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Por

ROBERT FossIER, Universidad de Pars-I


MICHEL RoucHE, Universidad de Lille-II
EVELYNE PATLAGEAN, Universidad de Pars-X
HENRI BRESC, Universidad de Pars-X

LA

PIERRE GUICHARD, Universidad de Lyon-II

EDAD MEDIA
LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL

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350-950

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EDITORIAL CRTICA
(Grupo editorial Grijalbo)
BARCELONA

LA EDAD MEDIA

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SERIE MAYOR
Directores:

JOSEP FONTANA y GONZALO PONTN

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Ttulo original:

LE MOYEN GE. L Les mondes nouveaux

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Traduccin castellana de

d r cronolgico), PEDRO OQU (Introduccin y Prembulo),



.
( losano), R AFAEL SANTAMARIA (captulos 3 4 7
8)

.
LLUIS TO (captulos

10 y 11), MERCEDES TRICS (captulos 5; 6) '


MARIONA VILALTA (captulos 1, 2 y 9)
Revisin

coordinacin de

MANUEL SNCHEZ
Diseo de la coleccin y cubierta: Enrie Satu

1982: Arrnand Colin diteur, Pars


1988 de la tr duccin castellana para Espaa y Amrica:
Ed1tonal Cnt1ca, S.A., Arag, 385, 08013 Barcelona

84-7423-351-8 obra completa


84-7423-352-6 torno 1
Depsito legal: B. 12.010-1988

ISBN:

ISBN:

Impreso en Espaa

1988.

HUROPE, S.A., Reca redo,

2, 08005 Barcelona

'

sta es una obra colectiva. Como en toda empresa de este tipo, la presencia de
una lnea rectora es necesaria y la de un conductor del juego, inevitable. Para man
tener la primera he solicitado ayuda a historiadores, ms jvenes que yo en su ma
yora, pero cuyos trabajos haban tenido cierta resonancia debido a la audacia de
su discurso o a la novedad de su estructura; no por aficin a la paradoja, que por
su misma facilidad podra convertirse en complacencia, sino para huir de las repe
ticiones y para que un soplo innovador barra algunas ideas rancias. Para conducir
el segundo, que en el fondo exige ms paciencia que autoridad, he dejado a cada
uno la libertad de su propia visin, encargndome solamente del equilibrio del con
junto; as como no pienso imponerles mi concepcin de la historia, tampoco suscri
bo ciegamente sus conclusiones: as, no comparto el juicio optimista concerniente
a la agricultura carolingia; pero dejemos a los crticos la ocasin de denunciar la
arritmia y el estrabismo en un trabajo de equipo. Por el contrario, porque asumo
la responsabilidad global de esta Historia, porque tengo, como cualquier medieva
dia, porque, en fin, quiero trazar firmemente
lista, una idea definida de la Ed d
esa lnea que cada uno de nosotr, s ha seguido segn su propio genio, creo en la
necesidad de introducir yo mis o el discurso.
f

INTRODUCCIN
Ante todo, pongmonos de acuerdo sobre el significado de las

Ha-

blar de Edad I'.>ledt china o bizantina slo es admisible o bien como abuso de
lenguaje para indicar un sincronismo histrico. o bien como expresin que

na la fase central de un corto perodo. Segn una definicin -o, ms bien, una

ausencia de definicin - que tiene ya ms de dos

la Edad Meda <0s :i pe

rodo impreciso cuya duracin se extiende entre la Antigedad y su presunto Re


nacimiento. nocin que no puede aplicarse sino a Europa, y ms concretamente.

a Europa del Oeste en exclusiva: Occidente medieval significa, pues, el perodo


de la historia de Occidente comprendido entre los siglos

1v

y xvr; el enunciado

Edad Media occidental es una simple tautologa. Y si el Islam o Bizancio, Afri

ca o el mundo eslavo, ocupan un lugar importante en esta obra, ello se debe a


que formaron un conjunto de civilizaciones vecinas de Occidente y aisladas unas

de otras, que poco a poco fueron llevadas a desempear, alrededor de ste. nna
funcin de satlites, un papelte explotados; se debe tambin a que, incluso en
la primera fase de esta historia de mil aos, su accin en la periferia de Occidente
es fundamental para explica]' la
Hoy en da la

y el creeirniento del mismo.

est admitida, e incluso, con el transcurso de los si-

glos, ha adquirido un valor propio en lugar de reducirse al caos lleno de ruido y


de furia que era para los humanistas. los hombres del Siglo de las Luces y los

revolucionarios. Con todo, an se le asocian dos necedades. absolutamente es


candalosas para quien est familiarizado con aquellos tiempos; la violencia. el de
sorden, la

la incultura son. por esencia, medievales, como podemos

or o leer de continuo en las declaraciones o los escritos de hombres del

xx

-y no de los menos responsables-, los cuales, con ello, muestran hallarse poco
al corriente. al parecer, tanto de aquella poca como de la suya. En cuanto a la
confusin que perpeta el impresionismo de la historia medieval en quien la abor
da sin preparacin y sin la necesaria perspectiva, es el frnto de un mtodo de
enseanza puntilloso y anticuado. y slo asusta a los adultos --incluyendo, de
nuevo. a no pocos hombres prominentes-; abundan los

de ilustres uni

versitarios dispuestos a tratar, aun improvisadamente. de Blum, Robesperre. Su


lly o Epaminondas, pero que recogen velas ante Felipe IV el Hermoso. He dicho
a los adultos, pues, en efecto. est probado que al nifio, por el contrario, le atrae
la Edad

aficin que sigue a las que siente por la prehistoria o por la China

10

LA EDAD MEDIA

INTRODUCCIN

segn Mao; atraccin por el exotismo, por lo maravilloso?, o, ms bien, sen

y el cli
con esta idea, slo se ha conseguido demostrarnos lo contrario. El suelo
este
para
alguna
solucin
de
dispongo
No
deficiencias.
sus
afirmar
de
Acabo
ma?
problema, y tampoco la busco. Me limito a declarar ue el nacimiento e una Eu
ropa conquistadora del-mundo constituye un gran ep1sod10 de la h1stona hmana,

sacin natural de hallarse en el mismsimo centro de la vida cotidiana? Y esta


curiosidad se transmite a sus padres; como dicen los responsables de los medios
de comunicacin de masas -llamados mass media por quienes creen hablar in
gls-, la Edad Media se vende bien, y cada vez mejor. Para ser ms exactos,
habra que decir que el aderezo y los condimentos medievales tienen buena sali
da. Paciencia: un da, tal vez no muy lejano, el hombre contemporneo compren
der lo que tan estrechamente le vincula a aquellos siglos y que, aun perdida la
memoria del origen, ha hecho suyo. Lo cierto es que las reacciones mentales,
intelectuales, o incluso polticas, de nuestra poca turbulenta resultaran ms fa
miliares y comprensibles para un hombre del siglo

o del siglo

xv

que para un

individuo de cualquier otra poca. Pero los viejos dolos son difciles de derrocar,
y de Cicern a Bossuet, o de Pericles a Napolen, Europa se empecina en buscar
sus orgenes all donde no residen.
Considermoslo con perspectiva. Mil aos largos de historia plantean ciertas
dificultades a quien pretende juzgarlos con una sola frase. No obstante, aparecen
a lo largo de este perodo cinco hechos que han durado hasta nuestros das y
cada uno de los cuales bastara para garantizar un lugar de honor en la aventura
humana a cualquier cultura:
- en el transcurso de esta larga fase de su historia en el mbito europeo, el

que ste es meritorio, que no me sonroja, y que se llama la Edad Media.


Durante generaciones y generaciones, se ha hecho creer a los europeos que
seran mejores personas, mejores ciudadanos o mejores demcratas -se
an las modas de cada poca- estudiando la segunda guerra pnica o las jorna

as de Octubre (que cada cual escoja la fecha: ninguna importancia tiene para la
verdad de estas palabras), y con ello se les ha ocultado permanentemente el he
cho esencial de que deben a la Edad Media la casi totalidad de sus estructuras
mentales o cotidianas. Tal es el precio de una modestia sumamente rara en la
historia de la humanidad: la ciudad antigua, el Estado absolutista, los grandes

hombres, las grandes naciones, han sabido orquestar a la perfeccin su propia


publicidad con vistas al porvenir, y nuestro siglo bate todos los rcords de auto
satisfaccin estruendosa y propaganda falaz, acompaadas de vez en cuando, eso
s, de fulminantes accesos de culpabilizacin. Opongmosles dos de las imgenes

a las que con mayor frecuencia recurra el moralista de la Edad Media central:

Somos enanos erguidos sobre hombros de gigantes; as, vemos ms que ellos Y
ms lejos, no porque nuestra vista sea ms aguda y nuestra estatura superior,

hombre supo aduearse del espacio, domesticar la naturaleza, sustituir el esfuer

sino porque ellos nos llevan y nos alzan por encima de su estatura gigantesca;

zo de los esclavos por el de los animales;

la segunda es la imagen de la rueda de la fortuna, cu)1o movimiento regular y

- supo, a continuacin, aduearse del tiempo, no porque aprendiera a me


dirlo, sino porque atin a hacer uso racional del mismo;
- se desprendi de los vnculos paralizantes de la tribu o el clan para fundar
la pareja;
- domin la mquina, y
- por ltimo, y en la historia de todos los homb1es, cre Europa.
Cmo! -exclamar un buen nmero de lectores-, otra vez Europa! Es
una verdadera idea fija! Pues s, sta es mi opinin, y ya es hora de sacudirnos
los pseudocomplejos con los que nos abruman hoy en da: el principal hecho ocu
rrido en la historia del planeta entre los aos 500 y 1500 es la aparicin de la

constante lleva a Jos hombres de la ruindad a la gloria, y de la pujanza a la abyec


cin. Visiones conservadoras y paralizantes, dice Jacques le Goff; lo son, cierta
mente, y conformes asimismo a la humildad resignada que se espera de un cre
yente, porque la iniciativa es una audacia; confina con la desmesura, Y no hay

que tentar a Dios. Aun as, u

El descrdito de la poca

oco de modestia nunca sienta mal a una cultura.


edievai en los siglos posteriores no ha afectado,

bien es verdad, al legado m

umental y a ciertos rasgos anecdticos de la vida

social, la caballera, el roma

courtois, la cruzada, los cuales bastaron para li


anticismo medieval. Hoy en da, para demasia

mentar, en el siglo XIX, el ro

dos hombres la visin sigue siendo la misma: la Edad Media es un cementerio.

primaca de Europa. Ni China, ni la India, ni el Islam, ni frica, ni Amrica

No se aperciben de que el camino que toman en el campo, el nombre que leen

pueden aspirar a decir lo mismo, y no hace al caso saber si ms tarde esta prima

en un mojn, el brusco recodo de una calle en su barrio, el bosque por el que

ca fue bien o mal utilizada. Pero afirmo sin reservas-'lun rasgo que no se suele

pasan distradamente y el trigo que ven madurar constituyen un legado bastante

poner suficientemente de relieve: de todas las regiones habitables del mundo, Ex

ms duradero; o de que al consultar su reloj,.al coger el tenedor, al ponerse su

tremo Occidente es, con mucho, la peor dotada por la naturaleza; no posee gran

abrigo, al endosar un cheque o al utilizar un pauelo no son ms que herederos.

des yacimientos de metales ni petrleo -demasiado bien lo sabemos-, sus suelos

Nimiedades? Son tambin nimiedades el sentido del pecado, el amor conyugal,

no cuentan entre los ms frtiles, el clima es inseguro, la vegetacin irregular,

la polifona y el profesorado en las ciudades? Se trata de una mentalidad caracte

los ros mediocres, y adolece adems de una extrema divisin en compartimien

rstica de Europa: ni en el Islam -por supuesto-, ni en la India, ni siquiera en

tos. Quin ignora que Asia, frica o Amrica rebosan de posibilidades muy su

Ja China contempornea, se le ocurre a nadie liquidar la herencia del pasado, tal

periores, aunque en algunos casos todava desaprovechadas? Hacer que este di

vez porque no se ha producido en tales civilizaciones ese fenmeno artificial y

minuto cabo de Asia, este mediocre pedazo del mundo diera de s hasta impo

pasajero de rechazo que nosotros llamamos la Edad Moderna, verdadero

nerse a regiones remotas, a culturas ms viejas e ilustres que la suya, no debi

foso o depresin de tres siglos.

de ser fcil para nuestros antepasados ni pudo lograrse con rapidez, y no resulta
sencillo discernir qu fue lo que les ayud durante tanto tiempo. La providencia

Sin embargo, para el historiador de profesin a quien, evidentemente, irritan

divina? Poco creemos ya en ella. El genio de las razas? A fuerza de machacarnos

la ignorancia y el desprecio de sus contemporneos por lo que l juzga p1imor-

12

dial, el lenitivo no est lejos. Pocos perodos se han beneficiado tanto como ste
de los progresos de la investigacin histrica. As pues, el hecho de pasar revista
a las armas que se van a emplear no constituye aqu un acto ritual de ejecucin
obligatoria antes de dar comienzo .a una exposicin que pretende estar bien infor
mada, sino una necesidad dictada por la rapidez con que aumenta la panoplia y
por el poco conocimiento que de esta circunstancia tiene el pblico en general.
Durante mucho tiempo, todo cuanto sabamos sobre estos diez o doce siglos
se bas nicamente en la documentacin escrita; comparado con el de la Antige
dad, este acervo representaba un gran tesoro. No se ignoraban sus puntos dbi
les: una literatura de clase escrita por y para una nfima lite; un conjunto de
reglas minucioso y formalista, y probablemente ms terico que real; documentos
de la vida prctica que slo hacen referencia al mundo de los privilegios y de la
fortuna, y que la Iglesia, desprovista de otras .armas, era prcticamente la nica
en co servar, obligndonos a a ver esta sociedad con ojos de eclesistico o, en
el meior de los casos, de fabricante de paos y de prestamista; las desigualdades
de rparticin geogrfica; el silencio casi absoluto de los cinco primeros siglos,
seguido del parpadeo de unos pocos y breves destellos en una persistente penum

13

INTRODUCCIN

LA EDAD MEDIA

tadstica tambin tiene sus leyes, y el vocabulario medieval su tcnica lingstica.


En este mundo donde el Nmero, lenguaje del infinito, es la forma de la expre
sin divina, y donde la Palabra, el Verbo, es la esencia del poder, cmo dejar
de lado estos dos pilares sin condenarse a una ms que insuficiente visin del
mismo? Avanzamos, empezamos a contar, hacemos la autopsia de los trminos;
el tratamiento informtico de los datos hace su entrada en las clasificaciones, los
anlisis de contenido, las concordancias numricas, las convergencias semnticas:
la imagen del medievalista frente al ordenador ya slo hace sonrer a los mente
catos.
Aislada, la palabra puede revelar la cultura, el inconsciente o los fines del
escribano, y constituye un indicio de la mentalidad individual; agrupadas, las pa
labras evocan ms que una nocin, dan paso a la antropologa histrica y ponen
al descubierto el trasfondo de la mentalidad colectiva, el rito, el tab, la usanza,
el fantasma, que son, desde luego, elementos bsicos de la psicologa social, pero
que fundamentan asimismo relaciones concretas 'entre los hombres: obediencia o
rechzo. Es cierto que las comunidades humanas de los altiplanos de Mxico o
del Per, las de la cordillera anamita o del frica central de nuestros das, se

bra. No obstante, de este modo hubo que trabajar durante un siglo, el del gran

'hallan en condiciones geogrficas e histricas que no son directamente compara

resu gi 1iento de los estudios medievales, que abarca desde 1850 hasta despus
?
del ultimo (por el momento) de los conflictos mundiales: erudicin paleogrfica.

muchos rasgos de estructura familiar o espiritual y de nivel tcnico parecen simi

para estalecer los textos durante las tres cuartas partes de este lapso de tiempo,
_
predomm10 de la interpretacin universitaria a prtir de 1930. Segn su genio
propio -o segn los impulsos profundos venidos de su inconsciente nacional-,
Alemania, Francia, Blgica, Inglaterra, Italia, aportaron sus contribuciones res
pectivas, y el orden no es fortuito. Gracias a que nuestros predecesores acumula
ron todos estos materiales, podemos hacer alarde de prescindir de los mismos,
nosotros pretenciosos enanos encaramados a los hombros de estos gigantes.
Ahora bien, desde hace treinta aos... -pero no,Lmucho menos, apenas quin
ce-, una serie de potentes focos barren las zonas todava oscuras o hacen brillar
en convergencias luminosas los pequeos hechos etiquetados por nuestros ma
yores. Prcticamente, digmoslo de entrada, el medievalista no ha innovado en

bles a las que pudo conocer el mundo occidental antes de

1300.

No obstante,

lares o, si se prefiere, simtricos a los de la Europa medieval. Lo que los textos


no dicen, ni siquiera radiografindolos, el antroplogo puede sugerirlo. Sin duda
resulta presuntuoso creer en la existencia de una Nueva Historia cuando hace
tanto tiempo que empezaron a elaborar sus obras Georges Dumiil o Claude
Lvi-Strauss, pero s podemos afirmar que estamos en presencia de un nuevo en
foque de la misma historia.
Otro factor, ms decisivo
arqueologa ha iniciado sus
hasta tiempos recientes, slo

tambin ms concreto: desde hace veinte aos la

xcavaciones medievales. La bsqueda del objeto,


areca oportuna para culturas y pocas que no co

nocan la escritura, como la p ehistoria, o para las que nos haban legado escasos
documentos escritos, como la

ntigedad. Ms all de las baslicas cristianas de

ningn campo: se limita a tomar prestado, imitar, adaptar una tcnica que ya ha

los primeros siglos, se haca hisfopa del arte, que en ocasiones implicaba la nece

ejemplos de los nmeros y de las palabras: los primeros, escasos, discutibles, sim

posteriores que la ocultaban. Quin habra soado entonces con remover un

dado frutos en otro contexto; y por qu habra de sonrojarse? Tomemos los


blicos, dis ontinuos, dificultaban la dinmica de la historia medieval; las segun

das, demasiado a menudo con el ropaje del latn, podan no ser sino pedanteras,
aproximaciones, topoi copiados y vueltos a copiar de un autor a otro; y desde su
situacin, el medievalista contemplaba admirativamente la filologa, que operaba
con el latn clsico, y la es
_ tadstica, que lo haca con las modernas series de datos.

sidad de excavar en una cripta o 'de despejar una muralla de las construcciones
campo, arrancar los arbustos crecidos en un edificio en ruinas, sondar una cloaca

urbana o revolver completamente un cementerio? Y no faltan, aun hoy, doctas

sociedades y hombres eminentes para quienes la irqueologa medieval es el estu

dio de las campaas de construccin de Notre-Dame de Pars. Por otra parte, las
tcnicas de excavacin practicadas en los emplazamientos de la Antigedad - ge

Ms tarde cay en la cuenta de que era preciso cuantificar y descifrar, costara lo

neralmente aislados- parecan inadecuadas para las ciudades y pueblos en los

que costase, si quera llegar a los cimientos de la civilizacin de aquella poca:


_
el numero de hombres, el volumen de la produccin, los mecanismos mentales,

utilizado para la exavacin pre o protohistrica, que no busca ni termas ni tem

el papel de lo imaginado y el de lo vivido. Renunciar a hacerlo significaba conde


narse a la mera impresin, a exquisitas vaguedades'; el Arte, ciertamente, no
es ajeno a la Historia, pero con tal actitud, la Historia no habra sido ms que
Arte. Poco importa el papel que en-este proceso desempearon las motivaciones
materialistas o el entusiasmo por la sociologa; el resultado est ah: la era prees-

que nuestras pisadas se sobreponen a las de los hombres medievales. El mtodo


plos sino fragmentos de vasijas o la huella dejada en el suelo -al que ha dado
una coloracin ms oscura - por una estaca descompuesta, pareca adaptarse me
jor a la exigente estratigrafa que reclama un emplazamiento arqueolgico medie
val, ya que se puede admitir un error de cien aos en la datacin en Mari o en
Sagunto, pero no en una aldea abandonada durante la Edad Media. Ahora bien,

14

INTRODUCCIN

LA EDAD MEDIA

la larga averiguacin previa, las dificultades encontradas sobre el terreno y la pro


bable insignificancia de los .resultados desalentaban por anticipado al investiga
dor, cuyo objetivo se cifraba en el hallazgo, el objeto precioso, el tesoro, el
esqueleto imprevisto. Fue el avin quien vino a socorrer al medievalista, y ya
antes de la segunda guerra mundial, en Inglaterra, revelaba a Crawford y otros
tal abundancia de vestigios de cultivos o de aldeas fosilizadas bajo un sudario de
hierba desde el siglo

XV

que la investigacin se puso en marcha; al arrasar las

ciudades, la guerra despert curiosidad por los centros urbanos; al acabar con la
reverencia debida a los prncipes y a los prelados, los regmenes socialistas, con
Polonia en cabeza, se lanzaron tras la pista de la cultura material, de los aperos
y herramientas, de la casa. Alemania y los Pases Bajos siguieron el movimiento,
y tambin Inglaterra y los pases escandinavos; ms tarde, Francia hizo lo propio,
con su habitual desconfianza, an hoy no superada del todo; la ltima adhesin
fue la de Italia, can.sada de repartir su atencin entre la ruina antigua y el palacio

en abundancia; en cambio, la escasez de este tipo de anlisis en la parte sur del

continente nos priva de observaciones capitales referentes a la vertiente medite- .


rrnea. Esta exigidad documental se palia parcialmente con lo que es posible
saber acerca de las oscilaciones climticas generales examinando el crecimiento
de las especies arbreas ms longevas -en especial las conferas-, pero que muy
raramente alcanzan los mil aos de vida, o bien mediante el estudio de los avan
ces y retrocesos de las aguas, glaciares alpinos u ocanos. De entrada, caben va
cilaciones ante la idea de fundar un juicio en fenmenos de este tipo, lentos, de

siguales, refrendados por testigos incuestionables pero dispersos. Por esta razn,

conviene formular apreciaciones exclusivamente relativas a largos perodos: si se


observa esta condicin, los mencionados fenmenos adquieren un valor capital.
He dicho ms arriba que no se poda sealar con certidumbre una causa que ex
plicara el impulso de Europa a partir de

900 o 1000; no han faltado historiadores


.
-a los que no tendra inconveniente en sumarme- para quienes dicha causa ra

renacentista. Los resultados obtenidos son prodigiosos, y se refieren precisamente

dica en tres siglos de ptimas condiciones climticas que beneficiaron los suelos

de los humildes, tcnicas y enseres de la vida cotidiana. Por si fuera poco, mto-

tudes para producir y reproducirse.

a momentos o mbitos sobre los cuales no haba textos: perodos remotos, mundo

. dos e investigadores de diversas procedencias se entremezclan, con un espritu de

limosos, a los vegetales nutricios y a las especies animales, en cuanto a sus apti
Se cierra aqu el inventario? En absoluto, ya que no transcurre una sola d

emulacin que raramente se observa en otros campos; aqu no existe ninguna De

cada sin que el medievalista al acecho se apodere de un arma creada para otros

cia, alemanes en Blgica. Los proslitos se multiplican, y no sera difcil sealar

na al historiador un cmulo de datos sobre el difunto, su sexo, su edad en el

los reservada: en Toscana excavan ingleses, franceses en Sicilia, polacos en Fran


a quienes, tras su desdn inicial, se hacen ahora los ruidosos heraldos de lo que
hasta hace bien poco les mova a burla. El trabajo realizado es tan espectacular
que los medios de comunicacin, al acecho de todo cuanto relumbra, reflejan su
imagen y la hacen llegar hasta las masas cautivadas. Los puristas hacen mal en
lamentarse: en un tiempo en que los potentes slo pagan en funcin de la renta
bilidad, los caminos trillados conservan toda su validez para quien se hallaba perdido y sin dinero.

Hay ms. Este mundo medieval europeo y los que lo rodean son, todava,

ms tributarios de las fuerzas naturales que del espritu; el cristianismo y el isla


mismo no han saciado el apetito de la m.ayora de los hombres. Cmo apreciar
lo? Cmo seguir la conquista del espacio sin instrumentos cientficos de medida?

fines; citemos, para concluir, una de las ltimas: el esqueleto humano proporcio
momento de la defuncin, su constitucin y la causa probable de su muerte, y

hasta su alimentacin; mientras vivi, este hombre reaccion de determinada ma


nera frente a los ataques microbianos segn cul fuera su grupo sanguneo, y pue
de que ste motivara un comportamiento social particular; en efecto, si escucha
mos a los bilogos de nuestra poca, este elemento serolgico resulta ms ade
cuado que ningn otro -esta

ra, pilosidad, facies, pigmentacin - para diferen

ciar razas entre los hombr s; el polaco

J?

rtzfeld tima que la naturalea del


grupo sanguneo debe de af ctar al contemdo en fluor de los huesos. Y s1, por
descontado, el medievalista
estudia, osamentas en cambio

o dispone de sangre proveniente de los siglos que


o le faltan; qu nuevo campo de investigacin se

abrira sobre las capas de pob!a6Q_n y sus smosis o sobre el comportamiento de

Es preciso, para ello, echar mano de la arqueologa: el estudio de los catastros

los hombres! An se trata slo de una simple hiptesis, pero basta para mostrar

las etapas de la ocupacin humana; pero el milenio medieval disfrut, como todas

en su totalidad y en el que unos cuantos iniciados entablan una y otra vez la mis

Y del mapa sustenta, evidentemente, desde hace tiempo, la investigacin sobre

que la historia de la Edad Media no es un juego cuyas cartas estn distribuidas

las restantes fases del trabajo de la tierra, de cierto equilibrio entre las necesida

ma partida.

des y el medio ambiente, de un ecosistema cuyos elementos naturales pudieron

Tras estas consideraciones iniciales, llegarnos al umbral de nuestra materia.

desplazarse debido a la accin del hombre o pese a ella. Y es fundamental hacer

Pero cmo guiar al lector a travs de mil aos, aunque sean de lenta evolucin,

o el de las capas acuferas subterrneas realiza pocos progresos, se ha puesto a


punto en Inglaterra y en Alemania un mtodo de examen de las formas degrada

nicot? He tomado el partido, tan discutible como cualquier otro, de pasar revista
nicamente a Europa occidental, y ms concretamente a la fase central de su his

la palinologa, que durante mucho tiempo floreci de modo especial en Blgica

.te Europa la que se encontrar colocada en el centro de la escena; y porque du

se una idea de tales desplazamientos: si el estudio de los suelos fsiles o agotados

das de la vegetacin, linderos de los bosques, setos, monte bajo; y, sobre todo,

Y Alemania, permite calcular las variaciones, a lo largo de vastos perodos, de


los plenes arbreos o herbceos, es decir, de la cobertura vegetal cercana a los

lugares sondeados, que hoy en da se han multiplicado por todo el norte y noroes
te de Europa, donde las formaciones turbosas -las ms propicias- se encuentran

e indicarle sus grandes directrices, sus lneas maestras como dice Lopold G

toria medieval, los siglos XI y XII; porque al trmino de ]a ruta ser principalmen

rante estos dos siglos de adolescencia presenta un semblante en el que an no


han podido dejar su huella los fracasos y los vicios.

'

16

.... ,

\,.

. ....... :

...

17

.. : . LA 'EDAD MEDIA

nos creer tambin en la importancia de las desigualdades jurdicas: quin no re

Una masa humana . . .

laciona la nocin de servidumbre con la poca m.edieval? Y sin embargo, estas

Lo primero que se ve son los hombres. Hoy en da, tras Marc Bloch y Lucien

restricciones que traban a un puado de hombres -porque actualmente tenemos

Febvre, no hay un solo historiador, por lo menos en Francia, que se atreva a

la certeza de que no se trataba sino de una minora- tienen una incidencia sen

declarar que no los toma como principal centro de inters; pero no me refiero a

sible en las relaciones humanas? Acaso el siervo queda excluido del grupo por

encuentro estados, circunscripciones hermticas, organismos pblicos, oficinas o

parte del ejrcito? La respuesta es o, Y no se ve, en el sno de esta masa, P?r


. .
dnde pasa la lnea que separa al md!Vlduo totalmente hbre y al de ms bao

esto, sino a que, cuando poso mi mirada en la Europa de la Edad Media, no

que su testimonio no tenga valor ante la justicia o porque no se le permita formar

tribunales, acuartelamientos o aduanas que fijen mi atencin; slo percibo un

hormigueo de hombres en cuyo seno, si me esforzara, distinguira un rey, un obis

estatuto. La cuestin constituye incluso un excelente campo de batalla para espe

po, un seor, un monje. Esta pulverizacin, este retorno al tomo, recibe los
nombres de anarqua o descomposicin del tejido social de parte de nuestros
obsesos del absolutismo estatal y de la centralizacin parisiense, que no ven ni

conciben que el horizonte de esta poca es la aldea, y la clula de base el fue

go. Los oropeles romanos, provisionalmente remendados por los carolingios, ya


se han ido a pique. Frente a la naturaleza, a la que hostiga sin cesar para domi
narla, de qu le serviran al hombre de

1100

una dicesis, una nacin y un catas

tro? De momento, le basta con una parroquia, un castillo y mojones que sealen

las lneas divisorias entre los campos.

Y sin embargo, esta masa, supuestamente disgregada, presenta una extraa

coherencia; asla fuera de s a todos cuantos no se identifican con ella, los confina

en la soledad o el desprecio: judo, errante, extranjero, juglar, todos se equivalen;

y el mundo de los excluidos se incrementa con todos los desechos de la sociedad,

locos, leprosos, mendigos, ladrones, proscritos. Esta contra-masa, que vive en

los bosques, en el monte o junto a los fosos, es la parte abandonada al Mal.

Quien est solo est muerto desde un punto de vista social. Porque entre todos

los granos de arena que forman la sociedad existen vnculos potentes: una misma

sangre, el respeto de los mismos tabes, la adhesin a las mismas leyes, la trans

misin de un mismo patrimonio mental; quien se desva o es expulsado deja de


contar. En todas las sociedades, nada fortalece tanto el conservadurismo como
el principio de expulsin, aun cuando no lo acompae el odio. Naturalmente, el

mundo medieval deja sitio para las excepciones y los estados de transicin: un
'

pobre puede ser el enviado de Cristo, en el viajero de paso puede ocultarse un


narrador fascinante, y la prostituta pertenece al mundo de la estabilidad social.

Pero la regla no vara: un individuo slo existe por sus padres, sus amigos o sus

cialistas: en qu momento un hombre cae en situacin de dependencia? En

qu momento traspasa el umbral de la desposesin de s? Inmediatamente -ase

vera la historiografa marxista -. Llmesele o no "siervo", el hombre de esta po

ca tiene un amo; como mucho, dispone de la libertad de escogerlo. Yo, por el

contrario, pienso que muy tarde, ya que, si se considera la cuestin desde esta

perspectiva, el rey sera el nico individuo libre en los tiempos medievales, y no

habra prcticamente ninguno en nuestro siglo xx; lo cierto es que en un cemen


terio o una aldea en ruinas nadie puede descubrir el menor signo de falta de liber

tad, y yo me inclinara a situar la invisible barrera en la mentalidad colectiva,

cuando la humillacin, pblica o secreta, hiere al hombre disminuido: la chica

que le desdea, el amo que le azota, el agente seorial que azuza a sus perros
contra l.

Esta cuestin de palabras no es en absoluto vana: se refiere a un aspecto esen

cial del mundo medieval de Occidente; el trabajador -y todos trabajan, cada


cual segn su estado, si no de otro modo, rezando- produce para s mismo, y
lo que produce, l lo consume; no es ni un objeto cuya fuerza es aprovechada y
explotada a la manera de la Antigedad, ni una mquina a la que se paga el
esfuerzo que realiza para ot

. Marx supo ver en este rasgo la principal origina

lidad del modo de producci n medieval, distinto del esclavismo y del asalariado,
por cuanto el suplemento e igido por el amo tiene una contrapartida que no era

ni mucho menos trivial parn los trabajadores de la poca. Si el seor se queda


con una parte del trabajo de os hombres es para, a cambio, protegerlos y juzgar

los; nosotros, por la misma razn'1 pagamos impuestos, parte del fruto de nuestros
esfuerzos: podemos considerarnos ms o menos alienados que ellos?

vecinos. Seor, gan o maestro paero, poco importa, porque no se trata aqu

.del nivel social; en cada uno de los distintos planos se teje una red de vnculos
horizontales, ms importantes que todos los dems. Aplicando este. criterio, ms
bien es hoy cuando reina la anarqua; en efecto, no resulta paradjico afirmar

.!

Este mar de arena que acabo de sondear brevemente aparece, cuando se le

que pocas sociedades han sujetado a los hombres tan estrechamente como la de

observa con mayor detencin, agitado en su seno por un vaivn constante, un

La pertenencia a un grupo, una familia, un oficio, un barrio, una devocin

concreto, etimolgico, fsicamente cintico de la palabra: vemos hombres que no

la anarqua feudal.

_J1

en movimiento perpetuo

forma, pues, la trama del tejido social;. por descontado, se pueden descubrir nive
les en los que el comportamiento es modificado por los medios de existencia, el

movimiento browniano, en expresin de Marc Bloch . .Y ante todo en el sentido

saben estarse quietos en

un

sitio, un mundo de campesinos que en nada responde

a la idea falsa pero tenaz del inmovilismo rural. Para nuestros padres, gente ho

mbito cotidiano; pero en el bordado que adorna el atuendo del noble o en la

garea y asentada, resultaba difcil de concebir, y aun de creer; no as para

lo mismo ocurre, en el plano militar, con la torre que revela la mansin aristocr

slo la juventud- conoce mejor Marruecos que la Ardeche, y Nueva York que

carne que come el patrn del obrador hay ms simbolismo que valor econmico;

tica. A fuerza de revisar los documentos escritos, los juristas han logrado hacer-

nosotros, en esta segunda mitad del siglo XX en que la juventud -y a veces, no

Senlis. Poco importan las razones que se puedan atribuir a este fenmeno: insa2, - FOSSIER, 1

18

I:
1

'I

..

