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Iatromantie und Theurgie des Hellenismos

Stilian Ariston,
11. Maimakterion 2790
Der hellenische Reinigungspriester oder Medizinmann heit Iatromantis (von Iatros
= Heiler und Mantis = Seher). Die Iatromantie ist sozusagen das griechische
Pendant zum Schamanismus. Die iatromantische Heilkunde bemhte sich um die
Heilung des Geistes und des Krpers des Kranken. Im Zentrum der iatromantischen
Praxis stand die kstasis, die enkimsis (Inkubation) und die mantik in ihrer
Sonderform als divinatorische Traumverwertung. Menschen aus allen Teilen der
damals bekannten Welt suchten die Heiltempel des griechischen Heilgottes Asklepios
auf, wo die Iatromanteis als Heiler des Asklepios ihren Dienst an der Gemeinschaft
verrichteten, um von ihren Leiden erlst zu werden. Die Heiler des Asklepios waren
meistens geschulte Mediziner und daher in der Lage, Diagnosen zu stellen und die
richtigen Heilmethoden zu verschreiben. In der griechischen Antike waren die Orte
der Krankenversorgung, die Asklepieia, die Tempel des Heilgottes Asklepios und
seiner Tchter, gleichfalls Gesundheitsgttinnen. Diese Tempel waren Sttten der
Genesung und Gesundheitspflege, wo die DienerInnen des Heilgottes ein
ganzheitliches Konzept der Sorge um Gesundheit und eine gesunde Lebensfhrung
trugen (Josef W. Egger, Integrative Verhaltenstherapie und psychotherapeutische
Medizin, S. 407, Wiesbaden 2015).

Die wissenschaftliche Medizin selber entwickelte sich aus den Heilzentren des
Asklepios heraus, nahm das fr sie unentbehrliche Heilwissen mit (Ditetik,
Kruterumschlge u.a.), aber nicht die Iatromantie, die lehnte sie nmlich ab[1]. Die
traditionelle Heilkunde diente der Medizin quasi als Grundgerst. Doch die
Iatromantie befand sich nicht im Konflikt mit der Philosophie, der Astronomie oder
Mathematik, wie wir am Leben eindrucksvoller Mnner wie des Pythagoras und
Empedokles sehen knnen. Jedoch litt ihr Ansehen und das Ansehen ritueller Heiler
im Allgemeinen unter den Taten umherziehender Schwarzknstler und Hochstapler,
die ab dem vierten Jahrhundert, vielleicht schon vorher, an den Tren der Menschen
wie auch an den Toren ganzer Stdte klopften, von Schuld sprachen und Shne durch
obskure Beschwrungen versprachen, nicht selten aber groes Unglck ber die
Betroffenen brachten und die Taschen ihrer Opfer immer um viele Drachmen
erleichterten. Unglcklicherweise gab es in dieser Zeit kein Heilpraktikergesetz, das

