You are on page 1of 11

El cambio actual de la nocin de literatura en Latinoamrica

Carlos Rincn
I
[]
Las razones para que se haya dado una verdadera imposibilidad de recordar esta cuestin,
remiten en ltimas a la relacin entre aquellas que mueve hacia el conocimiento en el campo de
los estudios literarios, del que depende una jerarquizacin de los problemas, y la teora de la
literatura, su objeto y estatus en Latinoamrica, pues solo con su contribucin logra determinarse
y es factible estructurar un campo de objetos especficos hacia el cual dirigir ese inters. Solo en
referencia a ellos toma su significacin el peso que ha tenido y tiene todava la tradicin idealista
de la crtica y la investigacin inmanentistas, con la continuidad y las modificaciones que
signific la reciente recepcin del estructuralismo. Segn la comprensin de esa corriente
metodolgica, su inters se inclin hacia la determinacin de un esencialismo esttico, la
determinacin con mayor o menor intensidad de la esencia de lo literario, en organismos de
una perfecta inmanencia y aislados o puestos en contacto cuanto ms al nivel de su inscripcin
como de su autnoma serie literaria, o de la llamada intertextualidad. Se adjudic as a los
elementos estructurales un carcter formal autnomo. No fueron vistos en su determinacin tanto
por las relaciones que mantienen con un ncleo semntico determinado, elaborado
literariamente, como por la ligazn de aquellas con el proceso histrico-social, gracias a lo cual
pueden llegar a asumir funciones con la constitucin de un sentido, a travs del cual se realiza la
funcin social de la literatura.
[...]
Esta problemtica tampoco poda ser accesible a la reflexin dependiente de Hegel, a
travs de la nueva versin de la esttica clsica ofrecida por Lukcs, y carente de contacto real
con las prcticas de la produccin y recepcin. Es decir, de aquellas en que lo literario es
constituido a travs de la situacin de comunicacin ficticia, como elemento especfico de la
produccin y reproduccin ideolgica y material de la sociedad. La obra era vista como totalidad
cerrada en s misma, encargada de ofrecer una versin en imgenes de una totalidad social,
mediante la unidad que constituira entre la esencia, el contenido, el ser social, el significado, y la
apariencia, la forma, el fenmeno, la expresin. La tarea del crtico era restablecer mediante la
interpretacin correcta esa unidad y medir su rendimiento gnoseolgico, de acuerdo con la
oposicin realismo no realismo. El papel predominante de esas interrogaciones, dependientes de
la llamada teora del conocimiento, descansaba y a la vez remita a la idea de una esencia
eterna de la literatura, existente en todas las pocas. Las variantes y desplazamientos de esa
problemtica ignoraron tambin la funcin de mediacin entre los momentos de la produccin y
el consumo que tiene la obra, y el proceso a travs del que, en la relacin obra-lector, esta

Tomado de: Carlos Rincn, El cambio actual de la nocin de literatura y otros estudios de
teora y crtica latinoamericana, Coleccin Autores Nacionales, 36, Bogot, Instituto
Colombiano de Cultura, 1978, pp. 13-45. Seleccin realizada por Olga Vallejo Murcia.

transforma su estatus de proyecto de recepcin por el de objeto de una recepcin 1. La dialctica