'

INTRODUCCIN

LA EDAD MEDIA

tisfaccin?, bsqueda.de lo Otro?, curiosidad?, necesidades? Se trata, en todo


caso, de una peculiaridad que nos hace accesibles a los hombres del siglo x1.- Por
otra parte, los ejemplos citados no bastn: el peregrino renano que se desplaza
a pie hasta Santiago de Compostela, el prelado italiano que, en cortas etapas,
acude a tomar posesin de su silla episcopal de York, el caballero de Borgoa
que combate en Portugal o el mercader y su tiro de mulas que ponen en comuni
cacin Miln y Troyes recorren largas distancias, pero raramente se establecen
de un modo duradero en su punto de destino . No por nostalgia de la tierra natal,
porque estas partidas, acompaadas de esplndidas limosnas o de ventas necesa"
ras para cubrir los gastos del viaje, semejan un exilio: quien se va se separa de
sus bienes y de su familia como si fuera para siempre. Pero donde ms sorprende
esta agitacin es en el microcosmos del pas; se distingue con menos nitidez,
pero no cabe dudar de su intensidad, de la abundancia de desplazamientos de
pueblo en pueblo, por un matrimonio, por un trabajo. Los apodos que han .dado
lugar a los actuales nombres propios no se generalizarn en el campo -y esto
tal vez sea an ms cierto para la ciudad- hasta que ya no sea necesario particu
larizar a los hombres mediante el topnimo de su lugar de origen, es decir, hacia
1200 o poco antes; entonces van a ser los nobles quienes renuncien al remoquete
y adopten el nombre de su feudo o de su alodio. Al moverse as de la meseta al
valle y del valle a la ciudad, esta poblacin se ve obligada a efectuar un perodo
de prueba, a pasar por una situacin de extranjera, con todos los riesgos que
comporta, antes de ser admitida como residente, como Vecina, por el grupo
que la acoge, y no le dispensa de ello el provenir de un lugar situado a slo una
legua. Y an me sito entre 1000 y 1200; si retrocediera en el tiempo; vera sin
duda alguna imgenes ms .sorprendentes: el conjunto de este grupo movindose,
durante la alta Edad Media, de un lado a otro de un espacio rural todava poco
dominado, en busca de una tierra nutricia; la inexistencia -en mi opinin- de
la aldea clsica, con su cementerio y sus casas ct.ispuestas alrededor de la iglesia,
antes de 900; en su lugar, una estructura incierta, dispersa, un hbitat con unos
cuantos siglos de duracin que se desplaza por los terrenos cultivabl, en torno
a una ruina antigua, un lugar fortifiado o una necrpolis, nicos puntos fijos
donde echar el ancla. Nos encontramos an muy lejos de la estabilidad aldeana.
Quin no ve los efectos de esta situacin en el reparto de las parcelas, en lo
errabundo de los itinerarios, en la cohesin de los hombres por cuyas venas cir
cula una misma sangre?
Este movimiento interno es ms profundo. He mencionado ms arriba el con
servadurismo bsico de esta sociedad; ms adelante, evocar el espejo ideal en
el que se miran los intelectuales. Pero a falta de transformaciones revolucionarias
que logren imponerse derribando el artificial edificio levantado por los doctos o
venciendo la temerosa aversin de los dems, los sobresaltos y sacudidas que agi
tan a la masa muestran que la smosis existe. Se habla, con excesiva ligereza, de
la rigidez del cuerpo medieval, sin pensar que un guerrero puede no descuidar la
cuestin econmica, o que un obispo puede combatir, un campesino montar a
caballo, un mercader casarse con una joven de la nobleza. No es una sociedad
de castas al estilo hind; hoy, casi todo el mundo ha llegado a convencerse de la
constante renovacin de la nobleza por abajo y del papel omnipresente de la Igle
sia, y esta burguesa ascendente que desde Pericles escala uno a uno los nter:

'

19

varios tramos en la E ad
minab les peldaos de la escalera del poder progresa
en el que este dem?o
capitalcia
importan
de
Media. Slo hay un campo -pero
la forma de trabJ;
en
nte:
contunde
muy
parece
no
interiores
barreras
de las
r ctivi
e
emp
e
pue

: ?r cualqme .
tal vez porque, justamente, cualquier persona
a
especializ
de
o
d1vision
de
ausencia
esta
deploran
actuales
dad. Los economistas
la falta de progreo,
d
signo
el
e
constituy
ellos
para
que
n,
producci
la
en
cin
como causa pn
del desdn por el provecho, del inmovilismo tcnico; la sealan
,
aci
du
larga
de
ento
estancami
un
de
1300,
de

e una. e.sclerosis
cipal, a partir
y dmgen una
que afecta tanto a la agricultura como a la enseanza umversitana;
sagrado
umbral
el
franque
que
nico
el
emotiva mirada al sector lanero, quizs
en el
cava
carretero
un
cestos,
fabrica
eremita
un
l,
de
Fuera
.
de la industria
campo y un minero forja una espada.
.
de
Se han indagado las causas profundas de esta mezcla de estancamiento Y
en el
las
encontrar
credo
ha
quien
Hay
smosis.
de
yad
compacid
de
abertura,
del esp a
mbito de lo mental, en la falta de aprehensin cientfica del tiempo Y
a
y,
s,
medievale
logros
son
reloj
el
y
n mvel
cartografa
cio . Sin embargo, la
de las
ms modesto, tambin la agrimensura y la campana que marca la cadencia
. Ms
tcnica
explicacin
esta
horas cannicas. Por tal motivo, no me satisface
haran
como
buscarla,
que
hay
causa
verdadera
la
que
sugerir
a
bien me atrevera
fa
los etnlogos de nuestros das, en las fuerzas que gravitan sobre el conjunto,
el
Y
sagrado
lo
de
peso
el
progresos:
los
voreciendo las mezclas pero frenando
subdesociedad
toda
de.
ales
fundament
tambin
aspectos
dos
miedo,
del
espesor
sarrollada .

'

Lo ininteligible domina

No basta, y ni siquiera e orrecto, despachar el primero de los citados proble


mas alegando el cristianism o el islamismo. Es cierto, no obstante, q e en estas
.
dos reas culturales -y, soo e todo, en la primera- el peso de los IIllmstos de
.
la divinidad o la confusin de QS poderes teolgico y material dio un barmz reli
gioso a todas las formas de la viCla--social. Tal vez en ninguna otra poca ni lugar,
.
salvo en el Japn del siglo xvn, el clero ha sido tan abundante y proteico como
entonces: los monjes y los anacoretas estn a la cabeza de un artesanado fuera
de los circuitos habituales, los obispos gobiernan y legislan, los nobles hacen la
guerra santa y et artesano amolda su jornada de trabajo. los horarios de la parro
quia; el Islam revelara, mutatis mutandis, un rostro similar. Pienso que ese cua
.
dro ofrece una buena copia de la realidad. La verdad es que las dos religiones
triunfantes supieron captar las necesidades y aspiraciones de los peblos en l
terreno de lo sagrado: lo nico que hicieron fue ocupar el lug r e dicha necesi
.
dades y aspiraciones. Y con esta asercin no me propongo, i mis conc1mientos
me lo permitiran, resolver el interrogante planteado en tiempos reciente, P r
. .
Jean Delumeau: Puede decirse que la Edad Media fue verdaderamente cnstta
na?. Por descontado, un conocimiento, incluso rudimentario, de la documenta
cin medieval parece indicar que s: invocaciones piadosas, motivos religiosos,
principios morales acompaan la venta de una simple parcela de via, y una cruz
.
acuada en el reverso de las monedas las pone a salvo del Diablo. Pero esta Ley

1i

LA EDAD MEDIA

INTRODUCCIN

de Dios que parece regir por encima de la de los hombres, o ms bien englobarla,
configura un mero tesmo: los preceptos que aplican estos actos en sus manifesta
ciones exteriores se presentan con un hbito cristiano, pero son tan hindes, chi
nos 0 platnicos como cristianos. Conciernen, sencillamente , a la moral social,
cuyo fundamento es la nocin del Bien, identificado con el inters de la comuni
dad y con la costumbre.
Imposible ofrecer una prueba ms terminante de ello que la que nos propor
ciona la concepcin de la sociedad cristiana ideal tal como la formularon, entre
1025 y mediados del siglo XII, toda una serie de moralistas entre los cuales no
slo se cuentan hombres de Iglesia. No hace mucho, Georges Duby ha dedicado
un libro difcil pero capital a este trasfondo mental en que se apoya la ideologa
dominante, a esta imagen de s misma que quiere crearse ; lo imaginario del feu

es uno de los mejores entre todos los que se pueden dar; puede que la Iglesia

tuviera un inters material en proscribir como incestuosos los matrimonios entre


p-arientes hasta el sptimo grado (sin lugar a dudas, equivala a poner en una si
tuacin difcil a la aristocracia guerrera, en extremo consangunea) , pero para ello
se apoyaba en la robustez, desde haca m lenios, del tab del inces o extendido
. .,
basta el primazgo. El hecho de que, en el siglo XIII, moderara la proh1b1c1on
hasta
situarla en este nivel significa , a los ojos de muchos historiadores, que ya no tena
motivos para temer a la nobleza; yo creo, ms bien, que la Iglesia no pudo, con
su interdicto, triunfar sobre lo que ya exista , consolidado desde muy antiguo y

20

dalismo se basa en la clebre particin de la sociedad en tres funciones, en tres


rdenes complementarios pero estanco s : la oracin, la guerra y el trabajo, ora
tores, bellatores, laboratores. Ahora bien, se trata de la triparticin europea estu
diada por Georges Dumzil en diversas reas culturales: lo sagrado, la fuerza y
la repro duccin, tres vas que informan toda la mitologa antigua, por no decir

tambin la contempornea, tres mitos que explican la ordenacin del mundo .


Nada tiene que ver, pues, esta concepcin con el cristianismo . Y tampoco hay
en ella nada que podamos considerar tpico de la Edad Media, porque este esque
ma, puramente intelectual, es desmentido por. la realidad cotidiana a la que me
he referido ms arriba; el hecho de que se esgrima con frecuencia se debe preci

samente a las constantes vulneraciones de que es objeto, y la obstinacin en afir


marlo obedece a la necesidad de mantener en orden una sociedad que no se re
conoce en l. Un esquema, en definitiva, conservador y religioso al mismo tiem
po , que integra lo sagrado en los estratos sociales, pero que resulta insuficiente
para impedirles evolucionar, y cuya comprensin slo est al alcance de un puado de letrados.
,
Por tal motivo creo indispensable, a mi vez, incitar a la colaboracin de etn
logos e historiadores. Porque para el hombre medieval, este mbito de lo sagra
do , que la Iglesia usurp orientndolo hacia una divinidad nica y antropomrfi

ca, sigue siendo perceptible, con toda probabilidad, a travs de otros canales. En
vano se intenta obstruirlos o captarlos : el mundo de los muertos , las fuerzas na
turales, los interdictos milenarios escapan al control del clero y atribulan incluso
el espritu de santos. eremitas cuando el Maligno los emplea para tentarlos. No
se trata de Supersticin o de magia, como se dir tras la operacin coercitiva
de la Contrarreforma, sino de un contacto ntimo y espontneo con lo invisible
y lo incomprensible, con todo lo que est ms all de los sentidos y del sentido
comn, fuerzas a las que no se sabe si hay que combatir o acatar: los caprichos
del cielo , la vida secreta de la naturaleza, las virtudes de las piedras, el regreso
de las almas atormentadas, la reencarnacin, el milagro, que va pesde la lmpara
que no se rompe al caer hasta el impacto nervioso que hace ponerse en pie al
paraltico tocado por una reliquia. La Iglesia medieval, celosa guardiana de la
Ley inmutable pero pastora comprensiva de un rebao medroso, retrocede, es
quiva, adopta, rectifica; cuando, hacia 1300, se crea lo bastante fuerte para rom
per, se quebrar a s misma. Por otro lado, esta pujanza de lo sobrenatural le
sirve para dar ms fuerza a sus enseanzas. El ejemplo de los tabes sexuales

21

ms fuerte que ella.


Sera abusivo limitar a lo ya dicho el peso de lo sagrado en la sociedad medie
val. Su imperio es ms vasto : afecta al smbolo de los nmeros y de las figur as,
lo cual desespera a nuestros contemporneos , persuadidos de que las matemticas
son una ciencia exacta. La medida es algo que atae al prncipe y a quienes tienen
el poder en sus manos: poco importa entonces que equivalga o no a la de la aldea
vecina; es la medida del seor, y no hace falta ms. Pero, dado que desempean
un papel cotidiano e inmediato en la vida de los hombres, es preciso sealar es
pecficamente dos de los terrenos en que reina lo sagrado. La escritura en primer
lugar; y no slo los libros santos y su glosa, asunto de letrados y pensadores, sino
todo lo que queda fij ado en pergamino o en piedra y, por este mero hecho, pa
rece participar de lo eterno y lo divino . Hace ya mucho tiempo que se ha obser
vado que la reverencia por la escritura se acenta a medid que aumenta su rare
za: el mismo Petrarca se recoga ante un Homero a quien no poda leer; cul
no sera la reaccin de los campesinos ante quienes un frailecillo blanda un ttulo
de propiedad? Formidable tentacin para los falsarios, que, en efecto , fueron le
gin durante los siglos en los que la prueba era de naturaleza divina; la voluntad
de Dios ha proteg o al vencedor en la palestra o al sospechoso que logra superar
una penosa prueb de orden puramente fsico; quin pondr en duda que tam
bin ha sido l q ien ha inspirado al redactor de un documento o de un cdigo?
As, por una curi sa inversin , Italia, que no cesa de escribir y que hoj ea los
escritos de la Anti edad, ha dejado de creerlo y soslaya el Derecho, mientras
que en Alemania o eh<francia, en los lugares sin cdigos, se cotej an incansable
mente las usanzas de transmisin oral para mayor seguridad de no incuri"ir en
error. Tampoco cabe disimular, por otra parte , que tanto en un caso como en el
otro , el atropello legal acecha siempre al individuo. Ahora bien, no siempre re
sulta fcil recurrir a la escritura; este texto escrito que solamente una minora
- exigua durante muchos siglos- es capaz de descifrar debe llegar a conocimien
to de todos, y a travs de una boca sagrada: la del sacerdote desde el plpito, la
del prncipe a su paso por el lugar, la del eremita a quien se va a consultar. A
partir de este momento , la palabra, el verbum, tiene fuerza de Ley, al igual que
Cristo es el Verbo de Dios. Cuando la palabra ha salido de aquellos labios, no
queda ningn recurso ; nadie puede ya ignorar la ley una vez que ha odo enun
ciarla; evidentemente , si no ha tenido ocasin de orla y no sabe leer, no se le
puede aplicar nuestro adagio de letrados: la ignorancia de la ley no exime de su
cumplimiento. Cmo no pensar en todos aquellos que , sin mediar por su parte
una voluntad de infringirl a, pecaron o desobe decieron porque eran analfabetos?
Slo una barrera poda contener a las fuerzas que tendan a sumir la sociedad en

Jl

,..._,.

22

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' ,.. .

el desgobierno, una barrera lo suficientemente alta y slida para mantener en


una armona relativa a la gran masa de los hombres: el miedo, cuarto rasgo esen
cial de la sociedad medieval.

..

t4 llf"u"'' 'C .

1
UN,,.
=-.- .
-

IOTEcA

23

,,-

final del recorrido; la cridad se compendia en la limosna. Sequedad de cora-

zn? No, puesto que si as fuera veramos crecer malsanas protuberancias en te


rreno abonado: odio al otro , venganzas obtenidas mediante perfidia, negativa del
ciones bruscas pero profundas. Ms bien miedo, acre centado con la edad , de no

El miedo siempre presente

hallarse en condiciones de merecer la verdadera vida, la que sigue a la muerte .

Venerar lo sagrado que no precisa de justificacin, o admitir sin discusin lo


social, constituyen ya sendos actos de temor; temor de quedar separado del grupo

Evidentemente, de nuevo , existe la resignacin para acompaar al creyente en


su paso por la tierra; as lo predicar la Iglesia, .prometindole reparacin para
ms tarde.

Miedo de no ser como los dems, miedo de condenarse , nobles sentimientos

de los sometidos, de convertirse en el fuera de la ley refugiado en un bosque,

sobre los cuales no carecemos de testimonios. Nuestras fuentes son menos locua

en el hombre sin casa ni hogar , solo, amenazado, cuya figura he evocado ms

ces sobre otro temor, solapado, siempre cerca, cotidiano; oigamos a Marc Bloch:

arriba. En una sociedad sin recurso pblico, esto poda bastar para acallar los

individualismos e imponer la obediencia. Quien se rebela o acta en contra de la

perdn . . . , lacras muy raras todas ellas en estos tiempos poco refinados, de emo

que afirma un texto escrito o la palabra formulada por superiores en la escala

1
1

"4Nco D!

usanza stablecida hace una eleccin (haeresis) de ndole religiosa: es. sacn1ego ,
,
es heretlco , y arde en la hoguera; para ello no hay ninguna necesidad de crear

lo menos, no prioritariamente - del temor a las fuerzas econmicas que trituran al

pequeo y al desasistido por la suerte. La amenaza de todos los das penda sobre

una inquisicin o de hacerle hostigar por la Iglesia. La opinin general condena

cada destino individual;

al descarriado. Para evitar este destino atroz hay que conformarse a las usan
zas, a la costumbre , de las que son depositarios los viejos, los sabios, los

No se trataba, como ocurre en nuestros das, de la angustia del peligro atroz

pero colectivo . . . que supone un mundo de naciones en armas; ni tampoco -o, por

seniores;

senior experimenta un progresivo

desliza

esta amenaza se llamaba hambre, peste , violencia y la necesaria huida ante tales

mient semntico que va acompaado de un deslizamiento de su sentido jurdico.

plagas. Nadie escapa a ella: en los pantagrulicos festines de la aristocracia, ms

es fcil apercibirse de cmo la palabra

La meior manera de ser un hombre respetuoso de la costumbre consiste en estar

conroi

all del parecer , est el miedo de faltar un da; en la awdez del fraile que recla

(o estatuto

ma el diezmo, el de no poder pagar un tributo; en las preocupaciones del hombre

social propio) , al convento, en participar, en ser un miembro integrante de la

urbano, en el subconsciente de Renart, el fantasma de la caresta, una vez ali

vinculado a los dems en la parroquia, la cofrada, el oficio, el

comunidad, alguien que hace como todo el mundo y espera recibir el mismo trato

mentado el amo. Fermento de solidaridad? No es muy probable en una poca

asunto personal; como mucho , factor que incita a estrechar

que da. Y, en efecto , cuntos individuos no libres se han infiltrado entre los de

en que la caridad

m porque se han convertido en lo que la gente crey que eran! Para explicar

las filas en la clul

ca por parte de uno o buena justicia por parte de otro, no hace falta invocar
_
la preocupacin por el bien pblico, la caridad cristiana o la moral social; basta

los interrogantes q e el desarrollo del libro plantear al lector. Slo he pretendi

inmediatas.

el nor de los mon?poli os de fabrica:in artesalial en la ciudad, la fiebre del pro


. .
.
.
tecc1omsmo, el ansia de prohibir la libre competencia, de hacer buena mercan

S muy bien q e estas lneas sobre el Occidente del siglo XI no responden a

do fijar -a grandes'i:_asgos, incluso forzando los rasgos, no lo ignoro - la figura

con recordar que todo transgresor sera excluido del grupo, si no borrado del

mundo.

de un hombre de Eurpa hacia la mitad del milenio examinado en esta obra. Lo


he hecho, sobre todo, para que queden explicados mil episodios, mil reacciones

Un carcter audaz puede probar suerte y rehusar este conservadurismo abru

sorprendentes a nuestros oj os , que iremos encontrando a lo largo de la exposi

mador, pero no escapar a la angustia de la salvacin. Hombres de gran lucidez


conocen sus propias flaquezas y no tienen la soberbia de muchos de sus sucesores.
El ecado es fcil , las tentaciones numerosas, el arrepentimiento indispensable:
las limosnas

in articulo mortis

o en previsin del mismo, el ingreso del agonizante

en una orden religiosa o la cuenta corriente abierta a Dios en las contabilidades

familiar -lo cual es positivo - , ms all de las adversidades

cin. Muchos de nuestros contemporneos, dispuestos a adjetivar como medie

vales slo los aspectos repulsivos de nuestro tiempo, dejan de lado el activo de
la Edad Media; mi intencin ha sido la de tomar en cuenta ambas facetas. Por
otra parte , acaso nosotros mismos, los profesionales de la investigacin histri
ca, podemos garantizar que captamos correctamente el alcance de los aconteci

de lo banqeros florentinos no son comedias; la sinceridad de tales acciones pa


rece mcuest10nable, y la me or prueba la constituye el hecho de que esta bsque
.
da de redencin revela un mcreble egosmo: en beneficio de s mismo o de su

mientos en el espritu de la poca en vez de clasificarlos segn nuestras propias

a ma, el mercader inquieto despoja a toda su familia, el seor dispone de sus

trasfondo dudoso, al menos en estado bruto; adems , est tomado de un sector

bienes en contra de toda prudencia, y Carlos V de Francia, en su lecho de muer


te, anula todos los impuestos. Y que se apaen los supervivientes! Las virtudes
.
cardinales se conciben al pie de la letra, a la manera de ritos: la fe nunca es x
'
plorada ni puesta en tela de juicio; la esperanza toma cuerpo cuando se llega al

categoras racionales de pensamiento? Cien ejemplos pugnan por salir de mi plu

ma, pero slo dar paso a uno, porque es bien conocido y no hay en l ningn
sencillo de la historia, el de las batallas: el

19

de septiembre de 1356, cerca de

Poitiers , el rey de Francia, tras haber iniciado con mal pie una empresa en la que
el xito poda haberle sonredo, es derrotado y hecho prisionero por los ingleses.

Sobre este hecho no cabe ninguna duda. Si se . consultan los libros que narran

,,

24

25

LA EDAD MEDIA

INTRODUCCIN

este lance, todos, aun los ms recientes, son unnimes: desorden inevitable ,
desastre previsible, reino decapitado , disturbios mortales , guerra perdi

algunas zonas, fue grave, pero afect a todos l s pases; de modo que, al trmino
?
_
,
de este proceso , la presin de la Europa lluVIosa segma siendo la ms potente ,

da, impuestos agobiantes y dems lamentaciones del mismo estilo; en cuanto

la ms conquistadora .
Ello es as, al parecer, por mltiples razones, aparentemente n o vinculadas

a Juan el Bueno, el monarca vencido , tras su lamentable aventura no se le ocurre


escribir ms que: Habis perdido a vuestro padre!. Un padre , en efecto: as

entre s: se puede atribuir, por ejemplo, una importancia cierta a la estructura

lo comprendieron los hombre de aquellos tiempos; y qu padre! El buen caba

familiar de tipo estrecho, escuetamente matrimonial, que triunfa en el oeste, y

llero , el que guarda intacto el honor de su casa, el reino de Francia: contra lo

que va acompaada de un modelo conyugal, :orno dicn los demgrafos, ms


natalista que el inherente a las estructuras de tipo amplio a las cuales permane

que cabra esperar, la monarqua se salva, corno se hubiera salvado el imperio


en

si Bazaine no hubiera rendido Metz. El enemigo no se enga sobre ese

ce fiel el Islam, con entrega del nio a un ama de cra, nacimientos separados

punto : al dejar que su prisionero entrara en Londres como un rey -porque no


poda permitirse obrar de otro modo- , Eduardo, el soberano ingls, estaba re

por cortos intervalos, segundas nupcias y exogamia. Sin embargo, me parece que
_
hay que aadir a estas contingencias humanas los dos factores susceptibles de

nunciando a la corona de Francia. Paradoja? En absoluto. Reaccin del siglo

multiplicar la fuerza aportada por cada trabaj ador: el animal y la mquina. Y en

Por ello intentar, ahora, poner de manifiesto los principales engranajes del

las lluvias, los bosques , los abundantes cursos de agua, la hierba, quien se coloca

1870

XN, frente a la cual nuestro laborioso positivismo no raya a gran altura.

este aspecto , es decididamente Europa, sobre todo la del norte y el oeste, la de

mecanismo, porque sus movimientos y sus eventuales modificaciones determinan

en cabeza; ms al sur, hay escasez de bovinos y de caballos de tiro, los hombres

una evolucin que sin duda no deja adivinar el cuadro que he esbozado hasta

se fatigan para mantener en estado de uso norias y foggara, que tan slo les sir

aqu. Al hacerlo, espero dar razn , igualmente, de algunos de los principales

ven para la irrigacin, mientras que en el norte se multiplican los molinos que

campos de la investigacin actual , as como tambin de los problemas fundamen

trituran o golpean granos, nueces , aceitunas, corteza de encina, hierro, pieles,

tales de la historia econmica y social de la Edad Media que constituyen la mate

serrn; Marx acert plenamente al relacionar la Edad Media feudal con el uso

ria bsica de este libro, y esta vez sin circunscribirm e a Europa.

del molino de agua, primer maquinismo nacido fuera de China o de la India.


Personalmente, creo que la desaparicin del esclavo , utilizable hasta la muerte

Ms

pero de bajo rendimiento, es anterior a la aparicin de !Os molinos, y que en este

hombres

maquinismo hay que ver ms bien un efecto que una causa del trnsito a un nue
vo modo de produccin. Porque de esto se trata: quien posea los animales, la

La cuestin de la mano de obra es la primera que se ine plantea: cmo enjui

mquina y las herramientas de calidad dispondr de un poder econmico primero


. y poltico despu s, sobre los dems; podr organizar el prstamo, el alquiler o la
utilizacin obli atoria de la mquina, y podr obtener parte de su renta de la

ciar un crecimiento o una contraccin sin tomar en cuent a, ante todo, las dispo
nibilidades existentes de fuerza humana o gobernada por el hombre; la producti

actividad de aqu 'lla. Esta estructura no es exclusivamente rural; en la ciudad, el


caro , podr desempear el mismo papel y servir de punto de
partida y de apoyo asalariado que no precisa del molinero. Siempre es posi
ble discutir sobre la rentabilidad o, mejor an, la productividad de la mquina o

vidad, obviamente, puede resultar modificada pr la extensin de la superficie


agrcola aprovechable o por el nivel tcnico de las herramientas de trabaj o , pero

telar, voluminoso

el primer factor es el nmero. de hombres. Ya he dicho , y a lo largo de la obra

'

habr que volver de nuevo sobre el tema, que durante mucho tiempo la solucin

de tal y cual animal de labranza ; en la misma Edad Media se hizo: uno estimaba
que el caballo era demasiado frgil y costoso; otro tema quedarse sin corveas
manuales; un tercero, por el contrario, se consideraba amenazado de ruina o des
posedo . Pero lo principal no reside en estos incidentes, sino en el foso que aca
baba de abrirse entre la tcnica del norte y la del Mediterrneo y que apenas se

de este problema bsico fue impenetrable . Hoy, la lnea directriz, j alonada por
puntos de referencia cuyo nmero aumenta en progresin creciente dcada tras
dcada, permite una respuesta global : considerando el milenio en su totalidad,

apercibirnos un incremento bruto indudable e importante, pero con altibajos cro


nolgicos -lo cual es secundario - y con desigualdades geogrficas -lo cual es
cremento fue sin duda modesto en toda Europa hasta el siglo

VIII ,

tras el ms

que probable retroceso de los siglos v y VI; vino a continuacin el principio de

un desarrollo demogrfico relativamente fuerte en la zona mediterrnea hasta el


siglo

Ir

halla colmado en esta segunda mitad del siglo XX .

grave- , que motivan grandes inflexiones en la historia de esta poca. Dicho in

X,

con indicios de expansin ms discutibles en Occidente durante la etapa

carolingia; a partir de

1000,

empez en las zonas coste.ras del mar latino una

fase estacionaria, en la que slo el siglo

y.

Trabajar sin provecho


La productividad del mundo medieval pudo depender, como acabo de decir,

constituy tal vez una excepcin; en

de estructuras demogrficas o tcnicas, y estar supeditada asimismo, por supues

cambio - y ste es el hecho principal - , a lo largo de por lo menos dos siglos-,

to, a las condiciones del marco geogrfico en que se desarrollaba. En cambio, no

en el norte y el noroeste de Europa tuvo lugar un crecimiento continuo de la

se suele atribuir la importancia debida a los lastres sociolgicos, para utilizar

XII

poblacin que, segn estimaciones verosmiles, debi de triplicar el nmero de

una expresin contempornea, susceptibles de modificar su alcance. Este segundo

habitantes. _ El repliegue posterior, entre

resorte de la economa medieval no sorprender a quien haya comprendido la

1350

1500,

o ms prolongado an en

26

importancia, en aquellos tiempos , de lo irracional, que condiciona unas Superes


tructuras ideolgicas lo bastante fuertes para frenar, cuando no anular, el impac
to de una nueva tcnica o de una iniciativa. Dejemos de lado la rutina de los
campesinos o la pereza de los obreros, clichs del siglo XIX que muy bien podran
no tener ningn sentido aplicados a pocas ms tempranas. Ms difcil resulta
pasar por alto el sabotaje deliberado del trabajo requerido, lejano eco de la escla
vitud pero sin el riesgo del castigo corporal: la corvea mal hecha, la prestacin
que se hace esperar, el grano que deliberadamente se entrega de calidad medio
cre; quin sabe si durante siglos no hubo otro medio de socavar el feudalismo ,
fuente de oposicin de clase? Pero pienso que es a la vez ms importante y ms
tenaz la concepcin misma del trabajo y la produccin.
Es natural el hecho de trabajar? Es indispensable trabajar para producir?
Pasado el tiempo en que un ganado humano se encargaba de realizarlo, este in
terrogante sobre el trabajo se ha perpetuado de siglo en siglo, desde Sneca hasta
los punks actuales: agotador, humillante, el trabajo, el manual al menos, desva
la mente hacia quehaceres innobles, es signo de alienacin y de degradacin;
constituye una actividad servil, y puestos a establecer una jerarqua, ms vale to
mar o mendigar que producir, del mismo modo que es preferible errar con la
tribu a afincarse , o ser pastor que campesino: vieja maldicin bblica , castigo de
Can, orgullo del beduino nmada, excusa de los patricios ociosos. Pero hay ms:
Jess y sus discpulos no trabajan , sino que cogen el trigo ajeno, y Mara, que
piensa, ha escogido la mejor parte frente a Marta, que le da a la escoba; como
mucho, el monje es el nico personaje que, a fuerza de cavar, busca la expiacin
en el esfuerzo y arruina su cuerpo para salvar su alma. Cmo explicar; sin este
trasfondo, el malestar y la incomodidad de la Iglesia en cuanto se refiere a dicha
cuestin, el xito de los eremitas del siglo XI, de los cistercienses aislados del XII,
de los frailes mendicantes del xm, por no hablar del monacato bizantino? La ten
tacin de despreciar el trabajo se hace tanto ms viva cuanto ms contaminado
est por los compromisos y ms desprovisto de sentido se percibe, como ocurre
en nuestro desdichado siglo. En lo que respecta a su justificacin prctica - ad
quirir ms libertad para, a continuacin, acumular beneficios - , estara muy bien
si hubiera un reparto equitativo. Como' dice Lopold Gnicot: Sin ser ms mar
xista que otros, creo que la idea del beneficio ha estado siempre presente en el
corazn del hombre. Sin duda es as, pero quin puede alcanzar tal objetivo?
Adems , slo hay economa de beneficio cuando el excedente producido se orien
ta hacia una ampliacin de tales beneficios o de los negocios, con reinversin y
control del trabajo ajeno, estructura que conocemos bien. En cambio, qu es lo
que vemos hasta, por lo menos, el siglo XIII, con la excepcin de unos cuantos
grupos reducidos de mercaderes que la historiografa resalta de un modo abusivo?
El seor exige, y si es necesario toma por la fuerza, una parte del producto de
los esfuerzos de sus hombres; si se trata de un guerrero, organiza correras y pi
llajes; si de un rey, establece un rgimen tributario; si de un prelado, no perdona
un solo dinero que le corresponda; pero las sumas as reunidas son para gastar,
distribuir, derrochar; coger para dar, sin afn de atesorar ni de invertir, rasgo
compartido, incluso, por el mercader que liquida su fortuna cuando le llega la
muerte. Este proceder solivianta nuestro espritu de ahorro burgus: no rentable ,
inepto, primitivo . . . Sin embargo, los textos sagrados parecen- indicarnos que as

27

INTRODUCCIN

LA EDAD MEDIA

.fu

I
:J'i

.,
: :t>i

no tenemos en cuenta la d ensin sagra


lo quiere Dios; por otra parte, nosotros
no contar, tal es la actitud noble. o
fiesta:
la
da de Ja limosna, el banquete,
les escolares, de los pesonaies
santa . De ah el curioso destino, en los manua
su s.ensata eonomia ? su
por
alabar
que, segn nuestros valores, habra que
no, todavia les persigue
contra
el
por
,
cuales
los
a
pero
,
habilidad maniobrera
cio, de sus contemporne os: ha.ce
el eco de las maldiciones, cuando no el despre
objeto , entre los reyes de Franci ,
son
que
falta que recordemos la animosidad de
palmas a an Luis
todav
as
mientr
oso,
Herm
el
se . lleva e
Luis XI o Felipe IV
s e hizo mar
mglese
los
a
ma
-Luis IX- , el Santo varn que abandon Aqmta
rador del
restau
V,
Carlos
a
y
,
ganado
de
car a los judos como si se tratara
d su tiempo Y los de
elogios
los
reunir
de
proeza
la
r
realiza
logr
orden , quien
s esquilmando a su publo
hoy, gracias a que, por un lado, restableci las finanza
anular todas sus medidas
de
cin
inspira
la
tuvo
otro,
hasta la saciedad, y por el
los pecados , los que con
cuando vio venir la muerte. Porque los peores pe entre
cia le ser comunica.da
senten
-cuya
a
denan al individuo a la exclusin suprem
a a no temer a Dios
impuls
le
que
orgullo
el
ia,
superb
la
el da del juicio - son
ad.
.
.
.
ni a los hombres, y la avaritia , la ausencia de la gratuid
o su mexistencia, se
En este contexto psicolgico, la produccin , el trabajo
justifica muy bien. No m
integran en un esquema que , idealmente al menos , se
a m que ambi
de
y
:t molog
gusta la palabra feudalismo , arcaica, germnica
de3and aparpero,
;
ufomca
menos
sea

ialismo

gua, y no me parece que seor


me refiero, Y
que
al
a
Sistem
el
es
ste
es,
inacion
denom
las
de
.
te el problema
Libre o no,
entes.
preced
s
pgina
las
no se podra comprender sin lo expuesto en
enciada: .1!f posee sus he
el productor est recluido en su celda domstica indifer
para dec1dir el reparto de
rramientas y su mano de obra familiar, y tiene poder
.
er su mstrumetal e tra
manten
para
y
tareas y obligaciones . Produce para vivir
o, todo lo cual 1mpha un
bajo, hierros, animales, aperos comprados a un artesan
o, no forzosaente mter
contacto con lugares de intercambio, donde , sin embarg
_
ario de su v1V1enda o de
propiet
es
Si
tas.
viene el dinero. Se trata de su necessi
de tales pertenencias; si
las tierras que cultiva, ha de velar por el buen estado
que nuestros contempo
ms
arrendatario, paga un canon sin remolonear mucho
rar: Pero debe entre
prospe
y
r
inverti
en
no
rneos. Su objetivo estriba en comer,
s - , una pat de
diversa
y
s
much
hay
-las
forma
a
ot
u
una
de

gar. a un seor,
r l mimmo
rebasa
que
tiene
,
los frutos de su esfuerzo. Este, por consiguiente
s!fve al se
le
que
parte
esta
de
cesin
la
,
bien
estrictamente necesario. Ahora
justificaest
poder,
e
d
or para aliertar a los suyos y satisfacer us ambiciones .
orden Y
el
ley,
la
in,
protecc
la
:
da por la contrapartida que el seor le bnnda
l hecho
.
o
Esta
el
por
izados
garant
an
r
prin
el recurso , que hoy, en
ros,
nd1gna
pued
he,
/ necesario, y encima lo derroc

de que aqul exija ms d


senor;
del
0
prest1
el
ente
recisam
reside

p
pero sera ignorar que en estos abusos
lacayos del siglo XJX. En
las implicaciones del tt lo son slo un aforismo para
los alrededores . de 1200 ,
tre las dos partes hay un contrato , sobrentendido hasta
se deben al mcun_il
altos
sobres
los
,
es
entonc
por escrito en el siglo xm. Hasta
la costumbre; nos es dficil
miento de clusulas tcitas pero que forman parte de
s casi no han dead?
inslita
vislumbrarlo s, ya que, en los documentos; sus formas
puede constitmr
rtico
aristoc
al
tribun
un
.
por
a
huella Una sentencia inicua dictad
de las reglas ms . .
acin
vulner
una
de
fe
da
hereja
por
a
conden
un signo ; una

cjpi,lese

_E

28

.,_,.., _.