ihrem Treiben einen Riegel htte vorschieben knnen. Die Hippokratische Medizin
lehnte sich gegen diese wandernde Abzocke auf und bte zusammen mit der
Philosophie scharfe Kritik an diese falschen Heiler, wobei sie zeitweise das Kind mit
dem Bade ausschttete. Aber diese Entwicklung bedeutete nicht das Ende fr die
rituelle Heilkunst.
Der griechische Schamanismus, um einen gelufigeren Begriff zu benutzen, hatte
seinen festen Platz in der griechischen Kultur und konnte auch in Tiefen greifen, in
die die wissenschaftliche Medizin nicht vordringen konnte oder die von ihr vielleicht
nicht gengend bercksichtigt wurden. Der griechische Schamanismus sprach in der
Sprache der Mythen und erreichte auf diese Weise auch die tieferen Schichten der
menschlichen Psyche. Er unterdrckte keinen Persnlichkeitsanteil zugunsten eines
anderen, sprich: weder die rationalen, vom bewussten Anteil der Psyche gesteuerten
noch die irrationalen, im unbewussten Anteil der Psyche ansssigen, sich dem
Bewusstsein entziehenden Qualitten des Geistes wurden verdrngt oder verleugnet es wurde kein knstlicher Dualismus heraufbeschworen.
Der Schamane, stellen Dodds und Luck fest, ist eine leidgeprfte Seele. Er kennt das
Leid, weil er es am eigenen Leib erfahren hat. Selber um Reinheit bemht, fastet und
betet er in der Einsamkeit. Er besitzt bersinnliche Fhigkeiten, versteht die Sprache
der Tiere, ist heilkundig oder mit der Gabe der Zukunftsschau gesegnet (Luck, S. 20).
Die Sehergabe wird den Menschen von den Gttern verliehen und zeugt von der
Nhe zum Gttlichen. Die Iatromantie ist eine ekstatische, ursprngliche Praxis
gewesen. Der Begriff Ekstasis meint ein psychologisches Phnomen, welches im
Deutschen mit aus-sich-heraustreten bersetzt wird. Apollon ist der Gott des
griechischen Schamanismus.

Die Theurgie, hier unabhngig von den Chaldischen Orakeln[2] und spezifisch
hellenisch, ist ein Geschenk der Gtter an die Menschen. Die Theurgie ist Kultpraxis,
eine Art rituelle Iatromantie, die viel mehr auf den Himmel schaut, als die alte
Iatromantie; der Dualismus von Geist und Leib, durch den orientalischen Einfluss

verschrft, ist hier aufgehoben. Ihre Ausbung wirkt sich therapeutisch auf die
Psyche aus und bedingt eine philosophische, daher tugendhafte Lebensweise. Die
platonische Ontologie ist der Boden, aus dem die Theurgie gewachsen ist. Der
Theurg, der Ausbende der Theurgie, versucht mittels der Theurgie sich dem seligen
Einfluss der Gtter zu ffnen und sein Wesen dem ihren anzugleichen; sich ihnen
anzunhern, eine persnliche Beziehung zu ihnen aufzubauen. Der Akt ist von einer
besonderen Piett getragen. Komponenten und Wesenszge der Theurgie sind
Kontemplation, Wahrtrume, endogene Trance, photagogia (Einatmen von