entre el proceso histrico y la constitucin del sentido incluida en su serie, en primer trmino, el
buscado por el autor, no pudo ser por eso objeto de problematizacin ni con ella la nocin de la
literatura, de acuerdo con la cuales actividades y procesos de produccin textual, histricamente
determinados, se hacen susceptibles de cumplir funciones y recibir sentidos particulares a travs
de la historia. Justamente la debilidad principal de la fundamentacin de una teora del realismo
abierto intentada por Adolfo Snchez Vsquez en Las ideas estticas de Marx (1964), sobre la
base de una mezcla histrica de las interrogaciones del joven Marx con la dialctica desarrollada
en la Einleitung, reside en la nocin ontologizada del arte y la literatura y de sus funciones, que
el filsofo adopta.
[...]
Por otra parte, es solo al comprender la literatura, en su cambiante proceso de produccin
y recepcin, como una forma esttica de praxis social, como puede situarse al centro de nuestro
inters cognoscitivo, de acuerdo con esa orientacin terico-literaria, la permanente
transformacin y redefinicin de su nocin. De esta manera, esa nocin resulta el momento
definitorio para el funcionamiento de las formas sociales, histricamente diversas, de recepcin
de la literatura, a la vez que, dialcticamente, es el proceso de cambio de la funcin el que
determina de manera definitoria la transformacin de la nocin de literatura. Al abordar entonces
aqu el fenmeno constituido por el cambio reciente de la nocin de la literatura en
Latinoamrica, intentamos contribuir a una determinacin ms cercana al objeto que se abre hoy
a la indagacin sistemtica de los actuales investigadores de nuestras letras y, por ese camino, a
impulsar la discusin terica. Al formular los problemas surgidos de la prctica literaria histrica
y contempornea, puede acelerarse la reorientacin de la crtica y la historiografa.
Visto desde esta perspectiva general, lo decisivo del proceso en que se hallan inscritas
nuestras letras, de su dinmica, no reside entonces en el surgimiento de una nueva novelstica.
As tal novelstica haya conseguido no solamente disolver la distancia pica, transformar su
materia, sus mtodos y, por esa va, sus funciones, sino constituirse dentro del proceso histricosocial y literario, en el gnero dominante, de tal manera que los dems gneros se han visto
tocados por exigencias de narratividad que les dan otro sentido y acento y los ligan de manera
ms ntima al presente. Tampoco reside en la aparicin de la poesa conversacional o exteriorista,
y de la antipoesa, y de una lrica de neovanguardia que trata de unirse con una reflexin
poetolgica crtica. Ni de un teatro que en la prctica tan diferente del Grupo Escambray, de
Brisky, Valdez o Santiago Garca, puede ignorar la instancia del autor o convertirse en acto de
intervencin sociolgica o poltica que asume y transforma las nociones consagradas de espacio,
tiempo, personaje y accin teatrales. Todos estos y otros muchos ms son sntomas de un proceso
ms radical y abarcador: el cambio que se ha venido operando de la nocin misma de la
literatura. No es cuestin de que el espacio del mito de una supuesta esencia eterna de la
literatura, de su pretendido ser ahistrico propio, haya entrado por no se sabe qu mecanismos
inmanentes en un proceso de ensanchamiento y acoja en su seno manifestaciones antes
inexistentes o relegadas a las tinieblas exteriores de lo no literario. El fenmeno es otro: la
presin del proceso social en el continente ha llevado, a nivel ideolgico, no solo a hacer saltar
los marcos sino a poner en cuestin la realidad misma del espejismo de una esencia
1 Manfred, Nauman, e.o. Gesellschaft-Literatur-Lesen, ct. pg. 83 ss.

substancialista de la literatura vital para que esta mantenga su estatus tradicional. Aparece as
promovido a primer rango el problema de la transformacin de las funciones de los productos
literarios, al tomar las luchas y los conflictos sociales, con los que surgen otras mediaciones entre
los procesos sociales y la produccin y recepcin literarias. Obviamente, la mutacin de las
tcnicas de reproductibilidad y el recurso a los medios de comunicacin de masas, han
contribuido a ese cambio de funcin y de puesto de la literatura dentro de la prctica social. Tal
mutacin ha sido asumida por parte de los escritores a lo largo de un proceso contradictorio que
abarca distintas etapas an por determinar. Sin embargo, no es ese desarrollo, unido al despliegue
de las fuerzas productivas, ante el que han acabado por estallar los lmites de la nocin
periclitada de la literatura, elemento central de la ideologa literaria hegemnica y matriz
determinante del funcionamiento de las formas de recepcin de la literatura en una sociedad
como la nuestra. Es ante la prueba a que la sometieron obras que a la vez que exigen una nueva
relacin con el lector, muestran, por ejemplo, que el texto literario no es exclusivamente aquel
cuyo objeto resulta constituido solo en y a travs del lenguaje y que la literatura no es una
produccin de ficciones sino de efectos especficos.
[...]
Nos referimos a la constitucin de la obra de arte autnoma, la pretendida autonoma del
campo de lo esttico, su valoracin como espacio privilegiado y nico para la captacin de la
totalidad, lo mismo que al papel autnomo del escritor. De all el paso intentado por tantos lricos
y narradores latinoamericanos desde la dcada del sesenta, al precipitarse un momento de
decisiones ideolgicas, polticas y artsticas, determinadas por los avances y retrocesos del
proceso revolucionario: hacer concreta la praxis poltica correspondiente a su potica. Sobre el
horizonte de la transformacin de la nocin de la literatura es posible adems horizontar las
Poticas formuladas por los propios escritores, tarea que sigue sin cumplirse respecto a las del
realismo mgico de Asturias, lo fantstico de Borges, la simultaneidad del lector en Cortzar, etc.
Esas poticas son siempre inadecuadas con respecto a su prctica real, y portan en s una
contradiccin que les es inherente, entre los problemas que con su ayuda los escritores suponan
plantear, y los verdaderamente abordados o resueltos, en un juego preterico de
enmascaramiento y desfases.
Otros de esos sntomas estn en el peso particular que ha venido a tomar un gnero propio
de nuestras literaturas, el cuento o conto, dentro de la economa general interna y la jerarqua de
las formas narrativas, lo mismo que la renovada actualidad de la vanguardia.
[...]
En realidad ese desplazamiento forma parte de la discusin internacional sobre la teora y
la historia de la vanguardia, desarrollada desde mediados de la dcada de los sesenta, y que ha
sido acarreada bsicamente por el desarrollo revolucionario mundial, en el que Cuba tiene un
papel decisivo. En un momento particularmente favorable al movimiento revolucionario, y en el
que al mismo tiempo los Estados comenzaron a tomar, al servicio de los trusts, un papel sin
precedentes, y se desarrollaban nuevas formas mundiales de concentracin financiera, se plante
en forma cada vez ms aguda al problema de la transicin, de la estrategia para el paso.
[...]