.Veo
ll1Ji.1orE i'f

INTRODUCCI

,,.- LA EDAD MEDIA

estridente; pero u sabemos nosotros del agente seorial asesinado, de la hij a


del mayordomo violada, de los almiares del seor incendiados, de los retrasos en
el pago de la talla? La tensin es constante, como tambin los reajustes determi
nados por las fluctuaciones econmicas, y hay que ser muy miope para no ver en

ello un tipo de lucha de clases adaptado a la coyuntura medieval. A partir de

1250

1275,

las cosas cambian, primero porque renace el Estado, luego porque

nada funciona ya como debiera: el seor ya no cumple con sus deberes, el pro
ductor ve peligrosamente amenazada su

necessitas.

Es una crisis de sistema que

comienza.

cabe duda de que la situacin mejora a partir de

...t4

!C-4

1 100,

TlJ.

l !C.

pero la r

,,

29

dc'td de la es

'li

pecie sigue estando sometida a los azares de la n_aturaleza: basta con un mal ao
o con que despus de

1300

empiece una fase hmeda para que se pudra el grano ,

se cosechen espigas raquticas , dejen de manar las ubres de los animales y escasee

el tocino ; llega el hambre y poco despus la peste. Y como, para no dejar de co

mer, el noble hace la guerra, Europa entra en una fase de Calamidades . A


quin l e importa entonces l a corona d e Francia! As, hay que preservar a la vez

el bosque y el labranto, equilibrio difcil pero en el que todos estn interesados,


porque de l dependen la

necessitas

de unos y el despilfarro de los otros.

Se me objetar que sigo hablando exclusivamente de Europa, y, lo que es


ms, de la del norte sobre todo. No sin razn: ms al sur, ya en Languedoc - y
qu decir del Magrib o de Siria? - , las llagas son evidentes; porque, a las dificul

Un frgil ecosistema

tades originadas por el clima -las cuales hacen ms sobrios a los hombres, es

No me incumbe, en la presente introduccin, anticipar las explicaciones que


se pueden dar de este desmoronamiento del feudalismo; sin embargo , una por
.
lo menos importa, por cuanto desvela en parte el tercero y ltimo de los resortes

fuerza a vivir de lo que produce , es decir, de muy poco. El algodn y el lino, la

Si lo esencial es comer, todo debe concurrir a lo inmediato y a lo seguro . La

peligro de la desnutricin ; pero en estas zonas, sin intercambios, el ecosistema


no es estable: falta de hierro, poca madera, penuria de agua; es preciso remode

especulacin sobre las modas o las necesidades, la especializacin de los produc

cebada o la caa de azcar, la oveja y su lana, la aceituna y el dtil conjuran el

significan el fin del

lar las pendientes, irrigar con grandes dificultades; y, dentro de todo, la porcin

iatamente disponibles; puede que, en Europa, la seda, el oro o la pimienta cons

en el sur , donde el calor echara a perder la primera y hara temible el consumo

tos o de las regiones, tal como se anuncian ya en .el siglo

XIV,

ecosistema anterior, tpico de los ocho o nueve siglos precedentes . Su equilibrio

se basaba en un rgimen alimenticio rico en caloras y en materias primas inme

tituyan una rama comercial cautivadora de describir, pero no me interesa. Lo

que cuenta es la madera, la lana de las ovejas, el cuero de los bueyes, el camo
que se encuentra junto a los cursos de agua, el hierro extrado de los ms ricos
suelos arcillosos, la sal que sirve para todo. Son l prtidos animales, los glci
dos de los cereales, los lpidos vegetales o animales ; frutos y hierbas vendrn

por aadidura si es posible. Todos estos elementos configuran un equilibrio , y


cua quier modificacin de dicho equilibrio puede hacer que el edificio se venga
abaj o , lo cual supone la caresta o la epidemia que la sigue . Como la tierra exige

mil cuidados , incluso cuando ya no es preciso desplazarse ao tras ao en busca


de nuevos labrantos, los prtidos y lpidos animales provendrn del bosque, que
tambin hay que preservar por sus bayas, sus cortezas , sus ramas secas para lea,

sus troncos para construir. Si el bosque retrocede , y si no se puede meter el ga


nado en un establo , se hace indispensable mejorar el rendimiento . Conocindola

ejor: la historia de l a alimentacin constituira un test de primer orden para el


.
historiador; Lynn Wh1te , al constatar los progresos de la agricultura ya en el siglo

X, exclamaba: El siglo

rebosa de guisantes. Habra podido aadir de glcidos,

de farinceas, de sopas espesas con que los hombres se ceban , pan, gachas, tor

as

ustancias todas que elevan a

'.
md1v1duo , cuando

3.000 nos

4.000

y ms la racin diaria de caloras por

parecera ya una cifra estimable; en cambio , una car

ne de calidad mediocre , porque el ganado est suelto en el bosque y mal alimen


tado, pocas vitaminas, un rgimen desequilibrado que slo el seor, quien se ati
borra de los productos de la caza, logra tal vez compensar. Los cementerios reve
lan las carencias alimenticias, cuyas secuelas son perceptibles en los huesos; no

con leche de burra y unos cuantos dtiles, queso de cabra y aceitunas - se suma

la mediocridad de los suelos y lo accidentado del relieve , que asla al grupo y lo

fundamentales de la economa medieval: un equilibrio ecolgico acerca del cual

no tenemos ms que una lej ana idea.

verdad, pero sin que, como se pretende a veces, consigan alimentarles realmente

cristiana de este mundo come carne de cerdo y bebe vino, una y otro desechados
del segundo .

En este precario equilibrio no hay que olvidar el papel de las ciudades; en


ellas slo se puede contar, para vivir, con los cerdos que limpian las calles de
inmundicias o con los huertos y campos englobados dentro del recinto amuralla
do; la madera, el llierro, la lana trabajada en los telares urbanos 'vienen de fuera;
en cambio, slo en la ciudad puede encontrar el seor lo que le distinguir del
patn: pieles, j oyas, bordados, acaso caballos y armas entre los que escoger; el
monje encargar asimismo a un taller de la ciudad el relicario cuyo labrado nunca
se le ocurrira confiar al herrero de la aldea. As, la ciudad aparece, de modo
inevitable, como un elemento en contradiccin con el ecosistema, por su propia
mdole; es decir: independientemente de que, adems , pase a la ofensiva, inten
tando controlar sus fuentes de abastecimiento en comestibles o en materias pri

mas. Y si se trata de un monstruo urbano como Constantinopla, Bagdad, Crdo

ba, El Cairo , o incluso Pars y Miln en la etapa final de nuestro perodo , estos

leviatanes van a buscar hasta a v


sitan para vivir. Aunque , c

treinta leguas de sus puertas lo que nece

o mucho, slo un hombre de cada cinco u ocho

habita en las ciudades, la ' rrupcin de stas en el equilibrio econmico y social


introduce un elemento p

urbador. Y especialmente en un plano cuya mencin

se habr echado en falta en las pginas precedentes y que, de manera deliberada,


no he abordado hasta aqu: el del dinero.

Naturalmente, no es ni absurdo ni imposible prolongar una economa de true-'


que; pero cmo fij ar los valores respectivos de productos sujetos a los azares de

una procedencia lejana o de una naturaleza caprichosa que modifican sin cesar
sus precios en el mercado? El dinero, o ms bien la moneda, no aporta ms que

30

31

LA EDAD MEDIA

INTRODUCCIN

una comodidad tcnica: as se comprendi durante mucho tiempo; en Occidente ,


por lo menos, hasta el siglo x. Pero, en estas condiciones, para procurarse en la
ciudad, o incluso en el mercado de la aldea, un objeto nuevo o precioso, hace
falta numerario , sobre todo hacia finales de temporada, cuando an no se ha co
sechado y sera imprudente desprenderse de los vveres de reserva. El dinero que
necesita el seor lo exige del productor, y para suministrrselo y poder disponer
tambin de una cantidad para s mismo , este ltimo deber vender, y por consi
guiente, producir ms. De este modo comienza a perfilarse una economa de mer
cdo , a la que la ciudad aadir su escaparate tentador y, ms tarde , el salario

bruto de los primeros siglos, se ha convertido en un homo oeconomicus, un pro


ductor cuyo esfuerzo encaja en un nuevo sistema. econmico , en el que los inter
cambios, las inversiones y la bsqueda de mercados suscitan iniciativas audaces
y, a menudo, belicosas. La segunda mitad del milenio medieval se caracteriza
por un aumento notable del utillaje tcnico y por una expansin demogrfica im
portante -pese al reflujo final- que favorecieron incontestablemente a la Euro
pa cristiana, y en especial al norte y a la vertiente atlntica, las dos zonas que
sacaron mejor partido tanto de las novedades como de las constantes. Como di
cen los economistas actuales, a finales de la Edad Media, Europa inici su des

pagado a los obreros de los talleres. En definitiva, a medida que el dinero, acom
pa:ado de su lacayo el beneficio, desempea un papel de importancia creciente
en las relaciones humanas, resultan afectados, no slo el feudalismo - sistema
sinalagmtico de prestaciones en teora equivalentes - , sino tambin el ecosiste
ma en bloque. En efecto , si el numerario posibilita la adquisicin de lo que falta ,
ya no hay necesidad de empearse en respetar la divisin de la naturaleza en dos
sectores , el infield y el outfield de los gegrafos ingleses, el plain y el base de los
romans courto,is, el ager y el saltus de los agrnomos romanos. El avance o el
retroceso de las tierras vrgenes corresponden entonces a modificaciones profun
das de la relacin entre el hombre y la naturaleza, no a reajustes coyunturales;
lo mismo se puede decir con respecto a los vnculos que unen al productor y a
su seor. As pues, no hay que ver en el declinar del sistema seorial el origen
exclusivo del desmoronamiento de la estructura medieval clsica; la causa lti
ma reside en la ciudad. Con razn se buscan en ella las primeras estructuras ca
pitalistas, las primeras manifestaciones de los valores burgueses , los primeros
signos del individualismo y de la mentalidad emprendedora.
Tal vez a 'estas alturas el lector percibe mejor la espina dorsal de nuestra ex
posiin, lo que le da su dinamismo. En Europa occidental, la Edad Media vio
nacer, instalarse y, por ltimo, desintegrarse poc() a poco un determinado tipo
de produccin, un determinado orden de relaciones humanas. Fuera de Europa,
las contingencias son demasiado distintas para poder pretender, sin artificio , que
exista la misma evolucin. Por tal razn, nuestro trabajo no se gua por una pauta
como: nacimiento, vida y muerte del feudalismo ; si tal hiciramos , concentra
ramos sobre Europa toda la luz de los reflectores; y, al finalizar el recorrido, no
tendramos ante nosotros ms que un cadver. Desentendmonos, pues, de la
evolucin de esta estructura, que es una etapa en la historia del hombre , frgil
como todas las dems. Por el contrario , si examino los comienzos de la poca:
que vamos a recorrer y, a continu acin, desplazo la mirada hacia su perodo final,
las modificaciones saltan a la vista: en el punto de partida, el don y la proteccin
rigen las relaciones humanas, y su precio lo pagan, de diversas maneras , todos
los hombres, algunos de los cuales ni siquiera reciben este nombre; en el punto
de llegada, una economa de mercado -urbana o no- , la bsqueda del beneficio
y el afn de invertir o de expandirse animan a Europa, pero aparentemente slo
a ella. En el intervalo, ha tenido lugar un desgarramiento mental por el que los
valores burgueses que he evocado poco ms arriba - espritu emprendedor,
gestin racional, apetencia de lucro, inters privado - han sustituido a los valo
res nobles, limosna, sumisin, costumbre, bien pblico. Adems , y en parte de
bido a la disolucin del feudalismo,,; ei hamo faber, el trabajador en estado

pegue .
Este fenmeno capital, del que la subsiguiente conquista del mundo es la cul
minacin lgica, presenta una serie de aspectos que el historiador siente la tenta
cin de estudiar por s mismos; actitud fundamentalmente desacertada. As ocu
rre, en primer lugar, con el vuelco sufrido por las relaciones entre el campo y la
ciudad: esta ltima, vida, equipada y conquistadora, es la que est ahora a la
cabeza del mundo, en ella se hacen las fortunas y se elabora la poltica, en ella
se disciernen antes y mejor que en ninguna otra parte el desarrollo de un capita
lismo mercantil y artesanal, el asalariado, la apropiacin de los instrumentos de
trabajo por parte de los amos. La polarizacin social hacia los extremos de la
escala humana aparece a continuacin , con un fundamento econmico y no ya
espiritual o jurdico como antao; dicha polarizacin rompe en dos cada uno de
los antiguos estratos, cada uno de los rdenes de los intelectuales, y constituye
la base de las rivalidades sociales, las luchas ahora ms visibles, y tambin ms
comprensibles para los socilogos de hoy: grandes nobles palaciegos e hidalgelos
hambrientos, campesinos prsperos y braceros con el vientre vaco, maestros he
reditarios de los oficios y obreros pagados a jornal, mercaderes enrique cidos con
mfulas de nobleza, y desempleados peligrosos. Y como el control ejercido sobre
los hombres ya no es sino excepcionalmente el del seor, como en su lugar se .
infiltra, se impone la fiscalidad del rey o la justicia de sus agentes, hay quienes
no vacilan en emplear la expresin feudalismo de Estado , y en considerar como
su hija cruel a la ciega y envilecedora monarqua absoluta del siglo xvm. Cmo
no deducir de los datos disponibles que el poder vinculado al dinero y el inters
personal - denominado bien pblico - dominan ahora en Europa? Para sobre
vivir, la Iglesia no tard en manifestar su convencimiento de que as era; y al
igual que haba garantizado la absolucin y la cobertura espiritual al feudalis
mo, bendijo y foment el otro efecto de este cambio capital: la expansin de
ultramar en busca de metales preciosos o de productos rentables. La consecuen
cia fue la colonizacin de los restantes continentes, empresa conjunta del merca
der, que espera el provecho pero rehsa las penalidades; del prncipe , que sub
venciona con la vista puesta en sus finanzas tanto como en la gloria; del segundn
ocioso , que siente despertar en l los apetitos del pillaj e , la violacin y el racismo ,
y los eclesisticos, que se persuaden de la necesidad de salvar almas aj enas a su
influj o.
Creo haber justificado el tono y la ordenacin del proyecto. En el punto de
partida, tenemos unas reas econmicas y culturales , rivales pero complementa
rias, a menud9 herederas de un mismo legado y con idnticas estructuras, pero
cada cual con sus propias posibilidades y servidumbres: el cuerpo mutilado de la

'
I .
11

. LA EDAD MEDIA

32

Romania, cuya&. partes an viv2s co servan una notable solidez; el Islam, catali
zador de lo "nis lecto ctf1Ja"trimonio antiguo , pero conjunto inconcluso de cos

tumbres. y cultur'a antao' ir'reductibles unas a otras; por ltimo , Occidente , masa

bullicios'a

inorgnica en la que fermentan monstruos y tesoros. En el punto de

llegada, destaca sobre todo una concentracin de todas las fuerzas de futuro en
el tercero de estos espacios , que a partir de entonces organiza en su periferia las

restantes reas econmicas y culturales, eslava, turca, siria, egipcia , magrib, pre

parndolas para servir de etapa intermedia en el momento del salto hacia los

mundos que an quedan fuera de su alcance , Amrica, frica negra o Extremo


Oriente . El hecho de que este resurgimiento se impusiera, poco a poco, entre

1000 y 1500 constituye la razn por la que deba corresponder a Europa la parte

LA FORMACIN
DEL 11UND O MEDIEVAL

principal en nuestro campo de estudios. Por supuesto, se habra podido abordar

por separado cada una de las tres zonas referidas, con lo cual el relato ofrecera,

sin duda , una mayor cohesin local; o bien tratar uno tr_as otro los grandes temas
de esta evolucin tras haber recalcado bien la base inicial y mostrado la desembo

350-950

cadura, con lo cual se hubiera seguido mejor el desarrollo lgico . Sin embargo ,

me parece que al tomar la cronologa como criterio se pone ms de manifiesto


el proceso esencial en su puesta en marcha y fases: la existencia, al principio, de

dos campos -y luego_ tres - en los que Europa occidental ocupa, incontestable
mente , el ltimo lugar; ms tarde, la acumulacin primitiva en sus manos de to
dos los triunfos , mientras el Islam y Bizancio, .ya alcanzados, se estancan ; y por

ltimo , su primer salto hacia delante en medio del estruendo provocado por ml

tiples crisis de las que surgir una Europa nueva, moderna, capitalista y conquis
tadora del mundo .

3- ..

<

. '
"'

'I

PREMBULO
Encajada por la fuerza , desde hace cien aos o ms, en los cerebros infantiles,

grabada en todas partes, escrita, repetida, se erige_ al borde del camino la peren

toria afirmacin: La Edad Media empieza cuando se extingue la civilizacin me


diterrnea antigua. Paul Valry afirma que todas las civilizaciones son mortales,

y Andr Piganiol, por su parte, exclama: El Imperio Romano fue asesinado !.

'I
'

Ceguera culpable ! Las civilizaciones no mueren; envejecen y acaban transfor

mndose en otra : la que fue aplastada en Amrica por los caones de los espao

les salta a la vista en el siglo XX, desde el Per hasta Ro 'Grande; las del Africa
negra, violadas, esclavizadas o corrompidas, no han desaparecido de la faz de la

tierra, como lo prueba su persistencia tanto en Luisiana como a orillas del Zam

beze; ni han perecido tampoco las del Cercano Oriente, la India o el extremo
este y sudeste de Asia, laceradas por conquistas, saqueos y opresiones; ni tampo

co la nuestra, la de Europa occidental, aun cuando su semblante en nuestra poca


sorprendera al hombre de la Edad Media, de la Revolucin francesa o del segun

do Imperio. Los eruditos del siglo XVII que situaban a Clodoveo y a Carlomagno

' .

;
, .

en la Antigedad perciban mejor esta continuidad que sus sucesores del

De un mundo

XIX.

otro?

Pero es preciso empezar. Dnde sealar una cesura mediante la cual justifi

car sin excesivo artificio que entre

350

450

un mundo ha dejado paso a otro?

En qu momento se franquea el umbral de la Edad Media? Y, ante todo, tuvie

ron conciencia de efectuar este trnsito los hombres de aquellos tiempos? Leyen

do sus escritos -no todos son solventes- se comprueba que, principalmente,


dej aron constancia de dos impresiones. En primer lugar, expresan un sentimiento
tenaz de fatiga y desesperanza; no perciben ms que chirridos en la mquina del

Estado, deploran los abusos flagrantes, las crueles injusticias, la ausencia de un


destello cualquiera que permita confiar en el futuro; buscan en la huida, o bien

en la rebelin, un hipottico remedio a su crisis de sociedad; los vnculos que


unen a los ms acomodados de entre ellos - vnculos de cultura, de intereses, de
costumbres comunes- siguen actuando, desde Bretaa hasta Siria, pero la co

rrespondencia que mantienen, ya se trate de obispos o de retricos , no versa sino

.!

36

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

350-950

sobre la urgencia de una renovatio. En segundo lugar -para ellos este punto es
menos primordial - , se encuentran rodeados de demasiados extranjeros, a los
cuales pagan, alojan y emplean , pero cuya lengua, usanzas y hbitos alimentarios
les resultan chocantes y les apartan de ellos: Sidonio , obispo de Clermont, en
cuya dicesis hay godos instalados , los juzga demasiado familiares y pegajosos, y
se queja de su olor a cebolla y a manteca rancia. De este mal, apenas perciben
el origen cronolgico, ya que dura desde
o
por lo menos, pero en cambio ,
.
tienen la firme creencia de-que su perpetuacin no es ineluctable, y de que su
m
fin se acerca: Y estos <lS'senti ientos son tan netos, y al mismo tiempo tan pa
re"cidos .a los que caracterizan nuestro siglo xx, que por lo que a m respecta
pienso que nos hallamos eri" na situacin idntica a la de los romanos en la
poca de las invasiones , con la diferencia de que en la actualidad stas vienen
del sur y no . del norte ; inversin de los papeles . . .
Nosotros, que gozamos del privilegio de conocer el porvenir de los hombres

250 300

i .

.1

'
'
'I

de aquellos tiempos, somos tal vez ms sensibles a dos caractersticas que ellos
consignan raramente o que no creen duraderas. Advertimos el hundimiento de
las estructuras administrativas antiguas, el bloqueo progresivo de los engranajes
del Estado , la sustitucin por otro tipo de autoridad de la que emanaba de la res
publica; de hecho, slo podemos apreciar tales fenmenos con claridad en la Ga
lia, en Bretaa, en Espaa, en Iliria y en frica; en las restantes zonas, las cre
cientes divisiones regionales siguen disimuladas, cubiertas por un manto de No,
el poder imperial . Nos parece , asimismo, que los objetivos tradicionales de la
Romania se han modificado: ya casi no se habla de limes, de fronteras que defen
der, de civilizaciones que preservar o de ejrcito popular; se alzan voces para
celebrar la nueva sangre que irriga el imperio , la de los hombres que incesante
mente atraviesan el Rin, el Danubio, el Eufrates o el Atlas. Quienes as vuelven
la espalda al viejo reflejo obsidional de Roma son cristianos para quienes todos
los hombres son hermanos, pobre gente o intelectuales lcidos que esperan la
renovacin de parte de estos hombres sin pasado que llegan como soldados, como
campesinos., como herreros , como domsticos. Sus invasiones tienen a veces ,
es cierto, un aspecto global y violento que impresion a los cronistas de la poca
y que sigue propalndose en nuestros manuales escolares; pero la infiltracin in
dividual, o por parejas, o por grupos reducidos, comenz ya a mediados del siglo
m, y los alemanes tienen razn en preferir el trmino de desplazamiento de pue
blos (Volkerwanderung) al de invasin, ms cercano a la realidad. En cambio ,

yo impugno la verdad de la tercera faceta, tan a menudo invocada, de este trn


sito a otra cosa>> : el retroceso cultural y poltico - ciertos autores se atreven
a aadir econmico- que supuestamente provocaron estos extranj eros , estos

brbaros, cuyo nombre no tena entonces su connotacin peyorativa actual.


Son sobre todo los franceses quienes se indignan - excepto algunos fanticos del

retorno al celtismo como todava se encuentran, los cuales se regocijan con la


ruina del antiguo conquistador - ; los italianos y los espaoles suspiran, pero dis
ciernen mejor los matices de la transicin; los alemanes, evidentemente, aplau
den, sin perjuicio de derramar a continuacin una lgrima por el coloso abatido.
Tal vez haga falta una mayor sencillez: acaso cualquier juicio moral o cualitativo
no est atestado de trampas y de yerros? Los cuerpos mezclados en los cemente

rios , los matrimonios mixtos que se toleran, los derechos que se ajustan, revelan ,

37

PREMBULO

a mi parecer, una smosis lenta., irresistible , quiz ms sufrida que deseada, pero
que no se explicara si, a todos los niveles y en todos los terrenos, los dos mundos
no estuvieran en un pie de igualdad. No en el Este! -se me replicar - ; simple
discordancia cronolgica, como se ver ms tarde con los eslavos, los rabes o
los bereberes , amn de que oponer el arte de las estepas al helenismo constituye
una discusin vana. Por otra parte , all donde los hay, los ncleos de resistencia
no tienen nada de una reserva de lites ; slo la asa cuenta: ciega o consentidora, se despert, nueva, en la Edad Media.

MNco

' "" , .. -,.u


""" " ...
YUCA

lllLIOTfCA

Dnde situar una cesura?

TlJNJA

Puesto que hemos de intentar resolver la cuestin, lo mejor ser explorar to


dos los mbitos en que se mueven los hombres y buscar en ellos una huella que
nos permita trazar una demarcaci n. El nmero de individuos? Lo cierto es que
no podemos determinar con exactitud su variacin. Con el apoyo de razonamien
tos, impresiones y probabilidades climticas, la demografa histrica tiende a
persuadirnos cada vez ms de que la zona maditerrnea experiment por enton
ces una brutal desecacin , con su cortejo de carestas, malaria y epidemias, las
cuales mermaron a la vez el vigor y la productividad de todo el flanco sur del
Mare Nostrum; ms al norte , por el contrario , el calentamiento atmosfrico im
puls a los pueblos de los bosques y las estepas a emigrar'hacia las regiones me
ridionales. La interrupcin de las guerras de pillaje , proveedoras de mano de
obra gratuita, y la necesidad de trabajadores inmigrados procedentes del otro

lado del Rin y del Danubio son factores que se combinan para justificar las in
vasiones y no pocas de sus peculiaridades. No es tan seguro que esta afirmacin
se pueda aplicar tambin al este del Imperio, donde, en todo caso, dichos factores

aparecen menos pronunciados. Por otra parte, en materia semejante dnde fijar
una lnea irrebasable? Apuntemos, pues, la causa y el contexto, perci renuncie
mos a asignarles una fecha.
Dejemos asimismo de lado la mutacin cultural ,' sobre la cual he dicho dos
palabras ms arriba. Es cierto que el latn se corrompe y que el griego pierde
terreno; los espritus refinados lo deploran y los testimonios abundan; el arte he
lenstico se marchita y los monumentos son bastos. Pero la evolucin viene de

lejos: ya en el siglo n se alzaban voces para quejarse de tales deterioros. Los jui
cios de valor cuentan todava menos en arte que en literatura: son cuestin de
gusto y de perspectivas. Adems, qu fecha sealar en este campo cuando desde
Ulpiano, en el siglo m, hasta la ley Gombetta del vr no se cesa de escribir y
de innovar?
La instancia espiritual merece que la examinemos con mayor detencin. Los
dos mundos surgidos de la Romania, as como ms tarde el Islam, son monotes
tas y tienen sus races en los viejos cultos orientales. Orientales? El caso es que
los neoplatnicos del siglo m desempearon un papel no desdeable en esta evo
lucin, tambin inultisecular. Limitaremos nuestra inspeccin al cristianismo ?
No tiene muy buena prensa entre los historiadores de la Antigedad tarda; su
propaganda igualitaria o de no violencia y su desprecio por los asuntos meramen
te humanos pudieron ar
e el interior el sentido cvico, el patriotismo ,

.f.,
38

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

PREMBULO

350-950

la ly, y abrir las puertas a los brbaros, en nombre de una justicia universal con
trana a la de la urbe. Aceptemos este razonamiento, pese a que tiene mucho de
postulado . Tene s que escoger como momento clave el del triunfo completo
de la nueva fe ' c1rmento de una nueva ideologa? Esta opcin nos lleva , en el
. , a penetrar en la espesa selva de las disputas dogmticas entre
este del Impeno
sectas de las diversa provincias, con matices ms o menos rebeldes, que en gran
parte acabarn barndas por el Islam; en el oeste , las necrpolis muestran que
.
ha.b d pasa! uo tiempo, hasta los siglos VIII y IX, antes de que la religin
o?cial tnunfe defm1tlvamente . Es preferible, entonces, volvernos hacia el princi
pio Y adoptar como fecha 325, ao del primer concilio general, pblicamente au
.
tonzado por el e?1:perad r Const ntino, en Nicea? Podra serlo , pero tras haber
. del siglo III, la Romania parece entonces una cons
superado la grav1S1ma cns1s
truc cin vlida, y sigue intacta: no estamos en la Edad Media; de modo que, si
.
obviamos este detalle, nada os impide remontarnos todava ms en el tiempo,
.
hasta las persecuciones de D10clec1ano a finales del siglo m .
1:- categora de lo poltico, que hoy vemos como una apariencia engaosa, me
nos IIDportant. que las estruc ras sociales, preocupaba mucho a nuestros padres,
.
para qu. ees f1Jaba -y sigue fiando- la imprescriptible frontera cronolgica. Los
aontec1rmentos entre los que escoger son muchos, y tienen un aspecto ms sim
.
bhco, pero a eleccin resulta igual de problemtica. Consideraremos llegado el
fin de la umdad de la Romania el da en que el Imperio Romano dej de estar
entero en manos de olo hombre? 395, muerte de Teodosio. Quin poda pre
_ Ahora bien, varias dcadas ms tarde, en 476, tras
ver que nunca se reurnficana?
h aber expulsado de Roma, con la mayor facilidad, al ltimo emperador de Oc
.
1d nt.e, . el bbaro de turno envi a Zenn, el emperador de Constantinopla, las
ms1gmas IIDpenales: de derecho, la unidad queda restablecida . Nos decidiremos
enton ces , po esta ltima fecha? A ninguno de los contemporneos le llam l
.
atencin, y cmcuenta aos despus, Justiniano, emperador romano de Oriente,
a falta de hollar la urbe con sus propios pies, la har ocupar por sus soldados.
Optaremos ms bien por 5etroceder asta la muerte de Constantino (337)? , o
_
por detenernos en Mayonano, el ultimo
emperador que legisl en Occidente
(?O)_?, o tal ;ez destacarem? una fecha intermedia, la de 378, cuando el ltimo
eJer1to qu aun se puede calificar de romano fue pulverizado por los godos en
Adnanpolis, al sur del Danubio? A menos que nos pronunciemos por el saqueo
de Roma efectado por Alarico (410) , que tuvo una enorme y duradera resonan
.
cia e el Impe 10 aterrorizado y provoc incluso las lgrimas de san Jernimo en
su retiro de Onente; o por la redaccin de La ciudad de Dios, en la que san Agus
tn abandona la ciudad de los hombres (425); o tal vez por el consulado de Clo
doveo (510). En realidad, poco importa que escojamos uno u otro de estos acon
tecimientos como hito sobresaliente, porque ninguno de ellos constituye un hecho
v:rdaderamente nuev y aunciador del futuro , ni tampoco hay ninguno que sea
.
s1mbolo de muerte. S1 dec1d1mos buscar la cesura en la historia de las invasio
nes, abund n los episodios susceptibles de parecernos significativos, desde la ins
.
.
talacin oficial de los francos al sur del Rin en 270, hasta la penetracin de los es
lavos ms l de _la cordillera balcnica hacia 600, pasando por la travesa del Ri.n
sobre lo hielos : e11 .406, la erte de Atila en 453, y tantos otros que componen
.
un amplio abamco de pos1b1hdades. Ms nos vale renunciar.
.

39

Quedan, por ltimo, las mutaciones de la economa y de la sociedad, las. que


realmente cuentan: retroceso de la esclavitud, fortalecimiento del patronato ru
ral, ruptura entre ciudad y campo, desequilibrio cada vez mayor entre Occidente
y Oriente, confusin entre Estado y patrimonio del prncipe. Tales son los fen
menos importantes y que me propongo escrutar ms de cerca; pero antes de dar
comienzo a este empeo, abandono sin respuesta mi pregunta inicial: la Edad
Media es la continuacin natural de la Antigedad; entre 330 y 360, todava no
estamos en ella; despus de 460, seguramente s.

