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Revista Brasileira de Meteorologia, v.17, n.

l,1- 10,2002

SILEIRO
TARDO
Macei, AL

ordeste do
:scala que,
NEB tm,
brisas, seu
principal proautor ae cnuva ae granae escaia. rerturuaoes onuuiatorias no carripu uos liiisto~(POA),
nrnrlii.ridnc nnr n
e n ~ t r n r nde
i c t ~ m frnntaic
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r .- -. e
- frica
- - - - - - Fauatorial,
-hemisfrios, so mecanismos de mesoescala responsveis por 30% a 40% dos tot;iis pluviomtricos
nas regies costeiras do norte e leste do NEB. Eventos La Nina intensos produzc:m anos chuvosos
enquanto eventos E1 Nino intensos esto associados a anos com chuvas abaixo d:is normais.
Palavras-Chave: climatologia, precipitao, Nordeste do Brasil.
yLVUY"YU"

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- - v

ABSTRACT A REVEW OF RAINFALL DYNAMICS OVER NORTHEASTERN BFM I L


A review of the main dynamic mechanisms that produce or inhibit rain in the semiarid Northeastern
Brazil (NEB) was carried out. In the northern part of NEB, the main large scale mechanism is the
Intertropical Convergence Zone, associated with moisture convergence of the sea br eeze. Over eastern
. .
.., ,
. .
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~ n r ai n n i t h e m NI+H trnntal rxrrtpm npnphntinnc ...nrp t...hm
~ m n rain nrnniirerc
w i i n IRrwr rainfall tntals on
........
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the coastal regions due to Trade winds and sea breeze moisture convergence. Travelling wa
disturbances in the Trade wind field, that are produced by frontal systems penetration in equator
latitudes over the tropical Atlantic and Equatorial Africa, in both hemispheres, are mesoscale mechanisi
U . L U

U"U"'VL'L

1 .
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northern coast of NEB. Intense La Nina events enhance rainfall annual totals over NEB whc
intense El Nino events inhibit it.
Key-Word: climatology, precipitation, Northeastern Brazil.

i. INTRODUO
A precipitao a varivel meteorolgica mais
importante nos trpicos. A despeito da simplicidade de
sua medida, uma das variveis mais difceis de serem
observadas com acurcia, uma vez que apresenta erros
instrumental, de exposio e de localizao.
As precipitaes pluviais esto diretamente
relacionadas com a conveco local. Esta caracterizada
r-I--&-- A -<-:A---..
le,-e-,
A,
~ U LIIUVIIIIGLILU~
L
~~WIIUGIILG
UG
~ a1 ULILIUU,
I G S U I L ~ L I L G ua
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ocorrncia de presses atmosfricas mais baixas junto a
s u ~ e r f c i eterrestre., seja em conseqncia do
aquecimento do ar em cont:ito com essa superfcie, seja
pela ao de fenmeno!s transientes, de carter
n i--i r a m-~ n- -t edinmicn
r
-- --- - - , cnmn
--_--- sistemas frontais, ou frentes
frias, e perturbaes ondulatrias no campo dos vento!S.
A conveco tropical essencialmente controlada
i n t ~ n r i f i r a d a nii
e l a rV..VUIYyuV
irriilar5n oeral d
V= inihida - n
yV.U
-a
atmosfera, fenmenos de escala global, resultantes da
--e

I_

A A A

A A

LLLbVuVLLLVUUU

A A

IIIIV.UU

interao complexa entre a superfcie do planeta,


particularmente a distribuio de continentes e oceanos
com fornecimento desigual de energia solar, topografia e
cobertura vegetal. A variabilidade interanual da
distribuio de chuvas sobre o NEB, tanto nas escalas
espacial quanto temporal, est intimamente relacionada
com as mudanas nas configuraes de circulao
atmosfrica de grande escala e com a interao oceanoatmosfera no Pacfico e no Atlntico. O impacto causado
pelo fenmeno E1 Nino-Oscilao Sul (ENOS), um
exemplo de perturbao climtica de escala global, pode
ser sentido principalmente pela modificao no regime e
no total de precipitao que, dependendo da intensidade
do evento, pode resultar em secas severas, interferindo,
de forma expressiva, nas atividades humanas.
Apresentou-se aqui uma reviso da climatologia
e da fenomenologia que produz chuvas e secas na regio.

Uma reviso da dinmica das chuvas no Nordeste brasileiro

2. FENOMENOLOGIA DAS CHUVAS

Os mecanismos dinmicos que produzem chuvas


no NEB podem ser classificados .em mecanismos de
grande escala, em geral responsveis pela maior parte
da precipitao observada, e mecanismos de meso e
microescalas, que completam os totais observados.
Dentre os mecanismo de grande escala,
destacam-se os sistemas frontais e a zona d e
convergncia intertropical (ZCIT). Perturbaes
ondulatrias no campo dos ventos Alsios, complexos
convectivos e brisas marinha e terrestre fazem parte da
mesoescala, enquanto circulaes orogrficas e pequenas
clulas convectivas se constituem fenmenos da
microescala.