Es decir, justamente, que la apropiacin de los medios artsticos de la vanguardia por


parte de los medios masivos de comunicacin condujo temporalmente a una meta absolutamente
opuesta a su proyecto poltico, el que pasaba por la transformacin sistemtica y no espontnea
de la consciencia, para lograr en esa forma la supresin de los lazos internos que puedan unir al
Yo con la sociedad capitalista. En esa situacin debe repararse en la forma como han asumido
prcticamente, dentro de la constitucin de una literatura y un arte latinoamericanos de
resistencia, de amplias repercusiones mundiales, una herencia vanguardista escritores como
Garca Mrquez.
[...]
Todo ello obliga a buscar un concepto propio de la vanguardia, capaz de integrar lo que
puede haber de aporte en posiciones como las de Bella Jozef, Moacy Cirne, Haroldo de Campos,
Jos Correa Camiroaga y Anbal Palma2, pero que al mismo tiempo resulte acorde con la nueva
nocin de la literatura que se ha abierto camino en el Continente.
Antes de pasar a la problemtica propia planteada desde ese ltimo punto de vista por el
desarrollo de nuestra novela, una consideracin de carcter terico. Kraus ha recordado que ya
Dilthey vea en la teora de la novela, la tarea particular ms inmediata y de mayor
importancia, desde el punto de vista prctico, que se le ofreca a la potica, a la teora literaria 3.
Bachtin por su parte sealaba en su estudio sobre las relaciones entre el epos y la novela, escrito
paralelamente, a fines de los aos treinta, a los trabajos de Lukcs y en contraposicin a ellos,
aunque conocidos solo a fines de los sesenta, que
la novela, desde muchos puntos de vista, ha anticipado y anticipa la evolucin
futura de toda la literaturaSi atrae de manera imperiosa (a los dems gneros. CR) en
su rbita, es justamente porque su propia evolucin coincide con la tendencia principal de
toda la literatura. Aqu reside la extrema importancia de la novela como objeto de estudio
para la teora y la historia de la literatura 4.
En el caso del examen de la novela latinoamericana contempornea, con realizar una
recopilacin semejante a la que propusiera Valry al joven Breton, una antologa de comienzos
de novelas en la que no podran faltar El luto humano, Le Lzard ni Avalovara, y proceder a
examinarla, tendramos un corte de la problemtica general actual de la novela entre nosotros.
2 Cfr. Bella, Jozep, Modernismo brasileiro e vanguardia hispanoamericana, en Congreso del Instituto
Internacional de Literatura Iberoamericana, XVIII, Rio de Janeiro, 1977 (Manuscrito); Anbal Palma, La
vanguardia en la literatura hispanoamericana, en Comunicacin I (1976) / 1, pgs. 14-30; Jos Correa Camiroaga,
La vanguardia en la literatura hispanoamericana, en Acta literaria Academiae Scientiarun Llungariae, VII (1975) /
1- 2, pgs. 57- 70; Moacy Cerni, Vanguardia. Um proyecto semiolgico, Pretpolis, 1975 (Vozes do mundo moderno,
14); Haroldo de Campos, Avanguarda e sincrona nella letteratura brasiliana odierna, en Aut-aut, 109- 110/ 1969,
pgs. 124-137.

3 Werner Krauss, Groundprobleme der Literaturwissenschaft, Heinbek, 1968, pg. 73 (Rowohlts deutzsche
enzyklopdie, 290-291).

