhapeuas. Com a morte
de frei Carmello, frei Ludovico, ... por quem os ndios no tinham simpatia
... permaneceu na aldeia dos Taconhapeuas por mais alguns meses. Com
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o acirramento dessa ausncia de simpatia, frei Ludovico decidiu retirarse da aldeia, levando consigo os ornamentos da capela. Ocorre que os
ndios foram-lhe no encalo, dizem, para tomarem-lhe os ornamentos, que
ele, escapando com grande perigo e chegando a Porto de Ms, doou-os
respectiva matriz. A misso ficou at hoje extinta (PAR, 1875, p. 58).
Dessa vez, os ndios recusavam o missionrio, mas mostravam-se
dispostos a incorporar os smbolos da cristandade que ele carregava consigo,
instrumentos simblicos do seu poder.6 Avesso ressemantizao, frei
Ludovico apressou-se em depositar as armas utilizadas em sua fria sagrada
contra os costumes indgenas no lugar que ele julgava correto, a matriz de
Porto de Ms.
Situao semelhante ocorreu em fevereiro de 1874, na ocasio em que
o engenheiro belga Alberto Bluchouse, frei Cndido de Heremence e mais
trs escravos fizeram uma explorao nas cabeceiras do rio Capim, em busca
de supostas minas de ouro, sendo assassinados por ndios Amanags. Depois
do assassinato, os Amanags dividiram entre si os objetos das vtimas e ...
um desses ndios voltou ao aldeamento vestido com o hbito de frei Cndido
de Heremence (PAR, 1875, p. 11), o principal instrumento simblico do
poder ostentado pelo missionrio.
Na dcada de 1850, mais do que vestir-se como missionrio, o ndio
Baniwa Venncio Anizeto Kamiko passou a se autointitular santo e, depois,
Christu, um salvador que livra o mundo das foras que ameaam destrulo, vencendo-as atravs de seus poderes milagrosos (WRIGHT, 2005,
p. 120). Enquanto isso, seus seguidores mais prximos ficaram conhecidos
como Santa Maria, So Loureno e Padre Santo. Longe de ser apenas um
papagaio, Venncio criou um novo sentido de autoridade e poder religioso
entre os ndios, desafiando o poder dos missionrios catlicos.7
A documentao indica que as frequentes visitas que os ndios faziam
aos aldeamentos no ocorriam pelo amor que consagram ao missionrio,
conforme afirmou Joo Maria de Moraes, vice-presidente da provncia do
Pedro Vicente de Azevedo observa que o missionrio Ludovico e Mazarino, segundo se
me informou, no caiu no desagrado dos Taconhapeuas seno porque eles o no entendiam
nem eles aos ndios, sendo-lhe preciso falar por meio de intrpretes (PAR, 1875, p. 66).
O desconhecimento das lnguas indgenas por parte dos missionrios era acentuado como
uma das diferenas entre os jesutas e os capuchinhos no sculo XIX.
7
Para uma instigante anlise das chamadas santidades, fenmeno religioso que ao mesmo
tempo negava e incorporava valores da dominao colonial, conferir Vainfas (1995). Para uma
leitura mais geral sob o enfoque da mediao cultural, conferir Monteiro (2006).
6

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Par. Em 1849, Jernimo Francisco Coelho afirmava que os ndios aldeados


na misso do Tapajs em suas reunies festivas, entregam-se a excessos de
embriaguez e neste estado tornam-se momentaneamente insubordinados
(PAR, 1849, p. 82). Numa dessas reunies festivas, um incndio acidental
destruiu a igreja nova em construo, a igreja velha e mais cinco casas. Dizia
o presidente da provncia que
era um dia de festividade, os ndios achavam-se embriagados e
presenciaram impassveis este desastre, sem acudirem ao incndio
e alguns escapando-se para o mato. O missionrio com muito
risco pde apenas salvar as imagens. No dia seguinte voltaram os
ndios submissos e arrependidos, protestando ao missionrio que
estavam prontos para levantar nova igreja (PAR, 1849, p. 81).