2.1. Sistemas frontais ou frentes frias


Um mecanismo importante de produo de
chuva para o sul do Nordeste (SNE) e para o leste do
Nordeste (ENE) a penetrao de sistemas frontais do
Hemisfrio Sul (HS), ou seus restos, entre as latitude
5"s e 18"S, conforme foi descrito por Kousky (1979). A
penetrao at latitudes equatoriais ocorre mais
frequentemente no inverno do Hemisfrio Sul (HS), pois
o posicionamento mdio da ZCIT em torno de 10N a
14"N nessa poca. Um caso excepcional foi o sistema
frontal que ocorreu entre 13 e 22 de julho de 1975
(Parmenter, 1976). Esse sistema frontal cruzou o equador
e dissipou-se no Golfo do Mxico acerca de 20N de
latitude. Oliveira (1986), atravs de uma climatologia
usando imagens de satlites geoestacionrios entre 19791984, verificou que os sistemas frontais frequentemente
se associam e interagem com conveco tropical, embora
nem todos os sistemas frontais o faam com a mesma
intensidade. H uma variao mensal no nmero de
eventos de associao de sistemas frontais com a
conveco. Para haver forte interao entre os sistemas
frontais e a conveco, parece ser necessrio que os
sistemas frontais apresentem ampla penetrao
continental, sendo a regio entre 15" S e 25"s uma das
regies preferenciais para essas ocorrncias. Durante a
primavera-vero do HS, os sistemas frontais posicionamse preferencialmente sobre a parte central do continente
sul-americano, com seu eixo no sentido NW-SE, de
inclinao varivel, associados a uma zona de
convergncia de umidade que, posteriormente, foi
denominada Zona de Convergncia da Amrica do Sul
(ZCAS). O deslocamento da ZCAS para 12"-15"S, e
sua permanncia com atividade intermitente, causa a

estao chuvosa (novembro a maro) do SNE. Entre


abril e julho, observou-se que uma zona de convergncia
se instala sobre a costa leste do NE (ZCEN) e constituise no mecanismo dinmico mais importante para a
produo de chuvas sobre o ENE, que apresenta seus
quatro meses mais chuvosos nesse perodo. A maior
parte da umidade, que converge sobre o continente e
alimenta a ZCEN, originada no Atlntico Sul e, se as
temperaturas da superfcie do mar (TSM) apresentarem
anomalias positivas, o transporte de umidade maior e a
ZCEN mais intensa. A estrutura vertical da ZCEN, a
julgar pelas radiossondagens e imagens de satlites,
rasa (at 700hPa), ocasionalmente apresentando um
cavado fraco em nveis mdios, que se posiciona na
direo NW-SE, sobre a regio costeira. Existem duas
hipteses de formao da ZCEN. A primeira hiptese
que ZCEN nada mais seja que a ZCAS deslocada para
latitudes baixas, j que a ZCIT comea a se dirigir para
o HN a partir de abril, porm de estrutura vertical rasa.
Nesse caso, de acordo com Gan (1999), para a ZCEN
se formar, seria necessria a penetrao de uma frente
fria ou um cavado na mdia troposfera para organizar a
conveco tropical. O cavado em baixo nvel atuaria para
manter a conveco estacionria e o mecanismo CISK
(Instabilidade Condicional de Segunda Ordem) manteria
a conveco por um perodo maior.
A segunda hiptese que a ZCEN seja resultante
da interao da conveco tropical e convergncia de
umidade em baixos nveis que aconteceria
preferencialmente nesse perodo, devido ao
posicionamento mdio dos sistemas frontais sobre a
Amrica do Sul ser mais para o norte com relao a sua
posio no vero. Essa zona de convergncia poderia
estar sendo mantida sobre a Costa Leste pelo atrito
diferencial do vento entre oceano e continente, uma vez
que a componente sul do vento mais intensa no inverno.
Seguindo Hastenrath (1985), a equao da vorticidade,
escrita para a camada superficial, pode ser aproximada
para:

..

onde a vorticidade absoluta, V.V a divergncia do


vento horizontal, e Fx e Fy as componentes zona1 e
meridional da fora de atrito. Essa equao vlida
estritamente para condies barotrpicas, sem
cisalhamento vertical e com a vorticidade absoluta

-3

Luiz Carlos Baldicero Molion e Sergio de Oliveira Bernardo

invariante seguindo o escoamento. Considere um


escoamento cuja componente principal seja de sul,
paralelo a costa do ENE. A componente Fy negativa e
decresce, em indulo, para leste enquanto Fx zero. O
termo aF/dx, ento, ser positivo e negativa no HS.
PL conveno de sinais implica que V.V seja
negativa, ou seja, convergncia e, por continuidade de
~ n v i m ~ n tanw ~ n r l ~ nAt ~r
nrnrliir5n
hiivn
.---r-- r..l-~r-..-.massa, ir,,.L.L,,LE,,
(3ar-se-a apenas numa faixa litornea relativamente
:streita (100 a 200km) na Costa Leste, dentro da rea
(3e atuao da convergncia. Por sua vez, o restante do
Vordeste estaria sob o efeito do movimento subsidente,
r da inverso psicrotrmica associada, que ocorre sobre
I maior parte do Brasil Central. Essa subsidncia
xoduzida pelo deslocamento da Alta da Bolvia para o
noroeste da Amaznia e pelo posicionamento da ZCIT
aais ao norte. Por outro lado, um escoamento de leste
sobre a costa norte do NE, pela mesma argumentao,
x-oduziria divergncia, e o mesmo perodo abril-julho teria
:huvas reduzidas, o que est de acordo com as
<3bservaes. Hastenrath (1985) nota, ainda, que o efeito
. . , .,
'
>.r. .. - . - I
-.-- aa aivergencia
inauziaa por arriro
uiIereniai
Lem
sua
Irscala dada por c,, de tal modo que os efeitos sero
maiores em baixas latitudes.
Existem anos, como 1992, 2000 e 2002, por