4 Michael Bachtin, pos i roman, en Voprosy literatury, 1/ 1970.

Con paradojas dignas de retenerse o aportes definitivos a la historia del gnero, al nivel mismo
de esos microcosmos del comienzo. El tablero de lectura de Rayuela juega con el principio
mismo del ars combinatoria que constituye y presupone el collage, el que de comn y corriente
nunca obedece por anticipado a una regla de construccin determinable, mientras los object
trouv que representan los acpites del libro parodian la tradicin de las censuras y las
dedicatorias. El comienzo de Cien aos de Soledad, no supone apenas, con el intento de fijar y
representar un instante en que el presente es visto desde la perspectiva del pasado que le da el
futuro, la problemtica entre el tiempo y la narracin, posteriores a Ulysses (1922) y A La
recherche du temps perdu (1918-1927). Une adems momentos absolutamente excluyentes,
eliminados de la historia de la novela en la tradicin que va de Cervantes a Flaubert y se contina
con Proust el recurso a la profeca propia de la pica, y del anuncio, caracterstico de la
novela, tal como asume lo que para E.T.A. Hoffman representaba el ms hermoso de los
comienzos, el erase una vez de la narracin maravillosa, y el uso del pretrito del cronista, en
Macondo era entonces. Y con la posibilidad de un conocimiento directo de la problemtica a
la que venimos aludiendo, pues ese examen permite comprobar que el microcosmos del
comienzo programa y refleja en sus variaciones y posibilidades, en su relacin con el lector y
con el espacio del relato, el macrocosmos de la novela y las concepciones de su autor.
En el campo de la lrica asistimos a lo largo de los cincuenta y los sesenta a la realizacin
y cumplimiento de tendencias bsicas como la que la orienta hacia la prosaizacin y la que la
lleva a contribuir a la reelaboracin general del lenguaje de la narrativa. A mediados de 1977
Sergio Ramrez, el autor de Te dio miedo la sangre?, poda sealar, refirindose a la poesa de
Cardenal, que esta llen el vaco de narrativa en verso que haba en Nicaragua, cre una
narrativa en verso que relata y rescata la historia5. Y aunque no es solo prematura sino
equivocada la tesis de la abolicin de los gneros, si reparamos en la forma como se articulan las
tendencias bsicas de intercambio en los medios masivos de comunicacin y la literatura en
Latinoamrica, debe retenerse lo que seala Antnio Cndido, en A espiral e o quadrado, a
propsito del jogo polindrmico representado por la tercera novela de Osman Lins:
Romance? Poesa? Tratado de narrativa? Viso do mundo? No universo sem
gneros literrios da literatura contempornea, o livro de Osman Lins se situa numa
ambigedade ilimitada6.
[...]
Finalmente, la misma discusin actual, coartada en su desarrollo a nivel latinoamericano
por el establecimiento de los Estados militares que ha venido a clausurar todo un ciclo histrico
en el subcontinente, para redefinir el objeto y las funciones de la crtica y la historiografa
literarias y llegar, ms en general, a la formulacin de una teora de la literatura, puede ser
incluida dentro de esa sintomatologa. Puede darse hoy por establecido que el debate sobre los
mtodos que tuvo lugar en los sesenta en algunos pases de Europa occidental, en que tuvieron
recepcin y desarrollo en una situacin histrico social transformada, algunas tesis del
formalismo ruso y el estructuralismo checo, correspondi no solamente a un proceso de la
5 En Eco, XXXI (1977)/193, pg. 12.
6 Osman Lins, Avalovara, Rio de Janeiro, 1973, pg. 10.

historia de la ciencia, codeterminado por el fracaso general de las teoras idealistas apegadas a
los ideologemas de la autonoma del arte. Elabor sobre todo los problemas acarreados por el
cambio objetivo de funcin social de la literatura, en todas sus manifestaciones. La crtica y la
historiografa en quiebra en Latinoamrica desde mediados de los cincuenta y comienzos de los
sesenta, al no estar en capacidad de dar cuenta de la nueva produccin, concibi por su parte su
renovacin como un simple intento de un know-how metodolgico. Aquella se cumpli as como
contradictoria y desfasada adaptacin y aplicacin de un pluralismo interpretativo con funciones
ideolgicas justificatorias. Sus bases tericas y sus consecuencias metodolgicas para la
interpretacin, lo mismo que su inters cognoscitivo, y sus diversos sistemas fundamentadores y
de argumentacin, no llegaron a ser casi nunca explcitamente tematizados en los estudios y la
crtica hispanoamericana.
[...]
Al considerar a la literatura como un sistema estructural, se tiene que concebir
obligatoriamente de manera dualista su relacin con la Historia. De esa manera se excluye por
principio el problema de las formas histricas y concretas que adoptan las funciones
comunicativas de la produccin literaria, problema al que parece abrirse tmidamente de Campos
en A operao do texto (1976), bajo las especies de posiciones y formulaciones ya muy
superadas de Jauss7, y su versin burguesa de la esttica de la recepcin. Otras veces, en ms
recientes recepciones hispanoamericanas del estructuralismo checo y el formalismo ruso, se llega
a la postulacin de una teora de la literatura, concebida como Potica lgico-clasificatoria. Para
ello se siguen caminos paralelos a aquel por el cual la vertiente del estructuralismo que se
constituy en Francia, hasta 1968, bajo signo idealista, en continuadora del primer formalismo
ruso, intent resolver en vano la problemtica de las relaciones entre produccin y recepcin,
vistas como proceso autnomo.
Paralelo a ese desarrollo cumplido en el seno de la ideologa literaria burguesa,
encontramos un movimiento crtico, animado por el impulso decisivo que signific en los ms
diversos terrenos la Revolucin Cubana. Su primera etapa se extiende hasta 1972-73, y est
caracterizada por una interrogacin de los participantes en l acerca de su propia posicin
cientfico-terica, y una problematizacin de la produccin crtica e historiogrfica, comenzando
por el nivel de su conceptualizacin. De all que se haya pasado por la toma de consciencia
crtica frente a los ideologemas centrales de la concepcin burguesa de la literatura, como son el
mito del AutorDemiurgo soberano y de la constitucin autnoma del sentido, conjugado en el
fetichismo de la Creacin, que aparecan en los intentos autointerpretativos de algunos de los
escritores latinoamericanos y remitan, a nivel crtico, a fenmenos como la canonizacin de la
literatura y no literatura. Puede decirse que desde entonces se comenz a desplegar lo que hoy
aparece como una verdadera estrategia, orientada hacia un rompimiento terico y prctico, y que
no se trat de simples escaramuzas tcticas dentro de una guerra literaria entre corrientes o
escuelas. Dos han sido los caminos principales por los que se contribuy a la cristalizacin de la
nueva calidad, dentro de la discusin terica y metodolgica. En el primero, la oposicin
racionalista, elaborada hasta 1968 por Altusser con relentes especulativos de epistemologismo en
la categora de la prctica terica y como teora de la diferencia entre la ciencia y la
ideologa, est subentendida en el propsito de insistir en abstracto sobre las condiciones,
7 Cfr. Haroldo de Campos, A operao do texto, Sao Paulo, 1978, pg, 99, n.9.