Lo que dura

sus
A travs de las innumerables vacilaciones que acabo de desplegar ante
en
idad:
peculiar
e
siguient
la
de
ojos, el lector se habr apercibido, por lo menos,
avan
todo,
Con
a.
complet
y
brutal
e,
evident
n
mutaci
ningn campo hubo una
siguen
zando a tientas en esta neblina, es posible percatarse de los elementos que
o se
n
derruye
se
que
otros
de
tiempo,
en pie y se mantendrn as por mucho
nuevos.
y
dos
inespera
otros
de
tambin
y
paso,
tambalean a nuestro
al tipo
Lo que dura debe su permanencia a las reacciones morales tanto como
trmi
primer
en
alzarse,
veo
Y
.
hombre
el
de estructuras en las que se encuadra
do
enalteci
ha
se
tiempo,
do
demasia
mucho,
Durante
culto.
su
y
a
no, la violenci
servicio
al
y
nos
campesi
no
el ideal romano de un ejrcito compuesto por ciudada
de la
de la cosa pblica, se ha celebrado la pax romana, en oposicin el rgimen
de
arreglos
ables
intermin
a
entrega
se
y
Estado
el
ignora
que
guerrera
banda
los
y
,
colectiva
a
memori
la
en
cuentas. Dicha opinin sigue slidamente anclada
abomina
turiferarios de la Antigedad no se recatan de exaltarla: es olvidar los
o Traja
bles saqueos y masacres de los hroes puros que fueron Escipin , Csar
ra
renuncia
,
filsofo
del
s
discurso
los
no, disimular los esclavos de Sneca tras
las
,
estorban
que
los
de
o
asesinat
el
,
circo
.
del
juegos
y
los
ver los gladiadores
de sus
sublevaciones pretorianas y la eleccin de emperadores analfabetos salidos
y las
filas por parte de la soldadesca. Imposible ocultar las convulsiones militares
de
la
de
hablar
no
por
Roma,
de
historia
la
toda
marcan
que
srdidas intrigas
de
tiempos
en
d
nimieda
Grecia. Estos hombres que se matan entre s por una
antes
religin
la
de
nombre
en
otros
a
unos
n
Gregorio de Tours y que se degella
prestigio
de Heraclio no son brbaros , sino romanos. El culto de la fuerza, el
excusa
resultan
,
an
Ms
gos.
del guerrero, no nacieron con Wotan o los nibelun
los de
de
rigores
los
a
tados
confron
te
duramen
pueblos
bles o explicables en los
son
siertos, en el sur, o a los de una tierra difcil, en el norte: los recin llegados
de
fresca
sangre
de
llena
copa
un
gente de armas por necesidad. Pero beber
leones?
los
a
cristiano
un
o
s
morena
las
a
esclavo
un
echar
caballo es peor que
La otra faceta de la sociedad, en parte vinculada a la precedente, se suele
:
tratar, me parece , menos a menudo, y no provoca ninguna disputa de principio
e.
sorprend
in
observac
esta
vista,
primera
A
s.
hombre
los
de
d
es la movilida
en las
Pensamos en el universo urbano, en las villae bien afianzadas en tierra,
a
hombres
los
a
ar
encaden
procura
n
legislaci
indestructibles calzadas; la misma
de
El
460.
en
repetir
todava
no
Mayoria
que
as
exigenci
su
oficio,
a
y
su aldea
sorden debera mover a los individuos -y as ocurre con frecuencia- a aglutinar

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

PREMBULO

se en torno a un padre, un seor, un jefe de guerra; el rigor de los textos recluye

muerte de las ciudades. Aunque a menudo estn debilitadas y hayan perdido en

El primero es coyuntural: los disturbios guerreros , as como la opresin fiscal y

el espacio rral circundante, estas ciudades , incluso las situadas en plena Galia,
en Bretaa, o en las proximidades de los mundos germano, rabe o bereber, vi

40

.1

en su clan, en su

gens o en su familia al hombre de esta poca, tanto a uno como


a otro lado del limes. Todo ello es indiscutible. Pero se desatienden dos aspectos.
el inverosmil yugo administrativo que han de soportar, hace huir a los hombres.

Renuncian a sus races para tomar el camino de la ilegalidad y la inseguridad que

durante siglos constituir el destino del solitario: huyen de Blgica a Provenza,


de Gales a Armrica, de Siria al Ponto, de frica a Sicilia, para escapar de los

alamanes , los sajones, los persas o los vndalos; los numerosos tesoros de los si

glos

y IV escondidos en los bordes de los caminos dan fe de estos xodos pre

cipitados a los que no sigui ningn retorno. Pero las bandas hambrientas y sa
queadoras que merodean por las zonas rurales y llegan incluso a atropellar las
ciudades -circumcelliones de frica, bagaudas de la Galia- tienen visos de ha
ber alcanzado el nivel de la protesta .Social y la insumisin crnica. Tras la apa
riencia de una

Romania que an perdura, progresa la descomposicin.

En cambio, hasta hace muy pocos aos se contrapona un mundo de campesi

nos sedentarios y mercaderes urbanos al de los pastores nmadas y los agriculto

res itinerantes que deambulan y se desplazan sin cesar al otro lado del limes. Han
sido necesarios los fulminantes progresos de la arqueologa agraria para obligar
a que se rectificara esta concepcin tradicional. No slo en zonas no romanizadas
donde el hecho pareca natural -como Frisia y las regiones centrales de Alema

nia - , sino que tambin a este lado del Rin y del Danubio, en Inglaterra, en la
Galia o en Retia, el hbitat se revela inestable, ligero, mvil dentro de los lmites
de las zonas cultivables, con una parcelacin incierta y una distribucin variable
de las zonas de asentamiento. En compensacin, hay una serie de puntos fij os:

41

importancia , aunque se vean privadas de una parte del control que ejercan sobre

ven y no permanecen pasivas. Que no se parecen en nada, ni siquiera en Oriente,

a sus antecesoras de los primeros siglos, ni por sus actividades, ni por su aspecto ,
ni por su peso poltico o econmico , es innegable; pero se trata de mutacin y
no de agona. Como mucho , se puede subrayar que la fiscalidad, incapaz de mos

trarse eficaz en el campo, se vuelve contra las ciudades, marchita su vigor, provo

ca la huida de los habitan tes, mina su autoridad; pero , con la excepcin de zonas
duramente afectadas por los incendios o los exilios , todas siguen estando presen

tes en plena alta Edad Media.


Decir que Chilperico o Recaredo no son fundamentalmente distintos de Hera

clio, Cosroes o Valentiniano indignar a los incondicionales de la Romana . No


obstante, todas las diferencias que existen entre ellos se reducen a matices cuan
titativos. La naturaleza de sus respectivos poderes es la misma: hace ya mucho

que el Estado ha dejado de ser el bien de todos; pertenece al prncipe, quien, a

veces, ni siquiera goza, frente al brbaro que le suceder, del privilegio de un


aura mgica como la de los soberanos merovingios , o de una consagracin por la

Iglesia como la de los visigodos. Ya se trate del Sol, de Zoroastro o del Dios de
los cristianos, lo sagrado y lo divino son los factores que justifican y legalizan la

autoridad. El poder es guerrero, carismtico, personal; eir l se mezclan lo profa

no y lo sagrado, y todo lo que tiene relacin con el prncipe es suyo: la tierra


pblica y el dinero, del mismo modo que los soldados y los clientes. Me atrever
incluso a sostener que en los monarcas sajones -pueblo sin contacto con Roma -

villa, si subsiste; el cementerio, cuando todava sigue en uso; las ciudades, na

o en los merovingios, que tienen una mala reputacin a medio camino entre lo
odioso y lo grotesco, hay ms sentido de la cosa pblica, de la ley como algo que

De momento, y dado que carecemos de prospecciones abundantes y serias reali

sas o los militares aventureros de Bizancio. Por qu hablar entonces de anemia

la

turalmente , y la centuriacin, en los lugares donde se haba trazado : este fenme


no se hace ms manifiesto a medida que se avarza hacia el sur y hacia el este.
zadas en las costas mediterrneas, lo prudente es, en cuanto se refiere a esta
zona, admitir la validez de la imagen tradicional.

deben hacer respetar, del contacto con el pueblo, que entre los autcratas per

poltica en el Oeste?; la esencia de la

auctoritas no ha variado, y por un Justinia

no, cuntos Mauricios hay en la historia de Bizancio ! Ina, Dagoberto o Teodo

La esclavitu d, fundamento de la produccin, es otro rasgo que permanece . Se


ha constatado que, contrariamente a las afirmaciones repetidas durante mucho

rico admiten perfectamente la comparacin : el mismo afn por imponer un orden

La Iglesia protesta sin demasiada energa, pero como juzga alienante el trabajo,

retrasa o detiene con su formalismo absti:acto y tirnico cualquier esfuerzo mni

tiempo , sajones , godos y eslavos la practican, y tampoco ms al sur se ha renun


ciado a ella, pese a las dificultades de reaprovisionamiento de ganado humano .

- no tiene ninguna propuesta seria que ofrecer como alternativa. As, el esclavismo

moral agobiante, la misma manera de apoyarse en los allegados, el mismo recurso

a la fuerza. Y el hecho de que en el Este subsista durante varios siglos ms que


en Occidente una pesada maquinaria burocrtica al modo egipcio, que complica,
mamente original, no me parece una ventaja muy estimable.

prosigue, con su bien conocido cortejo: estancamiento tcnico , falta de especiali


zacin, indivisin del trabaj o, bajos rendimientos, riesgos de rebeliones desespe
radas y sangrientas. Mientras no se haya ido a pique este modo de produccin,
la Antigedad continuar.

Se suele decir que la ciudad y su territorio -la ciudad antigua- son elemen
tos tpicos de la sociedad grecorromana, y que su eclipse seala el comienzo de

la Edad Media, tanto ms cuanto que los pueblos recin llegados conocan ml
esta imagen, no estaban acostumbrados a la vida urbana y no perciban su inters .

Ms adelante se abordar esta cuestin con ms matices, pero cabe indicar desde

ahora mismo que la ms reciente historiografa contradice la idea de una supuesta

Lo que ya no existe
He aqu apoyos seguros para adentrarse en el mundo medieval. Pero faltan

otros y esa ausencia es lo que precisamente nos sorprende. Sin lugar a dudas
- pero cuntos matices y correcciones! - , el fenmeno de este tipo que mejor se

aprecia es la separacin entre los dos bloques de la Romania heri da: ya no ser
posible escribir desde Clermont a Nicea o viajar desde York hasta Hipona. Per
siste , s, la idea de una historia comn, que en el Oeste los brbaros harn

42

---

"' ;. .

'/'" .. :

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. ,.

:.::,; .

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

PREMBULO r

suya, tomndose a s mismos por romanos; pero el estrato superior de la socie


dad, el formado por los ricos y los letrados, por hombres cuyos dominios -y cu

yas amistades o discpulos- se hallaban dispersos por toda la costa mediterrnea,

languidece y restringe el radio de accin de sus intereses y de su mirada. Y como

su voz es la nica -o casi- a la -que tenemos acceso, las quejas que emite nos
conmueven: el universalismo romano pasa al p!no de los ideales o de los grandes

recuerdos. Hace falta toda la obstinacin de una Iglesia conquistadora para afir

mar que existe, incluso ms all de Roma el vasto conjunto de sus fieles, y para
valorar como 'un xito moral lo que es una mutilacin intelectual .

Hay, adems, l a expresin concreta d e este foso que se hace cada vez ms

mania,

43

al naufragio de las virtudes cvicas; a este respecto, el recurso a los hom

bres libresen armas, convocados de manera desordenada e ilegal, y mezclados a


continuacin con los guerreros profesionales que rodean al prncipe -prctica
usual en Occidente-, se parece ms a las levas de legiones de los buenos tiempos

que la soldadesca extranjera que sirve a los emperadores de Bizancio o de Ctesi


fonte junto con la escasa y poco entusiasta tropa de los contribuyentes llamados

a filas. En cuanto a los impuestos, ocurre lo contrario: en el Este, sigue subsis


tiendo en teora, y las sumas recaudadas -no siempre sin problemas -, disminui

das adems en el camino por los robos o las retenciones abusivas, todava llegan

en parte -pero en qu moneda! - al tesoro pblico; amarrar a la tierra al indi

infranqueable; sangra de oro, deca Marc Bloch, tal vez exageradamente; en

viduo sujeto a contribucin, o hacer al vecino responsable de su cuota, slo con

las regiones donde las ciudades permanecen ms activas -Galia del sur, Espaa,

la incorporacin al ejrcito. En el Oeste, donde la autoridad de las administracio

todo caso, contraccin de las necesidades y de los contactos en el Oeste. Aun en

Italia - , se pierden las intensas relaciones con Oriente del perodo anterior: la

primera necesidad estriba en comer, y la comida depende ms de los grandes pro


pietarios rurales que de los mercaderes venidos de Siria. Y como la aristocracia,

senatorial o brbara, sigue observando las usanzas antiguas, tanto en la mesa


como en el gusto por la ostentacin, podemos decir, a la manera de economistas

duce a una profusin de huidas frenticas para eludir las requisas, el impuesto o

nes pblicas est completamente quebrantada, incluso en Espaa o en Italia, a

los reyes, para desembarazarse de un importuno, les basta con nombrarle recau-.
dador: con ello obtienen la seguridad de no volverle a ver. La nica y curiosa
excepcin la constituyen los sajones, pero este pueblo, sin ningn contacto con

los romanos, es el nico que parece haber mantenido viva la idea de que al sobe

pomposos: Las balanzas comercial y de pagos inverten sus tendencias: en lo su

rano se le debe un servicio material.

certidumbre comparable en lo que atae al mbito rural y poder afirmar que ]as

Francia , ya lo he dicho, sta es a menudo la ptica imperante. Sin embargo, guar

que el espacio inculto, el

cripcin de una metamorfosis difcil, sepamos, como los italianos, descubrir lo

cesivo, y por mucho tiempo, Occidente ser deficitario. Quisiramos tener una
estructuras todava imprecisas de ocupacin del suelo son, en adelante, la regla,

saltus

romano, pblico o no, se convierte en la segunda

cara del ecosistema en formacin. Pero la arqueologa an no ha aportado prue


bas concluyentes, y slo alcanza a sealar que la mayora de las grandes explota

ciones del siglo n, as como las reconstruidas tras la tormenta de la centuria si


guiente, fueron abandonadas entre

estructuras? Los

vici

400

600.

Pero en provecho de qu otras

que se dilatan?, aldehutt!as itinerantes? ,

en el vasto marco de una

plebs

casae

dispersas

territorial?, o, tal vez, un poco todas ellas? Y

cuando se trata de hacer sitio a los recin llegados, de la

hospitalitas

a la que el

Estado fuerza a los pudientes, se trata de una cohabitacin, de un reparto o de


una disgregacin? Tema fundamental y oscuro pero cuyo sentido general es aqu

muy claro; a la importancia que la retraccin de las ciudades da al campo, se


suma una transformacin del mbito agrario, y quiz de las estructuras sociales

implantadas en l.
Por ltimo, el

statu qua

anterior se desmorona tambin en otro plano, pero

mucho ms en el Oeste, lo cual agrava las oposiciones ya esbozadas. Poco impor

Aqu concluira un cuadro de la situacin a la manera de Ferdinand Lot. En

dmonos de entonar el canto triunfal de un germanismo sistemtico: en esta des

nuevo.

Lo que anuncia el futuro

Europa occidental necesit cinco siglos para levantar cabeza, pero durante

otros diez dominar el mundo. Debemos admitir, en vista de los resultados, que
hacia

500

hubo entre sus manos algo ms que polvo y saldos.

Se suele dar demasiada poca importancia, porque la escasez de nuestra docu


mentacin las hace raras, a las manifestaciones que saludaron con alegra la llega

da de los invasores, del mismo modo que, tradicionalmente, se condena la pos

terior conversin al Islam de tantas regiones que haban sido antao focos del
cristianismo. Se ve, en dicho fenmeno, la excepcin, la traicin, la desviacin

ideolgica, siempre en nombre de Cicern y de Marco Aurelio; nunca se interro

ta que se pueda discutir o no acerca de la extensin a todas las provincias roma

ga a la abrumadora masa de los humildes: sin embargo, de ah parten las aclama

que, por un lado, el fraccionamiento de Occidente en unidades polticas menores

nada dura ni resulta posible si nueve hombres de cada diez no lo aceptan, pero

nas del catastro y del impuesto cedular. En cambio, lo que no ofrece dudas es

regidas por soberanos y, por debaj o de ellas, en dominaciones regionales replega

das sobre s mismas u hostiles hacia las dems, y, por el otro, las dificultades que

en Oriente encuentra el poder central, en principio nico, para imponerse a las

provincias ms alejadas o menos sumisas, socavan los dos pilares fundamentales

de una autoridad suprema: el reclutamiento de los ciudadanos para la guerra y

la fiscalidad. Haca tiempo que se recurra a los servicios de mercenarios, y no

nos corresponde insistir aqu en la contribucin de los inmigrados, en toda la

Ro-

ciones a los recin llegados, y tales aclamaciones deberan movernos a pensar que
que todo se hace viable si responde a un deseo tenaz y mudo de la inmensa ma
yora. Ahora bien, en el siglo v, un sacerdote, Salviano, escriba precisamente:

Despojados, apaleados, tras haber perdido el honor de ser romanos y todo de

recho a la libertad, los pobres fueron a buscar entre los brbaros la humanidad
de los romanos. Mito del buen salvaje!, exclaman, sarcsticamente, los culti

vados. Acaso tengan razn; pero con slo que la Iglesia meta baza y que un<?s
cuantos senadores estimen preservados sus intereses con el cambio, nos encontra-

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

44

PREMBULO

350-950

poco a los mundos nuevos, como si, por adelantado, fueran a su encuentro: de

mos de pronto con la Galia merovingia. Este retorno a las fuentes se hizo

Roma a Miln y luego a Trveris; de Atenas a Constantinopia o Alejandra;


pronto sern Bagdad, El Cairo, Kairun, York b Colonia. Mucho antes de que

con el beneplcito de la poblacin? Pienso que s, al igual que ms tarde ocurrira


con la aquiescencia al Islam. El pueblo traicionado se convierte en exigente y

AJarico levante la mano contra ella, Roma ya no est en Roma; el Mediterrneo


ha dejado de ser el lugar geomtrico de la civilizacin en el Oeste, y no es ms

escoge una religin sin complacencia pero sin sutilezas, un poder concreto y visi

ble , un horizonte limitado pero seguro. Cmo ver en esta actitud un simple re
troceso?
Adems, el impulso rural se acompaa a menudo de un resurgir lingstico ,

mental, filiar , amplio, que resquebraja el barniz grecorromano en Galia, Iliria,


Egipto, Africa , ' Espaa. Y lo cierto es que lo que aportan los recin llegados no

merece en absoluto el desprecio del que les hacen objeto los letrados henchidos

de romanidad. La misma Galia - como se lamentaba Camille Jullian- no haba

ganado tanto, al fin y al cabo, con la ocupacin romana; pasado el siglo v, no

hay una sola tumba que no pruebe la superioridad de las tcnicas artesanales del
b baro comparadas con las mediocres prcticas mediterrneas: de esta supe
. :
nondad tenemos la prueba cientfica, gracias al arco elctrico, en lo que respecta

a las armas y las herramientas; la calidad de las construcciones de madera la

ganadera porcina y bovina, la caballera de guerra, el arte abstracto o la re re

sentacin de animales, que todava nos cautiva, admite comparacin con el lega

do grecorromano; las estructuras familiares y los procedimientos agrarios no tie

nen nada que envidiar al derecho romano o a los miserables cultivos meridiona
les. Si a ello aadimos el vigor demogrfico que en esos aos parece huir del

viejo mundo, el cuadro, segn creo, queda completado .

Pero tambin tiene lugar un crecimiento en otro campo, y sobre ste no hay
polmica posible, porque es cuantitativo e indiscutible : se trata del ensancha
miento del mundo. Constituye un fenmeno capital, el nico que puede justificar

la cesura entre Antigedad y Edad Media en la poca en que la buscamos. Antes


de

300

350,

la historia concierne exclusivamente a una larga franja de tierras

que, desde Gibraltar hasta el Japn, est contenitla entre el trpico y los

50

de

latitud norte: en los cuatro grandes imperios mediterrneos o subtropicales que


se reparten por esas fechas la zona civilizada, se escribe mucho y se progresa

poco. Ms al sur, en la Arabia preislmica, en el frica negra, donde diversos


pueblos se agrupan, as como en Indochina, existen zonas en las que se desarro

llan otras culturas y hacia las cuales, por otra parte , acuden los imperios para
procurarse esclavos , metales preciosos, materias primas. Pero sobre todo en el

norte, florecen nuevas reas culturales que la arqueologa actual revela progresi
vamente en toda su riqueza y amplitud: las de los dacios, srmatas, germanos,
celtas, turcos tal vez. Estos pueblos son mudos, pero sus tumbas, sus hbitats, y
a veces sus hazaas cuyo eco llega hasta el sur, dan fe de su vigor, sus capacida

des, su diversidad. En adelante , estas dos zonas del norte y del sur formarn par
te de la historia: el mundo occidental abarca as desde el Bltico hasta Guinea,

Y desde los Urales hasta Zanzbar. Sea cual sea la causa que se atribuya a esta

dilatacin, representa un cambio decisivo en la historia humana, porque ofrece ,

de repente, una posibilidad de abertura y de progreso , preludio natural a la ex

pansin del siglo XVI, que de nuevo desplazar los lmites. Un cambio de esta

magnitud no se produjo de la noche a la maana. En el interior mismo de la zona

medular se podan percibir sus primeros sntomas mucho antes de las invasio

nes; los centros vitales, los polos econmicos o intelectuales se acercan poco a

45

que un objeto de disputa por parte de dominaciones ribereas que se apoyan en

un hinterland profundo, desde siempre despreciado o desconocido. Frente a esta


desercin del centro , frente a esta agona de la ciudad de los hombres, cmo no

comprender que un pensador del talante de Agustn haya querido arrastrar a sus
semejantes hacia la ciudad de Dios?

Primera parte
LA FRAGMENTACIN
DE LAS CIVILIZACIONES
ANTIGUAS
(finales del siglo IV - finales del siglo VII)

.---

---.

Captulo

AUTOPSIA DE OCCIDENTE
(principios del siglo V)
En Europa occidental hay una tradicin poco afortunada que consiste en esta

blecer en el campo medieval la barrera de Occidente antes que la de Oriente. Es

justificable , evidentemente : para un francs, un ibrico, y ms an un ingls o


un alemn , es ms importante entrar directamente de la ruina romana al reino

brbaro; lo que ocurra en el Este les parece lejano, sin efecto ni valor. En la

perspectiva de la larga duracin no estn equivocados, y estos libros, como to


dos, echarn tierra sobre Bizancio. Sin embargo , sera ms sensato invertir el pro

ceso y empezar por dirigir la mirada hacia la Rornania, que se extiende (y con
qu vitalidad ! ) de Npoles al Nilo, y del Adritico al ufrates. Adherirse a esa

visin permite subrayar mejor la continuidad que caracteriza la alta Edad Me


dia , acabar con la falsa idea de una ruptura capital, y colocar a un Occidente

sin corona en un lugar secundario : el que le corresponde. No obstante, si cede

mos una vez ms ante la costumbre, es porque, en definitiva, parece que abordar

bruscamente el mundo menos familiar de Oriente podra desconcertar al lector

armado solamente con su buena voluntad , y porque el contrapunto bizantino le

podr parecer ms original y ms accesible si lo acomete a continuacin. Pero


que no vea en ello nada ms que una comodidad.

En el 388, el retrico boTdels Pacatus se diriga de este modo al emperador

Teodosio : S abernos que jams habr ninguna revolucin contra el Estado, por
que el Imperio Romano pertenecer para siempre a ti y a tus descendientes.

Ahora bien, ya en el 406 los germanos cruzaron el Rin; en el 455 el ltimo vs

tago de la familia teodosiana, Valentiniano III , era asesinado; y en el 476 el lti

mo emperador romano de Occidente, Rmulo Augstulo, era depuesto. El Impe


rio se dividi en una serie oe reinos germnicos.

La admiracin rayana en la obcecacin , que Pacatus profesaba a Roma tena

su justificacin. Al esperar demasiado, contra todo pronstico, de su civilizacin,

intentaba de alguna manera exorcizar el futuro . Era uno de los numerosos adep

tos de la civilizacin de la cultura grecorromana que haban dado un sentimiento


de universalidad
4.

FOSSIER, 1

todo aquel que hubiera aceptado entrar en el

orbis romanus,

. ... '

50

-:..r

... .

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEV AL, 350-950

51

el mundo romano civilizado. Asimismo es importante conocer bien lo esencial de

en Ori,ente existe ,claramente esa tendencia, la tradicin jurdica romana la reduce

de iniciarse la muerte lenta, incluso interminable, c;ie una Roma que no cesa de

polarizar los afectos y de cultivar las nostalgias . Entonces, una vez expuestas las

que queda vinculado. El emperador promulga leyes que es el primero en respe


tar, dice san Ambrosio , uno de los que inicialmente contribuyeron a poner lmi

germnicos se nos aparecern en toda su agudeza, en un desgarramiento entre el

basa la autoridad del

las estructuras que la Antigedad tardorromana leg a los reinos brbaros antes

originalidades de los antagonistas germnicos y romanos, las crisis de los reinos


abandono de viej as soluciones ya caducas y la creacin de prcticas sociales o

econmicas mejor adaptadas. Porque la llamada poca de los reinos brbaros es,

en realidad, y' despus de breves perodos de estabilidad, uno de los grandes cam
bios que ha registrado la historia.
Con el fin de evitar cualquier juicio peyorativo por un

a priori gramatical,

vamos a admitir en adelante que se abandone el trmino de bajo Imperio en pro


vecho del de romanidad tarda para designar el estado de la civilizacin romana
a partir de los siglos rv y v . En efecto, dicha civilizacin fue profundamente reor
ganizada y transformada por los emperadores de las familias constantiniana y va
lentiniano-teodosiana para poder hacer frente a la amenaza germnica. Se impuso
una mayor rigidez al sistema poltico de un imperio que haba sido liberal, y que
ahora se converta en burocrtico y cristiano. La sociedad soport la dominacin

de diversas grandes familias senatoriales cada vez ms poderosas. Finalmente, la


relativa prosperidad de una economa cada vez menos esclavista asegur un equi

librio inestable y mantuvo intacto el prestigio de Roma ante todos los pueblos de
dentro y fuera del Imperio. Esa civilizacin fue, pues, a la vez un envite y un
cebo que los brbaros tenan que intentar conquistar con una mezcla de admira
cin y de temor.

UN ESTADO RGIDO Y VORAZ

En el 395 , el Imperio Romano ha sido dividido entre dos emperadores; Hono

en Occidente . Oficialmente , el emperador decide sobre el texto de las leyes a las

tes al poder absoluto de los emperadores romanos. En ese respeto por la ley se

Cdigo Teodosiano, promulgado en el

438 en las dos partes

del imperio. Toda la legislacin romana en Occidente durante siglos habra de


basarse nicamente en ese cdigo. A partir de entonces, las leyes y constituciones

imperiales , consideradas tambin sagradas, fueron intocables, tanto ms por


cuanto deban utilizarse en las. sentencias de los procesos con la cita exacta de su

fecha de promulgacin.

Esta primaca de la ley escrita constituye el elemento esencial que distingue


al civilizado del brbaro . Este ltimo solamente dispone de una tradicin oral.
El emperador romano , al promulgar la ley, protege con mayor razn a los ciuda
danos, al poder stos oponrsele con la ley misma y, adems, porque les protege

la distincin esencial que separa su vida pblica de su vida privada, lo cual con
duce a la separacin de los dos derechos bajo la misma denominacin. En ese
sentido, el derecho pblico se opone al derecho privado. El mbito del Estado

(respublica) est cuidadosamente diferenciado del de las personas privadas. Estas


distinciones racionales hacen del derecho romano un instrumento de gobierno
esencial por su flexibilidad y sobre todo por su precisin. Otro binomio responde
al de derecho pblico-derecho privado : el de servicio militar

(militia armata) y

servicio civil (militia officialis). Los cimientos de la sociedad romana se encuen


tran de ese modo incluidos en el derecho: los ciudadanos privados son administra

dos por funcionarios civiles y protegidos por funcionarios militares; y el conjunto


de esas personas pblicas representa el Estado. Nos encontramos ante el apogeo
del derecho romano, cuya fuente es el emperador.
Otra fuente de inspiracin para el poder imperial es la Iglesia . Desde el 391

rio para Occidente, con Ravena como principal capital, y Arcadio para Oriente ,

se ha abolido el paganismo y el cristianismo se ha convertido en religin de esta


do. Pero aunque se han cerrado los templos y se ha prohibido el culto oficial a

la pennsula ibrica, la Cfalia hasta el Rin, Gran Bretaa hasta Escocia, y los pa

Aunque , entre el 400 y el 450, segn las regiones , desaparezcan las ofrendas de

con capital en la nueva Roma, Constantinopla. Italia, las islas, el norte de frica,

ses ilirio, panonio, nrico y rtico hasta el Danubio , forman un conjunto poltico

unificado por Roma pero terriblemente codiciado por los brbaros. A partir del
405 , las dos partes del imperio se encuentran cada. vez ms unidas, tericamente

por lazos de amistad. Pero , de hecho , sus evoluciones divergentes las separan

progresivamente, sobre todo en el arte y en los medios que utiliza Oriente para

desembarazarse de sus prpios brbaros a costa de Occidente .

La vada majestad de la funcin imperial

los dioses paganos, persisten las prcticas y las creencias de la religin antigua.

monedas a los genios salvadores de las aguas en las fuentes termales , a menudo
se desconoce , sobre todo en el campo, la nueva religin. Y esta tendencia se

acenta en los extremos del mundo occidental: desde Mauritania hasta Galicia,
Armrica, Gran Bretaa, las orillas del canal de la Mancha y las del nar del

Norte. En cambio, casi todas las ciudades estn cristianizadas y tienen obispo.
Los obispos participan en los concilios que tienen importancia para la ortodoxia
de la fe . El emperador participa en ellos e interviene en los debates como man

tenedor de la paz divina. Segn sea la fuerza de su carcter, se deja imponer


definiciones religiosas o las dicta l mismo , a veces incluso sin consultar a los
interesados . No obstante , no es el nico que se arroga el papel de rbitro supre

='

El emperador es un personaje al que toda la propaganda de los panegricos

mo en materia religiosa. Aunque de vez en cuando hace detener y castigar a los

se aplica el epteto de sagrado a todo lo que guarda relacin con su persona, su

haberse trasladado el emperador a Ravena. La Roma de Rmulo y Remo tiende

intenta sacralizar, como ha quedado demostrado en la frase de Pacatus . Adems,

palacio y sus principales funcionarios. Sin eml:Jargo, esta voluntad de colocarlo


por encima de todo no le convierte en un mriarca totalitario , porque , aunque

herejes, hay otro personaje, el papa, que se impone en Roma ms fcilmente al


a convertirse en una nueva capital fundada, una vez ms, por otra pareja _de herd' lo igloo >V
mano, P'drn y Pabl
d ma<tirio d' la '' Loo

P P "

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

52

350-950

AUTOPSIA DE OCCIDENTE

-- Frootara$del lmperio
Limites ordinarios de las
- - - prefecturas del pretorkl
despus de Constantino

litum praesentalis ( 'generalsimo'),


0

53

a menudo investido con la dignidad de cnsul

de patricio. Seguro de la fidelidad del ejrcito que dirige, puede hacer el pa

pel de un vice-emperador que gobierna permitiendo un poder aparente al fanto


che que ha dejado o instalado en el trono. Tiene sus propias insignias (la diadema

de oro sobre la cabeza), es el hombre al que se puede apelar en ltima instancia


y el que gobierna

de facto

(sin por ello dejar de suscitar un odio tal que pueda

dar lugar a un asesinato imprevisible) . En definitiva, el poder imperial presenta


una fachada sana y goza de numerosos soportes, pero lleva implcito su propio
enemigo: la ausencia de verdadera legitimidad si el emperador no es un jefe de
guerra.