ca

U---L.-w

1'

.L

L-

re o ENE, durante 4 a 6 semanas, associados a um


ice nos nveis superiores (VCAN), uma circulao
nica fechada (baixa presso) com o ar subsidente
tral mais frio que sua periferia. A regio central do
4 N apresenta cu claro e sem chuva enquanto sua
feria submetida a grandes totais pluviomtricos.
es vrtices ocorrem durante a estao seca,
rencialmente entre os meses de novembro a maro,
lo janeiro o ms de maior freqncia, e movem-se
i oeste com velocidade de 4 a 6 " de longitude por dia

mais ao norte, cerca de 10N-14"N em agosto-setembro,


para a posio mais ao sul, cerca de 4"S, durante maroabril. o principal mecanismo responsvel pelas chuvas
que ocorrem no norte do Nordeste do Brasil (NNE),
durante sua estao chuvosa principal, entre fevereiro e
maio. As variaes dos Alsios de nordeste e sudeste
parecem ser uma das causas das alteraes de
intensidade e posicionamento da convergncia na ZCIT
(Namias, 1972). Observaes d e imagens de satlites
indicaram que a intensidade da ZCIT parece aumentar
em anos em que os sistemas fron,tais, tanto do HS como
do HN, penetram at as latitudes equatoriais sobre o
Atlntico, como o caso dos anlos de eventos La Nina,
sendo 2000 um bom exemplo. Em adio, a natureza
pulsante ou intermitente da atividade convectiva da ZCIT
parece estar fortemente ligada atividade convectiva
sobre a frica. Durante o ano in teiro, sistemas frontais
do HN penetram no continente aj"ricano, dando origem a
grandes complexos convectivos de escala subsinptica
(CCS), que produzem grandes tc>taispluviomtricos na
faixa de 15"N a 5"s. Os CCSs, o11 as ondas de gravidade
---- 2-,. pui
-I-,., , , ,1, . ,1
,
,.
gerauab
I C ~uC;>luLalu->C
,
para sobre o Atlntico
equatorial e subtropical e intensificam a ZCIT de forma
Imlsante. E possvel que essas; penetraes e os CCSs
:sejam os responsveis pelas va riaes de intensidade ou
- ..,.
. .
pulsaoes dos Alisios, citadas por Namias (1972), e pelas
mudanas de sua posio e de seuIS totais pluviomtricos.
Estudos observacionais, citados por Nobre e
Molion (1988), indicaram a exisltncia de ligao entre a
ZCIT e as anomalias de chuva :;obre o NNE. Em anos
de seca no NNE, a ZCIT fica bl oqueada mais ao norte
de sua posio normal. O NNE fica, ento, debaixo de
uma regio de subsidncia que iiiibe a precipitao. Em
anos chuvosos, ao contrrio, a 2CIT move-se at cerca
de 5 " s e torna-se intensa com o aumento da
convergncia. As chuvas (secs1s) no NNE, portanto,
r,,,,,,...,,,.
n i n r i r l ~ mc
,,,,n.m n- nnsirinnnmpntto da ZCIT mais para o
sul (norte) (Lobo, 1982; Uvo et al., 1988). A ZCIT do
Atlntico parte da circulao geral da atmosfera e seu
posicionamento parece estar intimamente ligado s
anomalias da temperatura de sua superfcie (ATSM)
particularmente em seu lado oeste. Moura e Shukla
(198 1) sugeriram que ATSM positivas (negativas) no
Atlntico Sul e ATSM negativas (positivas) no Atlntico
Norte estejam associadas com anos chuvosos (secos)
no NE, o chamado dipolo do Atlntico. Para Hastenrath
(2002), no h uma "gangorra" de ATSM. O essencial
o gradiente trmico de TSM entre os hemisfrios, tal
que, nos anos com gradiente meridional mais forte no
sentido norte-sul, a ZCIT se posiciona mais ao norte,
c

,,-.-.-.~-AA----

descrito por Silva (2002):


2.2 Zona de convergncia intertropical (ZCIT)

A ZCIT uma extensa regio de convergncia


Ir-'------ A - - L - - . . : - . - A - 22UOS Vt:nLOS N I l S l O b Ut: IlOIU'GbLC, U1IUIIUUb UU bIbLllld U G
alta presso ou anticiclone subtropical do HN, e dos
ventos Alsios de sudeste, provenientes da alta subtropical
do HS. caracterizada por movimentos ascendentes,
baixas presses, uma banda de nebulosidade e chuvas
no scntido leste-oeste aproximadamente. Uma excelente
discusso sobre a ZCIT encontrada em Hastenrath
(1985). Sobre o Atlntico, a ZCIT migra de sua posio
3--