Tais reunies festivas constituam atrativo para os ndios, que residiam


em seus stios fora dos aldeamentos ou que estavam a servio de particulares.
Em 1878, perodo em que no se reconhecia mais o espao de Santa Cruz
(Tapajs) como misso, o presidente da provncia do Par dizia que os ndios
habitam em stios nas imediaes das aldeias e somente nelas se renem
certa poca do ano para fazerem suas festas e receberem o conforto espiritual
quando por a aparece algum missionrio (PAR, 1878, p. 104).
Os ndios no abriam mo de certa autonomia na relao com os
missionrios. Estes tinham que fazer certas concesses ou reconhecer
os espaos de autonomia reivindicados pelos ndios, tais como permitir
a realizao de festas com bebida alcolica, sob pena de desagrad-los e
comprometer o andamento da misso.8

Situao semelhante ocorreu no aldeamento de Itambacuri, Minas Gerais, onde os


capuchinhos proibiram o comrcio de aguardente, mas se viam obrigados a distribu-la aos
ndios, que conseguiriam obter o produto de qualquer forma entre os inimigos da misso
(MISSAGIA DE MATTOS, 2004, p. 302). Para uma discusso sobre os conflitos entre formas
nativas de experincia etlica e as concepes europeias no Brasil colonial, conferir Fernandes
(2011).
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Mrcio Couto Henrique

Alm das reunies festivas, havia outra motivao para as frequentes


visitas que os ndios faziam aos aldeamentos: os brindes.9 Referindo-se
misso do Rio Branco, o presidente da provncia do Par, Manoel da Silva
Paranhos Velozo, em relatrio de 15 de agosto de 1844, afirmava que
constantemente varia e incerta a quantidade dos indgenas
que s concorrem misso por visita e esprito de curiosidade
e atrados pelo desejo de receberem algum presente, o que
conseguido retiram-se novamente para os seus alojamentos,
ficando o missionrio reduzido s pessoas do seu squito (PAR,
1844, p. 16).

Em busca de tais brindes ou mimos, ndios de todos os cantos da


Amaznia comearam a se dirigir ao Palcio do Governo, ocasio em que
indicavam conhecer o tipo de discurso que deveriam usar para receberem
muitos presentes. Assim o fizeram os mais de 60 ndios Tembs que saram
do rio Gurupi, na fronteira do Par com o Maranho, para falar diretamente
com o presidente da provncia do Par. Dizia este que
fiz batizar as crianas, brindei-os e convidei-os a aproximarem-se.
Depois destes apareceram-me ainda alguns das naes Chavantes
e Apinags vindos de Gois, aos quais tambm fiz os mesmos
presentes.
Mas, essas malocas no formam ainda aldeamentos, nem se pode
contar com a sua permanncia nestes lugares, para onde tem
baixado, pois j por vezes tem acontecido fazerem iguais descidas e
desaparecerem pouco depois, internando-se de novo nas brenhas
(PAR, 1854, p. 37).

A frequncia com que os ndios se dirigiam s autoridades em busca


de brindes e o pouco resultado que isso representava para a constituio
de aldeamentos permanentes no escapou a Antonio Coelho de S e
Albuquerque, presidente da provncia do Par, que questionava:

Sobre a maneira como os ndios interpretavam os brindes, conferir HENRIQUE, Mrcio


Couto. Presente de branco: a perspectiva indgena dos brindes da civilizao. Comunicao
apresentada no Simpsio Temtico A presena indgena na histria do Brasil, XXVII reunio
da ANPUH, Natal, Rio Grande do Norte, 2013. Conferir, ainda, Albert e Ramos (2002).
9

146

A perspectiva indgena das misses religiosas na Amaznia (sculo XIX)

E se o governo exagerando a sua previdncia emprega todos os


meios de inspirar-lhes amor nova vida, para a qual os convida,
se no receia mesmo constituir uma classe de pensionistas que
recebem alimentao, vesturio e presentes dos cofres pblicos,
ainda assim esses meios so perdidos. A desero certa sem que
fique um s trao de utilidade para o pas (PAR, 1860, p. 31).