Una burocracia devoradora de hombres

de oro

Asimismo , el gobierno imperial es imponente gracias a su sistema burocrtico,


muy desarrollado para la poca. Sea donde sea xpedida una orden imperial (e ?
Ravena o en Miln, en Trveris o en Arles, a partir del 407) , es siempre transmi
tida por el correo del Estado a todos los grandes funcionarios locales: prefectos
del pretorio (tres en Occidente) , vicarios a la cabeza de sus dicesis y gobernado
res en cada provincia. Las ciudades, que son la ltima subdivisin, son las nicas
que siguen siendo administradas por la asamblea de los notables locales, los cu
riales, que ocupan sus escaos en la curia, un senado mllnicipal que discute so
bre la aplicacin de los preceptos imperiales. El gobierno central, llamado

'---"-500 km

tatus,

comi

agrupa a los principales ministros. A su alrededor, se agitaba todo un mun

do de funcionarios con emolumentos establecidos en oro y con ttulos rimbom


bantes. Pero como justamente la cima de esta pirmide de funcionarios que for

El Imperio Romano en el siglo IV

maban el gobierno central se fue debilitando basta desaparecer lentamente en el

curso del siglo v, nos interesa sobre todo ver lo que qued de ella: esencialmente

la organizacin de la justicia, de las finanzas y de los ejrcitos al nivel de las pro

y v recogen toda la herencia romana y se erigen en cabezas de todas las Iglesias ,

vincias .

hacen de la ciudad por excelencia un smbolo de eternidad puesto que ella se ha

bunal de justicia a su cargo. La apelacin poda llegar basta el prefecto del preto

extendiendo su jurisdiccin sobre ellas . Identifican romanidad y cristianidad, y


salvado por los bautizados. De este modo, el cristianismo, mediante el poder
pontifical, contribuye a reforzar el poder imperial, sin que por ello se le atribuya
explcitamente la tutela espiritual del mundo. As, pues, los cristianos no vuelvyn
a poner en cuestin el Imperio Romano. Por el contrario, lo sostienen y aceptan
que la nueva religin acabe siendo sinnimo de romanidad.
Descendamos ahora de ese empreo ideolgico para percibir los componentes
del poder imperial . La opinin pblica no digiere que la dinasta valentiniano-teo
dosiana ostente el poder. Sigue viva la vieja idea romana de los inicios del impe
rio segn la cual el ejrcito debe crear al emperador. Es fcil que un general sea
proclamado si el peligro amenaza en alguna frontera:. Si fracasa, se condena su
recuerdo

(damnatio memoriae)

y es maldecido por la posteridad; pero si triunfa,

pasa de ser un tirano a ser sagrado y respetable. As pues, en tiempos de conflic


tos, los pretendientes proliferan, y los generales que rodean al emperador son
ms peligrosos, y vigilados, al no dirigir el emperador personalmente a las trop as.
Del mismo modo, el gran rival en potencia de todo emperador es el

magister mi-

Todos los grandes funcionarios locales citados ms arriba podan tener un tri
rio imperial o basta el mismo emperador. De hecho, estos tribunales, rpidamen
te sobrecargados de procesos y lentos para resolverlos, acabaron siendo insufi
cientes. Para proteger a los ms pobres, se reservaron entonces las causas civiles
menores a personas elegidas por algunos de los ciudadanos, a razn de una por
ciudad: los defensores. Tambin se acept que los obispos resolvieran el mismo
tipo de litigio, siempre y cuando lo hubieran acordado ambas partes. Su jurisdic
cin fue en seguida muy popular. Pero a falta de jueces profesionales, los funcio
narios encargados de los tribunales estuvieron siempre ms o menos desbordados,
aun cuando fuesen antiguos abogados. Asimismo, con el fin de acercar la justicia
a los justiciables, Valentiniano III o Mayoriano

(457-461)

acabaron por suprimir

lo que subsista de la autonoma urbana instituyendo a un conde dotado con


funciones de juez al frente de la ciudad. Paradjicamente, esta ltima medida de
centralizacin fue una de las ms duraderas del mundo occidental romano. Entre
los pequeos funcionarios que rodeaban a los gobernadores o estaban encargados
de oficializar las sentencias, sealemos finalmente a los notarios

(notarii) ,

a los

54

que sera ms apropiado llamar taqugrafos. Tomaban en notas llamadas tironia

de los productos ..en los mercados . Mientras que haba numerosos escribanos que

nas las deliberaciones y todas las decisiones polticas que luego deban transcri

llev aban las cuentas en las oficinas, parece que el Estado romano no supo crear
la funcin pblica del preceptor. ste , el curial o decuri n, era una persona pri

garon a amasar grandes fortunas. En cambio, aquellos a los que llamamos nota
rios y que los romanos llamaban tabeliones, porque escriban los contratos, actas

Muy a menudo tambin, esos agentes improvisados del Estado exigan los im

modesto , eran los ms humildes depositarios de la cultura jurdica romana por


los formulars que copiab an fielmente en sus documentos, respetando escrupulo

cin de recaudadores y huian lejos de la ciudad ante el temor de arruinarse. Si

bir en alfabeto clsico . Estaban al corriente de muchos secretos y a menudo lle

de venta y testamentos en tablillas, no podan esperar nada similar. De origen

vada, y responda con su propia fortuna en caso de no recaudar los impuestos .

puestos con tal brutalidad que fa opinin pblica les vea normalmente con malos

ojos. Por otro lado, si no conseguan recaudar la suma fij ada, dejaban su condi

samente cada trmino. Se contentaban con llenar los espacios en blanco de las

no se satisfaca completamente la parte del impuesto a pagar en especie, el Esta

propios de los contratantes. Haba tabeliones en todas las ciudades e incluso en


los grandes burgos rurales. De ese modo, el derecho romano llegaba hasta las

mente los atrasos impagados.

los nombres

do poda proceder a la requisa. Y, evidentemente, exiga siempre y escrupulosa

Asimismo , aunque cllirriara la mquina financiera, la burocracia era todava

ausencia de regularidad en la revisin de los catastros y los padrones. Haba mal


versacin de fondos en los niveles ms elevados y extorsiones indebidas a los

frmulas con los nombres de los lugares, los datos cuantitativos

entraas del medio rural.

lo bastante eficaz como para alcanzar a todos los contribuyentes. Buena parte de
.'('

55

AUTOPSIA DE OCCIDENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

As, pues, el sistema daba lugar a muchos abusos, aunque slo fuera por la

campesinos. Los grandes terratenientes intervenan a menudo pata hacer subesti

los recursos del Estado proceda de las tierras pblicas. Formaban parte de ellas

mar su parte proporcional . Y sin embargo, el Estado segua percibiendo lo que

tados o inexplotados, las zonas destruidas por las guerras o abandonadas por sus

to sobre los artesanos y los comerciantes, llamado

procurab an ingresos cuantiosos al Estado, y deban ser raros los territorios de

ces la cuestin de si el sistema impositivo romano empobreca a los contribuyen

tos sobre las minas, las canteras y las cecas representaban ingresos importantes.

v. En primer lugar, hay que constatar que penalizaba a ].as familias numerosas y

y Arles en la Galia; Aquileia y Roma en Italia, y

malas. Adems, cuando se pueden obtener cifras , parece que en Italia, por ejem

las haciendas confiscadas a los traidores y a los templos paganos, los bienes intes

habitantes. Esos dominios, que los administradores arrendaban a campesinos,

ciudades en donde no los hubiera. Entre los otros ingresos imperiales, los impues
Oficialmente , funcionaban solamente seis cecas en Occidente: Trveris, Lyon

Sirmium

en Panonia (Sremska

Mitrovica) . Constantino consigui regularizar las acuaciones creando una mone


da de oro , el sueldo

(solidus) ,

de

4,55

g. Esta moneda fue emitida en gran canti

necesitaba , aunque tuviera que gravar duramente la agricultura. El nico impues


alrededor de un

por

100

collatio lustralis,

slo aportaba

del montante del impuesto territorial . Aparece enton

tes, dado que las quejas contra la fiscalidad fueron en amento durante el siglo

que, salvo excepciones locales, gravab a del mismo modo las tierras buenas y las

plo, la deduccin to.tal sobre las cosechas se acercaba a los dos tercios, sin incluir

el alquiler de la tierra . Probablemente , las cargas de la parte occidental del Impe

dad y circul tanto ms fcilmente cuanto que el Estado no aceptaba otras para

rio eran ms pesadas que las de Oriente, ya que las tierras egipcias estaban gra

se utilizaban para las pequeas transacciones e incluso para el pago de las tropas.

la provincia que aportaba ms impuestos de Oriente. En Occidente, frica iba

raba al Estado y al impulso que daba a los intercambios, desarroll una verdadera

la de Egipto! En consecuencia, est claro que Occidente era menos rico que

el pago de los impuestos. Las monedas de plaa circulaban poco. Las de cobre

vadas a razn de dos quintos de la cosecha. No obstante, es precisamente Egipto

La calidad de las monedas romanas, gracias al beneficio que su acuacin procu

en cabeza. Pero la suma total de su recaudacin fiscal equivala a un tercio de

economa monetaria.

Oriente y que deba subvenir ms difcilmente a su defensa, estando como estaba

La prueba ms clara de ello es la generalizacin progresiva del pago del im

abrumado por las cargas fiscales.

puesto en moneda de oro a lo largo del siglo v, cuando normalmente se calculaba


en especie . En materia fiscal, la burocracia romana haba alcanzado un alto grado

de complejidad y de variedad segn las regiones del Imperio . Tericamente, co

existan dos formas de impuesto: el que gravaba la tierra (el impuesto territorial),

y el concerniente a cada persona (la capitacin) . Se calculaban unidades abstrac


tas de imposicin agrupando ya tipos de tierra, ya cierto nmero de cabezas . Ello

Una carga militar agobiante e intil


En efecto, las principales partidas de gastos iban para el ejrcito . Aparte de

ello , hay que destacar los sueldos de los empleados de la administracin , los gas

requera la actualizacin regular de los catastros y los censos. En teora, dicha

tos de la corte y el abastecimiento gratuito de los

tes del inicio del ao fiscal (el

lo cual era poco , y para abastecer de pan, carne de cerdo y aceite a los romanos,

actualizacin deba realizarse para un perodo de quince aos o indiccin . An

de'septiembre) , el Estado fij aba la tasa de impo

sicin por unidad . Entonce s, los consejos de las ciudades nombraban a unos pre

ceptores entre los curiales. Ellos deban hacer saber a los contribuyentes el mon

20.000

15.000

funcionarios,

el emperador poda recurrir al producto de sus tierras personales o pblicas y a

las importaciones de las corporaciones de armadores o

tante del impuesto que les tocaba pagar, basndose en las tablillas de los registros

fiscal era, pues, consumido mayoritariamente por los

cual evitaba las aglomeraciones en los caminos y las bajas brutaies de los precios

de las amenazas continuas en la frontera.

de las oficinas. El impuesto era pagadero en tres plazos a. lo largo del ao, lo

cabezas de familia ciuda

danos de Roma. Pero en Occidente no hubo nunca ms de

na vicularii. El producto
250.000 soldados que soste

na el oeste del Imperio. La ferocidad de las exigencias


fiscales era consecuencia .

56

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

El ejrcito romano se caracterizaba por dos grandes principios. Haba una se


paracin total entre las funciones civiles y las funciones militares, de forma que
los funcionarios puramente administrativos eran jurdicamente superiores y ello
evitaba tentaciones de golpe de estado. Las tropas constaban de dos grandes tipos
de unidad: el ejrcito de cobertura de fronteras (riparienses, limitanei) , y el ejr
cito de campaa (comitatenses) , a disposicin del emperador, destinado a interve
nir en cualquier punto amenazado partiendo del interior del Imperio. En Occi
dente, el ejrcito de frontera agrupaba alrededor de 135 .000 hombres y el ejrcito
imperial a unos 1 15 .000.
El primero era el menos eficaz. Era bastante numeroso en el Danubio y en
las fronteras de Escocia, pero estaba reducido a unos 6.000 hombres en las orillas
del Rin. En general, los soldados que estaban instalados en los campamentos lle
vaban una vida doble: por un lado, la guardia y la instruccin: por otro, el cultivo
de una parcela o incluso el desempeo de un oficio. Haba unidades que slo
existan en los registros oficiales. Los regimientos de frica e Hispania se compo
nan casi exclusivamente de este tipo de tropas.
Solamente haba autnticos ejrcitos de campaa en Italia, Galia y Gran Bre
taa: 30. 000 hombres para las primeras y 5 .000 en la isla. Si , de acuerdo con los
demgrafos ingleses, estimamos que el conjunto de la poblacin de Europa occi
dental y frica del norte se acercaba a los 26.000.000 de habitantes, vemos que
Roma estaba muy mal defendida. Lo hubiera estado igualmente con un efectivo
terico de 250.000 hombres, pero tanto peor cuanto que los contingentes real
mente eficaces constaban de 65.000 hombres.
La principal causa de esta insuficiencia era el bajo rendimiento del recluta
miento. Tericamente, las levas afectaban a todos los ciudadanos del Imperio
cada ao. Cada terrateniente deba proveer cierto nmero de campesinos libres
en funcin de la cantidad de unidades fiscales asignadas. Los pequeos propieta
rios , que no llegaban a poseer una unidad fiscal,i se agrupaban en un consortium
para designar a uno de ellos y encargarse de sus gastos cuando partiera. Los sol
dados estaban exentos de todo impuesto, mientras que los clrigos se libraban
oficialmente del servicio militar. st.e duraba un mnimo de veinticinco aos, pa
sados los cuales se obtenan los privilegios de los veteranos: exencin fiscal, donac
cin de tierras y privilegios honorficos. A pesar de ello, los propietarios, antes
que perder mano de obra, preferan desembarazarse de los ms perezosos o pagar
el equivalente de un recluta. Los que no podan librarse desertaban. Asimismo
en la prctica el servicio militar se haba convertido en hereditario, especialmente
en el ejrcito de cobertura, los limitanei. El reclutamiento s?lo era fcil en las
regiones fronterizas acostumbradas a la guerra. En cambio, Africa, Hispania, el
sur de Galia e Italia estaban desprovistas de buenas tropas. As, resultaba que el
interior del Imperio era ms vulnerable , a causa de su pacifismo, que los confines
fronterizos.
A falta de un ejrcito regular importante, los generales romanos tuvieron que
recurrir a los brbaros. Se enrolaba a voluntarios que , enriquecidos, volvan a la
margen derecha del Rin, donde se han encontrado sus suntuosas tumbas. Se ins
talaba incluso a prisioneros de guerra (suevos, srmatas o burgundios) en tierras
vacas del interior del Imperio y se les exiga tambin un servicio militar. Se les
llamaba laeti. Se enrolaba a contingentes enteros de francos y godos para formar

AUTOPSIA DE OCCIDENTE

57

los regimientos escogidos de las tropas de campaa. A menudo, sus oficiales se


romanizaban y alcanzaban grados muy elevados que les introducan directamente
en el crculo imperial. A veces, la poltica de alianza con algunos pueblos se haca
mediante tratados (foedus) que prevean la ayuda de sus tropas junto al ejrcito
romano. Esos federados formaron en seguida verdaderas tribus instaladas en te
rritorio romano . En Occidente, el caso ms claro era el de los francos. Un primer
grupo, los francos renanos, se vena utilizando constantemente desde Constantino
para la vigilancia 'de la orilla izquierda del Rin, la ripa; de ah que se les atribu
yera el trmino de ripuarios . Un segundo grupo , los salios , fue establecido
en la parte septentrional de la actual Blgica por el emperador Juliano, en Toxan. dra (norte de Brabante, en el Escalda inferior) . Se limitaba la zona de acantona
miento con fortines y guarniciones a lo largo de las carreteras de Tongres a Bavai
y de B avai a Oudenburg. En estos dos casos vemos que los brbaros ya se encon
traban en el interior del Imperio antes de que se hubieran iniciado las invasio
nes. Pero no se desconfiaba de los federados, que seguan viviendo segn su
propia ley, gracias a su fidelidad, a la esperanza de que se romanizaran y, sobre
todo , al ejemplo de los germanos ya incorporados en las tropas romanas. Los
germanos, voluntarios, que no siguieron conservando sus leyes, estuvieron siem
pre presentes en gran nmero en las tropas regulares. Segn las estadsticas de
las excavaciones de cementerios de finales del siglo IV y principios del siglo v,
situados al lado de fortines romanos, de un 10 a un 20 por 100 de los guerreros
eran germanos en los alrededores de Vermand (cerca de Saint-Quentin), y un 70
por 100 en los de Furfooz (en el sur de Blgica) . El Imperio haba aceptado ese
riesgo con el fin de aumentar el nmero de tropas y, como veremos, ello poda
llevar a resultados inesperados o precarios.
Adems , el hecho de que el ejrcito estuviera organizado por una burocracia
previsora significaba que poda atraerse a los germanos con los beneficios que se
distribuan y estimular la economa de mercado, aunque, se fomentaba la especu
lacin , abrumando con ms cargas a la poblacin. En efecto, aparte de los dona
tivos en moneda de oro a la llegada de cada nuevo emperador al trono, de la
paga, de los uniformes fabricados en talleres de tejidos estatales y de las armas
para los oficiales, que salan de las manufacturas del Estado, a menudo decora
das , los soldados reciban caballos distribuidos por las remontas del Estado para
la caballera (poco ms de un quinto del ejrcito) , y tambin raciones de pan ,
vino, carne y aceite, sin olvidar el forraje. Una compleja organizacin de graneros
estatales entregaba diariamente a cada soldado aproximadamente un kilo de pan,
ms de 600 gramos de carne de cerdo, un litro de vino' y siete centilitros de aceite.
Finalmente, cada uno de los soldados de las tropas de campaa tena derecho,
segn la ley de la hospitalidad , a un vale de alojamiento que le autorizaba
a ocupar un tercio de la casa de un particular. Este tipo de vida providencial,
reflejo de una poblacin civilizada sedentaria con un alto nivel de consumo , no
poda menos que parecer un verdadero paraso a los pueblos seminmadas de la
Europa germnica o eslava. Resultaba ms fcil y tentador vivir al servicio del
Imperio que al otro lado de la frontera.
Pero los germanos eran conscientes del gigantesco esfuerzo que supona pagar
todos aquellos servicios y prever las necesidades de aquel ejrcito romano. Gran
parte del trigo de frica y de la Italia anonaria converga hacia Roma y las guar-

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AUTOPSIA DE OCCIDE

J'."> ORMA.erN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

58

niciones del Danubio o de la pennsula en convoyes de barcos o carros. De he

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59

mientas que hablaban. La mayora de domsticos eran esclavos, sobre todo en el

cho , la dicesis de Italia anonaria, que englobaba el rico valle del Po, se llamaba

caso de los soldados, que acostumbraban a poseer dos o ms. Se encuentran por

de ese modo porque proporcionaba la anona, es decir, las raciones anuales de

centenares en las residencias de los ricos senadores. Pero, aparte de esos trabajos
humildes y cotidianos que nadie quera realizar, la mano de obra libre hace la

trigo. Otro tanto ocurra con las llanuras de Aquitania, la cuenca de Pars y la
cuenca de Londres, que subvenan a las necesidades de las tropas renanas o inte

competencia a la mano de obra servil . Tanto en las minas, en las canteras , en las

riores. As pues, la administracin tena que asegurarse entradas fiscales regula

fbricas textiles o metalrgicas del Estado , como sobre todo en el campo , el ren

res . Sin embargo , ya hemos visto que ello era imposible sin la ayuda de cargas

dimiento de un trabajador esclavo es siempre la mitad del de un hombre libre,

muy gravosaS. Haba que prevenirse contra posibles malas cosechas y bloquear

puesto que aqul no saca ningn provecho de su trabajo. El esclavo no proporcio

la especulacin que dichas cosechas podan desencadenar mediante requisas a

na los beneficios que el dueo de una hacienda espera obtener. Adems, desde

bajo precio que provocaban el descontento de los productores. Con el fin de estar

Valentiniano I se prohibi vender un esclavo sin Ja tierra que cultivaba. Esta me

al corriente de todo, el Estado mantena a unos agentes de informacin y les ase


por

dida quera evitar la prdida de la cosecha y, por lo tanto, de impuesto, p ro


tambin pretenda asegurar al esclavo que cultivaba aquella tierra la perspectiva

era un instrumento tan difcil de manejar como las oficinas civiles a menudo so

de una ganancia personal a cambio del pago de un arriendo al propietario . As


pues, se propone a ese esclavo casatus un estatuto econmico mejor con el fin

guraba el transporte gratuito a travs del correo oficial (el

cursus publicus) ,

lo que haba que hacer requisas de caballos, etc. En definitiva , el ejrcito romano
brecargadas. Su misma existencia era una contradiccin evidente entre un rendi

de que se interese por su trabajo y rinda ms. Incluso parece, segn los pocos

miento dbil y un elevado consumo . Defenda al Imperio con la ayuda de impor

datos que el historiador ingls Jones ha podido recoger, que esos esclavos rurales

tantes tropas brbaras que no se saba si eran extranjeras o no. Era un verdadero

Jano

bi-frons por

eran muy poco numerosos. Si alegamos la semejanza entre los sistemas sociales

su demanda, ya que estimulaba la produccin de las tierras del

del Oriente y el Occidente romanos, podemos suponer que , al igual que en algu-

interior a Ja vez que acentuaba Ja presin fiscal. En resumidas cuentas, cuanto

nas haciendas de Asia Menor, slo formaban de un

ms progresaba a nivel tcnico , ms frgil se volva; y cuanto ms eficaz era, ms

por

100

de los

Se deba ello a la disminucin en el nmero de esclavos? Los esclavos por

reducidos a la esclavitud no disminuyeron; incluso baj su precio a finales del


siglo

lo que viene a demostrar que eran abundantes. Provenan de las zonas

principalmente . Los mismos brbaros vendan a sus propios compatriotas y a sus

tculos con que se encuentra toda burocracia), ino en intentar descubrir si con

prisioneros de guerra a los romanos . No obstante , si los prisioneros de guerra

segua movilizar todas las energas ante una guerra incesantemente amenazadora.

(395-423)

IV,

fronterizas: Panonia (la actual Hungria occidental) y Mauritania (Marruecos)

o insuficiente (puesto que alcanzaba sus objetivos a sabiendas de los clsicos obs

(423-455),

12

nacimiento siempre haban sido poco numerosos , pero los prisioneros de guerra

As pues, el problema no est en demostrar que el Estado romano era voraz

III

a un

es esclavista jurdicamente hablando .

UNA SOCIEDAD QUE HUYE DEL ESTADO

Parece que a semejanza de sus emperadores Honorio

10

trabajadores agrcolas. En definitiva, la sociedad de la Antigedad tarda ya slo

atraa al enemigo.

eran liberados , los germanos y otros pueblos no se convertan siempre en esclavos

y Valentiniano

rurales. Pasaban a ser soldados-campesinos

que se. encerraron en.Ravena , Ja sociedad romana se meti en su

(laeti)

instalados en un campo aban

donado o incluso colonos adscritos a una parcela. La antigua solucin de las gran

caparazn para escapar del Estado, sin por ello dejar de aprovecharse de sus ven

des tropas de esclavos acuartelados en los grandes dominios ya no exista.

tajas. Mientras que una minora de generales decididos, obispos autoritarios y

Esta reforma de la esclavitud era correlatiVa a la agravacin del estatuto de

monjes crticos se debata en inextricables dificultades y denunciaba la apata ge

los colonos. Se denominaba as a todos los campesinos libres sujetos a presin

neral, tods intentaban esquivar sus cargas y buscaban la proteccin o la seguri

fiscal y al reclutamiento, ya fueran pequeos propietarios o tenentes. En particu

lar estos ltimos envidiaban a los esclavos , que escapaban de los impuestos Y las

dad de otras estructuras polticas , ya se tratara del patronato de los grandes sena

dores ya de las instituciones caritativas de la Iglesia.

levas . Los primeros estaban a menudo sobrecargados de impuestos o a merced

de cualquier mala cosecha. El endeudamiento o la particin de la tierra entre los

hijos les llevaban rpidamente a la quiebra. Asimismo , los terrazgueros que, ade

Alienacin o estrangulamiento de la mano de obra


Hemos visto que los que gozaban de privilegios del Estado eran, adems de
los cabezas de familia romanos, los funcionarios y los soldados, que gracias a que

cobraban sus salarios en oro tenan un gran poder adquisitivo. Los esclavos tam

bin forman parte de ese grupo, puesto que, a los ojos de los que huan del reclu
tamiento y de los impuestos, gozaban de ventajas extraordinarias: la exeri.cin de
.
todas esas cargas . En efecto , no eran ciudadanos y en teora seguan sienlo'herra-

ms del impuesto en oro , deban pagar el alquiler, ve cmo se les llegab a


deducir la mitad o incluso dos tercios de la cosecha. En vista de ello, Constantmo
bloque el precio de los alquileres. Pero se sorte es prohibicin mediante falsi
ficaciones o exigiendo pagos en especie

(xenia) ,

que afectaban normalmente a los

productos ganaderos (cerdos, pollos, huevos, etc.). Como , por otro lado, todos
los campesinos deban permanecer en el lugar donde haban nacido para facilitar
la percepcin fiscal, muchos 'de los insolventes tendan a huir, aunque tuvieran

que abandonar sus tierras para deshacerse de las deudas . Entonces, el Estado

-.... ! 61
-; l

AUTOPSIA DE OCCID

60
romano se ensa fij ando a los colonos al suelo , aun cuando seguan siendo jur

dicamente libres. Pero, por ms que se repetan esas prohibiciones y a pesar de

la ayuda de los grandes terratenientes satisfechos de ver la mano de obra atada

fff/tUat r"i

contra las acciones armadas de los funcionarios indignados ante sus abusos. Sabe

mos que todo legionario romano prestaba juramento de fidelidad al emperador.

Asimismo, todo sbdito del Imperio se comprometa a no perjudicar jams al em

de ese modo a la tierra, no se pudo evitar la continua degradacin de la situacin.

perador en persona. Pero , a partir de principios del siglo v, aparecieron unos

der su tierra a un gran propietario a cambio de que pagara sus deudas o su im

rador, sino tambin a un jefe militar prestigioso o a un gran senador. Prctica

Incluso los campesinos libres no encontraron otra solucin mejor que la de ven

guardias privados , llamados bucelarios, que prestaban fidelidad no slo al empe

puesto en oro al recaudador. Ms an, algunos se convertan en tenentes de su

mente obedecan ms al general que les alimentaba con pan de la mejor calidad,

cie . Adscribindose ellos mismos a la tierra, perdan su derecho a la propiedad

raramente sala de Ravena. De momento, esos guardias personales no eran ms

comportamiento y su estatuto econmico eran prcticamente como los de los es

riesgo de privatizacin del ejrcito .

antigua propiedad, aunque tuvieran que pagar el impuesto y el alquiler en espe

y su estatuto de hombre libres. Aunque jurdicamente seguan siendo libres, su

clavos

451,

casad.

el bizcocho (de donde viene el nombre de bucelarios) , que al emperador, que


de un centenar alrededor de cada patrono, pero ya revelan peligrosamente un

La situacin empeor por cuanto que en Occidente, a partir del

un simple campesino que hubiera sido obrero agrcola se converta, al cabo

de treinta aos, en colono atado a la tierra de la misma hacienda. El monj e Sal

viano resume bien esa reduccin de los libres al colonato y luego a la esclavitud.

Al haber perdido sus casas y sus parcelas a consecuencia del bandidaje o por

haber sido expulsados de all por los agentes del fisco , los pequeos propietarios se

refugian en las propiedades de los poderosos y se convierten en sus colonos . . . Al

igual que si hubieran bebido de la copa de Circe , todos los que se han instalado en
las tierras de los ricos se metamorfosean y se convierten en esclavos.

Era la Iglesia el nico recurso serio?


Por otro lado , los ms pobres buscan vidamente otra proteccin: la de la

Iglesia. En efecto, despus del concilio de Nicea

(325) ,

estaba prohibido a los

clrigos entrar en la clientela de un patrono laico . Lo que no estaba prohibido


era lo contrario, y entrar en el clero era muy ventajoso. Porque mientras que las

tierras eclesisticas estaban gravadas con impuestos, los clrigos, en cambio , esta

ban exentos de todo impuesto y del servicio militar. Por eso aument tan prodi
giosamente el nmero de clrigos en los siglos

IV

y v. La Iglesia se convirti en

Si un campesino libre lograba resistir la tentacin del colonato , poda recurrir

una verdadera estructura dentro del Estado romano. Calc su jerarqua de la de

que le hiciera ganar un pleito o le pagara un impuesto atrasado. En ese caso , el

cada provincia y un obispo en cada ciudad (para la cabeza del distrito y el terri

superiores o los senadores encargados de alguna funcin civil dejaban de desarro

ro, aparece frente a la

a otra prctica: el soborno del funcionario local o la bsqueda de un poderoso

los funcionarios civiles, hasta el punto de que haba un obispo metropolitano en

poder poltico era ms rentable que el poder econmico. Ni tan slo los oficiales

torio circundante). La

llar la vieja prctica romana del patronazgo. El patrono garantizaba su proteccin

funcionarios) . El metropolitano y dos obispos coprovinciales tenan el derecho

mutuos. Se trataba normalmente de prestaciones divers as, llegando incluso a la

Ellos lo ordenaban si estimaban que la eleccin era conforme con los cnones.

al hombre libre , que era entonces aceptado en la fidelidad a cambio de servicios

militia Christi, la cohorte de los soldados de Cristo , el


militia armata (los soldados) y a la militia officialis

cle

(los

de supervisin de la eleccin de un nuevo obispo por parte del pueblo y del clero .

donacin de tierras a cambio de la supresin de deudas, cancelacin de impues

Finalmente, los obispos de algunas provincias se reunan en concilios (snodos)

considerab a perjudicada, pero los clientes, ya fueran campesinos que vivan en

la autoridad creciente del papa de Roma o de su legado . Tales concilios se reu

tos, etc. Este contrato de igual a igual se poda romper si una de las partes se

que podan llegar a congregar a todos los obispos del Imperio (ecumnicos) bajo

ua aldea o simples particulares, no acostumbraban a salir de esa proteccin en


vista de las ventajas que comportab a. Individuos de toda clase , burgos rurales

nan para resolver los grandes problemas teolgicos o disciplinarios. Cada clrigo

tercera forma de escapar del Estado no fue, por as decirlo, reprimida en Occi

militar. Incluso su j erarqua ceda a veces a los mismos males que los otros dos

No debemos sin embargo concluir que todos los pequeos y medianos propie

(compra de cargos eclesisticos) vena siendo denunciada y luego rigurosamente

reciba, segn su grado, un salario proveniente de las rentas de los bienes de su

enteros , caan bajo la dominacin ms o menos disfrazada de los poderosos. Esta

iglesia local. El clrigo era, pues, un privilegiado , al igual que el funcionario y el

dente, y la prctica del patronazgo se extendi en todos los grandes dominios . .

cuerpos: las tentativas de corrupcin. Desde finales del siglo

tarios desaparecieron, ni que todos los colonos vivan en la miseria. Muchos esca

paron a esa tendencia y hasta sabemos de terrazgueros adscritos a una tierra con
capacidad para alquilar otras o para ser decuriones, aunque su nmero es de di

fcil precisin . A pesar de eso, la tendencia general era grave , no slo porque

creaba una economa sumergida, sino tambin porque desarrollaba grupos socia

prohibida por el concilio de Calcedonia

(45 1) .

IV,

la simona

Ello demuestra hasta qu punto

la Iglesia se haba convertido en una potencia social.

En Hispania , las rentas de cada iglesia se dividan en tres partes: una para los

clrigos, una para el obispo y la otra para construir edificios. En Galia e Italia,

se reservaba una cuarta parte para las viudas y los pobres. stos estaban inscritos

les que perdan todo contacto con el Estado. Es paradigmtica en ese sentido la

en una lista (matrcula) anloga a la de los clrigos. Se les mantena completa

terratenientes

chas instituciones caritativas: hospitales para los enfermos, hospicios para los pe-

aparicin de clientelas armadas que se creal;>an alrededor de algunos poderosos


o

de algunos generales preocupados por su proteccin personal

mente a expensas de su iglesia. Adems, durante el siglo v, se desarrollaron mu

62

/.

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

AUTOPSIA DE OCCIDENTE

regrinos y los viajeros, orfelinatos para los nios expsitos, etc. En Roma, el sis
tema de la matrcula estaba todava ms desarrollado, en vista de la importancia
de su poblacin flotante ; funcionaban media docena de diaconas al servicio de
los ms miserables. As pues, en el fondo, la Iglesia era el patrono de los pobres .
Por ello, como verdadero estado dentro del Estado , no tard en practicar, al
igual que los grandes propietarios y los jefes militares, un tipo particular de patro
nazgo. A un campesino a veces le resultaba ms ventajoso trabajar como colono
en tierras de la Iglesia que ser totalmente libre. La justicia del obispo era ms
atrayente que 'la del funcionario, porque era ms rpida y ms directa. No es
extrao encontrar a obispos que protegen a los libertos que les han sido confiados
por testamento o a colonos y clientes que hubieran pertenecido a un donante pia
doso. El obispo se converta, de ese modo, en verdadero patrono alternativo do
tado l tambin de fieles. Adems, vigilaba cuidadosamente el mantenimiento del
territorio de asilo alrededor de su iglesia, donde se podan refugiar los esclavos
maltratados o los justiciables sin posibilidades de defensa. Abrumados por una
multitud de tareas administrativas, los clrigos estaban cada vez ms atados al
mundo. Se estaban convirtiendo ellos tambin en poderosos.
Por otra parte, se era el punto de vista de otros cristianos que reprochaban
a los obispos y a los sacerdotes el que fueran tan mundanos. En efecto, muchos
laicos que practicaban la renuncia al mundo material mediante el celibato y la
pobreza, atacaban a la sociedad cristiana. Los monj es consideraban que el mundo
romano , convertido oficialmente en cristiano, slo lo era nominal y superficial
mente. Por eso dividieron a sus compatriotas en dos grupos: los seculares, cristia
nos superficiales sumergidos en el siglo , con ocupaciones frvolas y estpidas, y
los conversi o sancti, verdaderamente convertidos, de ardiente fervor, que haban
renunciado a la impureza de un mundo demasiado neo. A finales del siglo IV, la
conversin de un noble senador, Paulino de Burdeos, y la de su esposa Therasia ,
provoc un verdadero escndalo , incluso entre loo cristianos. Abandon todas sus
cargas, vendi y distribuy sus bienes entre los pobres y luego se retir al santua
rio de San Flix de Nola, en Italia. Tambin una rica matrona multimillonaria,
Melania, distribuy sus bienes dispersos en Hispania, Italia, frica y Bretaa.
Pero esos hombres vestidos con un manto negro y un capuchn , que frecuentaban
los caminos y socorran a los viajeros, era en gran parte parsitos, misntropos .e
incluso desertores que huan de las ciudades para eludir sus responsabilidades . Y
mientras que excepcionalmente uno de ellos , Martn , que haba sido oficial supe
rior y se haba convertido en eremita y monje, fue propuesto para el obispado
de Tours, los otros obispos no dejaron de burlarse de sus vestidos hechos jirones
ni de sus cabellos sucios. Incluso en Cartago, los monjes no podan salir a la calle
sin correr el riesgo de ser abucheados.
De todos los grupos sociales del Occidente romano , los monjes parecen ser los
ms marginales, los ms contestatarios y los menos integrados. En efecto, en ese
inicio del siglo v, proliferaron todos los tipos de vida monstica. Normalmente
faltaban reglas, y cuando las haba, eran muy blandas. Vrgenes consagradas vi
van en matrimonio espiritual con ascetas, suscitando naturalmente todo tipo de
habladuras . Haba grupos de eremitas que se desplazaban incesantemente, con
fundiendo el vagabundeo con el desapego. A esos monjes de tipo egipcio se les
llamaba girovagos, por contraposicin a los recluidos y a otros ascetas de tipo

sirio que llevaban a cabo penitencias extravagantes. Los monasterios de vida cen
tralizada segn la regla de san Pacomio se oponan a los conventos compuestos
por celdas dispersas que practicab an la regla de san Basilio. Finalmente, se crea
ron en los obisp ados unas comunidades de clrigos episcopales que practicaban
]a cultura sagrada y la vida consagrada. En resumen, tanto en el desierto como
en los campos, tanto en la ciudad como en las casas particulares, proliferaban
diferentes modos de vida monstica criticados por los laicos y los monjes. Los
ms exigentes, como Juan Casiano cuando lleg a Roma hacia el 405 , estimaban
que los monjes en Occidente eran poco numerosos (en comparacin con Oriente,
claro est) , perezosos e indisciplinados.