- -

. L - -

..:-A---

4
Uma reviso da dinmica das chuvas no Nordeste brasileiro

resultando em um ano de chuvas abaixo das normais no

PJNE. Embora atue principalmente sobre o NNE, quando


nmito ativa, a ZCIT aumenta o gradiente de presso entre
O equador e os subtrpicos. O gradiente aumentado
Eacilita uma maior penetrao de sistemas frontais em
1;3titudes equatoriais que produzem mais chuvas sobre
tc3do o NE.

.3 Mecanismos tropicais de mesoescala

o inverno-primavera, dezembro a abril, daquele hemisfrio


I' uando a ZCIT est em sua posio mais ao sul, tanto
Sobre o Atlntico como sobre a frica equatoriais
(Molion e Bernardo, 2000). Essas penetraes produzem
!2,randes complexos convectivos de escala subsinptica
(CCS) na regio da ZCIT que, por sua vez, geram
Plerturbaes ondulatrias no campo dos ventos Alsios
(POAs). As POAs se propagam para oeste com
v elocidades de 6" a 8" de longitude por dia, cruzam o
equador, mas no tm condies de se desenvolverem
Sobre o oceano devido forte inverso psicrotrmica
Sempre presente sobre o campo dos Alsios. Porm,
!2,eralmente se intensificam quando chegam a costa,
d evido ao aumento da convergncia de umidade e ao
r ~
P n r m n n CP
-- Pm f s w
cnntrnqtp tbrrnirn ~ n t rnntinpntp
com a brisa marinha, essas perturbaes chegam a
penetrar at 300 km para o interior do continente. Se
conflure]n com a brisa terrestre, o que ocorre com
frequnci a prximo a costa do ENE a noite, podem
. ,
, .
intensificar-se e causar tempestaaes com totais
P~luviomtricossuperiores a 50 mm por dia e rajadas de
v ento superiores a 50 kmlh. Observaes de imagens
d e satlites, durante o perodo de fevereiro a maio de
2 001, mostraram que vrias POAs, geradas por
t<zmpestades intensas sobre o continente africano, se
Plropagaram de nordeste, atingindo o litoral norte do NEB.
De acordo com dados da FUNCEME e do
NMET, Fortaleza registrou total superior a 800 mm no
ls de abril daquele ano, com total dirio chegando a
erca de 150 mm. Uma rpida inspeo nas sries
istricas de precipitao sugeriu que essas penetraes
rontais no HN paream ser mais frequentes em anos
e La Nina, durante os meses de fevereiro a abril,
-ansio inverno-primavera do HN.
No Atlntico Sul, a convergncia dos ventos de
I
I
. -r .
- - - _ _ - - -.. - - I SUI,
associauos
aos sistemas
1ronLais que
passam peio
continente sul-americano, com os Alsios, provoca
perturbaes ondulatrias que se propagam para oeste
.,zLbL--."

--A-

-&A.L-

I - ' _

A---

imersas no campo dos Alsios. Yamazaki e Rao (1977)


analisaram imagens de satlites ($e rbita polar para as
faixas 5"s-10"s e 10"s-15"s e co~ncluramque as POAs
poderiam ser a causa das chuvasi na costa do ENE nos
meses de junho a agosto. Cavalc:anti e Kousky (1982)
sugeriram que essas perturbae s preferencialmente se
formem entre 5 " s e 10"s. C:ohen et al. (1989)
descreveram as perturbaes ccxteiras, associadas a
brisa martima, e sugeriram que as perturbaes sejam o
fator principal para o mximo plu\~iomtricojunto a costa
em maio-junho. Essas linhas de instabilidade possuam
..-..i
A- ,.+A i-rni,L Q O / ,.
UIM I ~ I ~ UG
U ~I L~ IGI unili, uo / O apresentaram um tempo
de durao entre 6-12h e o nmero mximo de linhas
formadas na costa ocorreu no ms de julho, com um
mximo secundrio em abril. Por SUEi vez, Ferreira et al.
(1990) observaram que a maior frequlncia de ocorrncia
desses distrbios ondulatrios se deu no trimestre maro
a maio (MAM), seguido dos trimestres SON e JJA e,
por ltimo, do trimestre DJF. As <:aractersticas dos
distrbios, porm, foram distintas erri MAM e JJA. Essa
afirmao parece estar correta j que uma recente
anlise de imagens de satlites sugel-iu que as POAs de
los, enquanto as de
MAM so originrias de CCS africa~
JJA so provenientes do Atlntico Sul,conforme descrito
acima. Um outro mecanismo de gnc:se das POAs pode
surgir em perodos em que a ZCIT est mais intensa,
rnm fre
- r i-i -i h r- i a m
- -a-i- n -r d-e- vrandt2s CCS. Grandes
aglomerados de cumulonimbos produzem fortes rajadas
de vento descendentes e relativamente mais frios ("micro
bursts") que atuam como minissistemas frontais, em
forma de arco, gerando as perturbaes que se
propagariam para fora da ZCIT. Essas perturbaes
podem atingir a costa do NE, vinda:s do quadrante nordeste,
e se intensificar devido a conver.gncia de umidade na
faixa litornea.
A aproximao de sistema1s frontais, provenientes
do sul, muitas vezes, provoca o siurgimento de linhas de
instabilidade, que se propagann em sua vanguarda,
paralelas aos mesmos. Essas linlias, denominadas prfrontais, deslocam-se a uma veloc:idade mdia de 10" de
latitude por dia, e produzem 1.otais pluviomtricos
superiores a 50 mm por dia e rajad,as de ventos excedendo
a 100 km/h. So mais comuns durante o perodo de
inverno de abril a julho.
Durante as primeiras horas da manh, o
continente se aquece mais rapidlamente que o oceano
adjacente. Estabelece-se um gradiente trmico, com
:- - 1 ----J-- --L
Lemperaiu1as mais
~ievauabwvre O continente. Esse
gradiente gera uma circulao rasa, com o ar subindo
sobre o continente, criando uma regio de presso mais
A A