Sonnenlicht) u.a. Theurgia: das gttliche Werk, gttliche Handlung; sakraler Ritus,
Mysterium. Die Theurgie hat das Ziel, eine persnliche Beziehung zu den Gttern
aufzubauen (Stilian Ariston, Glossar, Stichwort: Theurgia). Hekate ist die Gttin der
Theurgie.
Die Theurgie wurde aus dem Dunstkreis der Mystik und ihrer, aus dem Nahen Osten
importierten Wunder- und Erlsungssucht herausgehoben. Die religisen Kultriten
sind, bereits von Plotinos und Porphyrios richtig erkannt, kein Erlsungsweg, sie
dienen der Verehrung der Unsterblichen. Dennoch war die Theurgie in der Sptantike
in ein weites, heute entbehrliches Erlsungskonzept eingebettet. Ist man als wrdig
befunden, gelingt auch die Annherung an die Gtter, der Kontakt wird hergestellt.
Die Verbindung zu den Gttern wird meistens ber die Daimonen hergestellt. Der
Platoniker Empedotimos hlt einen direkten Kontakt der Menschen zu den Gttern
fr unmglich[3].
Grundstzlich geben sich Theurgen nicht zu erkennen und sprechen auch nicht
ffentlich ber die Theurgie. Zwar wei die Gemeinschaft oder Teile davon ber die
theurgische Praxis eines ihrer Mitglieder Bescheid, schtzt aber seine Identitt und
zollt damit der Theurgie den ihr zustehenden Respekt. Sie ist eine sehr intime
Angelegenheit, und soll nicht dem Okkultismus und der Esoterik zum Opfer fallen,
der profanen Ausbeutung und Marketisierung berlassen werden. Eine solche
Verelendung der Theurgie kann sich der Hellenismos nicht leisten, zu viel Wissen ist
verloren gegangen und kann nicht mehr vollstndig rekonstruiert werden.
Auf folgendem Zitat aus einer hellenischen Publikation anlehnend, mchte ich ein
Beispiel fr den Wert der Theurgie im heutigen Hellenismos geben: Die
THEURGIE bezieht sich auf ein gttliches Werk in Form einer rituellen Handlung,
welche auf eine direkte Kommunikation mit den THEOI (Gttern) abzielt. Bis zu
dem Zeitpunkt, als die THEURGIE von den Neuplatonikern als eine alternative
Methode vorgestellt wurde, GNOSIS (Wissen) ber die THEOI (Gtter) zu erlangen,
lief die philosophische Annherung gewhnlicherweise ber die Meditation oder
Kontemplation. THEURGIE bedeutet nicht die Unterwerfung oder Manipulation
der THEOI (Gtter), wie von Hopfner angenommen, der Iamblichos zweifellos
missdeutet hat. Dieser hatte wahrlich nicht die Auslegung der THEURGIE als eine
Manipulation der THEOI (Gtter) im Sinn. Der Schlssel zum Verstndnis des
Iamblichos, befindet sich wohl im zweiten Glied des Wortes THEURGOS, nmlich in
urgos, abgeleitet von DEMIOURGOS: der Werke fr das Allgemeinwohl schafft.
Auf diese Weise erklrt sich der Sinn der THEURGIE als: die Erzeugung von
Dingen zugunsten der gttlichen Dinge, (d.h. der Gtter). (Rassias, S. 51-52,