formas y normas de la prctica cientfica. La obra lnea ha venido sirvindose del examen y la
crtica de la ideologa de clase, dominante en el terreno literario, como trampoln para plantear y
comenzar a desarrollar nuevos aspectos de la teora de la superestructura, incluidos sus aparatos,
lo que le dan existencia material, y la teora de las condiciones materiales, sociales e ideolgicas
de la produccin y recepcin de la literatura. Pero a pesar de ese paralelismo, ambas tenencias
comulgan en lo fundamental. Las dos rechazan una concepcin puramente inmanentista del
surgimiento de la nueva posicin crtica dentro de la historia de la literatura latinoamericana, lo
mismo que aceptan la necesidad de remitir los elementos tericos y metodolgicos a un proceso
prctico, a una historia material, social y poltica. De esa manera una y otra han contribuido a
determinar la produccin literaria como una parte especfica de la prctica social de la escritura y
la lectura, forma de autocomprensin y de comunicacin enraizada materialmente en instancias
ideolgicas como la escuela y la vida literaria, y a la vez fuerza configuradora de la historia.
En lo que sigue vamos a ocuparnos nicamente de dos de esos campos sealados como
sintomticos del mundo actual de la nocin de literatura. Trataremos, a ttulo de ejemplos, de
fenmenos relativos a la literatura documental y al cuento.
II
Qu clase de texto es propiamente El Cimarrn (1967), de Miguel Barnet? Su forma es
la del relato autobiogrfico en primera persona, pero el papel de origen de la estructura del texto
no lo desempea en l el personaje que relata su propia historia, Esteban Montejo, ese hombre de
una experiencia y de un destino excepcional. Un hombre nacido esclavo, levantado en
barracones, huido por aos en la manigua, combatiente de la guerra de independencia cubana y
que a la edad de 104 aos dice Yo en El Cimarrn, de esa manera, la individualidad que preside
la organizacin lineal del monlogo, su mtodo de composicin por fragmentos, es distinta del
Yo que narra su existencia. Una segunda serie de cuestiones surge del hecho de que el impulso
para la escritura del texto proviene de intereses de orden poltico e historiogrfico que no se
confunden inmediatamente con los del Yo de la realidad autobiogrfica narrada, presente en el
libro. Por otra parte, no se trata propiamente de un texto novelesco. La ilusin esttica perteneci
tradicionalmente a las constantes de la novela de hace siglos, sinnimo tambin por eso en
Latinoamrica de literatura y de ficcin, uno de los modelos fundamentales de lectura y sueo
despierto en donde se tiende o se tenda a tomar las palabras por las imgenes y estas por las
cosas. Es de esa manera como la ficcin literaria ha podido dar la impresin de realidad fctica:
la realidad producida mediante la utilizacin de medios y procedimientos literarios toma para
el lector en el proceso de seguir los acontecimientos, el carcter de los hechos empricos. La
ficcin de lo vivido personalmente de la experiencia personal como apoyo de la verdad de la
ficcin narrada, ha sido por eso, junto con el manejo de los petits falts vrais del que ya hablaba
Stendhal, destinados a producir verosimilitud, un recurso permanentemente utilizado por la
novela.
[...]
El Cimarrn escapa, pues, al repertorio de formas y de modelos genricos corrientes, con
lo que hace saltar el sistema de comportamientos estanco, paralelo a la canonizacin de literatura
y no literatura dentro de la ideologa literaria burguesa. Las especificidades de lo que sera la
biografa y la autobiografa, la novela y las memorias, las tareas del editor y el trabajo del autor,