La accin de los senadores

63

sus clientelas en la ciudad

Mientras el clero atrae a los hombres libres y los monjes a los crticos, el me
dio urbano tiene tendencia a vaciarse. Normalmente , la ciudad, como capital y
centro de un territorio , se administra sola. La asamblea de ciudadanos aprueba
]as propuestas de nombramiento de los magistrados municipales que presenta el
consejo de los decuriones, la curia. De hecho, es esta ltima la que dirige la ciu
dad. El primero de marzo de cada ao elige a los responsables de la recaudacin
de impuestos, del reclutamiento, de la gestin de las minas, de los dominios im
. periales y de los caballos para la posta, sin olvidar a los responsables de insertar
los documentos privados (ventas, donaciones, testamentos, etc .) en el registro
municipal oficial. Otros cargos tenan que ver con el mantenimiento de los acue
ductos, el suministro de lea para las termas , y la reparacin de monumentos y
murallas. El consejo deba vigilar los precios. Por ltimo, los curiales tenan que
organizar los juegos pblicos, los combates de gladiadores o las caceras de ani
males salvajes y exticos importados de lejos. Ahora bien, los ingresos de las ciu
dades de Occidente eran escasos, y sus bienes territoriales hasta parecan haber
"
desaparecido a principios del siglo v. As pues, todos los gastos descansaban so
bre la fortuna personal de los curiales, que serva tanto de garante de la recauda
cin de impuestos como de fuente de los gastos pblicos, que respondan a la
gran tradicin derrochadora de la Antigedad. Por ello, fueran ricos o pobres,
medianos o grandes propietarios , los curiales trataban o bien de salir de su orden
despus de haber atendido a sus cargas municipales, y en tal caso se les llamaba
honorad, o bien de escapar a sus obligaciones simplemente A menudo les ame

nazaba la ruina, y entonces intentaban ingresar en el ejrcito , en el clero o en


los monasterios. Si no conseguan entrar en uno de esos grupos privilegiados lle
gaban incluso a casarse con esclavas para que su funcin no fuera hereditaria, a
pesar del papel de protector de los pobres que deba desempear el defensor de
la ciudad. Encontramos el mismo fenmeno a cada instante: la huida de la propia
condicin para escapar del Estado. En el 458, el emperador Mayoriano intent
consolidar los colegios de curiales, que estaban en proceso de desmembracin en
Occidente. Pero los curiales no desaparecan de las ciudades solamente por ava
ricia o empobrecimiento . Se op'onan sobre todo a ser transformados en funciona- .
ros y a tener que ocuparse de tareas que les apartaban de sus actividades habi
tuales .

AUTOPSIA DE OCCIDENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

64

En particular, intentaban entrar en la nobleza senatorial. sta se divida en

varias clases, con ttulos muy jerarquizados en funcin de los cargos administrati

vos que se ejercan y de los ttulos otorgados por el emperador. A principios del

65

var los logros del tipo de vida creado por la paz romana. Por ello, el Estado se

consume intentando que cada uno cumpla con sus deberes, mientras que la Igle

sia proclama en vano una moral que no se sigue." En efecto, las leyes romanas
estn llenas de prohibiciones de abandono del propio estatuto social. El esclavo

siglo v , su forma de reclutamiento haba sufrido una profunda renovacin . Junto


a las viejas familias que venan de la poca republicana, aparecieron linajes nue

no puede ser sacerdote ni monje. Los colonos no pueden abandonar la tierra que

vos surgidos normalmente de los decuriones, aunque tambin de simples soldados


e incluso de. oficiales brbaros o de notarios . Permanencia y cambio son las dos

Los curiales no pueden entrar en el ejrcito ni ser clrigos o monjes. El marido

dos y maestros podan tambin llegar a ser senadores. Algunos de ellos vivan

de sede episcopal. La hija de un senador no puede casarse con un hombre libre

caractersticas contradictorias que marcan el reclutamiento de senadores. Aboga

apenas con desahogo. En cambio, algunos eran inmensamente ricos , especial

mente los de la clase ms elevada que estaban exentos de impuestos y de cargos

cultivan. Los miembros de las asociaciones de oficios no las pueden abandonar.

de una joven de familia curial se convierte en curial. Un obispo no puede cambiar

ni con un esclavo. En definitiva, esas leyes, que intentan atar a cada uno heredi

. tariamente a su condicin social, demuestran con su minuciosidad y su vana repe-

curiales. Evidentemente, tenan que contribuir con sus rentas a los gastos suntua

ticin que la sociedad romana sigue siendo fluida o se va coagulando lentamente

los cnsules como en los tiempos antiguos. Pero cumplir con ese deber era para

las energas. Asimismo , las exigencias cristianas se acostumbran a ignorar y se

rios correspondientes a los juegos que organizaban los cuestores, los pretores o

alrededor de los poderosos protectores sin que el Estado pueda aglutinar todas
para ase

ellos una cuestin de honor, aunque de ello no se derivara ningn papel poltico

consideran impracticables . Muchos se hacan bautizar

que su patrimonio creca. Dada su gran riqueza y su cultura, llevan una vida hol
gada y ociosa. Los espectculos de caza en los anfiteatros, las carreras de caballos

matrimonio. Las prcticas abortivas eran a menudo correlativas a la estructura

importante. En efecto, los senadores posean grandes fortunas territoriales, y se


podan permitir el lujo de no ejercer apenas funciones administrativas al tiempo

y la agradable comodidad de las .termas eran para ellos el verdadero placer y la

vida ideal, de la que queran hacer partcipes a sus compatriotas ciudadanos. Se

comprende as por qu todas las esperanzas de ascensin convergan en ese grupo

in articulo mortis

gurarse de que moran perdonados y salvados. Los cristianos practicaban el divor


cio, autorizado por la ley, a pesar de la proclamacin de la indisolubilidad del

familiar, conyugal. Es decir: esa inobservancia de las rdenes del Estado y de los

consejos de la Iglesia demuestra que la poltica y la religin no penetran seria

mente en la sociedad. Y si llegan a penetrar, provocan una huida hacia los lazos
de hombre a hombre y hacia las soledades incivilizadas .

social , y por qu se le incrustaron tantos advenedizos, de modo que ese grupo


senatorial , al que los emperadores ilirios haban vaciado de poder poltico real ,

lo fue recuperando lenta e insensiblemente. Efectivamente, un senador de prime

INICIO D E LA PRIMACA DEL CAMPO SOBRE LA CIUDAD

ra clase, respetado por su naturaleza y por. el rango que ocupaba en las ceremo

nias oficiales, poda intervenir directamente ante un alto funcionario o dar largas
a un curial que le reclamara sus impuestos. Llos privilegios de la influencia se

aadieron insensiblemente al prestigio y, finalmente, los que solicitaban cargos a


los senadores se fueron convirtiendo en sus clientes. El patronazgo floreci al

amparo de las grandes familias senatoriales. El senador, intermediario obligado


entre el Estado y los ciudadanos , sustraa a su vez al contribuyente de la autori
dad pblica. Y cuando finalmente se retiraban a sus posesiones, sin perder con- ,

tacto con la corte ni sus lazos familiares con altos funcionarios, los senadores se
convertan en potentados locales . No fue raro en el siglo v que algn jefe de una

Exteriormente, la economa del Imperio Romano de Occidente parece prs

pera, aunque menos que la de Oriente. Interiormente se encuentra en pleno cam


bio.

:8n toc;ias partes nacen distorsiones que ni los dirigentes ni la sociedad pueden

dommar. Estas afectan al nmero de hombres, a la extensin de los grandes lati

fundios , a la economa monetaria y al nacimiento de un nuevo tipo de ciudad .

La poltica militar, fiscal y monetaria tiene un papel verdaderamente preponde

rante en la evolucin econmica del Imperio Romano de Occidente, pero ese


papel, en vez de ser motor, es ms bien creador de grandes rupturas, incluso den
tro de una coyuntura de expansin .

familia senatorial obtuviera el Imperio mediante usurpacin , lo cual haca casi


dos siglos que no ocurra. Ese retorno a la antigua fuerza del elemento senatorial
es un signo de los nuevos tiempos que se preparan.

En resumen, la sociedad de la Antigedad tarda ve nacer nuevos poderosos

y nuevos privilegiados: funcionarios, soldados, clrigos y senadores, junto a los

y los colonos adscritos a la tierra, aunque ello pueda parecer una


paradoj a. Entre esos dos estratos sociales se debaten y se agitan, ya sea para subir

esclavos

casati

Pocos hmbres

mucho espacio vaco

Mientras que Oriente est en pleno desarrollo demogrfico, Occidente proba

blemente no ha recuperado todava la tasa de poblacin del siglo

rr.

El hundi

miento del siglo nr parece slo momentneamente detenido. A pesar de las esti

o para bajar, campesinos libres , ciudadanos, curiales y monjes. Todos esos movi

maciones contradictorias de los demgrafos (la poblacin de la Galia se acerca

convertirse en protector o protegido, en patrono o en cliente. Esa huida general


de las responsabilidades y esa negativa a participar en el esfuerzo fiscal y militar

poblacin de una veintena de millones de habitantes , los 250 . 000 hombres que

mientos internos tienen por objetivo escapar de la poderosa mquina estatal para

necesarios para el mantenimiento de la guerra, provienen de un deseo de conser-

tan pronto a los dos millones corno a los seis) , es posible afirmar que para una

forman los efectivos tericos del ejrcito son una carga demasiado pesada . Ello
supona un rendimiento de una centsima parte, mientras que el de los p ueblos
_
5.

FOSSIER. l

AUTOPSI A DE OC

66

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67

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pobres de Roma, y los de la Galia septentrional iban hacia el Rin y el Rdano.

germnicos, a pesar d e l o poco numerosos que eran, era d e una cuarta parte.

Esa falta de hombres se deba sin duda a que se negaban a luchar, pero tambin
probablemente a que no se cubran las vacantes. Si no tuviramos en cuenta eso,

Junto con la lana, uno de los principales subproductos de la ganadera era el gue
so. Se produca abundantemente en Iliria, Dalmacia, Galia y Gran Bretaa. Afri

cribir a los colonos a la tierra y evitar que se enrolaran en el ejrcito. La tierra

no se coma carne de cerdo salada, en otoo la caza ofreca, particularmente en

no comprenderamos el empeo del Estado y de !Os grandes propietarios en ads

ca, Numidia, Hispania y Panonia suministraban caballos. Mientras que en invier

falta de brazos y el ejrcito que incesantemente peda hombres , se disputaban los

los grandes dominios, la carne fresca de los grandes herbvoros, ciervos, corzos,

nicos instalados en tierras abandonadas, permite detectar las zonas subpobladas

Tampoco debemos olvidar los recursos de los ros , los lagos y el mar. La pesca

pocos que haba. La poltica de importacin de tropas brbaras y de

laeti germ

del Imperio. Se trata, en primer lugar, de las zonas fronterizas ms all del

pequeos roedores , liebres, ardillas y, el gran animal por excelencia, el jabal.

con red, con nasa o con almadraba era muy productiva puesto que los hombres,

limes

fortificado : Iliria, Panonia, Nrica, norte de Italia, norte de la Galia, Gran Bre

poco numerosos por otro lado , no disponan de medios suficientes para agotar

taa septentrional y Mauritania . De modo similar, la distribucin de las ciudades

los recursos naturales.

dibuj a otra geografa de subpoblamiento: la Galia entre el Sena y el Loira, la

En particular, las ingentes producciones de sal y de

Numidia occidental y ciertas zonas de la pennsula ibrica . Particularmente en

garum

en casi todas las

costas del Imperio, verifican esa superabundancia. Las salinas se extendan por

esta ltima hay zonas muy poco pobladas como las mesetas centrales, las regiones

las costas mediterrneas all donde la insolacin lo permita. La pesca del atn,

pirenaicas y cantbricas, y las del actual norte de Portugal , excepto partes de Ga

del mj ol y de la caballa, junto a la recogida de ostras, permita la fabricacin

licia. Algunos historiadores han lanzado la hiptesis de que en el conjunto de la

de un producto para condimentar, el

pennsula slo haba de seis a nueve millones de habitantes. Es cierto que en esa

garum , en verdaderas fbricas de salazn .


nuocman, se exportaba en nforas especia

Ese lquido, que corresponde al actual

poca las tierras mediterrneas estaban ms pobladas de lo que creemos, pero

les y, junto con la sal, remontaba los ros en grandes cantidades hasta llegar a

confusa y vaga.

el Levante (desde Cartagena a Barcelona) , y tambin en las de Aquitania.

los datos demogrficos de la Antigedad no se pueden precisar ms que de forma

todas las mesas . Se fabricaba masivamente en las costas de Mauritania, la Btica,

Que existan territorios muy poco poblados e incluso vacos lo confirma el em

pleo de trminos oficiales como

tractus

saltus,

que designan a las tierras incul

tas, bosques, terrenos pantanosos, pastos , estepas, etc. Como jurdicamente se

consideraba que no tenan dueo, el Estado se consideraba su propietario. Y ese

derecho del Estado se haca extensivo al subsuelo y por lo tanto a las canteras y
las minas. Ahora bien, parece que las roturaciones romanas slo se impusieron

a la naturaleza salvaj e en las inmediaciones del Mediterrneo . La irrigacin y el

Haba otros dos productos del

por los que el Estado se interesaba: los

saltus

minerales y las piedras para la construccin. Cuando ne los explotaba directa

mente a base de mineros y canteros adscritos hereditariamente a sus corporacio


nes, se apropiaba el

10

por

100 sobre

el producto extrado y permita que el pro

pietario del suelo recibiese otro tanto. Parece que la extraccin fue activa gracias
a ese rgimen de explotacin ventajoso. Las minas de hierro ms importantes
eran las de la isla de Elba, las de la Nrica (B aviera y Austria actuales) , Iliria,

drenaj e slo afectaron a las costas del Levante espaol y las de la pennsula it

Berry e Hispania. El oro proceda sobre todo de Galicia y las Cevenas. El estao

lar a partir de las carreteras , transform profundamente las planicies costeras si

el plomo y la plata, a menudo asociados, abundaban en las minas de Sierra Ne

lica. El sistema catastral romano, que converta el paisaje en una cuadrcula regu
cilianas, africanas (sobre todo en

ei.

actual Tnez) y tambin las orillas del Po,

segua siendo suministrado por las minas de Galicia y Comualles, mientras que

vada, de las cordilleras dinricas de Iliria o de las peninas de Gran Bretaa. El

del Guadalquivir y del Ebro. Desde el Languedoc y la Provenza debi subir por

mrmol blanco de Luni en Italia (cerca de Carrara) y el de colores de los Pirineos

del Tmesis. Pero , en resumidas cuentas, el paisaje inculto lo superaba con cre

les y los sarcfagos , pero , en comparacin con las sencillas piedras para la cons

el Rdano hasta la Champaa y la Picarda, e incluso pudo alcanzar la cuenca ,


ces, y el dominio virtual del Estado deba ser inmenso. Las planicies y las monta

as de Europa estaban cubiertas de enormes masas boscosas . stas. representaban


quiz tres cuart as partes de la superficie de las regiones que venimos consideran
do. Los bosques apenas se explotaban, excepto en Crcega, Cerdea, los Apeni

nos, Sierra Nevada y los Causses donde se necesitaba madera para los astilleros

y resina para fabricar la pez. Las mesetas espaolas producan esparto a partir

o de frica, se apreciaban mucho en. las construcciones , las columnas, los capite

truccin que se encontraban ms o menos en todas partes, eran productos de

- lujo. En resumidas cuentas, aunque en el

saltus no

abundan los cazadores furtivos

ni las chozas de carboneros, leadores y pastores, no est por ello menos explo

tado y contribuye de forma importante al equilibrio de la vida cotidiana, del abas

tecimiento y de los trabajos de artesana de los romanos .

de la retama.

No obstante, las principales actividades que se llevaban a cabo en las zonas

incultas eran las mismas del paleoltico : recoleccin, ganadera extensiva y caza.

Se recogan frutas y bayas de las breas, o bien se llevaban los cerdos a pacer

. :_

bajo los robles y las hayas de los bosques vecinos. Los productos de las zonas

incultas eran a menudo tan importantes que permitan llevar a cabo explotaciones
considerables: los cerdos de

Bruttium

(Calabria) alimentaban a los ciudadanos

Qu ocurri con la gran propiedad?


La gran importancia del

saltus

explica que estuviera poco roturado. Adems,

. su complemento, la tierra cultivada (el

ager que

se opone al

saltus) ,

estaba falto

de brazos, como ya hemos visto, a pesar de las incitaciones del Estado . Sin em

bargo , ste "promulg toda una legislacin en virtud de la cual se poda ad quirir
.

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

AUTOPSIA DE OCCIDENTE

la propiedad de tierras incultas o abandonadas. En efecto, desde el siglo II, la ley


romana reconoca dos tipos de derechos sobre una tierra: la plena proprietas del
propietario, y la possessio o derecho a perpetuidad que detentaba un cultivador
sobre la tierra del dueo titular al haberla roturado . Ese doble derecho exista
en todo el Imperio Romano. En el siglo v, cualquiera poda explotar una maris
ma, o un meandro, o cualquier otro aluvin fluvial, y convertirse en su dueo a
perpetuidad sin tener que pagar impuestos. Cualquier tierra abandonada que otro
volviera a roforar pasaba a su propiedad al cabo de dos aos. Finalmente , una
ley del
autbrizaba a cualquiera que roturara una tierra pblica, ya fuera del
saltus inculto o de una propiedad vacante que hubiera cado en manos del Estado ,
y que la ocupara regularmente durante treinta aos pagando el alquiler y los im
puestos correspondientes, a convertirse en su propietario oficial. As, la possessio
se transformaba en proprietas .
Esa ley y ese prineipio, fundamental en el futuro, no se aplicaron de momento
ms que en las tierras estatales cultivadas. stas no cesaban de aumentar gracias
a la incorporacin de tierras confiscadas. sin herencia o vacantes . En Carnpania,
en la regin de Valence en la Galia y sobre todo en el sur de Tnez, parecen
haber existido agri deserti, abandonados como consecuencia de una excesiva pre
sin fiscal que no distingua las tierras frtiles de las tierras poco productivas.
Detrs de la frontera renana o danubiana haba muchas tierras que haban sido
evacuadas por razones de seguridad. Por otro lado, naturalmente, la gente se
atropellaba para obtener tierras de la corona. Como los alquileres se podan pa
gar en oro, muchos grandes propietarios se presentaban como compradores para
ampliar de ese modo sus patrimonios. Todo ello explica un fenmeno sorpren
dente de la romanidad tarda: la tendencia a la extensin de la gran propiedad,
sin que por ello desaparecieran los. pequeos y medianos propietarios y sin un
aumento correlativo de la superficie cultivada. As pues, las tierras pblicas ac
tuaban como reservas de seguridad para responder a la creciente demanda de
tierras, sin que hubiera ningn cambio importante en el nmero de brazos dispo
nibles . .
Todo el mundo compraba tierras. Pero la igualdad jurdica que impona el
derecho privado romano obligaba al marido y a la mujer a seguir siendo dueos
de sus bienes respectivos y a dividirlos por partes iguales entre los hijos en testa
mentos extraordinariamente precisos y rgidos. Ello afectaba a todos, desde el
ms humilde al mayor propietario, y a raz de ello las grandes centuriaciones pri
mitivas se encontraban convertidas en pequeas parcelas dispersas. Era necesario
entonces hacer cambios continuamente para reagrupar la tierra o bien alquilar o
comprar ms parcelas. Adems, los negociantes y los comerciantes slo podan
invertir sus beneficios en propiedades territoriales. La constante demanda de tie
rra se encontraba en el extremo de un proceso que haba empezado por su aban
dono . Al fin y al cabo, en esta poca la agricultura era la principal fuente de
ingresos del Imperio.
Aunque dispersa, la tierra se poda dividir en dos tipos. Los campesinos pro
pietarios, los colonos adscritos a la tierra y los decuriones, cultivaban parcelas
(ager, agellus) o colonias (colonicae) . A menudo falta documentacin para
constatar la existencia de esas pequeas y medianas propiedades o de esas parce
las, pero existen sin duda alguna, aunque slo figuren en el momento en que

pasan a depender de un gran propietario. ste da a menudo nombre a su hacien


da: fundus Cornelianus, por ejemplo, ha dado Corneilhan en el bajo Languedoc.
Ahora bien, es muy raro que el fundus o el praedium est agrupado en una uni
dad. Adems, poda estar dividido en mitades, tercios y hasta octavos a merced
de las herencias y las ventas. As pues, la frontera entre gran propiedad y peque
a propiedad era imperceptible. Ya en la cspide de la escala social, los fundi
estaban agrupados en massae, archipilagos que emergan de la masa de las pe
queas y medianas propiedades. El senador Paulino de Pella, aunque de 9rigen
bordels , posea fundi a lo largo del Gironda, en Acaya y en el Epiro. En Africa,
algunas porciones del saltus que un gran terrateniente daba a roturar a un nico
poseedor eran mayores que todo el territorio de una ciudad. Pero ello slo era
posible en el saltus . En los otros sitios, las grandes propiedades se encontraban
constantemente fragmentadas por enclaves ya fuesen minsculos o ms importan
tes.
Por eso, los senadores de rango elevado se esforzaban por transformar las pe
queas propiedades vecinas en tenencias mediante contratos de patronazgo, o por
comprarlas ni que fuera a un precio elevado , o por ampliar su influencia alquilan
do tierras abandonadas. Ese doble movimiento de exclusin de vecinos y de crea
cin de campos nuevos o de roturacin de antiguas propiedades abandonadas lle
v a la aparicin de grandes propietarios que eran a la vez possessores que toma
ban en alquiler tierras del Estado (cultivadas o incultas) para acabar convirtindo
se en sus propietarios en virtud de la prescripcin trei:rrtaal . Ya a finales del
siglo IV, san Ambrosio , obispo de Miln, denunciaba duramente ese vido deseo
de acaparamiento y esa sed de engrandecimiento en los dueos que eran a la vez
funcionarios, patronos y jueces , y que, ayudados por administradores (actores) y
capataces (conductores) , perciban alquileres elevadsimos y cnones en especie.
En efecto, ese sistema era particularmente indispensable en el caso de que l pro
pietario fuera una persona jurdica: el Estado o la Iglesia. El absentismo de los
dueos de los grandes dominios privados' tambin requera ese tipo de organiza
cin compleja en su administracin. A principios del siglo v, los potentes senado
res residan todava en la ciudad y dirigan a distancia a travs de sus intendentes .
Tenan que estar al corriente de los precios del mercado. En efecto , la Italia ano
naria provea del trigo y del vino fiscales para la alimentacin de los ciudadanos
de Roma y para el ejrcito. Por su parte, frica, y en menor cantidad la Btica,
abastecan de trigo a Italia con regularidad. Aquitania y Champaa provean a
los ejrcitos galo y renano . Esa demanda constante impuls a los grandes propie
tarios a extender sus dominios. Ellos monopolizaron cada vez m.s los mercados
dado que conocan mejor los precios que los pequeos propietarios y porque to
maban temporeros durante la poca de la siega y de la vendimia.

68

424

1
1

lt

l.

69

Una agricultura que segua siendo vigorosa


As pues, los rendimientos eran para ellos una preocupacin primordial. He
mos visto cmo se reparta la mano de obra y por qu se prefera el colono ads
crito al suelo al esclavo agrcola que ya haba sido casatus , en vista de lo poco
que produca. Pero ello no impeda que los esclavos, a pesar de ser pocos propor-

l ''. i
, ,

.J -

70

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

AUTOPSIA DE OCCIDENTE

cionalmente, fueran todava abundantes, puesto que unos parientes del empera
dor Teodosio pudieron reclutar en el 4b9 , a falta de algo mejor y a pesar de la

Por ello, e l fin del siglo rv e s u n perodo d e gran produccin y prosperidad.

No es Paladio quien afirma que la presencia del propietario acarrea prosperi


dad a la hacienda? No es l quien recomienda tener sin falta herreros, carpin
teros y fabricantes de tinajas y cubas en el dominio para que la necesidad de acu

prohibicin, un verdadero ejrcito compuesto por mano de obra servil para lu


char contra los brbaros. De hecho, como haba pocos brazos disponibles, era

.1

necesario innovar. Los grandes propietarios consultaban entonces a los agrno

dir a la ciudad no obligue a los campesinos a abandonar su trabajo normal? La


tendencia a la autarqua en el dominio es el precio de esos esfuerzos de produc
tividad. El xodo de los senadores hacia el campo, que va acompaado del recha
zo a ejercer funciones polticas, no es solamente una dimisin; demuestra un in

mos, de cuyos escritos se hicieron muchas copias: Columela, Varrn y Paladio.


Este ltimo era un aquitano, prefecto del pretorio en Roma en el 458. Escribi
un tratado de agricultura que revela el creciente inters de los senadores por los

trabajos del campo. Por lo que se refiere a los cereales, el barbecho bienal se

ters renovado por la produccin y la especulacin agrcolas. Por su disposicin


y su amplitud, los dominios rurales del siglo IV descubiertos por la arqueologa y

acompaaba de escardas y labores frecuentes. Se cultivaban cereales de primave

ra, que crecen en tres meses , para paliar las malas cosechas de invierno.

Mejoraban la produccin el cuhivo de leguminosas (guisantes, alubias, lente

ban conjuntamente para voltear la tierra. Se cuidaban con especial esmero los
huertos y las vias. Los primeros producan coles, cebollas y rbanos en abundan

La ciudad se marchita

cia, pero generalmente se prefera el viedo por su alto rendimiento y las posibi
::

lidades de especulacin que ofreca la venta del vino. Por otro lado, es probable
que los primeros esclavos

En cambio, las construcciones urbanas parecen poco importantes. Incluso se


destruyeron templos paganos y se abandonaron completamente algunos edificios

casati lo fueran en los viedos, ya que stos tenan mu

cho inters en producir con el fin de obtener beneficios del vino que se les dejaba

pblicos. Aparte de las ciudades de Oriente y frica, de Roma (que deba tener

y aumentar con ello sus peculios. El cultivo del olivo estaba muy extendido en

una poblacin de unos ochocientos mi! habitantes), de Ravena , de Miln, de Ar


les y de Trveris, se construyeron pocos monumentos civiles y pocas iglesias en

frica, Hispania e Istria.

Es difcil valorar los rendimientos de los cereales. Para Columela, no se poda

obtener un ingreso normal a menos que hubiera 16 trabajadores agrcolas por


kilmetro cuadrado. Sin embargo, parece que, por falta de hombres, slo .haba

ocho a finales del siglo IV. As pues, no se llegaba a la proporcin ideal. En con

las ciudades . A partir del 395, los prefectos del pretorio de Italia y Ja Galia toma
ron una serie de medidas para impedir que los curiales desertaran de los consejos
municipales. Ese movimiento que, como hemos visto , se alternaba con el de los
senadores, haca que las ciudades se convirtieran en centros de consumo mnimo.

Al no quedar en ellas ms que algunos decuriones , el clero episcopal o monsti

ese ltimo caso, se produciran veinte hectolitroslpor hectrea, lo cual sera vlido

para tierras de mediano valor. Segn Columela, el rendimiento era de cuatro por

cambio con los campesinos, cuartel temporal para las tropas de campaa, tribunal
para los justiciables o ciudadela-refugio en caso de peligro.

mos con esa cifra por prudencia, ya .que Varrn precisa que en Etruria se obte

plndidos edificios pblicos. En todas partes, la ciudad se convirti en una ciuda

Para una utilizacin ptima de la escasa mano de obra, los agrnomos roma

urbano tena como objetivo mantener las funciones administrativas centralizado


ras y las condiciones de un lugar de encuentro e intercambio entre toda la pobla

uno en un ao malo; es decir, de cinco a siete quintales por hectrea. Nos queda

nan proporciones del diez al quince por uno y ello dara una produccin de trece
a veinte quintales por hectrea aproximadamente.

nos aconsejaban el empleo de mquinas . Paladio incitaba enrgicamente a cons

truir molinos de agua para moler el trigo sin tener que recurrir al trabajo animal

o humano . Efectivamente, haba numerosos molinos flotantes en el Tber a su


paso por Roma. Los de Barbegal en el Rdano, cerca de Arles, parecan por su
capacidad verdaderas molineras. En el norte de Italia se utilizaba la

serra, que

era una especie de carretilla con ruedas dentadas para trillar el trigo en la er.
En el norte de la Galia, el

secuencia, era necesario aumentar los rendimientos a toda costa. Columela acon

sejaba sembrar cuatro moyos por hectrea , pero Paladio prefera seis moyos. En

la fotografa area demuestran que no tienen nada que envidiar a los del Imperio

clsico.

jas, etc.) y la prctica del abono en algunos casos. El arado y la azada se utiliza

.,

71

vallus, un carro con unas cuchillas en la parte delantera

que separaban las espigas del tallo, era empujado por mulas y dirigido por un
solo hombre que vigilaba su funcionamiento. Con ello, se suprima el empleo de

muchos segadores. Incluso parece que el arado con ruedas se podra haber cono

cido en las llanuras del Po y del Danubio, as como en el norte de la Galia. Vol
vemos, pues , a encontrarnos con las zonas poco pobladas que tenan la obligacin

de alimentar a los ejrcitos y que estaban por ello condenadas a la innovacin .

co, los negociantes y los

collegia , quedaron restringidas al papel de lugar de inter

El paisaje urbano ya no era abierto , con las avenidas que llevaban a los es

dela, aparte de algunas de Hispania, Italia y las de frica. Ese nuevo modelado

cin rural y los religiosos, funcionarios y artesanos que todava vivan en la ciu

' daci.. Por eso, en tiempos de paz, los arrabales estaban bastante poblados, tanto
ms cuanto que en el siglo v aparecen cementerios cristianos y baslicas . A partir

del 415, fecha en que se encontraron las reliquias de san Esteban, el primer mr

tir,

se construyeron muchas catedrales dedicadas a ese patrn. En Miln, el ba

rrio de los comerciantes se encontraba extramuros. Pero es difcil aventurar cifras

de la poblacin de esas ciudades; desconocemos la superficie de los arrabales;


algunas grandes ciudadelas incluan huertos y espacios sin construcciones (Tou
l'ouse, Vercelli, Bolonia , Mdena, Piacenza e incluso Roma). Adems, en caso

de agitaciones o invasiones, solamente una parte de los habitantes se refugiaba

en la fortaleza, mientras que los otros huan al campo. La ciudad romana del
Imperio tardo. estaba dotada de capacidades retrctiles . En circunstancias norma"

les, Burdeos deba contar con 16.000 habitantes y Pars con 20.000. En tiempos

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72

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FORMA.C!PN DEL

MUNDO MEDIEVAL,

350-950

AUTOPSIA DE OC

de guerra r, podan vaciar de una sola vez. Y ello nos lleva a considerar una de

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73

Alejan dra a Marsella) , las rutas martimas estuvieron muy frecuentadas , particu-

larmente para transportar trigo , vino y aceite. Haba comunicacin regular entre

las distorsiones ms graves entre la ciudad y el campo: el desplazamiento de la


produccin y de las fuerzas econmicas desde los centros urbanos a las zonas ru

todos los puertos de cierta importancia. El Mediterrneo segua siendo el centro

En efecto, eran raras las ciudades capitales que tenan artesanos y vendan

utilizaba frecuentemente el periplo ibrico para ir a comprar estao britnico, y

rales.

de esa economa de intercambio. Slo hay dos excepciones dignas de sealar: se

productos manufacturados. Ya hemos visto que haba muy pocas cecas: seis en

las flotillas que llevaban trigo de la cuenca del Tmesis iban regularmente de

nica que segua constituyendo una actividad importante. Pero las manufacturas

motor del Estado. En efecto, parece que los negociantes privados eran poco nu

las ciudades ms importantes. Quiz la produccin de vidrio en Colonia era la

Londres a Maguncia. Pero aqu nos encontramos una vez ms con el papel pro

textiles de Aniiens y Bourges dependan del Estado, as como los navicularios

merosos si nos atenemos al dbil rendimiento del impuesto que les gravaba, la

lador el caso de los talleres de cermica; estaban todos instalados en el campo,

encontramos a activos comerciantes sirios y judos. Pero , naturalmente, los pro


ductores tei;ian tendencia a negociar directamente la venta de su trigo o su vino.

(corporacin de armadores del Estado que transportaban el trigo fiscal) ya traba


jaran en Ostia, en Cartago, en Aquileia o en Barcelona. Es particularmente reve
cerca de grandes centros de consumo como los campamentos militares o los alre- _
dedores de los grandes puertos. En definitiva , la ciudad representaba cada vez
ms el Estado y la Iglesia; se convirti en lugar de intercambio, incluso en com

collatio lustra/is.