Dez anos depois, os Tembs do rio Capim continuavam surpreendendo


as autoridades. Carta annima publicada no jornal O Liberal do Par alertava
a populao da capital do Par sobre as estratgias indgenas para obteno
de brindes:
A bem do interesse pblico previne-se a quem competir que
os ndios do Capim esto todos de muito tempo aldeados e
concorrendo para o mercado com os produtos agrcolas de sua
lavra, tais como farinha, arroz, tabaco, etc., afora os produtos
naturais que extraem. O expendido porque me consta que uma
grande poro de ndios vai para a capital para serem apresentados
como coisa nova, a fim de auferir coisas, que se recebem a ttulo de
brindes, pela verba catequese e que ao depois quem sabe em que
elas se empregam (O SR. CAPITO EVARISTO... 30 mar. 1870, p. 1).

A verba do governo era destinada aos ndios tidos por selvagens.


Depois que fossem considerados civilizados ou confundidos na massa
da populao local, os ndios no tinham mais direito aos brindes e nem
mesmo s terras dos aldeamentos. Conforme Marta Amoroso, o governo
imperial esgotava o compromisso da tutela dos ndios quando dava por
cumprido o projeto de civilizao (2006, p. 137). Note-se, ento, a esperteza
dos Tembs do rio Capim que, por conta prpria ou acompanhados de
missionrios ou diretores, faziam-se passar por coisa nova, ou seja,
por ndios recentemente aldeados, a fim de obter brindes do governo.10

Analisando as polticas indgenas de meados do sculo XVIII, no extremo sul da Amrica


portuguesa, Elisa Garcia observou que as ddivas no eram uma garantia automtica da
manuteno das alianas ou um sinnimo de manipulao dos ndios pelos portugueses
(GARCIA, 2009, p. 49), constituindo tambm instrumento de manipulao dos portugueses
pelos ndios.
10

Histria Social, n. 25, segundo semestre de 2013

147

Mrcio Couto Henrique

Consideraes finais
De acordo com John Monteiro, muito menos estudados que seus
antecessores jesuticos, os capuchinhos que articulavam a catequese nos
sertes do Imprio deixaram uma vasta quantidade de cartas, relatrios
e outros documentos que comea a ser arranhada por pesquisadores (2001,
p. 158). Dessa documentao possvel extrair as contradies entre o que
determinava a legislao indigenista do perodo e o que ocorria na prtica,
a localizao das misses, os missionrios responsveis por cada uma delas,
os conflitos existentes, as razes para o fracasso das misses, as diversas
propostas apresentadas para a civilizao dos ndios, entre outros aspectos.
Fundamentalmente, possvel extrair dessa ampla documentao
o protagonismo indgena. O que esses documentos revelam no condiz com
a imagem que se consolidou acerca da presena desses povos na histria
do Brasil. Por muitos sculos definidos como vtimas passivas diante de
colonizadores, missionrios e autoridades provinciais, um olhar pautado pela
perspectiva da chamada nova histria indgena (MONTEIRO, 1999, p. 238)
revela sujeitos conscientes, com distintas formas de apropriao das polticas
indigenistas. Afinal, ndios que se envolvem em revoltas populares, vivem
em stios afastados dos aldeamentos, negam a autoridade dos missionrios
e diretores de aldeias, atacam os aldeamentos e fazem falsas promessas s
autoridades da provncia s o fazem porque so, indiscutivelmente, sujeitos
de sua prpria histria.
Fontes
AMAZONAS, Governo. Relatorio que Assembla Legislativa Provincial
do Amazonas apresentou na abertura da sesso ordinaria em o dia 7
de setembro de 1858 Francisco Jos Furtado, presidente da mesma
provincia. Manos, Typ. de Francisco Jos da Silva Ramos, 1858.
AMAZONAS, Governo. Falla dirigida Assemblea Legislativa Provincial do
Amazonas na abertura da 1.a sesso ordinaria da 5.a legislatura no dia
148

A perspectiva indgena das misses religiosas na Amaznia (sculo XIX)

