You are on page 1of 9

RESUMEN.

La Constitucin de la Repblica Bolivariana


de Venezuela en su artculo 310 establece
que el turismo es una actividad econmica de
inters nacional, prioritaria para el pas en su
estrategia de diversificacin y desarrollo
sustentable, por lo que se afirma que por
primera vez esta actividad tiene rango
constitucional; no obstante, el Estado
Venezolano legisla en esta materia desde
1937, mediante un Decreto Ejecutivo que fue
derogado en 1938, por la primera Ley de
Turismo que tuvo el pas, de all el propsito
de este trabajo que es el de hacer una
Cronologa de la Legislacin Turstica
Venezolana, con el fin de facilitar a los
estudiosos de la materia las caractersticas
ms resaltantes de las distintas leyes de
Turismo que se han sancionado en el pas.
Palabras Claves: Turismo, Legislacin.
INTRODUCCIN.
Durante siglos, el hombre se ha trasladado
de un lugar a otro por diversos fines, por lo
que muchos autores afirman que el deseo de
viajar es una cualidad inherente al ser
humano. No obstante es a partir del siglo XIX
que este afn de viajar comienza a
institucionalizarse y a convertirse en un
negocio rentable para las empresas que se
ocupan de proporcionar los medios para tal
fin. As surgen en 1841 las primeras
empresas de viajes dedicadas al fomento del
turismo, en Inglaterra, Thomas Cook & Son y
en Estados Unidos, Henry Wells, la American
Express Company.
A partir de ese momento el turismo puede ser
considerado como una actividad econmica
empresarial, por lo que lgicamente pasa a
ser sujeto de Derecho Privado. Empero, dado
el carcter complejo de la prestacin del
servicio turstico, que rebasa el mbito de la
relacin privada, el Estado interviene cada
vez ms en la regulacin de la actividad, ya
sea para proteger al viajero o para fomentar

el crecimiento de la actividad, crendose


sistemas de
ordenacin jurdica que norman y envuelven
la actividad turstica en su desarrollo
esencial, convirtiendo al viajero y al prestador
de servicios tursticos en sujetos del Derecho
Administrativo a travs del llamado Derecho
Social, que responde a exigencias de la
compleja sociedad actual. De all la
importancia de conocer las distintas leyes de
turismo que ha tenido Venezuela, pues a
travs de las mismas se puede visualizar la
importancia que ha cobrado esta actividad en
el desarrollo del pas.
CRONOLOGA DE LA
TURSTICA VENEZOLANA.

LEGISLACIN

En Venezuela, los fundamentos legales de


las actividades dirigidas al desarrollo del
turismo, estn dados en primer lugar por la
Constitucin Nacional, cuando en el Ordinal
22 del Artculo 156, reserva al Poder
Nacional la facultad de legislar en materia de
turismo, facultad sta que ha sido cumplida
cuando se han sancionado y promulgado las

Antecedentes del Turismo en Venezuela


En Venezuela se remontan a las primeras
dcadas del siglo XX con la explotacin del
petrleo y el comercio martimo. A partir de
1932 comenzaron los vuelos comerciales con
las lneas Panamerica y Continental.

Entre 1935 y 1936 se inician las actividades


organizadas de los primeros agentes de viaje
( Boulton Club de Venezuela), tambin la
hotelera comienza sus primeros pasos con
la inauguracin del Hotel "Majestic" y el Hotel
Macuto.

El 20 de Agosto de 1938 se formaliz la ley


de turismo. Entre 1952 y 1955 el estado
aporta en crditos y acciones 22.000.000 Bs
para la construccin de infraestructura
hotelera a nivel nacional.

Entre 1958 y 1962 se estanca el turismo en


el pas debido a la cada de la dictadura y el
establecimiento de la democracia. En 1961
se crea la Venezolana Internacional de
Aviacin. En 1962 se produce la declaracin
presidencial sobre la actividad turstica
afirmando as la importancia del turismo en
Venezuela en el desarrollo del pas.