Junto a los mercaderes ambulantes galos, hispnicos y africanos,

El mercado frumentario del norte de Italia estaba en manos de los grandes sena
dores que jugaban al alza o a la baja segn los perodos de siega o de espera de

la nueva cosecha: en seis meses los precios podan triplicarse o al revs. Enton

grandes burgos rurales donde los campesinos se concentra

ces, los pequeos campesinos propietarios negociaban directamente sus exceden

En total, las ciudades haban perdido gran parte de su actividad econmica y

a prstamos y a adelantos sobre las cosechas . Ahora bien, la renta de la tierra

petencia con los

vici,

ban ms a menudo para vender sus productos.

tes, y la especulacin era tanto ms tentadora cuanto que acostumbraba a ir unida

se estancaron en la parte occidental del Imperio a medida que se vaciaban de

en el norte de Italia parece que era del

tica y religiosa. En el nivel de los intercambios comerciales y monetarios se pro


dujo una distorsin idntica; el comercio exterior con los pases brbaros , Irn y

plemento necesario y provocaba nuevos emprstitos a intereses an ms eleva

nada menos que del doce y medio por ciento. Sin embargo , el comercio con los

la usura .

manufacturados. En cambio, el dficit que provocaban las compras de incienso

mas

desequilibrar la balanza de pagos del Imperio. No haba ninguna proporcin en

una moneda con gran poder adquisitivo que se aceptaba en todas partes. Como

El Estado favoreca a este ltimo , como siempre por razones fiscales y milita

que dice que la mala moneda expulsa a la buena , el Estado, los funcionarios ,

cur

el pago de los impuestos en sueldos de oro (en vez de especie) , se generaliz.

trabajadores y propietarios terratenientes; pero siguieron imponiendo su ley pol

el Extremo Oriente estaba gravado en las fronteras con un derecho de aduana

pases de Europa central era beneficioso porque se vendan muchos pro ductos

del Yemen, de especias de la India y de seda de China no era suficiente para


tre ese comercio de lujo y el comercio interior.

res. La red de carreteras romana se encontraba en su punto de mximo apogeo;

cubra todo Occidente permitiendo que las tropas y los correos de posta del

sus publicus

se desplazaran rpidamente para la poca; por ejemplo, haba seis

das de camino de Miln a Roma. Pero precisamente los transportes terrestres

no favorecan las mercancas; era ms caro transportar

600

kilos de carga en un

carro tirado por una pareja de bueyes que en un par de dromedarios . Por eso,

10

por ciento. Como la tasa de inters

era oficialmente del 12 por ciento, y a menudo mucho ms, una fuerte demanda

del Estado estimulaba en consecuencia el comercio privado que aportaba el com


dos. Ello explica las diatribas episcopales , sobre todo las de san Ambrosio, contra

Esos prstamos a inters elevado, particularmente para las empresas marti

(33

por ciento), precisaban de dinero contante y sonante, cuya disponibilidad

se multiplic a principios del siglo

las piezas de bronce , los

folles,

con la acuacin del sueldo de oro, que era

se devaluaban sin cesar segn la ley de Gresham

los solda,:ios y los comerciantes exigan ser pagados en oro. La

adaeratio,

esto es ,

Ahora bien, los contribuyentes, en particular los colonos con una produccin d
bil, no disponan de esas especies monetarias. Por lo que a partir del
emperadores hicieron acuar

tremisses,

tercios de sueldo de oro de

1 ,51

383,

los

gramos ,

para responder mejor a la demanda. Tampoco sirVi de nada pagar a los legiona

minimissimi.

estos ltimos se utilizaron durante todo el Imperio y llevaban todo el equipaje

rios renanos con una moneda minscula de plata, el

La carga media de los barcos que transportaban trigo era de

toneladas. Pero,

colonos ligados al suelo, dependientes de un propietario o de un patrono al que

preferan utilizar barcos de veinte toneladas, con lo cual no tenan que pagar tan

moneda. Una reserva de oro con excesivo poder adquisitivo con relacin a la pro

el Po y el Rdano estaban controlados por la administracin.

tema monetario estable haba de acarrear, tarde o temprano, el derrumbamiento

de las tropas. Era mejor el transporte por agua: ms prctico y ms econmico .


una vez ms, los

navicularii

150

intentaban escapar de las exigencias del Estado y

tos impuestos y podan obtener ms beneficios. Tambin los barqueros del Tber,

As pues, solamente eran rentables los transportes fluviales y martimos, tanto

ms cuanto que el Estado era el principal consumidor. Aunque slo se pudiera


navegar del

31

de marzo al

10

de octubre (o a veces hasta el

11

de noviembre) ,

aunque los viajes fueran lentos (cinco das de Narbona a Cartago, treinta das de

El brutal efecto

deflacionista de la moneda de oro oblig a los campesinos libres a convertirse en

deban pagar su impuesto en especie, encargndose ste de abonarlo al fisco en

ductividad provoc , ni ms ni menos, el retorno a una economa natural. Un sis

de la economa unitaria romana, segn el grado mayor o menor de desarrollo

eonmico en las diferentes provincias. Ello no afect a las provincias ms ricas


(Africa, Italia peninsular, las islas, el sur y el este de Hispania y la Galia meridio

nal), pero ese efecto mecnico disolvente, debido a la ignorancia de las leyes ele-

74

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

75

AUTOPSIA DE OCCIDENTE

mentales de la moneda por parte del gobierno imperial, empezaba a pesar sobre

metra, astronoma y msica), llev a la redaccin por parte de Marciano Capela,

las regiones pobres: Una vez ms, la separacin entre el Estado y las ciudades

entre el

por un lado, y el campo por otro lado, amenazaba derrumbamiento . Oriente lo

alegrica que responda a aquellas necesidades. Esa complejidad que era a la vez

evit en el ao

498

mediante la revaluacin de la moneda de bronce, pero no

410 y

el

429,

de las

Bodas de Filologa y Mercurio , una vasta enciclopedia

un logro del edificio escolar grecorromano , requera reformas tcnicas. Al igual

ocurri lo mismo en Occidente.

que en la agricultura, tambin aqu aparecieron innovaciones: el libro

(codex) ,

con las pginas que pueden hojearse o donde se pueden escribir notas, empez

a reemplazar al rollo . El pergamino, piel de cordero cuidadosamente alisada, ha


ca la competencia al papiro egipcio, a la vez caro y rugoso. Finalmente, la pluma
de oca apareci sin eliminar a la caa partida (el clamo) . La pluma permita

EL PRESTIGIO DE ROMA SE OPONE A UN BAJO NIVEL DE ROMANIZACIN


En efecto , un fenmeno ocultaba la realidad a los coetneos: la religin de la
cultura daba a Roma tal prestigio que la insuficiente romanizacin pasaba inad
vertida. Roma, civilizacin urbana segn la tradicin de los griegos, nunca puso

escribir en escritura cursiva ms rpida. Pero a pesar de todo, la enseanza estaba

en crisis : muchos jvenes alumnos refunfuaban ante el aprendizaj e del griego .

Agustn, aunque era profesor de retrica en Cartago , lo conoca muy mal. Pauli

en tela de juicio la cultura helenstica que haba extendido a todo Occidente , _

no de Pella cuenta que el aprendizaje de las dos lenguas le costaba tanto que

puesto que e n nombre de su modelo, estaba convencida d e que era universal.

lleg a ponerse enfermo , despus de lo cual decidi dedicarse a los placeres de

Solamente los brbaros y los esclavos eran extranj eros; todos los dems hombres
eran los nicos verdaderamente libres.

la caza. Tambin en ese sentido, una enseanza demasiado difcil provoc que la
aristocracia senatorial volviera a la naturaleza y a los placeres del campo.
Las crticas monsticas tambin influyeron en esa crisis de la enseanza. Los
cristianos laicos no haban querido cambiar la enseanza clsica humanstica que

Una cultura elitista, humanstica y superada


Los romanos

se

tanto admiraban, pero los monjes se daban cuenta de todo el paganismo que la
cultura grecorromana transmita. Juan Casiano, que fund San Vctor de Marse

beneficiaron del proyecto grecorromano que haca pasar al

. .f
i.

.-'.

las humanidades era intil porque era inmoral. A esas crticas, que dividan pro
ban en l, respondi Agustn en su

396 y

el

De doctrina cristiana,

que escribi entre el

ao

hubiera una casta importante de funcionarios, de notarios y de estengrafos que

paso propedutico obligatorio hacia el conocimiento de la Biblia. El intelectual

427 .

Para l, la cultura clsica era absolutamente indispensable como

tomaban los debates en notas tironianas. Por ero las escuelas municipales acos

cristiano tena que ser gramtico y retrico para convertirse en un exegeta perfec

tumbraban a tener un gramtico y un retrico por todo profesorado. Las ot;ras

to y en un brillante orador sagrado. As, Agustn recuper toda la cultura antigua

asignaturas (filosofa, derecho y medicina) se podan cursar en Roma casi exclu

para ponerla al servicio de las letras sagradas. Pero , al mismo tiempo, la necesi

sivamente. El derecho siempre se estudiaba en latn, y la filosofa y la medicina

dad de hacerse comprender por el pueblo le oblig a practicar un sermn claro

en griego.

y simple, y por ello a abandonar buena parte del yugo de la retrica. Ese alige

Los emperadores ampararon esa educacin porque comprendieron que era el

ramiento y ese abandono eran las nicas soluciones para resolver la crisis de la

fundamento del patriotismo romano . Aqulla cre un elitismo literario uniforme

enseanza, aunque fueran contra la latinidad. Sin embargo, todava no se haba

que ensalzaba el sentido de la elegancia, despreciaba a las ciencias y consideraba

comprendido en Occidente el alcance genial de esa solucin.

la dedicacin a los estudios

(otium) .

(negotium,

de :donde viene negocio) , sino

As pues, el ideal universalista segua intangible, y todas las lites comulga

Las escuelas eran el sostn indispensable del

ban, en el mismo culto a la eternidad de Roma, con el panegirista Pacatus Dre

Estado, ya que proporcionaban abogados, funcionarios y , ms tarde , obispos.

panius como ya hemos visto. La uniformidad de la cultura, la aceptacin unnime

Pero al mismo tiempo desarrollaban un desprecio por los oficios mecnicos y el

de las ventajas de la civilizacin , el mismo tipo de vida de este a oeste, apenas

trabajo manual. En este sentido no reforzaban la sociedad, aunque deslumbraran

afectado por la diferencia entre el latn y el griego, hacan que los espritus culti

a los brbaros con los discursos de los retricos y el lenguaje florido de las cons

vados no se dieran cuenta de las realidades geogrficas de una :romanidad con

tituciones oficiales romanas. Por otro lado, como el programa de los autores que

matices mltiples. Existan zonas muy poco romanizadas que, casualmente , co


rrespondan a los pases pobres. De Cartago a Tnger, en Africa, la fuerza de la

se deban estudiar se haca cada vez ms complejo , los siglos

IV

y v fueron la

gran poca de la redaccin .de nuevos manuales, particularmente las gramticas


,. , .

fundamente al episcopado a medida que los senadores de grandes familias entra

giado de esa educacin era el profesor de elocuencia, el retrico , a pesar de que

que el ideal de vida no era el trabaj o


'

reclamaba una cultura espiritual fundamentada en la Biblia. Los

clculo, el objetivo ltimo de la educacin era aprender, gracias al latn y al grie


losofa) . Pero, en una civilizacin todava oral en gran parte, el personaje privile

1
'..

410,

monjes egipcios, de origen popular a menudo, consideraban que la enseanza de

go, a hablar bien (retrica) y a saber reflexionar sobre el destino del hombre (fi

'

lla en el

hombre de la naturaleza salvaje a la cultura. Despus de la alfabetizacin y el

de Donato y Prisciano. Adems, como slo se enseaban prcticamente la gram


tica y la retrica, el deseo de cubrir las otras cinco disciplinas que faltaban para
completar el programa de las siete artes liberales>Y (dialctica, aritmtica, geo-

civilizacin romana disminua lentamente; en las montaas incluso se desconoca


su influencia. En el noroeste de Hispania, las capitales de territorio no eran ni
tan siquiera ciudades sino

conventus,

lugares de reuniones tribales; en los montes

cntabros y en el Pas Vasco la romanizacin haba fracasado por completo . En

76

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

la Galia, sobre todo en Annrica, eran importantes las supervivencias galas. En

Gran Bretraa, segua vivo el fondo cltico que triunf en el Pas de Gales y en

Escocia, al norte del muro de Adriano . En las zonas poco romanizadas de la Ta


rraconense , de los Pirineos, en los Alpes y entre el Loira y el Sena, bandas de

campesinos, a veces llamados bandidos, se rebelaban intermitentemente contra


el fisco. Normalmente se les designaba con el nombre de

bagaudas ,

palabra de

origen galo que significa 'agrupacin' . Finalmente, no olvidemos la germaniza


cin del norte de Blgica por parte de los francos. En definitiva, la unanimidad

romana presentaba sombras que el esplendor literario y artstico camuflaba.

Ese cuadro de contrastes nos muestra, pues, una romanidad segura de ella

misma y totalmente inconsciente de los desgarramientos internos. Se trataba de

un mundo asediado que se crea pacfico , por lo que desarroll tres instrumentos

de paz: el derecho , con su distincin entre pblico y privado; el ejrcito, con s

dualidad (tropas de cobertura y tropas de campaa) , y los funcionarios al servicio

de la justicia y de las finanzas. Pero, para mantener lo que se haba logrado y

para conservar intacto su potencial urbano, se tuvo que crear un sistema fiscal

devorador. Para paliar la insuficiencia de hombres se tuvieron que introducir br

baros en las tropas. Para mejorar los rendimientos se tuvieron que adscribir los
colonos a la tierra y se tuvo que generalizar la economa monetaria. Para aumen

tar el fervor romano, se tuvo que desarrollar una enseanza y hubo que apoyarse

en la Iglesia. Pero tensando de ese modo los resortes de la sociedad sin querer

sacrificar nada de la herencia antigua, la romanidad cre privilegios en los extre

mos de la sociedad e hizo aparecer divergencias graves: decuriones y campesinos

contra el Estado, monjes contra clrigos, ciudades contra campo , etc. La sociedad

escapaba del Estado a travs del patronazgo, el de los nuevos poderosos: milita

. Captulo 2
FRAGMENTACIN Y CAMBIO
DE OCCIDENTE

(siglos V-VII)
Los coetneos no se dieron cuenta de las consecuencias duraderas y lejanas de

las invasiones germnicas . A menudo mayoritarios , los vencidos minimizaron el al


cance del acontecimiento y consideraron que los recin llegados eran antiguos sol
dados romanos, salvo, evidentemente, en los contados casos en que fueron expul

sados. Por ello, en particular en Hispania, en el sur de la Galia y en Italia, la in

fluencia romana sigui siendo preponderante, evolucionando por el impulso adqui

res, senadores y obispos. El campo se modernizaba de espaldas a las ciudades,

rido. Torn entonces el relevo de la Cvilizacin romana la Iglesia, que vel por su

en un medio que no puede responder a su demlmda, quiebra la naciente expan

cluso a lugares en los que Roma haba fracasado . As pues, en esas regiones, la

que se iban vaciando de sus productores. El Estado, el nico gran consumidor


sin con una moneda de excesivo poder adquisitivo .

mantenimiento y su transformacin. Mediante misiones, llev la romanizacin in

aportacin brbara especfica fue minimizada o incluso rechazada. En cambio , sta

Como un lagarto que muda, el Imperio Romano, a principios del siglo V, se

fue indudable y clara en Inglaterra, el norte de la Galia , Germania y el norte de Ita

en su nueva epidermis. Se oponan y se contradecan en l la resistencia y el mo

germnicas a escala geogrfica, de forma que cada regin representase a una de

ra el brbaro antes de que aquel proceso hubiera tocado a su fin. Aqul cort

lo que le pareci perdurable de la romanidad, llev finalmente a la creacin de una

encontraba atrapado por su vieja piel, que no acababa de abandonar, y debilitado

vimiento, el arcasmo y las innovaciones. La desgracia quiso entonces que surgie

lia. Entonces se hubiesen podido oponer la permanencia romana y las novedades


ambas . Pero no ocurri nada de eso porque la influencia de la Iglesia, que escogi

con su espada el apndice caudal del animal, salvando de ese modo la vida al

nueva unidad entre vencedores y vencidos que se pretenda idntica a la antigua.

el papel destructor del acontecimiento . Dentro de esa dialctica de las guerras y

zacin de los reinos brbaros y la que sera mejor llamar romano-germnica. De to

Oriente bizantino, que inici entonces su apogeo. Slo as se puede considerar

de las estructuras de civilizacin, veamos ahora qu fue lo que se derrumb y

qu fue lo que se mantuvo.

Surgi , pues, una mezcla que, a falta de algo mejor, se ha venido llamando civili

dos modos, gracias a la aculturacin realizada por la Iglesia, los germanos supieron

aprovechar las lecciones que recibieron al tiempo que conservaron su originalidad,

puesto que siguieron mandando sobre los romanos y sobre los miembros del clero.

DEL IMPERIO A LOS REINOS


A partir del momento en que un pueblo nmada, los hunos, procedente de

las estepas de Asia central, cruz el Don en el ao 375, una serie de reacciones

en cadena provoc el desplazamiento de tribus enteras del este hacia el oeste y

!
,'

r
i

78

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950


_

su entrada en el Imperio. Al parar el primer golpe el Imperio de O riente desem


barazndose de sus adversarios a los que mandaba hacia Occidente , aqu empez
un proceso de muerte lenta. Luego, tras un perodo de reconquista por parte de
Constantinopla, que haba recuperado fuerzas, Occidente qued abandonado a
su suerte . Desde entonces, empez la bsqueda del equilibrio entre los diferentes
reinos brbaros que se haban repartido el territorio. Todos esos reinos atravesa
ron crisis graves, pero uno de ellos, el de los francos , surgi como aspirante a la
hegemona. Curiosamente , la cada de Roma llev a la restauracin de Roma.

Una muerte lenta

'

dolorosa

Al cruzar el Don, las tribus de los hunos quisieron someter a los alanos, a los
ostrogodos y a los visigodos. Estos ltimos, vencidos, intentaron refugiarse en el
territorio romano como federados, pero la alianza oficial se quebr rpidamente.
En el 378, la caballera visigoda rompi en Adrianpolis las filas del ejrcito ro
mano mediante un ataque lateral. A partir de ese momento, ese ejrcito germ
nico seguido de su pueblo intent en vano renovar la alianza con Roma. Con
Alarico a la cabeza, los visigodos erraron por todo el Imperio de Oriente en bs
queda de un estatuto. Despus de saquear Iliria , entraron en Italia y, al no poder
negociar con la corte de Ravena, que era profundamente antigermnica, tomaron
Roma en el 410. Esa cada de la Ciudad eterna tuvo gran repercusin en todo
Occidente.
Entretanto , y aprovechando que el Rin no slo estaba desguarnecido de tro
pas sino tambin helado, el 31 de diciembre del 406 cruzaron el ro y saquearon
todo el norte de la Galia los vndalos, grupos de suevos y otros de alamanes.
Ante ese desastre , las tropas romanas de Gran Bretaa eligieron emperador a su
general Constantino que desembarc en Bouloglil.e y cerr la frontera renana con
la ayuda de tropas federadas francas. Habiendo literalmente cado en una tram
pa, los vndalos y los suevos entraron entonces en Hispania y la saquearon a dis
crecin . Al mismo tiempo , los bagaudas se rebelaban de nuevo contra las recau
daciones fiscales ya exorbitantes a las que estaban sometidos, mientras que los
armoricanos, vindose abandonados, apoyaban al usurpador. Tal situacin slo ,
se resolvi lentamente gracias a las iniciativas del general Constancio. Despus
de haber utilizado a las tropas visigodas contra los vndalos en Hispania, acab
instalndolas en Aquitania, de Toulouse al ocano , concedindoles oficialmente
el estatuto de federados, aliados del Imperio. A partir del 418, pues, empez cier
ta estabilizacin con la creacin de un primer reino brbaro en Occidente . Pero
los daos haban sido enormes. Dos tercios del ejrcito romano de campaa ha
ban sido destruidos y buena parte de los ingresos fiscales no se cobraba.
Es realmente sorprendente observar que el Imperio segua existiendo. De he
cho, lo consigui gracias al sistema de los federados. Tal era el caso de los suevos
instalados en la desembocadura del Duero , alrededor de Braga. Pero los vnda
los, despus de haber sido instalados provisionalmente en la Btica, la abandona
ron (dejndole el nombre de Andaluca) para cruzar el estrecho en nmero de
.10.000, en el ao 423. Desde ese punto avanzaron lentamente hacia el Este , tomaion Bona (hoy Annaba), donde acababa de morir san Agustn, en el 430, ob-

79
tuvieron el estatuto de federados en el 435, y acabaron por saquear a
go en
el 439. Fue entonces cuando el reino de los vndalos conoci, bajo la direccin
de Genserico y a diferencia de los otros reinos brbaros federados, una verdadera
independencia de hecho. Dueo del granero de trigo de Roma , se convirti en
el enemigo por excelencia, tanto ms peligroso cuanto que logr ocupar todas las
isla s del Mediterrneo occidental.
Genserico intent, efectivamente, acorralar a Roma entre los hunos que ya
se encontraban en el Danubio desde el 420 y l mismo. Pero tuvo que habrselas
con el general romano ms hbil de la poca, Aecio, que haba vivido su juventud
como rehn en la corte de los hunos. Gracias a que estando all haba trabado
amistades, consigui utilizar federados hunos y estabilizar la situacin en la Galia.
En el 436, en particular , despus de haber aplastado a los burgundios instalados
en Worms, los desplaz y los instal en el Jura meridional y alrededor del lago
Lemn , en Sapaudia, de donde viene el nombre de Saboya. Era el tercer reino
federado . Conteniendo a los visigodos y manteniendo su alianza con fos francos,
supo precaverse de las iniciativas conjuntas de Atila, rey de los hunos, y de Gen
serico , rey de los vndalos. Desde su campamento instalado en el corazn de las
actuales ll.anuras hngaras, Atila lanz un ataque destinado a someter a tributo
a todos los pueblos germnicos que haban entrado en el Imperio Romano. Pre
cedido por una reputacin de terror y en busca de botn, destruy Metz, siti
Orleans y luego , ante la noticia de la llegada de Aecio con tropas romanas, se
retir a la Champaa. Ahora bien, ah tuvo que habrsela no slo con los solda
dos de Aecio , sino tambin con los visigodos, los alanos , los burgundios, los bre
tones de Armrica, los bagaudas, los sajones implantados en el Boulonnais y to
das las tribus francas. Tal coalicin sugiere un cambio esencial de mentalidad.

Fue un ejrcito mayoritariamente germnico el que sorprendi a los hunos cuan


do se retiraban s;erca de Troyes, en Moirey , donde libraron la clebre batalla de
los Campos Catalunicos el 20 de junio del 451 . Al ao siguiente, el papa Len
hizo fracasar una expedicin de Atila que se diriga hacia Roma, y la muerte ines
perada del jan acarre la fragmentacin inmediata de los agrupamientos triba
les que l haba reunido bajo su control. Pareca que el Occidente romano se
. haba salvado una vez ms. Pero el asesinato del general Aedo, en el 453, por
el emperador Valentiniano 111, celoso de sus xitos y temiendo por su trono, vol
vi a favorecer el lento proceso de agona del Imperio. Los fieles de Aecio res
pondieron asesinando al emperador; y en Ravena, un patricio brbaro, Ricimero,
se puso a hacer y deshacer emperadores a su antojo . As las cosas, el fracciona
miento del Imperio sigui avanzando.

En Gran Bretaa, los bretones, desprovistos de tropas para hacer frente a los
ataques de los pictos y a las pirateras de los escotos llegados de Irlanda, y des
pus de haber pedido ayuda en vano, acabaron por recurrir a los anglos y los
sajones como federados. Estos dos ltimos venan de Jutlandia, de las bocas del
Elba y del Weser. Ms o menos mezclados con los frisones reunidos en las bocas
del Rin, y con los francos que haban encontrado en el Boulonnais, cumplieron
bien con su cometido al principio, hacia los aos 450-455. Pero pronto se aprove
charon de la situacin para dominar a los bretones, instalndose en Kent, en los
estuarios del Wash y del Humber. Entre tanto , la resistencia bretona se organiz
apoyndose en uua emigracin hacia el continente y consigui bloquear el avance

80

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

FRAGMENTACIN

CAMBIO DE OCCIDENTE

81

v. Y al mismo tiempo , los irlandeses establec e


ron su dominio en la Caledonia cltica, que tom su nombre: Scotland, Escocia,

anglosajn hasta finales del siglo


el pas de los escotos.

.
.
Socavado en sus contornos, el Imperio tambin fue golpeado desde el mtenor.

En el

455

Genserico desembarc cerca de Roma y saque la ciudad durante ms

de un me . Aqu y all, en medio de la apata general, estallaron revueltas anti


brbaras: en Auvemia, en Catalua, en Sicilia, en Iliria, etc. Sin embargo, todas
ellas fracasaron por falta de coordinacin y de apoyos exteriores. Entre el Loira
y el Somme , ls generales romanos Pablo, Egidio y Siagrio se apoyaron constan
temente en los bretones para bloquear los progresos de los reinos federados. De
hecho , los visigodos avanzaban hacia el Loira, hacia los Pirineos, el Mediterr
neo, el Rdano, y tornaron Provenza en el

476.

Encargados por Ricimero de so

meter a los suevos que se estaban desplegando en Hispania, los hicieron retroce
der y ocuparon su sitio. Los burgundios tornaron Lyon, desde donde remontaron
el Saona hasta la meseta de Langres y luego descendieron por el Rdano hasta
el Durance.
En cuanto a Italia, el ltimo ej rcito romano , bajo la direccin de Odoacro,
un jefe de origen huno , acab por sublevarse y reclamar un estatuto idntico al
de los otros pueblos federados. El joven Rrnulo Augstulo fue despojado de sus
insignias imperiales, y luego exiliado el

de septiembre del

476.

\,

REINO DE LOS VISIGODO S

El Imperio Ro

mano de Occidente ya no exista; pero de momento nadie se dio cuenta de ello.


Volva a haber un solo emperador, el de Oriente, con residencia en Constantino
pla, que se converta en el responsable de Occidente. As es cmo los coetne s
interpretaron el acontecirnient. Por otro lado, el emperador Zenn no reconoci
la dignidad real de Odoacro. Este no pudo defender la margen derecha del Da

nubio y dej que los lombardos ocuparan la actual Austria. Cuando los ostrogo
dos instalados como federados en el

471

y quisieron atacar Constantinopla,

tori

en Panonia, hubieron agotado su terri


Zenrn encarg a su rey Teodorico que

fuera con sus tropas a desaloj ar a Odoacro en su nombre, ya que l era empera

Limite de las
- - - - dicesis romanas

Extensin mxima del reino


merovi ngio en el siglo VII

dor de Occidente. Las tropas ostrogodas, de nuevo oficialmente romanas , con


siguieron eliminar a Odoacro en el .493 despus de duros combates. El reino os

Los estados bdrbaros a principios del siglo V

trogodo de Italia fue Ja ltima creacin de un reino federado en Occidente. Teo


dorico intent extender su hegemona hasta' el Danubio, como representante del ,
poder imperial, y practic una poltica de alianzas matrimoniales con todos los
reinos brbaros: el visigodo, el burgundio, el suevo, el vndalo e incluso con el
reino franco, entonces en plena expansin.

visto, en el norte de Blgica, los salios se extendieron imperceptiblemente hacia


Tournai y Cambrai, donde se instalaron hacia
pital, donde se encontr su tumba en el siglo
abandonado, venci a Siagrio en el

En efecto , ese nuevo equilibrio corno consecuencia de un dominio ficticio de


Constantinopla sobre Occidente , mediante interposicin de godos, no tard en
romperse en favor de una tribu germnica, los francos, que se haban mantenido

465-468.

Hasta entonces se componan de dos grupos

por lo menos: uno, los ripuarios a los que debemos llamar renanos, vigilaban la
margen izquierda del ro; el otro, Jos salios, originarios del Salland, un pequeo
territorio hoy situado en Jos Pases Baj os, en el bajo Rin. Instalados , como hemos

XVII.

481 ,

en su ca

Su rujo Clodoveo (que viene

486

y torn su capital, Soissons. Despus,

unific el reino franco eliminando a los reyezuelos vecinos mediante asesinatos o


astucias; logr entenderse con los bretones de Armrica , a los que reconoci una
casi total independencia. Finalmente, hizo retroceder a los alamanes hacia el alto
Rin, sin duda a raz de la batalla de Zulpich (ms conocida baj o el nombre de
Tolbiac), de fecha discutida (quiz el

496

o el

500) .

Pero cuando quiso atacar a los reinos burgundio y visigodo, se dio cuenta de
que no poda avanzar sin el apoyo de la poblacin galorromana. sta haba recha
zado el cristianismo heterodoxo de Arrio, el arrianismo, adoptado por sus gober6.

Uno de sus reyes, Childe

de Chlodweg) , considerndose como un general romano dueo de un territorio

La sorpresa franca: 486-535

fieles a Roma hasta los aos

430-440.

rico, intent en vano tornar Pars; fue enterrado en Toumai en el

FOSSIER, I

82

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

nantes, en particular por los visigodos. Clodoveo acab dejndose bautizar en la


religin catlica por Remigio, metropolitano de Reims , el

498 o el 499.

25

de diciembre del

Los obispos catlicos del reino visigodo, felices de haber encontrado

por fin a un rey ortodoxo, pidieron su ayuda. Clodoveo, apoyado adems por el

emperador Anastasio, que acababa de enemistarse con Teodorico, rey de los os


trogodos, encabez una campaa triunfal de Vouill

(507)

hasta Toulouse, que

los aquitanos vieron como una guerra de liberacin. El reino visigodo se hubiera
venido abajo si Teodorico, liberado de un desembarco bizantino, no hubiera po

reino visigodo se hubiese fragmentado si una faccin militar no hubiese llevado


a Atanagildo al poder en el 550. Finalmente, en la Italia ostrogoda, el reinado
hbil y brillante de Teodorico acab bastante mal. Su poltica de rigurosa segre
gacin de los dos pueblos (godos arrianos y romanos catlicos), se volvi contra

l. Justo antes de su muerte, no consigui evitar el conflicto religioso, y los godos


radicales llevaron a Teodato al poder, con lo que se volvi a una poltica de do
minacin puramente germnica.

dido mandar tropas en ayuda de sus hermanos de raza. Bloque a los franeos y
recuper Provenza y Septimania (el actual bajo Languedoc), evitando as que
Clodoveo y los jefes francos llegaran al Mediterrneo.

Sin embargo , cuando Clodoveo, despus de haber reunido en Orleans un con

cilio galo , muri en Pars, su nueva capital , el

27

de noviembre del

5 1 1 , haba

el

dislocado en dos campaas , en el

523 y el 536,

(485-516), fue

y tambin fue dividido . Los ostro

godos, de nuevo con dificultades con el Imperio, acabaron cediendo Provenza.

Pero los mayores xitos de los francos tuvieron lugar al este del Rin. Los te

rritorios despoblados a raz de las migraciones fueron ocupados por otros pue
blos. Los alamanes, de orgenes diversos como indica su nombre

(alle Mii.nnen,

488 y el 539,

se insta

derecha del Danubio y hasta los Alpes . Y finalmente en el norte, en las orillas

del Saale , se instalaron los turingios. Ahora bien, todos esos pueblos fueron so-.
metidos . ms o menos al control de los francos: los turingios en el 531 y los alama
nes en el

536

por Teodeberto; los bvaros en el

555

por Clotario. De ese modo , ,

toda la Germana meridional estaba bajo tributo e influencia de los francos. Por

primera vez, la Galia y la Germana entraban en contacto estrecho dentro de un

marco poltico. comn. Clotario I, nico rey de los francos despus de la muerte
de sus hermanos, rein del

558

al

561

sobre el conjunto poltico ms importante

de Occidente. Pero el reino de los francos haba de ejercer en adelante una hege

535,

las tropas imperiales bizantinas ocuparon Sicilia y luego ataca

adversarios tuvieron alternativamente xitos y derrotas, de forma que llevaron a


a

la pennsula

la ruina y Roma fue tomada cuatro veces . Hacia el

554,

Italia era

de nuevo oficialmente romana. En el mismo ao , Justiniano , que haba apoyado


a Atanagildo en su lucha con tropas bizantinas, obtuvo en agradecimiento las pro

ria!. Sin embargo, esa reconquista no se poda completar sin la sumisin de la


esfuerzos ni pudieron aprovecharse de las guerras civiles entre los reyes merovin
gios entre el

561

y el

613 .

Adems, Italia, asolada por una gran peste , permaneci totalmente pasiva

ante la invasin lombarda. En cuatro aos , del

568

al

572,

los lombardos ocupa

ron la llanura del Po y crearon los principados de Toscana, Espoleta y Beneven

to. Los bizantinos slo pudieron resistir en la franja de territorio que iba desde
Venecia a Roma por Ravena y Perugia, .mientras que Npoles, Calabria, el

tium y

Brut

Sicilia quedaron intactos. As pues, la influencia del Oriente mediterrneo

continu en Occidente a travs de la Italia sobre todo meridional. Este hecho ,

de capital importancia para la posterior historia de Europa, es, pues , una heren

cia de Justiniano. Apenas exageraramos si dijramos que, hasta el siglo XIX, mar

c el destino particular del Mezzogiorno . El espacio que los lombardos dejaron

vaco en la llanura del Danubio fue rpidamente ocupado por los jinetes nmadas

pobre papel. En frica, el gobierno brutal de los sucesores de Genserico vino

merosas incursiones de pillaje a los diferentes reinos germnicos. Por eso, desde

En efecto , los otros tres reinos germnicos arrianos que sobrevivan hacan un

acompaado de persecuciones anticatlicas , que fueron violentas bajo Hunerico

(477-484)

y muy severas todava con Trasamundo

(496-523).

La realeza vndala

se vaci progresivamente de todo apoyo interior. Hispania, adonde haban retro

tnico . En el

ron Italia. Pero la resistencia ostrogoda fue tenaz; durante veinte aos , los dos

mona incontestable.

cedido los visigodos tras su derrota, se encontraba bajo la tutela ostrogtica que

1
1

gracias a un desembareo rpido, su general Belisario destruy completa

Galia franca. D hecho, los sucesores de Justiniano no pudieron proseguir sus

pero sin abandonar las tierras que se extendan desde el Rin al Danubio .

laron en las tierras situadas entre ese ltimo ro y el Enris , en toda la margen

533,

mente el reino de los vndalos hasta el punto de hacer desaparecer todo vestigio

De ah, se extendieron hacia el Franco Condado y Suiza (la parte hoy llamada
alemnica) , hasta un afluente de la margen derecha del Danubio, el Iller. All se

Imperio Romano de Occidente y de volver a dar unidad al mundo romano. En

vincias del sureste de I.ispania. El Mediterrneo volva a ser prcticamente irope

enfrentaron eon otro pueblo, los bvaros, quierles, entre el

11

gui recuperar sus fuerzas. Justiniano

todos los hombres) , se haban asentado en el Palatinado y en Alsacia desde el

406,

Librado de las invasiones germnicas, el Imperio Romano de Oriente consi

el hecho de que el impulso que se haba iniciado continu, a pesar de la divisin


reino burgundio , cuyo apogeo haba sido obra del rey Gundobaldo

'

533-610

(525-568), ante las crisis de los tres reos


germnicos del Mediterrneo, crey que aquel a el momento de reconstrmr el

del reino entre los cuatro hijos de Clodoveo siguiendo la tradicin familiar. El

El retorno de los romanos:

fundado un nuevo tipo de reino germnico en el que las relaciones entre vence"

dores y vencidos eran ms slidas que en ninguna otra parte . Es prueba de ello

l.

