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Philosophie als Lebenspraxis

8. Maimakterion 2792 / 20. November 2.015

von Stilian Ariston


Die hellenische Philosophie ist eine praktische Philosophie, ihr Ziel: die Arete. Die
Erlangung der Arete ist nur durch die Praxis zu bewerkstelligen. Doch weit mehr als
ein Weg zur Arete, ist die Philosophie auch Seelenheilkunde und Hilfe bei der
Bewltigung des Lebens. Die (hellenische) Philosophie ist ein integrales Element der
hellenischen Kultur. Sie ist der berbau unseres Wertesystems. Weit davon entfernt,
sich in abstrakten Gedankengngen zu vergehen, trstet sie die Verfolgten und richtet
die Selbstachtung des gedemtigten Menschen wieder auf.
Sptestens seit Plethon ist die Philosophie der definitive Weg zur Angleichung an die
Gtter ( ). Von allen Schulen sind es die Akademie und die Stoa, welche
das Hellenentum am meisten beeinflussen. Sie durchdringen das tgliche Verhalten
und schlagen sich im Wertesystem unsrer Ethnie nieder. Wer das Enchiridion des
Epiktetos liest, wird ber die Zeitlosigkeit seiner Hinweise und Ratschlge erstaunt
sein. ber die Zeit haben wir Hellenen das schmale Handbchlein zu schtzen
gelernt; es atmet aristokratische Wrde.
Philosophie, die hellenische zumindest, ist fr die Praxis bestimmt. Viele NichtHellenen schrecken vor diesem Begriff zurck, trauen sich nicht an die Materie ran,
weil ihnen Philosophie als hochabstraktes Ideenspiel fr Professoren und Doktoren
vorgelebt wird. Doch ist die Philosophie leichter zu verstehen, als man gewhnlich
meint. Auf der anderen Seite wird die Philosophie missverstanden und belchelt;
zwar sei sie ein netter Zeitvertreib, tauge aber nicht fr das richtigen Leben, dabei
ist sie eine Unterweisung ins richtige Leben. Ich erinnere mich daran, diesen Satz in
meiner Schulzeit aus dem Mund eines Lehrers gehrt zu haben. Wie falsch er doch
lag. Philosophen sind keine Tagtrumer oder Ideologen gewesen; viele von ihnen
waren Krieger, Staatsmnner, Kaiser, Lehrer, rzte, Sklaven, andere haben den Geist
einer gesamten verfolgten Kultur in Zeiten der Verfolgung und Unterdrckung am
Leben erhalten. Sie waren in der Astronomie, Navigation, in der Mathematik und
Biologie versiert. Um wie viel rmer die Vlker ohne die Philosophen wren, wollen
wir eigentlich gar nicht wissen.
Gerechtigkeit Besonnenheit Tapferkeit Weisheit
Gerechtigkeit, Besonnenheit, Tapferkeit, Weisheit das sind die vier hellenischen
Kardinaltugenden. Richten wir unser Leben danach aus, gewinnen wir an innerer
Strke, Souvernitt und Wrde. Aus einem solchen Leben erwchst Stolz und
Unbeugsamkeit, Tugenden, die vor allem in unseren vulgren Tagen vonnten sind,
um menschlich zu bleiben.
Philosophie ist insbesondere bei der Bewltigung von psychodynamischen
Konflikten und Phobien von Nutzen, denn sie schult den vernnftigen Seelenteil und
entschrft den Ausbruch unbewusster Inhalte, die das Ich berwltigen. Philosophie

beschftigt sich nicht nur mit existenziellen Problemen, sondern vor allem auch mit
Fragen des Alltags. Wie soll ich mich verhalten? Welches Verhalten ist in dieser
Situation angemessen? Was soll ich antworten? Was ist richtig und was falsch? Wie
soll ich leben? das sind Fragen, auf die die Philosophie seit Jahrtausenden
antwortet.
Ihre Ausbung ist unentbehrlich fr die Veredlung des Charakters und somit auch fr
die Angleichung an die Gtter. Denn die Aretai (Tugenden) sind nichts weiter, als die
bersetzung der gttlichen Eigenschaften ins Menschliche; die bertragung der
olympischen Zustnde auf ein menschliches Ma, freilich ist Letzteres kulturbedingt,
obwohl einige Beschrnkungen fr alle Menschen gelten (Verwundbarkeit,
Krankheit, Tod u.a.). Epikuros, fr den der Olymp Sinnbild der
(Glckseligkeit) gewesen ist, erreichte das Glck, indem er nach der Art der
glckseligen Gtter lebte, ihre Eigenschaften ins Menschliche bersetzte und
anschlieend bernahm. Was sind das fr Eigenschaften? Die wesentlichen Merkmal
der Olympier sind: Bedrfnislosigkeit, Leichtigkeit, Glckseligkeit. Fr Epikuros
bedeutete dies die Stillung der elementaren Bedrfnisse (Nahrung, Wasser, Kleidung)
er tat es ihnen nach, um glckselig zu sein. Doch alle Schulen stimmen darber ein,
dass ein solches Leben Mahalten bedingt. Denn, was in kleiner Menge uns Freude
bereitet, kann im berma Krankheit schaffen und die Freude am Dasein schmlern.
Ist die Tugend einmal in einem verwirklicht, kann sie dem Menschen nie
abhandenkommen, selbst die Gewalt kaiserlicher Heere kann sie uns dann nicht
entziehen. Sie bewssert unseren inneren Garten und befreundet die Seele mit den
Unvernderlichen. Daher ist die Rckkehr der Philosophie ins alltgliche Geschehen
fr uns Hellenen von uerster Wichtigkeit. Sie gehrt nicht in die hintersten
Bcherregale der Bchereien, sondern in die Agora, mitten ins Leben, wo sie ihren
Nutzen fr alle fhlenden Wesen entfalten kann, weil sie auch unsere Beziehungen zu
den anderen Tieren, der Pflanzen- und Mineralwelt, unsren Umgang mit der Erde
insgesamt verwandelt. In diesem Sinne erweist sich die Philosophie als eine lnger
andauernde Verhaltenstherapie, denn sie heilt die Disharmonie, aus der alles kranke
Verhalten resultiert.
Philosophie ist Lebensweise. Wenn sich zu der Erkenntnistheorie nicht die Praxis
gesellt, ist die Philosophie eine fruchtlose Angelegenheit, allenfalls dazu geeignet,
das rhetorische Vermgen und die Argumentation zu trainieren. Doch nimmt die
Philosophie nicht in Akademien ihren Lauf ins Leben, sondern in der Warteschlange
im Supermarkt, beim Tellerwaschen und Einkaufen. Philosophie erwerben wir nicht
durch die Teilnahme an Seminaren, Masterarbeiten oder Verleihung von
Doktorwrden, sondern durch ein entsprechendes Handeln und Denken im Alltag.
Dann ist Philosophie lebendig, berhrt die Leben von Menschen und erhht das
kulturelle Niveau, das in unseren Tagen einen massiven Niedergang erlebt.
Wenn die Philosophie zu einer Akademikerangelegenheit wird, ist sie tot.