3 de novembro de 1860 pelo 1.o vice-presidente em exercicio, o exm.o


senr. dr. Manoel Gomes Corra de Miranda. Manos, Typ. de Francisco
Jos da Silva Ramos, [n.d.].
AMAZONAS, Governo. Relatorio lido pelo exm.o sr. presidente da provincia
do Amazonas, tenente-coronel Joo Wilkens de Mattos, na sesso
dabertura da Assembla Legislativa Provincial 25 de maro de 1870.
Manos, Typ. do Amazonas de Antonio da Cunha Mendes, 1870.
AMAZONAS, Governo. Falla dirigida Assembla Provincial do Amasonas na
1 sesso da 12.a legislatura em 25 de maro de 1874 pelo presidente
da provincia, bacharel Domingos Monteiro Peixoto. Manos, Typ. do
Commercio do Amasonas, 1874.
AMAZONAS, Governo. Relatorio apresentado ao exm.o sr. dr. Agesilo Pereira
da Silva, presidente da provincia do Amazonas pelo dr. Domingos Jacy
Monteiro, depois de ter entregue a admimistrao [sic] da provincia em
26 de maio de 1877. Manos, Typ. do Amazonas de Jos Carneiro dos
Santos, 1878.
AMAZONAS, Governo. Exposio com que o ex-presidente da provncia
do Amazonas, Dr. Theodoreto Carlos de faria Souto entregou
a administrao da mesma ao Tenente Coronel Joaquim Jos Paes da
Silva Sarmento, em 12 de julho de 1884. Manos, Typ. do Amazonas,
1885.
ITAITUBA... Voz de Nazar, Belm, 30 jul. 1978.
OFCIOS... Ofcios das autoridades religiosas. Fundo Secretaria da Presidncia
da Provncia; srie 13; cx. 89. (Arquivo Pblico do Estado do Par). 28
dez. 1844.
OFCIOS... Ofcios das autoridades religiosas. Fundo Secretaria da Presidncia
da Provncia; srie 13; cx. 89. (Arquivo Pblico do Estado do Par).
17 mai. 1846.
O SR. CAPITO EVARISTO... O Liberal do Par, Belm, 30.3.1870, p. 1.
PAR, Governo. Discurso recitado pelo exm.o snr. doutor Bernardo de Souza
Franco, prezidente da provincia do Par quando abrio a Assemblea

Histria Social, n. 25, segundo semestre de 2013

149

Mrcio Couto Henrique

Legislativa Provincial no dia 15 de agosto de 1839. Par, Typ. de Santos


& menor, 1839.
PAR, Governo. Discurso recitado pelo exm. snr. doutor Joo Antonio de
Miranda, prezidente da provincia do Par na abertura da Assemblea
Legislativa Provincial no dia 15 de agosto de 1840. Par, Typ. de Santos
& menor, 1840.
PAR, Governo. Discurso recitado pelo exm.o snr. desembargador Manoel
P. da Silva Vellozo, presidente da provincia do Par, na abertura da
1 sesso da 4 legislatura da Assembla Provincial, 15 de agosto de
1844. Par, Typ. de Santos & menores, 1844.
PAR, Governo. Discurso recitado pelo exm.o sr dr Joo Maria de Moraes,
vice-prezidente da provincia do Par na abertura da 2 sesso da
4 legislatura da Assembla Provincial no dia 15 de agosto de 1845.
Par, Typ. de Santos & filhos, 1845.
PAR, Governo. Falla dirigida pelo exm. sr conselheiro Jernimo F. Coelho,
prezidente da provincia do Gram Par Assembla Legislativa Provincial
na abertura da 2 sesso ordinaria da 6 legislatura, 1 de outubro de
1849. Par, Typ. de Santos & filhos, 1849.
PAR, Governo. Falla que o exm. snr. conselheiro Sebastio do Rego Barros,
prezidente desta provincia, dirigiu Assemblea Legislativa provincial na
abertura da mesma Assemblea no dia 15 de agosto de 1854. Par, Typ.
da Aurora Paraense, 1854.
PAR, Governo. Falla dirigida Assembla Legislativa da provincia do Par na
2 sesso da XI legislatura pelo exm. sr. tenente coronel Manoel de Frias
e Vasconcellos, presidente da mesma provincia, em 1 de outubro de
1859. Par, Typ. Commercial de A. J. R. Guimares, [n.d.], p. 60.
PAR, Governo. Relatorio que o ex.mo s.r d.r Antonio Coelho de S e
Albuquerque, presidente da provincia do Par, apresentou ao exm.o sr.
vice-presidente, dr. Fabio Alexandrino de Carvalho Reis, ao passar-lhe a
administrao da mesma provincia em 12 de maio de 1860. Par, Typ.
Commercial de A.J. Rabello Guimares, 1860.