a---

5
Luiz Carlos Baldicero Molion e Srgio de Oliveira Bernardo

baixa e forando a entrada do ar marinho, com


tem~eraturasmais baixas. a brisa marinha. O movimento
de ar ascendente sobre o continente provoca a formao
de nuvens que podem precipitar se seus topos atingirem
uma altura adequada, usualmente 3 a 4 km de altitude.
J durante o entardecer, o continente resfria-se
mais rapidamente que o oceano devido a perda radiativa
de ondas longas, e o gradiente trmico reverte-se, com
temperaturas maiores sobre o oceano que sobre o
continente. Gera, ento, uma circulao da terra para o
mar, com movimentos ascendentes, formao de nuvens
e chuva sobre o oceano, prximo orla marinha. As
brisas, por si s, so mecanismos que produzem chuvas
leves e de curta durao. um mecanismo sempre
presente em todo litoral nordestino. Nobre e Molion (1988)
sugeriram que a confluncia dos Alsios com a brisa de
terra (noturna) possa ser um dos mecanismos importantes
na produo de chuva na regio costeira.
A conveco local ocorre devido ao aquecimento
da superfcie e a convergncia de umidade transportada
pelos Alsios. As Normais Cliinatolgicas,publicadas pelo
INMET, indicaram que, no ciclo anual, a temperatura
mdia do ar atinge seu valor mximo nos meses de
fevereiro e maro enquanto a presso atmosfrica
apresenta valor mnimo. A anlise dos dados de
precipitao das estaes da rede da SUDENE
mostraram que, geralmente, esses meses so os mais
chuvosos, em mdia, na maior parte do NE,
particularmente em seu interior. Maior aquecimento
provoca intensificao da convergncia e a conveco
local que, embora produza pequenas clulas de chuva e
baixos totais pluviomtricos, no deve ser desprezada
por constituir-se um mecanismo muito importante para a
vida do semi-rido. Porm, a conveco local pode ser
inibida quando os mecanismos de escala maior no forem
favorveis.

3.

CLIMATOLOGIA
NORDESTE

DAS

CHUVAS

DO

Devido a localizao no extremo leste da


A m 6 r i r a d n 9111t r n n i r a l

LALL.wLAVL+

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CLVy.VULr

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K R ~ c t c i i h r n ~ t i d n6
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UUVIIIVLIvV

influncia de fenmenos meteorol~icos.


"
, aue lhe
conferem caractersticas climticas peculiares, nicas em
semi-ridos de todo o mundo. Nobre e Molion (1988)
s- i-i.a~- e.-r-i-.
r-a- .malie
-,--- a-- semi-aride7
- - - -- - -- - - - - - d o
- NER
- - - - devida
- - - -- -A
adjacncia Regio Amaznica, onde ocorren1
movimentos convectivos amplos e intensos. O air
* .
.
ascenaente some a Amazonia aaquire movimento
L