lo propio de las ciencias sociales y el arte narrativo, y ante todo los lmites de lo ficticio y no
ficticio en el texto, de la realidad relatada y producida, son abolidas. Ms todava, con el
rompimiento de los lmites genricos dentro del conjunto y la economa legada por la historia de
la literatura en Latinoamrica, la aparicin de un libro como El Cimarrn marc un momento
clave en el intento, por parte de la nueva prosa Latinoamericana, de responder a las demandas
acarreadas por los nuevos procesos sociales y polticos que se han venido desarrollando en el
Continente. Debe subrayrselo, pues la utilizacin de las formas documentales se hizo necesaria
en nuestras literaturas dado que la inmensa afluencia de realidades histricas, sociolgicas,
polticas, etc., escap a los mtodos y formas de que dispona para su tratamiento. Esto no les da
sin embargo un carcter transitorio sino que especifica un aspecto central de su actual funcin.
Su aparicin no tiene entonces que ver en modo alguno con los caminos seguidos hasta ahora por
la literatura documental en otras partes del mundo.
[...]
Al mismo tiempo, El Cimarrn y la nueva produccin documental latinoamericana han
venido a darnos decisivas luces para reinterpretar la historia de nuestras letras, su tradicin
narrativa, y problemas como el de los llamados orgenes de la novela en Amrica (Henrquez
Urea, Barbagelata, Altamar, Fernando Alegra). Pero sobre todo El Cimarrn, justamente en la
medida en que es relato autobiogrfico y biogrfico real, y ms recientemente ficticio, constituye
en nuestros pases la lnea bsica del proceso cumplido a lo largo de cuatro siglos por las formas
de la narrativa, su principio estructural definitorio, a la vez que la presencia directa de la
experiencia personal del autor-narrador resulta mucho mayor que dentro de cualquier otra
novelstica o narrativa. Relaciones, crnicas, y exaltaciones picas, salieron en el siglo XVI de
pluma de conquistadores surgidos de la pequea nobleza hidalga, o de clrigos y poetas
vinculados directamente al estrato feudal-colonial hegemnico; la gran excepcin: Poma de
Ayala, cuya crnica solamente ahora, en los setenta, nos ha venido a ser plenamente legible.
[...]
Hemos venido utilizando el trmino literatura documental. De dnde proviene la
nocin testimonio que suele encontrarse en Latinoamrica, acogida inclusive a partir del ao
69 dentro de las categoras del Premio Casa de las Amricas? Paralelo al desarrollo del noveau
roman en Francia, como intento de superar la era de la desconfianza en las relaciones entre el
autor y el lector de la transformacin de la esttica de la representacin que produjo, en busca de
efectos an no probados, a obtenerse bajo nuevas condiciones de recepcin, floreci desde la
floracin de Les Temps Modernes el regln de Tmoignages en revistas y colecciones. Hay as
una curiosa divisin del trabajo: la lectura de la novela tendi a hacerse, con Claude Simon o
Michel Butor, como lo deseaba Valry para el poema, la novela misma, en tanto que el
Tmoignage acogi un mundo que no requiri el paso por la ficcin para apasionar a una amplia
gama de lectores, con relaciones cada vez ms mediatizadas con un inmenso campo de
experiencias sensibles de la realidad y sometidas al fenmeno de la desaparicin de las
posibilidades de experiencia. Es de all donde tenemos nuestro rtulo. Pero la designacin
testimonio, al subrayar excesivamente el carcter de desafo personal, deja de lado el hecho de
que materiales no ficticios pueden hallar elaboracin a travs de las ms diversas formas. As lo
prueban libros como Miguel Mrmol (1973), de Roque Dalton, la novela La cancin de Raquel