Stichwort: Theurgia).
Der Wert der Theurgie ergibt sich aus der Geschichte ihrer Anwender, Menschen von
hoher Tugendhaftigkeit, die sich dem Christentum massiv widersetzten und die
Tradition am Leben hielten. Die Theurgen haben das Erbe der Mysterienreligionen
bernommen und es mit erstaunlicher Konsequenz gepflegt (Luck, S. 40). Die
hellenischen Mysterienreligionen sind fr uns heutige Hellenen verloren, heit: nicht
mehr revitalisierbar. Aber die theurgischen Riten erinnern ... an die
Einweihungsriten der Mysterien (S. 43), die hauptschlich aus dem legomenon
(Wort), Hyle (Utensilien) und dem dromenon (vorgeschriebener Ritus) bestanden.
Diese Riten sicherten dem Theurgen bei richtiger Ausfhrung keinesfalls den Kontakt
zu den Gtterm. Reinheit und die besten Anlagen unserer Seele waren ebenfalls
mitverursachende Vorbedingungen. Die Theurgen kannten Techniken, die Ekstase
und Entrckung irgendwie lehrbar und somit vermittelbar machten. In der Regel
wurde die Theurgie ja auch in der Familie von den Eltern an die Kinder
weitergegeben. Theurgie ist damit auch Tradition und Halt - und eine Verbindung zur
homerischen Vergangenheit, denn die Theurgie, wie G. Luck verstanden hat, ist ein
Versuch, durch eindringliche Unterweisung ... das geheime Wissen und die
bersinnlichen Fhigkeiten der alten griechischen Schamanen ... wiederzugewinnen
(S. 44).
Wie jede Disziplin, kannte auch die Theurgie Scharlatane und Gaukler, unter ihnen
auch Magier, die vorgaben Theurgen zu sein. Ein gyptischer Magier versprach
Iamblichos eine Epiphanie Apolls, doch dann kam ein Trugbild, das der Philosoph
ohne weiteres entlarvte - es war der Geist eines Gladiators (Luck, S. 208). Schon
allein das Versprechen, eine solche Epiphanie quasi auf Knopfdruck herbeizufhren,
entlarvt den vermeintlichen Theurgen. Die Verlinkung von Magie und Theurgie kam
den christlichen Kaisern sicher gelegen, um unter dem Vorwand der
Magiebekmpfung auch die Theurgen zu verfolgen und die vterliche Religion in den
Schatten des Aberglaubens zu stellen.
Doch nicht alle Platoniker waren von ihr angetan, manche lehnten sie entschieden ab,
sprachen ihr keinerlei Nutzen zu. Das gilt in gewisser Weise auch fr den
zeitgenssischen Hellenismos: einige lehnen die theurgische Praxis ab, weil sie die
Tugendhaftigkeit und Selbsterkenntnis der Seele fr ausreichend erachten, demnach
ist die Praxis der Theurgie berflssig, ein paar andere legen groen Wert auf die
Unterscheidung zwischen Philosophie und Theurgie und warnen vor einer
Vermischung beider Disziplinen. Die Theurgie kann aber auch eine Mittelposition
einnehmen, als Sttze der Seele oder zustzliche Hilfe bei der Angleichung an Gott.
Jedenfalls ist sie der Philosophie, noetischen Selbsterkenntnis, untergeordnet: zwar
legitim, aber peripher. Im brigen hat es auch gyptische Theurgen gegeben; ihre
Theurgie stand im Zeichen der gyptischen Kulturtradition[4].
Das Gegenstck zur Theurgie ist die Gotia (Magie; Aberglauben, der naive Versuch
Gtter gefgig zu machen). Die Theurgie hat kein solches Bestreben, stellt keine
Forderungen und hegt keine Erwartungen an Gott. Andernfalls wrde sie die Piett
kontrastieren, wre Hybris (Luck, S. 40, 167). Die Beschrnkung auf theologische