parte dele, desloca-se para leste, criando o ramo


descendente e uma forte inverso usicrotrmica. O
centro de subsidncia posiciona-se sobre o Atlntico Sul,
porm estende-se para noroeste, por so~breo NEB. Esse
centro est prximo da costa da fric:a (33"s; O") no
vero e desloca-se para prximo da cost;i do Brasil (27"s;
15"W) no inverno, seguindo a d ireo SE-NW
(Hastenrath, 1985). Quando est mais pirximo do Brasil,
todo o Centro Oeste, o sul da Amazn ia e o NEB, com
exceo da costa do ENE, apresentani o perodo mais
seco do ciclo anual. O posicionamento da Zona de
Convergncia Intertropical (ZCIT), :om a regio de
movimentos ascendentes localizada nnais ao norte do
equador geogrfico, tambm contribui para intensificar
a subsidncia sobre a regio (Circulao de Hadley).
Marques et al. (1983), estudando a enebrgtica e o fluxo
de vapor d'gua na atmosfera sobre o NEB, sugeriram
que os mecanismos de convergncia (r divergncia de
vapor d'gua na troposfera exeram unn papel relevante
na caracterizao das estaes seca e c1huvosa da regio
NEB. As maiores diferenas entre a s duas estaes,
em termos de exportao e importao de vapor d'gua,
ocorreram nas partes norte e sul do NEIB, e as mudanas
relevantes no balano de vapor d'gua nsIregio, portanto,
parecem estar ligadas variao do potsicionamento da
ZCIT e as possveis penetraes de sistemas frontais,
procedentes do sul do continente. N o encontraram
diferena significativa na umidade da baixa troposfera
quando compararam um ano seco com ium ano chuvoso.
Se, de maneira geral, no existe deficincia de
umidade, o problema parece ser a faltsi de mecanismos
dinmicos capazes de manter a convxo mida e a
precipitao pluvial sempre operante. Nesse aspecto,
Gomes Filho (1979) explorou a hiptes;e do mecanismo
biogeofsico de realimentao ("feedbac :k") proposta por
Jules G. Charney em 1975. A hiptese que superfcies
semi-ridas possuem albedo alto, refletc:m mais radiao
solar que as reas vizinhas e apresent am uma coluna
troposfrica relativamente mais fria. P:ira que haja uma
compensao energtica, o ar desce e se aquece por
compresso adiabtica. Essa subsid ncia cria uma
i n ~ ~ ~ r cn
S,
c,
li r,.,.,
nr n t b r r n i r g ,
a,r e r r a AP
km
,
,,3
,
,
,
,
, de altitude sobre
a regio.
aue
seria
a
causa
da
inibio
das chuvas,
"
particularmente no perodo em que o centro da alta do
Atlntico Sul est prxima a regio. No NEB, podem
-..--:
.1
iuen~i~iar-se
ires regimes
ohsicos quanto a distribuio
espacial das precipitaes (Figura 1). A prpria existncia
de trs regimes para partes distintas do NE sugere que
mais de um mecanismo da circulao geral seja
responsvel pela precipitao pluvial regional.
1

.,,.

:J-..L:c

L..>-

6
Uma reviso da dinmica das chuvas no Nordeste brasileiro

O norte do NE (NNE) abrange o Cear e partes do Rio


Grande do Norte, Piau, Maranho e oeste da Paraba e
de Pernambuco, e foi caracterizado pelo posto
pluviomtrico de Quixeramobim (Q, Cear), com o
mximo de chuva no ms de maro. Os ndices
pluviomtricos variam de 400mmlano (interior) a mais
de 2.000mm/ano (litoral), e os quatros meses mais

das frentes frias. A ZCIT , por consenso, c1 mecanismo


mais importante na produo de chuva, chc:gando a sua
posio extrema nos meses de maro e abril, quando
ocorre o mximo de precipitao para essa regio
(Hastenrath e Lamb, 1977). Entretanto, a posio desse
sistema no por si s um bom precursor d;as anomalias
de precipitao nessa regio, apesar de sua 1permanncia
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estaces selecionadas cuias nosices esto marcadas com suas iniciais no maua. Fonte: Nobre e Molion (1988).

Bahia) e entre os meses de dezembro a maro (DJFM),


com o pico em maro, para a estao de Remanso (norte
da Bahia). Tem, como principal mecanismo de
precipitao, a estacionaridade dos sistemas frontais
alimentados pela umidade proveniente do Atlntico Sul,
que definem a ZCAS, sistemas pr-frontais, conveco
local e brisas de mar e terra no litoral.

at 300 km do litoral)
)rte ao sul da Bahia,
Ia Mata, e apresenta
~luviomtricosanuais
terodo mais chuvoso
luvas em maio (postos
em vrias explicaes
, ,__
_,,3 mximo de chuvas
estaria ligado maior atividade de circulao de brisa
que advecta bandas de nebulosidade para o continente e
ao das frentes frias, ou seus remanescentes, que se
propagam ao longo da costa. Sugeriu, ainda, que esse
mximo de chuvas estaria possivelmente associado
mxima convergncia dos Alsios com a brisa terrestre,
a qual deve ser mais forte durante as estaes de outono

-.

7
Luiz Carlos Baldicero Molion e Srgio de Oliveira Bernardo

e inverno quando o contraste de temperatura entre a terra


e o mar maior. Para Cohen et al. (1989) e Ferreira et
ai. ( 1990), a quadra chuvosa estaria relacionada a
dist rbios ondulatrios. Para Molion e Bemardo (2000),
em anos chuvosos, 60 a 70% das chuvas que caem no
,
(HIVIJ J) sao aeviaas ao aeslocamento
peroao mais umiao
da Zona de Convergncia do ENE (ZCEN), alimentada
P'
P'
H
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'1

I A I m T T \

'1

C(

r
14rr), oqeuvanuo caracterizar memur o clima ariomalo
da costa do ENE, mostrou que a localidade sofreu
m
C(