En 1969 surge otra empresa de transporte de


lujo terrestre (turismo de lujo o turismo VIP).
eL 22 de Junio de 1963 se decreta la Ley de
Turismo. En Diciembre de 1963 se declara de
utilidad pblica las instalaciones del Hotel
Avila,
creando
conciencia
sobre
la
importancia del patrimonio artstico y la
conservacin ambiental del pas.

En Marzo de 1964 se declara de utilidad


pblica y de inters turstico en diferentes
zonas y edificaciones del pas con el objeto

de lograr una utilizacin nacional de los


mismos.

En Abril de 1974 se decreta la prohibicin de


cobro por concepto de entrada a las playas.
En 1984 se instala por iniciativa de la
empresa
privada
la
Federacin
de
Organizacin Turstica de Venezuela.

Leyes de Turismo; y cuando el Ejecutivo


Nacional, haciendo uso de sus facultades, ha
reglamentado dichas Leyes, e igualmente
cuando ha dictado Decretos y Resoluciones
en materia de turismo.
De la misma manera, la Constitucin
Nacional en su artculo 310 establece que:
"El turismo es una actividad econmica de
inters nacional, prioritaria para el pas en su
estrategia de diversificacin y desarrollo
sustentable. Dentro de las fundamentaciones
del rgimen socioeconmico previsto en esta
Constitucin, el estado dictar las medidas
que garanticen su desarrollo: El Estado
velar por la creacin y fortalecimiento del
sector turstico nacional". Lo cual indica que
el turismo est considerado entre las
actividades econmicas prioritarias para el
Estado venezolano.
Ahora bien, si pretendemos realizar una
cronologa de las diversas leyes que sobre
turismo han sido dictadas en el pas,
encontramos que: La primera regulacin
jurdica de la actividad turstica en Venezuela
fue el Decreto Ejecutivo sobre Turismo,
dictado el 16 de noviembre de 1937. Este
Decreto fue derogado por la Ley de Turismo
sancionada el 20 de agosto de 1938 y
publicada en la Gaceta Oficial Extraordinaria
No. 19.660 del 31 de agosto de 1938.
Los aspectos ms resaltantes de esta Ley
son:
1. El Ejecutivo Federal podr organizar todo
lo relativo a los servicios tursticos.
2. Todos los servicios relacionados con el
turismo dependern del Ministerio de
Fomento.
3. Se crea la Oficina Nacional de Turismo.
4. El Ejecutivo Federal podr exonerar del
pago de los derechos previstos en las Leyes
Fiscales a los buques que transportan
turistas.

5. El Ejecutivo Federal determinar los sitios,


lugares o regiones del pas, destinadas a
zonas de turismo.
6. El Ministerio de Fomento deber aprobar
previamente todos los proyectos de
construccin de edificaciones tursticas.
7. El Ejecutivo Federal designar a los
integrantes de la Comisin Consultiva de
Turismo, que tendr como funciones:
- Asesorar los servicios tursticos y sugerir y
gestionar los medios para su mejoramiento.
- Actuar como autoridad policial en materia
de turismo.
8. El Ejecutivo Federal fijar y fiscalizar la
aplicacin exacta y uniforme de las tarifas y
condiciones de prestacin del servicio de
alojamiento turstico, de organizacin y
realizacin de viajes para turistas y en
general,
toda
actividad
o
comercio
relacionada con el turismo.
9. El Ejecutivo Federal con el objeto de
fomentar el turismo en el territorio nacional.
podr:
a. Organizar y propiciar congresos, ferias,
exposiciones, convenciones y olimpiadas.
b. Establecer y mantener relaciones con
organismos extranjeros de turismo.
c. Propender, mediante una adecuada
divulgacin, al conocimiento del pas.
d. Establecer medidas para la seguridad,
proteccin, comodidad y beneficios del
turista.
10. Se reconocen como empresas tursticas
a aquellas que dispongan de medios
suficientes para el xito de sus actividades
en materia de labor de transportacin, de
guas de turismo, organizacin de viajes y
servicios de alojamiento. Estas empresas
estn obligadas a solicitar ante el Ministerio
de
Fomento
los
permisos
para

construcciones tursticas, oficinas de turismo,


programas e itinerarios de excursiones, etc..

elaboracin de un anteproyecto de Ley de


Turismo.