und philosophische Erkenntnisse und die Abgrenzung von Magie[5] und


Jenseitskontakte sprechen eine deutliche Sprache. Bedeutende hellenische
Schamanen und Philosophen hielten mit ihrer Meinung ber die Magie nicht hinterm
Berg, als dass man die Linie zwischen der Theurgie und der Magie ohne weiteres
ignorieren knnte. Apollonios von Tyana, oft auf den Rang eines gos, eines
Zauberers reduziert, bezeichnet den Magier als eine verabscheuungswrdige
Kreatur (Phil., Leben des Apollonios von Tyana, 8.7.3-10). Auch der bersinnlich
begabte Plotinos verachtet die Magie. Er geht zwar von ihrer Wirksamkeit aus, doch
kann er sie beim besten Willen nicht mit den Gttern oder der Theurgie in
Verbindung bringen. Der Magier macht sich lediglich der Sympathie zunutze, der
Harmonie, die den lebenden Organismus (Kosmos) durchzieht[6]. Luck fasst
Plotinos Gedanken zur Magie zusammen: was auch immer geschieht, wenn Magie
erfolgreich ist, die Gtter haben nichts damit zu tun (S. 161). Weil sie keine Fremde
im Universum sind, so Plotinos, knnen Magier von seiner Beschaffenheit
profitieren, seine Gesetze auf ihre Praxis bertragen, doch: Schlechte Menschen
schpfen auch Wasser aus einem Flu (Plotinos, 4.4.40-44).
Die Theurgen wenden keine Gewalt gegen die Gtter oder das Schicksal an, ein
solches Unterfangen wre auch in jeder Hinsicht lcherlich. Nicht einmal in der
grten Not dachten sie daran, die Gtter zum Einlenken oder Eingreifen zu
bewegen. Antoninos, der Sohn der Sosipatras war wie seine Mutter ein Theurg. Er
lie sich in Alexandrien am Nil nieder und betrieb dort eine eigene Schule. Seinen
Schlern sagte er die Zerstrung des groen Tempels des Serapis fr die Zeit nach
seinem Tod (390) voraus. Er verkndete ihnen, der Tempel des Serapis wre nicht
mehr, wrde zu etwas anderem werden und dass eine Dsternis von seltsamer
Hlichkeit ber die schnsten Dinge der Welt herrschen wird. 391, ein Jahr nach
seinem Tod, wurden die alexandrinischen Kulte ausgerottet, der Tempel des Serapis
vernichtet und entweiht: Sogenannte Mnche sammelten die Gebeine und
Schdel von Verbrechern [meint die christlichen Heiligen] und betrachteten sie als
Gtter (Eunapios, Vitae sophistarum, 470 Boissonade). Antoninos wusste, was die
Zukunft fr Alexandrien bereithielt und trotzdem ging er nicht dazu ber Druck auf
die Gtter auszuben, sie zum Intervenieren zu zwingen. Er wandte keine Gewalt
gegen die Unsterblichen an. Wenn der Theurg in einer solchen Notsituation keinen
Zwang zugunsten einer ganzen Kulturtradition beabsichtigt, wird er diese Haltung
kaum fr persnliche Belange ber Bord werfen. Ein solcher Gedanke hat im
Bewusstseinsspektrum des Theurgen keinen Platz[7]. Aber ganz abgesehen davon:
wenn der Theurg Druck auf die Gtter ausben oder ihnen seine Wnsche
aufzwingen knnte, bese er unzweifelhaft grere Macht als sie und wre von
vornherein nicht auf ihre Intervention angewiesen.
Ungeachtet all dessen werden Theurgie und kakotechnia (schlechte Kunst: Magie,
Hexerei, Mystizismus) auch von heutigen Forschern in der gleichen Kategorie
untergebracht (K. Piepenbrink, Antike und Christentum, 2. Aufl., Darmstadt 2010).
Ob dies ihrer abendlndischen Perspektive oder ihrem kulturspezifischen Verstndnis
der Magie geschuldet ist, sei dahingestellt. Sicher hat Luck recht, wenn er sagt: Was
fr den Theurgen Bestandteil seiner Religiositt ist, kommt dem Auenseiter als