P'
P]

relao ao primeiro perodo e a distribuio dos totais


mensais, que era basicamente uma curva semelhante a
uma gaussiana com alas (:ortadas, com pico no ms de
maio, modificou-se, apreisentando um plat nos quatro
(AN
liibaba lllU13 b l l U Y u a u a (niAJJ) e totais mais elevados nos
meses mais s,ecos (Figura 2). As temperaturas mdias
mensais no apresentaram variaes significativas,
turas mximas mdias aumentaram
diminuram, indicando um aumento
1 com relao ao perodo anterior.
:com a pluviometria, as presses
s mensais reduziram-se entre 2 e
I primeiro perodo. A analise, feita
le chuva para o perodo 1991-1996,
iriuicuu que 4 ~ uus
7 dias
~
no apresentaram chuvas. Dos
dias chuvosos, 58% apresentaram totais dirios inferiores
itrico foi inferior a
Eventos com totais
:onstituindo
-aoao

-0;"

ohl,~,-o-"

ferenas entre elas. Fonte: INMET.

junho. Issio sugere que as clulas convectivas que


produzem chuvas na maioria dos dias chuvosos na regio
. -1
J.....-.1
so, em geral,
ue
pequeriu
pune e, provaveliiieriLe,
associadas conveco rasa, ou seja, um mecanismo
semelhante ZCEN descrita. Os grandes totais
ocorreram, geralmente, durante o inverno, associados
penetrao de massas de ar de origem polar. Picos de
precipitao horria ocorreram, geralmente, no perodo
matutino, entre 6h e 8h local, e vespertino, entre 18h e
20h, que so o perodo em que o vento est mudando de
.-.L-

direo, de brisa terrestre para martima e vice - versa.


Resultados semelhantes foram encontrados para Natal
(RN), tambm localizada na Costa Leste.

L-

A semi-aridez permanente intensificada,


provocando secas em alguns anos, pelas variaes que
ocorrem na circulao de grande escala e, possivelmente,
por mecanismos externos ao sistema terra-atmosferaoceano, como erupes vulcnicas, por exemplo.

Uma reviso da dinmica das chuvas no Nordeste brasileiro

aceito, de maneira geral, que eventos E1 NinoOscilao Sul (ENOS) afetem o tempo e o clima
globalmente, principalmente nos trpicos. Parece, pois,
razovel esperar que as chuvas nordestinas sejam
igualmente afetadas pelo fenmeno. Nobre e Molion
(1988) sugeriram que, na fase quente dos eventos ENSO
(E1 Nino), o ramo ascendente da Circulao de Walker,
usualmente sobre a Amaznia, seja deslocado para sobre
as guas anomalamente quentes do Pacfico Este ou
Central, produzindo centros ciclnicos nos altos nveis
sobre o nortelnordeste da Amrica do Sul e uma forte
subsidncia sobre essa regio e sobre o Atlntico tropical.
Essa subsidncia enfraqueceria a ZCIT e a
conveco sobre o NE, diminuindo as chuvas. O evento
de 1983 (Rao et al., 1986), em particular, foi muito forte,
provocando redues de at 80% nos totais
pluviomtricos durante maro-maio daquele ano. Por
outro lado, parece existir uma relao oposta entre a fase
fria (La Nina) e as chuvas, que seriam intensificadas
durante esse perodo como, por exemp10,nos anos de
1974, 1985, 1988, 1995 e 2002. Porm, nem todos os
estudiosos concordam que ENOS influenciem as chuvas
do NE. Kane (1993), por exemplo, mostrou que no existe
correlao significativa entre os eventos ENOS e a
variabilidade das chuvas nordestinas.
Rao et al. (1995) analisaram a seca de 1993,
mostrando que tinha sido uma das mais severas daquele
sculo, comparvel s secas de 1915 e 1958. Atriburamna ao E1 Nino daquele ano e as mudanas do ramo
ascendente da circulao sobre a Amaznia, associadas
ao episdio. Porm, o evento de 1992193 foi considerado
moderado pelos especialistas e a pergunta que ficou foi
por que EL Nino de 1997198,considerado o evento mais
forte do sculo, no produziu seca to severa como o de
1992/93? A diferena bsica, ao nvel global, que em
1992193 aerossis, provenientes da erupo do Vulco
Monte Pinatubo, nas Filipinas, em junho de 1991, estavam
presentes na estratosfera. Molion (1994), estudando os
eventos dos dois ltimos sculos, mostrou a coincidncia
que existe entre grandes erupes vulcnicas, secas e
eventos E1 Niiio. O provvel mecanismo produtor de
secas o aumento de albedo planetrio, devido
presena dos aerossis, que resfria toda a coluna
troposfrica, criando uma alta presso e subsidncia, e
reduz a evaporao do Atlntico e a convergncia de
umidade sobre a Amaznia e NE. Uma atmosfera mais
fria e mais seca mais estvel e produz menos chuvas.
Molion (1994), portanto, atribuiu a severidade da seca
de 1992193 grande erupo vulcnica ocorrida alguns
meses antes.