11. A los fines de esta ley son turistas los


extranjeros no residenciados en Venezuela
que visiten el pas con propsitos exclusivos
de esparcimiento por un lapso no mayor de
seis meses; como deportistas para participar
en concursos y certmenes; y cuando
ingresen con carta de turismo, expedidas por
el respectivo agente consular de la
Repblica.

En 1961 la nueva Constitucin Nacional, en


su artculo 30, establece que el turismo es de
competencia municipal, pero atribuye en el
Ordinal 24 del artculo 136 la competencia
para legislar en materia de turismo al Poder
Nacional.

12. Los turistas estn exentos del depsito


prescrito en la ley de Extranjeros y del pago
de los impuestos a que se refiere el artculo
23 del Reglamento de la Ley de Extranjeros;
igualmente estn exentos del pago de
derechos por introducir al pas objetos o
tiles que sean de uso evidentemente
personal.
13. Quedan obligados a cumplir con las
Leyes Sanitarias del pas.
El Reglamento de esta Ley de Turismo fue
publicado el 10 de marzo de 1939 y sus
aspectos ms resaltantes son:
1.Establecer
la
conformacin
y
funcionamiento de la Oficina Nacional de
Turismo.
2.Establecer todo lo relativo a las listas,
tarjetas y cartas de turismo, como
instrumentos para el ingreso de los turistas al
pas.

En 1962, mediante el Decreto No. 689, se


declara al turismo como una actividad de
inters pblico.
En 1973, el 22 de junio se publica una nueva
Ley de Turismo, que deroga la de 1938, ley
que fue reglamentada el 9 de marzo de 1974.
Los elementos ms resaltantes de esta
nueva ley son los siguientes:
1. Crea la Corporacin de Turismo de
Venezuela como un Instituto Autnomo, con
el objeto de unificar en un slo ente todas las
funciones y actividades tursticas que
estaban atribuidas o eran desempeadas por
diversos organismos.
2. Establece que el turismo es un factor de
desarrollo econmico y social y dispone que
las actividades dirigidas a su desarrollo,
como los actos de conservacin, proteccin,
fomento y aprovechamiento de los recursos
tursticos son de inters general y de utilidad
pblica.
3. Crea el Consejo Nacional de Turismo.

3.Establecer el funcionamiento y atribuciones


de la Comisin Consultiva de Turismo.

4. Crea el Sistema Turstico Nacional,


estableciendo sus obligaciones y derechos.

4.Sealar los requisitos y obligaciones de los


guas de turismo.

5. Define el vocablo "turista", amplindolo a


los nacionales y disponiendo su proteccin y
facilidades.

En 1953 se crea la Direccin de Turismo del


Ministerio de Fomento, que sustituye a la
Oficina Nacional de Turismo.

6. Establece medidas de preservacin y


conservacin de los recursos tursticos.

En 1958, por Resolucin del Ministerio de


Fomento, se nombra la Comisin para la

7. Establece medidas de estmulos fiscales


para el desarrollo de las actividades
tursticas.

8. El sistema de sanciones es ms amplio y


riguroso y acoge diversos tipos de fallas.
El Reglamento de la Ley de Turismo (1974),
tiene entre sus principales aspectos los
siguientes:
1. Seala todo lo relativo a las funciones del
Directorio de la Corporacin de Turismo de
Venezuela.
2. Seala cules son las materias que deben
ser sometidas a la consideracin del Consejo
Nacional de Turismo.
3. Establece todo lo relativo al ingreso de los
turistas extranjeros al pas.
4. Seala las obligaciones de los integrantes
del Sistema Turstico Nacional.
5. Regula el Registro Turstico Nacional.
6. Establece las pautas del Catlogo Turstico
Nacional.
7. Somete a la aprobatoria previa de la
Corporacin de Turismo, todos los proyectos
de construccin de instalaciones destinadas
a los turistas.
8. Faculta a la Corporacin de Turismo para
fiscalizar la aplicacin de las tarifas de
alojamiento, fijadas por el Ministerio de
Fomento.
En 1992, despus de largas discusiones y
consultas, se aprueba y promulga la nueva
Ley de Turismo, derogndose la de 1973,
Entre los elementos ms importantes de esta
nueva ley destacan los siguientes:
1. Ampla el espectro de la Ley, al disponer
que regula, adems el fomento y proteccin
ya establecidos en la Ley del 73, la
orientacin y control de las actividades
tursticas.
2. Modifica substancialmente la definicin de
turista existente en la Ley del 73,
especificando
puntualmente
algunas
circunstancias y por ltimo ampliando el