150

A perspectiva indgena das misses religiosas na Amaznia (sculo XIX)

PAR, Governo. Relatorio apresentado ao exm. sr. dr. Francisco M. Corra de


S e Benevides pelo exm. sr. dr. Pedro V. de Azevedo, por occasio de
passar-lhe a administrao da provincia do Par, 17 de janeiro de 1875.
Par, Rhossard, 1875.
PAR, Governo. Relatorio com que ao exm. sr. dr. Jos da Gama Malcher
passou a administrao da provincia do Par o exm. sr. dr. Joo Capistrano
Bandeira de Mello Filho, 9 de maro de 1878. Par, Typ. Guttemberg,
1878.
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do Estado, 2002.
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e cultura nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro. 2. ed. Rio de Janeiro,
FGV, 2013.
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BANES, Stephen Grant. a Funai que sabe: a frente de atrao WaimiriAtroari. Belm: MPEG, 1991.
BEOZZO, Jos Oscar. Leis e regimentos das misses: poltica indigenista no
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contatos culturais no Brasil colonial (sculos XVI-XVII). So Paulo:
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GARCIA, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio: polticas indgenas
e polticas indigenistas no extremo sul da Amrica portuguesa. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 2009.
HENRIQUE, Mrcio Couto. Sem Vieira, Nem Pombal: memria jesutica e as
misses religiosas na Amaznia do sculo XIX. Asas da Palavra. Belm,
UNAMA, v. 10, n. 23, 2007, p. 209-233.
Histria Social, n. 25, segundo semestre de 2013

151

Mrcio Couto Henrique

______. Presente de branco: a perspectiva indgena dos brindes da civilizao.


Comunicao apresentada no Simpsio Temtico A presena indgena
na histria do Brasil, XXVII reunio da ANPUH, Natal, Rio Grande do
Norte, 2013.
MISSAGIA DE MATTOS, Isabel. Civilizao e revolta: os Botocudos e a
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MONTEIRO, John Manuel. Armas e armadilhas: histria e resistncia dos
ndios. In: NOVAES, Adauto (org.). A outra margem do Ocidente. So
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Departamento de Antropologia, agosto de 2001.
MONTERO, Paula. Deus na aldeia: missionrios, ndios e mediao cultural.
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MOREIRA NETO, Carlos Arajo. ndios da Amaznia: de maioria a minoria
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do patriotismo na Amaznia entre 1835 e 1840. Tempo. Revista do
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Keila; SALLES, Ricardo. O Brasil imperial, vol. I: 1808-1831. Rio de Janeiro:
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SAMPAIO, Patrcia Melo; ERTHAL, Regina de Carvalho. Rastros da memria:
histrias e trajetrias das populaes indgenas na Amaznia. Manaus:
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SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros: indgenas na formao
do estado nacional brasileiro e conflitos na provncia de So Paulo
(1822-1845). Tese (doutorado). So Paulo: FFLCH-USP, 2006.
TOCANTINS, Antonio Manuel Gonalves. Estudo sobre a tribu Munduruc.
In: Revista Trimensal do Instituto Histrico Geographico e Ethnographico
Brasileiro, tomo XL. Rio de Janeiro: B. L. Garnier, 1877, p. 73-161.