Durante anos, alguns autores tm tentado atribuir


as secas nordestinas a causas externas ao sistema terraoceano-atmosfera. Sampaio Ferraz (1950), por exemplo,
notou periodicidades aparentes de 12 anos na srie
pluviomtrica de Fortaleza, cujo registro comeou em
1849, e sugeriu que as secas estariam relacionadas com
manchas solares. Sua previso de que, no mximo solar
seguinte (1957/58), haveria uma seca, foi acertada. O
mximo de manchas foi o maior registrado at aquela
data, e a seca foi uma das mais severas. Estudos
posteriores confirmaram a existncia dessas
periodicidades aparentes, com perodos aproximados de
12,25 e 50 anos (Markham, 1974; Nobre et al., 1984).
Molion (1995) considerou que grandes erupes
vulcnicas so um fenmeno externo ao sistema e que o
aumento do albedo planetrio, devido aos aerossis
vulcnicos, seria a causa de secas severas. Sugeriu, ainda,
que a constatao de que secas severas sejam cclicas e
que estejam correlacionadas a manchas solares seja
decorrente do fato de que ambas possam estar sendo
produzidas pela presena do planeta Jpiter no perilio,
uma vez que Jpiter tem um perodo de translao de
11,9 anos, aproximadamente.

5. CONSIDERAES FINAIS
O conhecimento atual sugere que a semi-aridez
do NE seja causada pela subsidncia, associada ao ramo
descendente de uma circulao de Walker e a inverso
psicrotrmica sobre a regio. No ciclo anual, essa inverso
quebrada pelo deslocamento da ZCIT, principal
responsvel pelas chuvas do NNE e pela penetrao de
sistemas frontais, que produzem chuvas no SNE e no
ENE. Perturbaes ondulatrias no campo dos Alsios
(POA), produzidas pela penetrao de sistemas frontais
em baixas latitudes, tanto do HN como do HS, ocorrem
durante o ano inteiro e so mais frequentes nos anos de
La Nina. Essas perturbaes, associadas s brisas de
mar e de terra, constituem mecanismos de mesoescala
importantes para as chuvas locais sendo, provavelmente,
responsveis por 30% a 40% dos totais anuais (Molion e
Bernardo, 2000). Em certos anos, as POAs so
responsveis por grande parte das chuvas que caem no
NNE. Por exemplo, do total pluviomtric de Fortaleza
no ano de 2001,53% foi devido as POAs ocorridas no
ms de abril (Silva, 2002). A gnese e a estrutura dessas
perturbaes, particularmente as possivelmente geradas
por intruso de sistemas frontais do HN, devem ser mais
amplamente investigadas, utilizando ferramentas atuais
como o radar TRMM. H que se ter em mente, contudo,

Luiz Carlos Baldicero Molion e Srgio de OliveiraBernardo

que a resoluo do TRMM no ponto subsatlite 4 km e


que a maior parte dos dias chuvosos apresentou totais
pluviomtricos inferiores a 10 mmldia, sugerindo que as
clulas de chuva sejam de escala menor que a resoluo
do satlite. Simulaes feitas com modelos de
mesoescala certamente auxiliaro no entendimento
dessas perturbaes. A conveco local no pode ser
subestimada como produtora de chuvas, j que o ms
mais chuvoso (maro) em quase todo o NE tambm o
mais quente. Os eventos E1 Nino podem no apresentar
uma relao alta com as secas, possivelmente porque a
intensidade, tanto dos E1 Niios como das secas, varia
muito espacial e temporalmente. Porm,
incontestavelmente, E1 Niios fortes sempre estiveram
associados a secas de moderadas a severas. O aumento
do albedo planetrio, devido injeo de aerossis
vulcnicos na estratosfera, aparenta ser um mecanismo
produtor de secas nos trpicos. Esse assunto tambm
deve ser objeto de mais pesquisa, principalmenteutilizando
modelos de simulao de clima que acoplem atmosfera
e oceanos, com maior resoluo. A previso de secas,
com um a dois anos de antecedncia, ter seu ndice de
acerto aumentado com a melhora do conhecimento da
fenomenologia que gera a variabilidade interanual das
chuvas no NE.
Em concluso, tentativas de se mudar o quadro
da semi-aridez e da distribuio espacial e temporal das
chuvas no NE atravs de tcnicas modernas, como
estimulao artificial, sero inteis ou produziram
resultados marginais, pois o quadro causado por
controles climticos de grande escala. O bem-estar da
populao e o desenvolvimento econmico s podero
ser alcanados se for garantido um suprimento de gua
contnuo e confivel, uma vez que as chuvas, com o clima
atual, so altamente variveis no espao e no tempo. O
NE apresenta, por exemplo, um potencial agrcola
elevado, particularmente para cultivos de alto retomo
econmico, como fruticultura. Mas esta s poder ser
implantada com irrigao,j que a demanda atmosfrica,
atravs da evapotranspirao, algumas vezes maior
que o suprimento de gua pelas chuvas. Felizmente, o
Pas possui uma rede hidrogrfica mpar e rios, como
Tocantins e S. Francisco, podero contribuir para
satisfazer o consumo de gua de populaes e animais e
as necessidades hdricas dos cultivos. O desenvolvimento
social e econmico do NE, portanto, tem como condio
necessria, porm no suficiente, a aduo de gua de
desses rios.

BEFWARDO, S.O. Clima e suas anomalias para a


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