concepto a todas las personas naturales que


utilicen "alguno de los servicios prestados por
los integrantes del Sistema Turstico
Nacional".
3. Ratifica a la Corporacin de Turismo de
Venezuela en su papel de ente rector y
ejecutor de la poltica turstica del pas, con
las mismas caractersticas de la Ley anterior.
4. Establece todo lo concerniente
patrimonio de la Corporacin.

al

5. Establece todo lo referente al Directorio de


la Corporacin, el cual estar compuesto un
presidente, y un vicepresidente, tres
directores principales y cinco directores
suplentes.
6. Delega en los Municipios las funciones de:
clasificacin de los proyectos tursticos; la
clasificacin de los establecimientos de
alojamiento turstico y la autorizacin para su
funcionamiento (con lo cual quedan
tcitamente
derogadas
todas
las
disposiciones existentes sobre la materia); la
inspeccin y fiscalizacin de los servicios
tursticos que prestan las personas naturales
o jurdicas integrantes del Sistema Turstico
Nacional; facultando a la Corporacin de
Turismo para delegar otras materias por va
de convenio, en caso concreto.
7. Establece todo lo relativo a los integrantes
del Sistema Turstico Nacional, sus
obligaciones y beneficios, indicando que en
el
Reglamento
se
establecern
las
formalidades y requisitos que deben cumplir
las personas que integran este Sistema.
8. Faculta a las Leyes Tributarias y al
Ejecutivo Nacional a establecer incentivos en
materia turstica, mediante exoneraciones
fiscales o establecimiento de tarifas
comerciales diferenciales.
9. Establece facilidades para los turistas
extranjeros que ingresen el pas, y ratifica el
derecho de todo turista de denunciar ante la
Corporacin de Turismo cualquier hecho
irregular en la prestacin del Servicio por

cualquiera de los integrantes del Sistema


Turstico Nacional.

autorizar cualquier proyecto que las perturbe


o vulnere.

10. Crea el Fondo


Capacitacin Turstica.

17. Faculta al Ejecutivo Nacional para


realizar los estudios catastrales, a fin de
determinar la propiedad de los baldos
playeros.

de

Promocin

11. Declara que la formacin de recursos


humanos en el sector turismo ser objeto de
atencin especial por parte del Estado y
establece que la Corporacin Fondo de
Promocin
y
Capacitacin
Turstica,
conjuntamente con el Ministerio
de
Educacin promovern la creacin de,
institutos para la capacitacin de los recursos
humanos necesarios en todos los
niveles, para lo cual la Corporacin
mantendr una evaluacin permanente de
las necesidades de recursos humanos,
propiciando la celebracin de convenios para
cubrir estas necesidades.
12. Establece que las Zonas declaradas de
Inters Turstico tendrn carcter de ABRAE,
administradas por la Corporacin, pero
podrn ser otorgadas en concesin a
terceros, siempre que estos pertenezcan al
Sistema Turstico Nacional y previo el
cumplimiento de las condiciones establecidas
en la Ley y en el Reglamento.
13. Dedica un ttulo al Turismo Social, donde
se establece el papel de la Corporacin con
respecto a esta modalidad de turismo
destinada a los sectores de menores
ingresos de la poblacin.
14. Establece que el transporte turstico de
pasajeros se regir por Resoluciones que
deben dictar conjuntamente el Ministerio de
Transporte
y
Comunicaciones
y
la
Corporacin de Turismo.
15. Dedica un Ttulo a las infracciones y
sanciones, estableciendo multas con base a
salarios mnimos mensuales vigentes en la
Capital de la Repblica.
16. Establece un rgimen especial para las
comunidades
indgenas,
prohibiendo