152

A perspectiva indgena das misses religiosas na Amaznia (sculo XIX)

VAINFAS, Ronaldo. A Heresia dos ndios: Catolicismo e Rebeldia no Brasil


Colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.
VIEIRA, Anglica Maia. Os Paumari: registros histricos e a pesca de peixe
boi no rio Purus. In: AMOROSO, Marta; SANTOS, Gilton Mendes dos.
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So Paulo: Terceiro Nome, 2013, p. 319-335.
WRIGHT, Robin. Histria indgena e do indigenismo no Alto Rio Negro.
Campinas, SP: Mercado das Letras, So Paulo: ISA, 2005.

Histria Social, n. 25, segundo semestre de 2013

153

Mrcio Couto Henrique

Anexo A

Misso
Curi (Santa Cruz do rio
Preto)
Canuman

Rio Tapajs

Mundurucus

1799

Rio Canuman

1804

03

Porto Alegre (So Joaquim


do Rio Branco)

Alto rio Branco

04

Xingu

Rio Xingu

05

Rio Araguaia
Alto Amazonas

Tecunas, Jurys, Cocamas 1841

07
08

So Joo do Araguaia
So Paulo de Olivena
(Tabatinga)
Rio Jari
Juruti

Mundurucus
Uapixanas, Macuxis,
Jaricunas, Anhuaques,
Arutanis, Procutus,
Sapars
Jurunas, Taconhaps,
Xipaias
Sem informao

Japur, I e Tonantins

Uaipis
Mundurucus
Ticunas, Mariats,
Xomanas, Juris e Passs

1841
1846

09
10

Andir

Maus, Muras

1848

11

Tapajs

Rio Jari
Vila de Faro
Margem esquerda
do Solimes
Vila Nova da
Rainha, rio
Amazonas
Rio Tapajs

12

Tocantins

13
14
15
16
17

Madeira
Araguari
Capim
Gurupi
Acar

18

Uaps e Iana

19

So Pedro de Alcntara

01
02

06

154

Localizao

ndios

Mundurucus
Cracatys, Gavies,
Rio Tocantins
Apinags, Cracatigs
Rio Madeira
Sem informao
Rio Araguari
Sem informao
Rio Capim
Sem informao
Rio Gurupi
Tembs
Rio Acar
Tembs
Tariana, Panor e
Rios Uaps e Iana
Tukanos
Rio Madeira
Mundurucus e Muras

Fundao

1839

1841
1841

1847

1848
1849
1849
1851
1851
1851
1852
1852
1852

A perspectiva indgena das misses religiosas na Amaznia (sculo XIX)

21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34

Nova Misso de So Lus


Gonzaga
Juru e Jamary
Tabatinga
Bragana
Gurup
Trombetas
Alto Xingu
Jauaperi
Alto Xingu
Caldeiro
Madeira
1 Misso do rio Capim
So Fidlis
Alto Tapajs
So Pedro

35

So Francisco

Rio Machado

36
37
38
39
40
41

Pacaj
Ituxi
So Jos de Maracaju
Conceio
So Francisco de Taraqu
Tiqui

Portel
Rio Ituxi
Rio Uaps
Rio Mamuri-miri
Alto rio Uaps
Rio Tiqui

20

Rio Solimes
Rio Solimes
Tabatinga
Bragana
Gurup
Rio Trombetas
Rio Xingu
Rio Jauaperi
Rio Xingu
Rio Solimes
Rio Madeira
Rio Capim
Rio Capim
Rio Tapajs
Rio Madeira

Histria Social, n. 25, segundo semestre de 2013

Muras, Purus e
Purupurus
Sem informao
Mangeronas e Tucunas
Sem informao
Sem informao
Sem informao
Taconhapeuas
Sem informao
Sem informao
Sem informao
Sem informao
Tembs e Turiuras
Amanajs
Mundurucus
Muras
Araras, Turs, UrupMacanam, Incuna
Anambs
Ituxi
Tukano
Hiamamadys
Tariana e Tukano
Tukano

1852
1852
1857
1859
1859
1859
1859
1866
1870
1871
1871
1871
1872
1872
1874
1874
1875
1878
1879
1879
1880
1884

155