Magie vor (Luck, S. 36). Was in einer Kultur, Schamanismus oder Theurgie ist,
kann in einer anderen als Magie gelten[8]. Nur unter Bercksichtigung des
kulturspezifischen Moments kann das richtige Verhltnis zum Phnomen
eingenommen werden. Nur dann ist wahres Verstndnis der Theurgie berhaupt erst
mglich.

, (Hekate, Schlsselhalterin des


Weltalls, Orph Hym. 2)

Bekannte hellenische Medizinmnner und Theurgen


Abaris
Hermotimos
Aristeas
Epimenides
Melampos
Pythagoras
Empedokles
Apollonios von Tyana
Iamblichos aus Chalkis
Maximos aus Ephesos
Chrysanthios von Sardes
Sosipatra
Antoninos (Sohn der Sosipatra)
Proklos Diadochos

Notizen
1. Da die Natur von Heilkraft und gttlicher Macht durchdrungen und belebt
(Luck, S. 175) ist, rumten sie den Gttern einen gewissen Spielraum ein, allerdings
gekoppelt an eine feinere Theologie (= Gtterlehre).
2. Die Chaldischen Orakel sind eigentlich mehr Schilderungen mystischer
Erlebnisse, als Prophetien, sagt G. Luck. Julian der Theurg, ihr Urheber, war stark
von der griechischen Philosophie (Akademie, Stoa) beeinflusst.
3. Die Erscheinungen des Asklepios (bei Proklos), der Hekate (bei Maximos) oder
des formlosen gttlichen Feuers (autopsia) waren wohl selten. Meistens erschienen
dem Theurgen, wenn berhaupt, die Daimonen. In der Hierarchie stehen die
Olympier an hchster Stelle. Die Daimonen nahmen einen mittleren Rang ein.
4. Um Missverstndnissen vorzubeugen, erklre ich, dass mich hier allein die
Theurgie des Hellenentums interessiert.
5. Hexerei ist im Hellenentum ohnehin uerst negativ besetzt. Das einfache Volk
konsultierte die Experten, aber die Magie war den Hellenen suspekt, wenn nicht
ein Greuel. Die hellenische Literatur (Homeros, Apollonios von Rhodos, Theokritos
Syrakinos) spricht Bnde ber den Stellungswert der Magie bei den Griechen (wobei
dieser Begriff nicht in jeder Kultur deckungsgleich ist) und wie sie ber Hexen und
Hexerei dachten. Die Hexe erscheint als verdorbenes Wesen, das vor den
Naturgesetzen keinen Halt macht, die Gtter herausfordert und auf der Lauer nach
neuen Leichen fr ihre Zauberknste liegt, weshalb man ihr mit Totenwachen
beizukommen versucht. Wie die Nekromantie (Luck, S. 212), ist auch die Magie ein
Fremdkrper in der hellenischen Tradition. Und wie die Nekromantie, die
Grabschndung betrieb und mit Leichen hantierte, assoziierte man die Magie
ebenfalls mit den Toten. Ruhelose Tote, die einen gewaltsamen Tod starben, gehen
nicht in den Aither ein, sondern bleiben zur Freude der Magier an der Erde haften und
knnen so fr magische Rituale eingespannt und geknechtet werden. Der Nekromant
und Magier strt die Ruhe der Toten, zwingt die ruhelosen unter ihnen in seinen
Dienst (Luck, S. 214). Platon wnschte sich die strafrechtliche Belangung der Magie,
Rom stellte zumindest die schwarze Magie unter Strafe. Letztere gelangte ber
Babylonien und Persien nach Griechenland. Die systematischere Magie, die
Wissenschaft der Magie, entstand im hellenistischen gypten und trgt den Stempel
dieser Epoche (Luck, S. 51). Die Lektre der Papyri Graecae Magicae (PGM) kann
dem hellenischen Revivalisten zum Vorteil gereichen, geben sie doch Einblick in das
gesamtreligise Klima des griechisch-rmischen gypten und zeigen, inwieweit die
Magie die Gtter in ihren Sumpf zieht (ein gutes Beispiel hierfr bietet der Zauber
PGM IV 295). Sptestens ab dem Ende der hellenistischen Epoche war das rmische
Reich magieverseucht. Aberglauben und Mystizismus, wohin das Auge fiel.
Zusammen mit dem Synkretismus, der Hermetik, der Wundersucht und dem
orientalischen Einbruch in die griechische und rmische Welt, legten sie die Weichen
fr den Kollaps der antiken Seele. Ihre verheerende Wirkung auf die Antike Religion
dokumentiert Nilsson, wenn auch berzeichnend, im letzten Kapitel seines Buches
Griechischer Glaube (Bern: Francke Verlag, 1950). Der Wandel des Begriffs