18. Deroga la Ley de Turismo de 1973 y


cualquier otra disposicin que colda con la
nueva Ley.
19. Establece disposiciones transitorias
sobre: permisos, licencias, autorizaciones,
clasificacin de establecimientos, integrantes
del Sistema Turstico Nacional y otras
materias que continuarn vigentes hasta
tanto se dicte el Reglamento respectivo.
En 1998, es nuevamente modificada la Ley
de Turismo, siendo publicada en la Gaceta
oficial N 36.546, de fecha 24 de septiembre
de ese mismo ao.
Ante la importancia que ha cobrado la
actividad turstica para el pas esta nueva Ley
tiene el carcter de Orgnica, con el fin de
darle la misma jerarqua que otras leyes que
guardan relacin con la actividad.
Los aspectos ms importantes de esta nueva
Ley son los siguientes:
1. Mantiene lo establecido en el Art. 1 de la
Ley anterior, agregndole la funcin de
coordinacin.
2. Establece que el plan Nacional contemple
los objetivos y metas del sector turismo,
formulados para un plazo de diez aos, y en
concordancia con los lineamientos del plan
de la Nacin y de los Planes de ordenacin
del territorio y de conservacin, mejoramiento
y defensa del ambiente.
3. Define al turista conforme a lo establecido
en la Ley anterior.
4. Ratifica a la Corporacin de turismo como
ente rector del turismo en el mbito nacional,
estableciendo todo lo concerniente a su

patrimonio, su directorio, que slo es


modificado en cuanto al nmero de directores
suplentes, pasa de cinco a cuatro.
5. Establece, por primera vez, la competencia
de los Estados en materia turstica, a pesar
de que conforme a la Constitucin del 61,
esto no es posible.
6. Concentra en la Corporacin lo que haba
delegado en la ley anterior respecto a al
aprobacin de proyectos, permisos, etc;
estableciendo para los Concejos Municipales
las atribuciones que estn contempladas en
el Art. 30 de la constitucin Nacional,
concedindoles la facultad de crear
impuestos
municipales,
exenciones
o
exoneraciones a los integrantes del sistema
turstico, y el establecimiento de tarifas
preferenciales.
7. Conserva todo lo concerniente al Sistema
turstico Nacional.
8. Establece exoneracin, hasta del 75% del
Impuesto sobre la renta, para las nuevas
inversiones en materia turstica, as como la
exoneracin de los tributos contemplados en
la
Ley orgnica de Aduanas para importacin
de unidades de transporte areo, martimo y
terrestre a ser usados como transporte
tursticos, exceptuando, igualmente, a las
empresas tursticas, debidamente inscritas
en el registro turstico Nacional del impuesto
previsto en la Ley de Activos Empresariales.
9. Crea un Ttulo relativo al tratamiento,
seguridad y proteccin al turista, donde se
establece que adems de todo lo dispuesto
por las leyes que amparan a las personas
que se encuentran en el Venezuela, el turista
tiene el derecho de denunciar ante la
Corporacin de Turismo de Venezuela,
cualquier
hecho
irregular
cuya
responsabilidad atribuya a los dispensadores
de servicios tursticos. Establecindose los
derechos del turista a la informacin
permanente, objetiva, exacta y actualidad,