(1968), del mismo Barnet, numerosos cuentos de David Snchez Juliao o Edmundo Aray,
testimonios propiamente dichos como O BiscateiroDepoimento de um trabalhador (1977), de
Abdas Jos dos Santos, y trabajos que aunque acogen algunos de los cnones de los subgneros
con funcin memorialista, rompen en realidad radicalmente con ellos, en una lnea en que se
incluyen muy diversas obras.
[...]
La discusin acerca de la literatura documental latinoamericana apenas comienza, pero
toda la contribucin a ella es parte de la determinacin de una nueva nocin de la literatura en
nuestros pases. Su realidad resulta tan rica que hallamos su presencia inclusive en obras como
El Evangelio en Solentiname (1976), de Ernesto Cardenal, en donde la largusima tradicin de la
exgesis bblica encuentra una doble reorientacin. La hoy destruida comunidad buscaba en ella
un sentido poltico revolucionario y se tornaban acta del desciframiento, hasta convertir esa
lectura en un documento que adquiere valor literario, en una nueva acepcin del trmino.
Tambin encontramos el hecho documental en el montaje de recortes de peridico practicado por
Cortzar en Libro de Manuel (1973). En esa novela, lo mismo que en Rayuela (1963), el recurso
a principios constructivos y estructurales especficos supone el rompimiento con la nocin de la
obra dependiente del individualismo burgus en el campo de la esttica. Esa disolucin de la
obra de arte autnoma nos remite a su vez a sus bases histrico-sociales e implica consecuencias
estticas de amplias repercusiones. La novela es practicada entonces en esos dos libros como un
arte que se comprende a s mismo en trminos de fabricacin, y cuya construccin y con ella el
trabajo no es escamoteada, ni ocultada, esto no solo supone una relacin nueva entre sus
componentes sino que mueve a adoptar nuevas actitudes a quien pretenda recibirlas, y en cuanto
autocrticas de la prctica de la novela, hacen aparecer la nocin misma de aquella como forma
por excelencia de la ideologa burguesa (y la del arte que se inscribe) como cuestionables.
III
Con esto podemos pasar a ocuparnos del cuento conto en el Brasil latinoamericano. Su
desarrollo nos ofrece una prueba suplementaria del cambio de la nocin de la literatura, visto
bajo el aspecto de la transformacin jerrquica de sus gneros y de la pregunta por la funcin
social de la literatura como una interrogacin acerca de su funcionamiento real. Debemos
comenzar por sealar que existe actualmente una preocupacin terica y prctica que aflora cada
vez que se trata el tema del cuento, acerca de las denominaciones genricas de las formas cortas
de nuestra prosa narrativa. Tal preocupacin corresponde a la carencia de una nomenclatura
capaz de dar cuenta de lo que pueden tener de comn y de las diferencias que distinguen entre s
a las formas de su riqusima produccin, mientras en otras literaturas se dispone de cuatro o
cinco trminos distintivos para designarlas. Esta pobreza terminolgica, reflejada en el empleo
de una nocin coleccionadora, de una semntica tan exageradamente flexible, como es la de
cuento/conto, con que se abarca la casi generalidad de nuestras formas narrativas cortas,
corresponde tanto a los orgenes coloniales de nuestras literaturas como a las peculiaridades de
su desarrollo en los ltimos ochenta aos.
[...]

Por si hay algn hecho que deba destacarse al tratar de este gnero en Latinoamrica, en
contraste con las formas de relato corto en otras literaturas, es el peso absolutamente desorbitado
que ha tomado en los ltimos veinte aos ese tipo de prosa corta. Cabe decir que se trata de un
fenmeno observable exclusivamente en ella. Etiemble ha hecho alusin al nacimiento reciente
de la nouvelle en los pases descolonizados del frica, pero ese caso aunque paralelo no
equiparable8.
[...]
La prctica de la prosa narrativa corta que vemos en No oyes ladrar los perros?,
Quincas Berro dAgua Retbulo de Santa Joana Carolina y Buriti o en los libros como Tute de
reyes y Desnudo en el tejado, comienza por mostrar que contra lo que pretende Borges, esa
forma no se elige por carecerse de lo que l llama el optimismo del siglo XX, el que llevaba a
creer segn especifica irnicamente con argumentos semejantes a los que encontramos en la
polmica simbolista en Francia a finales del siglo pasado contra el roman, que el mundo caba en
quinientas pginas. Borges en cambio, en seal de lucidez, pretenda hacerlo caber en una nuez
de solo quince minutos de lectura o, mezclando irnicamente ficcin y ensayo y extendiendo
hasta el lmite las fronteras del cuento, en un Aleph. La forma genrica no se elije, la forma se
impone y de all toda una serie de hechos paradjicos. La primera paradoja de la cuentstica
latinoamericana contempornea reside en su voluntad establecer en forma particular y a partir de
su carcter de texto escrito, la perdida situacin existente entre quien cuenta y quien, con su
escucha atenta, mueve a contar. A la vez el cuento estatuye, entre texto y lector, en base a la
brevedad y unidad de tiempo de lectura como elemento clave de su efecto artstico, una relacin
de cercana semejante solo a la que experimentamos con la parbola o la lrica. Todo ello para
presentarnos el acta de un testigo en donde pueden incluirse reflejos, espejismos, multiplicidad
de niveles, interpenetracin de realidades, entre los que nos tenemos que mover como lectores.
Segunda paradoja: la obvia situacin del texto en campos intermedios, dada su absoluta apertura
hacia el presente, en donde lo inverosmil no lo es, sino que resulta posible, y lo absolutamente
imposible resulta ser inverosmil. Con ello surgen mltiples relaciones de construccin entre el
cuerpo de la narracin y su final: narracin abierta y exploratoria con final cerrado, narracin
abierta desplegada en un terreno medianero con final abierto, narracin cerrada con final abierto,
etc. Tercera y a nuestro modo de ver fundamental la paradoja de esta forma genrica que, al ser
mirada con distancia despus de haber sido recibida, suele resultarnos en extremo artstica: el
peso decisivo de la materia. Es la materia lo que cuenta sobre todo lo dems, y sin embargo solo
gana importancia potica para el lector que el ngulo particular desde el que se lotea y estructura.
Al mismo tiempo, la forma no puede pretender nunca tratar lo central sino los mrgenes, no
conducir directamente al efecto ideolgico de la identificacin sino a hacer partcipe de cuanto
podra hacer de acrecentar nuestro campo de experiencias y de conocimientos.
Es de ese modo como la prosa corta que denominamos cuento los brasileos conto, con
su materia limitada siempre y su lectura siempre abierta, puede resultarnos sellada hoy y por muy
distintas especificaciones. Puede estarlo por las posibilidades de abreviacin de relaciones
complejas, propias de la imagen potica, y por la sugestividad de un operar con fuerzas
impulsivas del lenguaje, para fijar un instante. Como puede tambin acercarse ostensiblemente a
la parbola pensamos en Monterroso o a la crnica, como en los jvenes cuentistas cubanos,
8 Ren tiemble, Essasis de littrature (vraiment) gnrale, Paris, pg. 233.