Daimon zum Negativen und der Glaube an schlechte Geister scheint ein allgemeines
Phnomen in der hellenistischen Magie gewesen zu sein. (Zur Begriffserklrung von
Daimon, siehe hier.) Der Glaube an wohlwollende und besonders an schlechte
Daimonen muss in der hellenistischen Zeit weitgehend akzeptiert und sehr verbreitet
gewesen sein und hielt ungebrochen bis zur spteren Antike, auch die Philosophen
waren davor nicht gefeit (Chrysippos, Stoic. Vet. Fr. 2.338 und Porphyrios Ad Marc.
21). belwollende Daimonen indes, Alastores genannt, sind schon bei Aischylos
bezeugt (Oedipos auf Kolonos, 787).
6. Die griechische und griechisch-gyptische Magie ist Sympathiemagie, heit: sie
baut auf Sympathia (= mit etwas mit-leiden), Analogie und Antipeponthos (das, was
man als Gegenstck zu etwas erleidet, Nilsson, S. 44).
7. Nicht zu vergessen, dass im Gegensatz zur Magie, die Theurgie nicht auf
materielle Objekte fixiert ist und ihr Ansinnen nicht vom Verlangen nach Gtern der
objektlichen Welt gespeist wird.
8. So ist das Verstndnis von der Theurgie, oder besser noch, von der Magie, ob sie
nun im Bereich des Mglichen liegt oder nicht, und was zu ihr gehrt,
kulturspezifisch bestimmt. Zwar gibt es hnliche oder verbindende
phnomenbildende und kulturbergreifende Kernelemente, die in der magischen
Praxis und Religion eines jeden Volkes zu finden sind, doch kann es keine
Universaldefinitionen solcher Phnomene geben. Auch westliche Forscher blicken
von einer abendlndischen Warte auf die Religionen und Praktiken der Kulturvlker,
werden durch diese in ihrem Verstndnis begrenzt, selbst dann, wenn sie die Grenzen
aufweichen, indem sie ehrlich versuchen die anderen Perspektiven zu verstehen und
einzunehmen. Wir alle haben unseren Blickwinkel, wir alle schauen mit Augen in die
Welt, auf die ein feiner Film unserer Kultur liegt und wir alle denken in den
Kategorien der Kultur, der wir angehren. Unsere Rezeptoren triefen nun mal vor
Normen, Vorstellungen und Rckschlssen aus unserer Kultur. Die Auslegung der
Theurgie oder des Schamanismus als magische Praxis ist meiner Meinung nach
abendlandzentristisch, daher steht sie auf wackeligen Fen. Selbst der Rekurs auf
Maximos von Ephesos ntzt da nichts, denn dieser sagte nicht, er knne Druck auf
die Gtter selbst ausben, sondern ihre Gunst erzwingen. Das ist theurgisch gedacht
ein Unterschied. Es ist also das kulturspezifische Moment zu bercksichtigen. Und
dabei ist die Abendlandfixierung ein Hindernis, vor allem, weil sie nicht von der
Warte einer ethnischen Religion auf eine andere ethnische Religion schauen kann, ihr
fehlt die Nhe zu antiken oder heutigen indigenen Traditionen und
Weltanschauungen, die ntige Verwandtschaft, als dass sie diese Kluft, so gering oder
gro sie auch sein mag, berbrcken knnte. Ausnahmen bilden jene Forscher, die
bei und mit dem kollektiven Subjekt leben, das sie erforschen. Weil sie in dieses
eingegliedert werden, Aufnahme finden. In solchen Fllen kann ihre kulturelle
Zugehrigkeit sogar von Vorteil sein. Solche Ausnahmen gibt es unter Anthropologen
und Ethnologen. Auch unter Historikern. Gesetzt den Fall, dass gengend
Forschungsmaterial vorhanden ist, knnen sie ihren Geist auf eine Reise in die
Vergangenheit schicken und in die Kpfe von Menschen blicken, die ber tausend
Jahre tot sind. Walter Friedrich Otto ist das beste Beispiel eines Historikers, der in die

Weltanschauung der altgriechischen Seele eingeweiht wurde. Denn die Reise von der
ich sprach, ist ein Prozess der Einweihung - am Ende dieses Prozesses wartet das
Verstndnis. Nicht wir rcken das Phnomen mehr in unsere Richtung, sondern uns
selbst, auf dass wir im richtigen Verhltnis zum Phnomen stehen. So kann jeder
vernnftige Mensch in das Hellenentum eingeweiht werden, wenn er die Blte seines
Geistes unter der strahlenden Sonne Apollons stellt. Diese Reise in die Vergangenheit
ist eine Reise in das Herz der Zivilisation - lebendiges Wachstum in der hellen und
kraftvollen Atmosphre des Griechentums (Walter Friedrich Otto, Ernesto Grassi
(Hg.): Die Wirklichkeit der Gtter: Von der Unzerstrbarkeit griechischer Weltsicht.
S.56 , Rowohlts Deutsche Enzyklopdie, Rowohlt Verlag, Reinbek bei Hamburg
1963).