recibir los servicios tursticos en las


condiciones de su contratacin, obteniendo
los documentos que acrediten los trminos
de la contratacin; formular reclamaciones,
establecindose como deberes, el cumplir
con la legislacin vigente en el pas.
10. Ratifica el fondo de Promocin y
Capacitacin Turstica, igualmente todo lo
concerniente a la formacin de recursos
humanos para el sector; lo relativo a las
zonas de Inters Turstico con carcter de
ABRAE; y lo concerniente al Turismo Social.
11. Dedica, igualmente un Ttulo a las
infracciones y sanciones, estableciendo, igual
que la ley anterior, multas sobre la base de
unidades tributarias.
12. Establece disposiciones transitorias
sobre, facilidades para los turistas en caso de
control de divisas, permisos, licencias
autorizaciones.
Clasificacin
de
establecimientos y otras materias que
continuaran vigentes hasta tanto se dicte el
reglamento, l cual se ordena al Presidente
de la Repblica que debe sancionarlo dentro
de los 90 das siguientes a la vigencia de la
Ley; cosa que no fue cumplida.
Como producto del proceso constituyente,
que lev a la creacin de una nueva
Constitucin y a la reforma del Estado, en el
ao 2001, se vuelve a legislar en materia
turstica, esta vez mediante el decreto 1534,
con fuerza de Ley Orgnica de Turismo,
fechado el 8 de septiembre de 2001 y
publicado en la Gaceta Oficial N 5.554
Extraordinario, de fecha 13 de noviembre de
ese mismo ao. Al respecto, tal como se
indica en la Exposicin de Motivos de dicho
Decreto Ley: "Por primera vez en la historia
Constitucional venezolana se le otorga al
turismo el carcter de actividad econmica
de inters nacional, prioritaria para el pas en
su estrategia de planificacin y desarrollo
sustentable".
Este nuevo cuerpo jurdico, est estructurado
en X Ttulos, a saber:

I.- Disposiciones Fundamentales.


II.- rganos y Entes de la Administracin
Central y Descentralizada Encargados del
Turismo.
III.- Descentralizacin de Funciones.
IVMecanismos
de
Participacin
y
Concertacin entre los Sectores Pblico y
Privado en la Actividad Tursta.
V- Planificacin de la Actividad Turstica
VI.- Promocin y Fomento del Turismo.
VII.- Formacin y Capacitacin Turstica
VIII.- Prestadores del Servicio Turstico
IX.- Fomento de la Calidad y control de la
Actividad Turstica
X.- Rgimen Sancionatorio
Las principales caractersticas de esta ley
son:
1. Regula la orientacin, facilitacin, fomento,
coordinacin y control de la actividad turstica
como factor de desarrollo econmico y social
del pas.
2. Se elimina la Corporacin de Turismo de
Venezuela, crendose el Despacho del
Viceministerio de Turismo
3. Establece mecanismos de participacin y
concertacin entre los sectores pblicos y
privados.
4. Establece los lineamientos generales de
accin de los organismos pblicos y
privados, garantizando los intereses del
Estado .
5. Regula la organizacin y funcionamiento
del Sistema Turstico Nacional
6. Modifica la normativa relativa al Fondo
Nacional de Promocin y Capacitacin
Turstica.

7. Considera a todo el territorio nacional


como una unidad de destino turstico, con
tratamiento integral dentro y fuera del pas.
8. Dispone que los diferentes entes de la
administracin central y descentralizada, en
el mbito de sus competencias, apoyen al
Ministerio del ramo en el ejercicio de sus
atribuciones.
9. Se establecen las organizaciones de
usuarios y consumidores tursticos
10. Se le otorga personalidad jurdica, bajo la
figura de Instituto Autnomo, al Fondo de
Promocin y Capacitacin Turstica
11. Se confiere rango legal al Consejo
Superior de Turismo y se reconocen los
Fondos Mixtos Estadales de Promocin y
Capacitacin para la Participacin Turstica
como elementos de concertacin de los
sectores pblicos y privados
12. Se exige que el turismo sea desarrollado
en forma sustentable a fin de salvaguardar el
medio ambiente
13. Se define el turismo y la recreacin para
la comunidad como el servicio promovido por
el Estado con el propsito de facilitar a las
personas de ingresos econmicos limitados
el disfrute de la actividad turstica
14. Se promueve y apoya la cultura popular
como parte integrante de la actividad turstica
15. Se Insta a los prestadores de servicios
tursticos a defender los derechos culturales
y ambientales.
16. Se fomenta la participacin de los entes
pblicos y privados en desarrollo de la
actividad turstica
17. Se contempla un tratamiento preferencial
para las personas de tercera edad y
discapacitados, y el apoyo a los planes y
proyectos encaminados a promover el
turismo para los menores y adolescentes

pertenecientes a grupos sociales de ingresos


limitados
18. Se regula lo concerniente a las zonas de
inters turstico, zonas con vocacin turstica,
y las zonas geogrficas tursticas

19. Se crea el servicio de Guarda Turstica


con el objeto de garantizar el patrimonio
turstico y la seguridad de los turistas.