etc. Pero en todos los casos encontramos un fenmeno observable exclusivamente en ese tipo de
prosa corta narrativa. En el curso de los aos treinta hasta el presente se ha producido en su seno
un cambio decisivo que est en relacin directa con la promocin de la novela al estatus de
gnero dominante dentro de las letras latinoamericanas. El cuento lleg a convertirse a lo largo
de ese lapso en un espacio de recoleccin de materias, elementos tcnicos y temticos,
procedimientos narrativos, y recursos sintcticos y lxicos que no hallaban cabida o solo
lograban penetrar tangencialmente en la novela. A pesar de las especificaciones que puedan darle
a nuestra tesis las relaciones entre el trabajo de los cronistas y el conto en el Brasil 9, diramos que
el cuento ha constitudo en nuestra reciente literatura, variando una frmula clebre, el verdadero
laboratorio de la narracin.
Reparar en esa funcin del cuento en las actuales circunstancias, no al nivel simplemente
de la obra en particular de determinados escritores, llmense Rulfo, en un caso, o Campos de
Carvalho en otro, o tengan todava una obra por delante como Ignacio de Loyola Brandao y Luis
Britto Garca, sino del desarrollo general de nuestras letras, tiene singulares alcances. Como lo
ha mostrado Blumenberg desde la poca en que la doctrine classique fue objeto de discusin, se
consolid dentro de la esttica burguesa la idea de que la teora debe marchar permanentemente a
la zaga de la produccin10. Al invertirse tambin en Latinoamrica la relacin tradicional entre
norma esttica y praxis literaria, en ausencia de una orientacin prefijada de antemano y en
medio de una labor de instauracin de nuevas tradiciones narrativas que rompan con otras o de
bsquedas lricas sin antecedentes directos, los productores comenzaron a intentar producir su
propia teora. Este fenmeno es particularmente claro en casos como el del cuento en cuanto
gnero en Latinoamrica. Las poticas expresas del cuento de que disponemos entre otras:
Declogo del perfecto cuentista y La retrica del cuento, de Quiroga; Aletria e hermenutica, de
Guimares Rosa; La forma del cuento, de Juan Bosch; Algunos aspectos del cuento y Del cuento
breve y sus alrededores de Cortzar-, son generalizaciones de prcticas personales que aspiran a
una validez que rebasen el horizonte de aquellas. Todas suponen por eso que la denominacin
genrica remite a relaciones intraliterarias y a constantes conformadas en el decurso histrico, a
las que el escritor no puede sustraerse. Con el reconocimiento de las funciones propias del cuento
dentro de la literatura latinoamericana contempornea se abre una posibilidad distinta de dilogo
entre la teora y la prctica. Un dilogo que solo puede redundar en provecho de la determinacin
de estrategias en miras al desarrollo productivo de nuestras modalidades de lectura y escritura
dentro del proceso de redefinicin de la nocin de literatura.

9 Sobre la situacin de conto y crnica, cfr. Antonio Hoolfeld, A Atual Conto Brasilero y Dos Cronistas e Suas
Histricas, en Correlo do Povo, XVII (1975- 76) / 397- 402; XVII (1975- 76) / 393.

10 Hans Blumenberg, Wirkichkeitsbegriff und Moglichkeiten des Romans, en H. R. Jauss (Ed.), Nachahmung
und Ilusion. Munahen, 1969, pg. 180. (Poetik und Hermeneutik, 1).