83

la ayud .a . reconstruir su monarqua. Irtcapaces de elegir a un rey nico y de


conquistar el sur de la pennsula poblado

por catlicos

hostiles al arrianismo, el

de las estepas, los varos, que instalaron all sus bases de partida para lanzar nu
entonces

se

vieron obligados a entrar en la rbita franca con el fin de protegerse .

No obstante, la situacin del Occidente brbaro estaba ms o menos estabilizada


para dos siglos.

En definitiva, y a pesar de los esfuerzos de Justiniano, el Imperio Romano de

Occidente tard ms de doscientos aos en desaparecer. Ello es sin duda. fruto de


su poltica de constantes aliaas con los ejrcitos germnicos'. Por eso, esa len-

r
84

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950


A partir del

tsima agona permiti la supervivencia de la civiliza9in romana, aunque los pri- .

crisis en un reino merovingio todava insuficientemente dominado.


Tambin los anglosajones siguieron un proceso comparable, con la diferencia

godos en Hispania. En cambio, la segunda generacin (anglosajones , francos , ala


manes, bvaros y lombardos) segua siendo fuerte gracias a que no haba perdido

Turingia volvi a ser independiente. Poco despus, en el valle

del Garona , la lucha continua contra los vascos hizo nacer un principado indepen
diente en Aquitania a partir de los aos 671-672. En definitiva, se preparaba una

meros reinos germnicos se hubieran desorganizado a causa de su arrianismo y


de su desarraigo. La romanidad todava estaba presente en Italia porque, de la
primera generacin de asentamientos germnicos, no quedaban ms que los visi

la conexin con las tierras germnicas que haban dej ado atrs .

641,

85

de que nunca conocieron tentativas de unificacin. Bloqueados por los bretones


en la parte este de la isla desde el 490, aprovecharon los conflictos con los francos
en el continente, a partir de los aos 550-560, para seguir avanzando. Distintas

bandas encabezadas por sus jefes de guerra, repelieron paso a paso a los bretones

Un equilibrio precario:
En el siglo

VII,

arrinconndolos hacia el oeste. Partieron los reinos bretones en tres trozos (Cor-

610-687

. nualles, Pas de Gales y Strathclyde) , llegando en dos sitios al mar de Irlanda.


Arrinconados en las regiones montaosas y pobres , los bretones aceleraron cada

se consolidaron las nuevas relaciones polticas entre los reinos

vez ms su ritmo de emigracin a Armrica, la Bretaa continental, que tom

germnicos y se dibuj un nuevo mapa estratgico del antiguo Occidente romano.

entonces su nombre. En cuanto a los reinos anglosajones (Kent, Essex , Sussex,


Wessex, Northumbria , Mercia y Anglia Oriental) , sus jejes colonizaron a la fuer

Mientras que frica sigui siendo bizantina, la Hispania visigoda consigui

solucionar sus divisiones: Atanagildo estableci su capital en Toledo y conserv


la Septimania. Leovigildo

(568-586)

za los territorios e intentaron dominarse mutuamente sin mucho xito. A finales

llev a cabo una fuerte ofensiva contra el

del siglo

reino suevo al que consigui eliminar en el 585. Pero el nico resultado que ob
tuvo con sus ataques a los vascos fue provocar que stos pasaran sus incursiones
de pillaje a las vertientes septentrionales de los Pirineos. Recaredo

(587-601),

Tambin Italia estaba condenada a la fragmentacin? Restablecido despus

que

de una crisis interna, el reino lombardo intent someter a los duques indepen

tamente a los bizantinos de la Btica y de Cartagena. Habra que esperar al 629


para que los ltimos puertos fueran evacuados de barcos y tropas del Imperio de

imperiales retrocedan inexorablemente y las posesiones- bizantinas desminuan

lamente quedaban pendientes los eternos problemas vasco y septimano, ya que

ello, se apoyaba en los duques independientes, a los que convirti del arrianismo

589

dientes. Para conseguirlo, lo mejor era luchar contra Bizancio. Como las tropas

ms o menos oblig, unific interiormente el pas, pero no logr expulsar comple

da a da , el papado se erigi en verdadero dueo de Roma e intent bloquear


el avance lombardo desde el pontificado de Gregario I el Grande (590-604). Para

Oriente . En adelante, los visigodos unificaron totalmente la pennsula ibrica. So

al catolicismo. Esa entri.da en la Iglesia romana tuvo lugar bajo el rey Ariperto
I, en los aos 652 y 653. En el 680, el emperador reconoci las conquistas lombar

ninguna de ambas regiones acept completamente el dominio de Toledo .

Pero mientras que la Hispania visigoda estaba aislada, la Galia merovingia

das en Italia. Solamente seguan siendo oficialmente romanas la parte meridional

estaba abierta. Acabadas las guerras civiles en l 613, encontr una gran estabi
lidad bajo Clotario II (584-629) y Dagoberto (629-639) , nicos reyes de los fran
cos , por la casualidad de las sucesiones, en

25

slo pudier.on instalar zonas militares . en las puertas de sus territorios . Lograron
particularmente dominar las tendencias regionalistas en Aquitania y Borgoa. En . '
el este, Dagoberto incluso entr en contacto con el reino eslavo del franco Samo

QU QUED DE ROMA?

Elba al Rin. Pero luego, esa unidad de mando desapareci , excepto durante el

romano haba desaparecido. Pero al igual que una oca decapitada, la civilizacin

y obtuvo un tributo anual de los sajones, que haban ampliado su territorio del
reinado de Childerico II (entre el 673 y el 675). Se desprendieron dos grandes
conjuntos: Austrasia, del Rin al Mosa con capital en Metz, y Neustria, del Mosa

al Loira con capital en Pars. Entre las dos, Borgoa, Aquitania y Provenza te

nan que jugar con el equilibrio para no ser dominadas ni por una ni por otra .
Neustria, donde se encontraba la mayora de las tierras personales merovingias,
logr llevar la iniciativa hasta el

687.

Pero, mientras esos reinos rivales estaban

luchando, los pueblos germnicos sometidos aprovecharon la situacin para reac

cionar contra la hegemona franca. Desde el siglo

650,

VI,

y sobre todo a partir del

un pueblo martimo, los frisones, que haba conquistado Zelanda y haba

participado en las invasiones sajonas, empez su expansin hacia las costas dane
sas y las bocas del Rin, donde tomaron los puertos de Utrecht y de Dorestadt.

de la pennsula, la Romaa y el Lacio, todas ellas unidas por una va estratgica.

Mientras tanto, el papado estaba cada vez ms aislado .

aos. Al igual que los reyes visigo

dos, p acificaron las fronteras pero, confundidos por los ataques vasco y bretn,

haba ms o menos equilibrio entre ellos despus de efmeras hege

con todos los visigodos a los que

se convirti oficialmente al catolicismo en el

VII,

monas su.cesivas de Kent, Northumbria y Mercia.

Oficialmente, el Imperio ya no exista y, en consecuencia, el gobierno central

romana sigui su camino. Incluso los reyes germnicos se vean casi obligados a

asumir las responsabilidades de los antiguos prefectos del pretorio . Eso se nota

claramente en los pueblos germnicos ms civilizados, que mucho antes de su

entrada en el territorio romano ya estaban en contacto con el Imperio: los visigo


dos, los ostrogodos, los burgundios y los francos . Analicemos de nuevo las prin

cipales caractersticas de la romanidad tarda: el derecho, los funcionarios, los im


puestos , el ejrcito, la esclavitud, los senadores , el sistema territorial, la ciudad,
la moneda y el comercio. Veremos a continuacin que el balance es realmente
complejo.

86

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

350-950

DINASTIA MEROVINGIA
Ciadoveo

t511

Teodorico
t534

Childeberto

Clodomiro

Clotario

t561 (A)

t558

t524

t547

Teodoberto

Chariberto

t567

Teobaldo

Slgeberto (A) tS75


= con Brun
uilda t613

Chi!deberto 1 1

t555

Gontran

t592 {B)

(A) t595

Teodoberto

(A) t612

Chilperico
{N) t584
Fr
gund

Clotarlo lt

(N luego

Teodorico

(A) t613

A) t629'

(A) t639

Dagoberto

Sigeberto 111

Clodoveo 11
(N y B) t657

Clotariollt
( N y B) t673

tj

l
l

'I

Teodorico 111
(N y B, luego R)

t690

Dagoberto l l

(A) t679

A)

Childerico ti
(A luego

t675

A :e Rey de Austrasia

N - Rey de Neustria
B = Rey de Borgor'\a
R :::: Rey nico del regnum Francorum

Subsistieron el derecho

la burocracia

La proteccin de los vencidos y el mantenimiento de las estructuras polticas


y sociales que los enmarcaban, fueron efectivamente un hecho en los lugares don
de los vencidos se instaiaron bajo la ficcin jurdica de un tratado de alianza,
como un ejrcito romano, y lo respetaron durant largo tiempo . El rgimen
jurdico basado en el derecho romano es paradigmtico en ese sentido. La insta
lacin de los pueblos federados se haba realizado conforme al derecho de hospi
talidad que caracterizaba a los funcionarios romanos, tanto civiles como militares.
Hemos visto cmo Constancio, falto de dinero y de hombres, tuvo que enrolar
a los visigodos como federados el 418. Pero, en vez de asignarles como era nor
mal pagas y alojamiento temporales, transform los Vales de alojamiento en
ttulos de propiedades definitivos. En efecto , como era necesario fijar al pueblo
para tener un ejrcito permanente y los godos conocan la propiedad privada des
de haca dos siglos, era ms ventajoso atribuirles dos tercios de una :>ropiedad
romana que un teno de una vivienda. As pues, los visigodos inaugutaron ese

87

cambio de proporcin cuando fueron instalados entre Burdeos, Toulouse y Saint


Gaudens. Lo reiteraron cuando se implantaron en la pennsula ibrica entre Ca
latayud, Toledo y Burgos. Los burgundios obtuvieron el mismo rgimen entre
Ginebra y Lyon. En cambio, en Italia se respet la proporcin primitiva de un
tercio, primero con las tropas de Odoacro y luego con los ostrogodos de Teodo
rico alrededor de Pava. El contrato de hospitalidad fue distinto segn los pue
blos. En el caso de los burgundios, se expropi a todos los propietarios romanos,
y luego se realiz una distribucin equitativa entre grandes y pequeos propieta
rios. Se atribuy a cada jefe de familia ampliada dos tercios del ager, un tercio
de los esclavos y la mitad del bosque, de los edificios y de los huertos. En cambio,
en el caso de los visigodos, el saltus permaneci indiviso entre el antiguo propie
tario y el nueyo. El contrato de hospitalidad tena por objetivo hacer que los re
cin llegados y los romanos vivieran unos junto a otros; pero ese intento fracas
muy a menudo. En Aquitania, las usurpaciones de tierra envenenaron las relacio
nes, mientras que en otras partes, a medida que ambas poblaciones se mezclaban
gracias a sucesiones y ventas de los jotes de tierra de los germanos, la comunidad
amplia de los brbaros ya no exista. La hospitalidad, all donde se practic y al
tiempo que protega a la romanidad, fue un elemento de mantenimiento de las
estructuras agrarias romanas.
Los cdigos de derecho romano fueron todava ms importantes en ese senti
do. Para que la poblacin les aceptara, los germanos toleraron que se perpetuara
el rgimen jurdico de los vencidos. Gundobaldo, rey ge los burgundios (485516), hizo resumir extractos de Papiniano para redactar la ley de los romanos en
territorio burgundio, la ley Gombetta . Unos aos ms tarde, Alarico 11, rey de
los visigodos, hizo abreviar el Cdigo Teodosiano en el 506 para los aquitanos;
se trataba del Breviario de Alarico. E igualmente para los itlicos, Teodorico , rey
de los ostrogodos, public un edicto que contena las principales prescripciones
de Teodosio 11. Adems, Italia fue privilegiada por lo que se refiere al manteni
miento del derecho romano. Al caer en la rbita bizantina bajo Justiniano, reci
bi el Codex Justinianus, publicado entre el 529 y el 534, y las Novelas, es decir
las nuevas leyes publicadas despus del cdigo y hasta el 565. Desde entonces,
la pennsula no dej de ser un foco de derecho romano, tanto pblico como civil,
que se extendi hacia frica y la Hispania bizantina. El ejercicio y la prctica del
derecho romano prolongaron considerablemente la influencia de los vencidos. Se
perpetu as la doctrina humanstica de una sociedad en la que los derechos de
las personas privadas eran intangibles, en la medida en que no comprometieran
el inters del Estado y el bienestar pblico. La nocin de un Estado que, a cam.
bio de la contribucin de todos, organizaba la justicia en inters de cada ciudada
no, familia o comunidad social y religiosa, sigui existiendo y desarrollndose en
los pases que siguieron siendo bsicamente romanos. Se afirmaba una diferencia
fundamental con los germanos all donde, para resolver los conflictos, el proceso
sustitua a la guerra. Finalmente, no olvidemos que el derecho romano sigui
siendo el derecho del clero , incluso en los territorios germanizados, y que la jus
ticia del obispo lo propagaba. Por eso tuvo influencia en los derechos cltico,
franco , gtico e incluso lombardo. Si tal no era el caso , sobreviva en islotes,
como la ley romana de Coire, en el actual cantn montaoso de los grisones en
Suiza.

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

88

FRAGMENTACIN

350-950

romanas . Es p aradigmtico en ese sentido el caso de Teodorico. Constantinopla

los godos, los vndalos, los burgundios y los francos, es decir , todos los antiguos

un vice-emperador que llevaba la prpura imperial. Proclamado augusto y con

rio. As pues, todos los civiles romanos , excepto los clrigos, tenan que cumplir

federados romanos, estaban exentos de todo impuesto como soldados del Impe

le haba encargado oficialmente el gobierno de Italia, pero el rey era de hecho

con su deber fiscal, y las tierras que conservaban en caso de hospitalidad eran

el ttulo de patricio, cada ao nombraba a uno de los dos cnsules; el ltimo a


quien nombr fue Basilio en el

541.

para mantener el pago de los impuestos.

Utilizaba directamente los servicios de las

oficinas que todava funcionaban en Ravena bajo la direccin del jefe de oficios,

continu encargando al cuestor de palacio de la correspondencia oficial y al conde


de las

sacrae largitiones

de las finanzas y de los talleres estatales. La administra

cin local segua en manos de los dos prefectos del pretorio ; el de Italia estaba

instalado en Ravena y el de la Galia en Arles, cada uno con sus oficinas. Las

tena ningn papel real y acab por convertirse en un simple consejo municipal

bretones independientes recaudaron impuestos para s y mantuvieron, como se

de Roma hasta su desaparicin a finales del siglo vr. A raz de la reconquista de

554,

la pennsula fue directamente incorporada al Imperio, pero

en el momento de las invasiones lombardas y al revelarse ineficaz la administra

cin romana, el emperador Mauricio (582-609) tuvo que introducir innovaciones.


Nombr un exarca que gobernara Italia desde Ravena con amplios poderes ,
tanto civiles como militares, y que tena bajo sus rdenes a otros jefes militares,
duques y condes. Pero no se modific la jerarqua de los funcionarios civiles . En
el siglo VII, todo segua intacto .

prcticas inalteradas, tanto al nivel central como local . En Italia, Teodorico hizo
recaudar y pagar, escrupulosamente y en oro, todos los impuestos que hemos ci
tado. En la Hispania visigoda se pagaba regularmente el impuesto sobre los nego

ciantes, tanto para el comercio interior como para el exteior. El rey de los ostro
godos vel muy particularmente por el abastecimiento gratuito de los ciudadanos
de Roma, y utiliz para ello a menudo el procedimiento de las requisas. El apa

cobrarlo en oro, el Estado cobraba el impuesto en especie segn un moyo muy

en Toulouse como en Toledo, tambin utilizaron los cuadros provinciales roma

En la Galia merovingia, los registros no se actualizaban en cada indiccin de

frica y mantuvieron el cargo de gobernador de provincia . Los visigodos, tanto

los curiales y de los administrados . As, en la Italia ostrogoda , antes de pasar a


gravoso, de una capacidad mayor en ms de la mitad que la del moyo normal.

nos y una especie de cuestor de palacio que, en el reinado de Eurico, fue Len

quince aos. En consecuencia, estallaron revueltas antifiscales ms o menos en

corno podemos ver, ni los vndalos, ni los visigodos, ni , con mayor razn, los

Partenius fue linchado por la plebe en Trveris porque haba aumentado los im

de Narbona, verdadero consejero jurdico y poltico del rey germnico . Pero ,

todas partes, sobre todo en perodo de epidemia, guerra o hambre . En el

548,

burgundios (cuyo reino era demasiado pequeo) , tuvieron a su disposicin los

puestos ; en el

ventarse un consistorio y crear un verdadero patrimonio real con los bienes

los derechos reales en las tierras fiscales se interpretaba casi como una condena

. el nico que mantuvo una separacin estricta entre los dos tipos de tierras y que
la impuso en Hispania. En definitiva, esas monarquas dualistas, en las que los

oeste del Sena. Los motines y su corolario , la huida y el abandono de las tierras

territoriales confiscados y las antao tierras pblicas del Estado. Teodorico fue

584,

en Neustria, Odn escap a una suerte igual refugindose en

una iglesia. El nombramiento de alguien como responsable de la percepcin de

a muerte; por ejmplo, en . el caso de Bertoaldo en el

604,

que fue mandado al

por parte de los contribuyentes, eran moneda corriente; por ejemplo, en Limoges

vencedores admiraban la civilizacin de los vencidos hasta el punto de utilizar la

en el

duda al mantenimiento de las prcticas polticas del Imperio en todo el mundo

Sin embargo, el mecanismo de la anona haba desaparecido a la muerte de Teo

por acuerdo diplomtico con Roma, utiliz ciertos cargos del alto funcionariado

romano como el jefe de oficios y el refrendario, responsable del sello y de la

579,

y en Crcega, en Cerdea y en Sicilia en el

595.

Con respecto a esas

islas, Gregorio el Grande implor a la emperatriz que redujera sus impuestos.

dorico . Pero las exigencias fiscales seguan propagando la ruina en el campo y en

las ciudades. En el

534,

la ciudad de Como qued vaca de poblacin a resultas

de una exigencia de caballos de posta. En Hispania , el rey Chindasvinto

(642-653)

corresp ondencia Regia. No obstante, lo ms impresionante es la total vigencia

decidi transferir la recaudacin de los impuestos de los curiales a los condes . En

institucin no afect a los territorios germanizados hasta el siglo VII.

eran intiles contra la voluntad de la poblacin, tanto ms obstinada en minar el

del conde de la ciudad en todos los territorios. En la monarqua merovingia, esa

520, la prctica de un funcionariado


tributarius. As pues, volvemos a encontrar

manos. Los reyes vndalos se apoyaron en las oficinas romanas del vicario de

ni los vndalos ni los visigodos haban introducido cambios en los organismos ro

mediterrneo occidental. El mismo reino franco, instalado ms por conquista que

demuestra en sus leyes redactadas hacia el


encargado de cobrar los impuestos, el

rato burocrtico no se haba movido, y de resultas tampoco cesaron las quejas de

lengua latina y los ttulos y mtodos de gobierno romanos, contribuyeron sin

'

expresamente la exencin de todo impuesto a los francos. De hecho , los reyes

En frica y en Hispania, las reformas bizantinas fueron idnticas. De hecho,

organismos de gestin de un prefecto del pretorio cualquiera . Tuvieron que in

!'

cada una deba pagar, tanto en Italia como en frica, la Galia o Hispania. En

los lugares donde se haban producido revueltas antifiscales, y en las zonas de los

armoricanos y los bagaudas particularmente, la alianza con los bretones contena

Justiniano en el

'

En efecto, todas las monarquas germnicas organizaron y mantuvieron la re


caudacin del impuesto territori al y el personal. Para ello, se ayudaron de catastros y polpticos, registros que contenan el censo de las personas y el canon que

provincias seguan teniendo su .gobernador y las ciudades su conde . Roma conser


vaba sus antiguas magistraturas y brillaba por su senado que, sin embargo, ya no

lj

89

Se observa la misma continuidad en el plano del sistema fiscal . Normalmente,

que se instalaron segn un tratado , respetaron escrupulosamente las instituciones

CAMBIO DE OCCIDENTE

Subsis ti la impopular presin fiscal

Las monarquas germnicas tambin intentaron utilizar el concepto romano

de Estado y la prctica del funcionariado retribuido con regularidad. Los reyes

j:it

Aquitania, .el rey Eudes utiliz para ello a los judos . Pero todos esos esfuerzos

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

90

sistema fiscal por haber conseguido que la tasa del impuesto fuera consuetudina

Esclavos y patronos: una sociedad polarizada

ria (es decir, fijada nominal y oralmente, pero en la prctica devaluada cada ao) ,
ya que consideraban su pago como un signo de servidumbre. En efecto, como se
_
haba rebajado a los colonos a la categora de los esclavos , eran prct1camente

Entre los privilegiados de la sociedad de la Antigedad tarda, hemos men


cion ado a los esclavos y a los senadores. Probablemente , el nmero de esclavos
aument con la frecuencia de las invasiones y. de las guerras . Aunque .los obispos

esos dos grupos los que satisfacan el impuesto. En Hispania, el rey Egica, en el

7Y2, por ms que prohibi la huida de los esclavos bajo penas se;ens ?s, no
obtuvo ningn resultado . En el siglo VIII , el impuesto romano segma existiendo.

compraran a precio de oro a sus fieles no libres, los vencedores operaron constan
tes traslados de mano de obra hacia los territorios donde se instalaban. Las raz-

Pero segua ocasionando catstrofes sociales cada vez que se recaudaba, especial
mente en el

722

y en el

756,

. zias vndalas, sajonas o francas llevaron a itlicos, galorromanos e hispanorroma

aun cuando se hubiera convertido en irrisorio , o se

nos hacia frica, las islas del mar del Norte y Austrasia respectivamente. Por su

recaudara aqu y all a merced de las exenciones arrancadas a los prncipes, y


aun cuando fuera musulmn como en la pennsula ibrica. La recaudacin del

756

provoc incluso una caresta de vveres atroz. En definitiva, sometida al ata

que conjunto de la poblacin y el clero, la fiscalidad, una de las bases fundamen

tales del estado romano , fue desapareciendo a pesar de la voluntad de los reyes
.

. J

germnicos. Slo subsisti en los pases administrados directamente por B an io


o en zonas muy romanizadas como Hispania y Aquitania. Sus restos se extmgu1e
ron con mucha dificultad en Asturias y en el sur de la Galia.
Tambin se descubre esa evolucin hacia el debilitamiento de los principios
romanos en el caso del ejrcito. Es evidente que la guerra era asunto de los ger
manos federados y que concerna muy poco a los romanos . En el ejrcito bizan
tino las rdenes se daban en latn y no en griego ha,sta el siglo

VIII ,

y esa prctica

se acentu en Italia, en frica y en Hispania, donde siempre se utilizaron federa


dos. Por otra parte, Teodorico prohibi tajantemente a los romanos que comba
tiesen entre ellos, y Jos vndalos y los lombardos hicieron otro tanto . Pero en la
Hispania visigoda y en la Galia meridional se mantuvo el principio del servicio
militar obligatorio para todos los libres, incluidos los colonos que gozaban del
mismo estatuto jurdico. Por eso, durante el apogeo de los reinos germnicos en

el siglo vm, y con la excepcin de los lombardo y los anglosajones, los ejrcitos

tenan siempre .una gran proporcin de autctonos, brbaros federados , vascos


y bretones aqu, varos y sajones all, y siempre guardias privados que luchaban
al lado de su general. Belisario, por ejemplo, estaba siempre rodeado de unos

7 .000 hypapistas

(o fieles). Ms tarde, los exarcas tambin se rodearon de ellos.

Los reyes ostrogodos y visigodos adoptaron la prctica romana de los bucelarios ,


y la generalizacin hasta el punto de que muchos senadores e incluso obisps te
nan los suyos propios. La paga tambin evolucion. En Italia, el gobierno bizan
tino daba como

stipendium

a sus soldados la posesin de tierras del Estado. Ese

sistema de soldados-campesinos

(stratiotas) no dej de tener influencia en Occi


limes, zona fronteriza con enclaves for

dente. Asimismo, el sistema bizantino del

tificados y vigilados por guarniciones permanentes, tambin fue adoptado por los
visigodos y los francos . El ejemplo ms conocido es el de las guerches levanta
das contra los aquitanos y los bretones, y de las que la toponimia guarda recuerdo
en algunas aldeas del oeste de Francia. El resultado de esa prctica defensiva era
que perpetuaba las zonas de barbarie indgena y, sobre todo, que generalizaba
las divisiones internas de un Occidente romano que antao estaba unificado, es
pecialmente en la pennsula itlica. En definitiva, en un aspecto en el que la su
perioridad de los germanos deba de haber sido total, algunos rasgos romanos
siguieron intactos o se transformaron poco .

91

lado, la trata sigui existiendo; al principio con moros, luego con sajones y, a
.

partir de principios del siglo

vrr,

en la poca de Samo, con eslavos . En los pases

de tradicin romana, su estatuto no poda evolucionar y sus filas crecan incluso


con colonos que, como ellos, estaban adscritos al suelo. El abismo entre libertad
y servidumbre era tal en la Hispania visigoda, que cualquier mujer libre que se
uniera a un esclavo se consideraba como el ejemplo mismo de la infamia; los dos
deban ser azotados y quemados vivos. En cambio, el propietario libre que fuera
dueo de muchas esclavas, tena derecho a darles tantos hijos como hombres ne
cesitara para trabajar su tierra. La ley romana del emperador Augusto que prohi
ba libertar a ms de cien sclavos a la vez, fue escrupulosamente aplicada con
el fin de evitar las cadas de produccin . Adems, los libertos podan escoger en
tre la libertad romana total y la libertad con.

obsequium;

es decir, la obediencia

al antiguo dueo que se . convierte en su patrono, a menos que se trate del santo
patrn de una iglesia o monasterio (expresin reveladora) . Prcticamente, el li
berto est en rgimen de libertad vigilada; en cualquier momento y por la mriima
falta, puede ser devuelto a su estatuto precedente. En resumen, la situacin del
mundo servil es quiz suficiente econmicamente hablando, pero no lo es en el
plano jurdico. La intransigencia de la Iglesia en cuanto a matrimonios y ordena
ciones era lo nico que impeda que se siguieran separando parejas de esclavos
y que obligaba a libertar a todo futuro clrigo.
Las sociedades romanas sometidas a los reyes germnicos vieron cmo se
acentuaba una nueva divisin entre
cos, y a menudo entre

pauperes

humiliores y potentiores, entre humildes y ri


potentes, pobres y poderosos. De hecho, entre

los ms humildes y los pobres, se encontraban todos los hombres libres que eran
pequeos o medianos propietarios, todo tipo de trabajadores y aquellos que no
tuvieran protectores bien situados. En efecto, las grandes familias senatoriales se
guan ascendiendo gracias a la desaparicin progresiva de las gravosas funciones
polticas que haban tenido que ejercer en el Imperio. Escarmentados por sus l
timas tentativas de usurpacin imperial (Avito, en el

451),

contra el arrianismo de los germanos orientales (Boecio en el

o por su oposicin

524) ,

los senadores

se retiraron a sus dominios. A partir de ese momento, se denomin as a los


miembros de una familia rica, noble y de origen romano antiguo o reciente. Ex
pulsados por los vndalos y por los lombardos (aunque protegidos por Teodori
co ), aliados de los visigodos y de los francos, esos antiguos advenedizos se perpe
tuaron en Italia central, en la Galia meridional y en Hispania. Pero, en el curso
del siglo

VII,

abandonaron la prctica romana de los tres nombres y adoptaron el

antropnimo germnico. Incluso se repartieron los puestos de responsabilidad:


los cargos .polticos laicos para los germanos y los cargos episcopales para las fa-

92

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

milias sen atoriales . El ejemplo de Gregorio el Grande es revelador: su tatarabue


lo fue papa y su familia descenda de los Gordianos. Todava en el siglo

e
berto de Aurillac afirmaba que eran antepasados suyos Cesareo de Arles Y Arid10

X,

realmente importante. Tanto los reyes francos en el norte de la cuenca de Pars,

toriales formaion un elemento indiscutible de continuidad en la transinisin de


la herencia romana y cristiana.

Su poder no era slo econmico, sino tambin poltico y social. Como funcio

como los reYes visigodos en el centro de la pennsula ibrica y los exarcas en


,
Italia y en Africa muy especialmente, incorporaron muchos dominios abandona

dos al Estado. Cuando la tormenta hubiera pasado , las nuevas condiciones iban

a permitir de nuevo la roturacin. La desaparicin de la anona para abastecer a

zaban cada vez ms el poder pblico. En Italia, esos grandes propietarios escapa

campaa o de cobertura volatilizados, permitan esperar mayores beneficios, in

Roma y el fin de las requisas de grano y forraj e para mantener a ejrcitos de

ban al control de los magistrados municipales desde la poca de Teodorico y pro

cluso en los lugares donde se segua pagando un impuesto romano consolidado

tanto haca la Iglesia de Roma en sus patrimonios sicilianos e italianos; por ejem

plo, un negociante de granos se encomendaba a san Pedro , representado por su

cin judica fundamental entre propiedad y posesin , y la generalizacin, excep


to en Africa, de la prescripcin treintaal. En cualquier momento poda reanu

a los funcionarios bizantinos de Italia y a los poderosos de la Galia meridional.

precisos cinco aos de gastos sin ingresos y diez aos de labores continuas . Lo

le entregaban su tierra que luego volvan a recibir como tenencia; tambin obte

obra esclava. Ahora bien; hemos visto que la mano de obra servil no disminuy

tegan a un sinfn de campesinos libres que se haban convertido en colonos. Otro

vicario en la tierra. Ya hemos mencionado a las bandas de fieles que rodeaban


En la Hispania visigoda , los bucelarios , para obtener la proteccin de un noble,

nan armas para luchar a su servicio. Como eran libres , podan romper unilateral

mente el contrato con la condicin de devolver la tierra y las armas, tras lo cual

por la costumbre. El segundo factor. favorable era el mantenimiento de la distin

darse la extensin de los cultivos, aunque para hacer producir una tierra fueran
esencial era recuperar el instrumentum massae, es decir el utillaje, la mano de

y que. el patronazgo permita fijar cada vez a ms colonos a la tierra. Por eso, en
las zonas que se pacificaron rpidamente (Numidia, Bizacena, Btica, Sicilia, Ro

se dirigan a otro poderoso. Si no, podan legarlas a sus descendientes con la con

maa, Umbra , Campania, Provenza, Aquitania, y finalmente Champaa), la an

Por eso los patronos, que tenan tanto poder sobre sus esclavos, libertos y clientes

sas o centralizadas , de pequeas propiedades y de tenencias en enfiteusis

, dicin de que el heredero o heredera asumieran la misma obediencia y lealtad.

libres, eran j udicialmente responsables de los actos criminales que les hubieran

hecho realizar. Una vez ms, una prctica romana se volva contra el Estado; . .
muchos nobles iban en adelante a extralimitarse en la aplicacin de la ley , y otros

fundaron incluso dinastas reales, como en Aquitania, gracias al poder econnico

tigua estructura territorial de grandes dominios fragmentados en parcelas disper

(99

aos) , se perpetu o se reconstituy. Las tablillas Albertini de finales del siglo

v. descubiertas en los confines algero-tunecinos, demuestran que las tenencias del

alto Imperio seguan existiendo y que los grandes propietarios las volvieron a

comprar para concentrar sus dominios. De modo similar, los papiros de Ravena

y militar que lograron sustraer a la autoridad del monarca. El contrato escrito

del siglo VI revelan que las grandes propiedades podan estar tan sumamente frag

los lazos de hombre a hombre de tipo romano descansan sobre un concepto cere

Las pizarras llamadas visigodas de Hispania nos describen un reparto similar,

del derecho romano, la convenientia, verdadero pacto entre iguales, muestra que ,

mentadas que sus rendimientos eran inferiores a los de los latifundia de Sicilia.

bral de las relaciones sociales : el derecho crea el hecho, y al mismo tiempo la

mientras que el testamento de san Remigio, obispo de Reims , muestra que sus

que prohiba a los clrigos que se convirtieran en clientes, haca otro tanto con

_(es decir, colonos y terrazgueros libres) . As, poco a poco, los grandes propieta
_
rios laicos y eclesisticos ampliaron considerablemente sus tierras a partir de fina

divisin de la sociedad en mltiples grupos de presin. Y la Iglesia, a pesar de

respecto a los pobres. Incluso reforzaba los juramentos de fidelidad aceptando Y


animando a que se prestaran sobre las reliquias de los santos patrones.

dominios familiares estaban_ cultivados por poblacin predominantemente libre

les del siglo VI y durante el siglo VII; lo consiguieron aceptando que los esclavos
Y colonos les pagaran parte de los censos en especie, comprando tenencias o ro

turando tierras incultas . La catedral de Ravena acometi las marismas costeras y


La tierra adquiri una nueva importancia

fluviales , mientras que las baslicas de San Martn de Tours y de San Marcial de

Limoges se convirtieron en dueas de grandes porciones de saltus fiscal despus

En cambio, frente a las transformaciones que afectaron al ejrcito y al Estado

de treinta aos de ocupacin. Pero junto a las parcelas de las grandes propieda

territorial no cambi. Seguramente muchas tierras fueron abandonadas por los

por los administradores (actores, conductores) de los grandes dominios o por

a causa de la cada de los ingresos fiscales y al ascenso de las clientelas, el sistema


estragos de las guerras y de la presin fiSca. La iglesia de Ravena, al principio

.i

blemente, sobre todo cuando se instalaron ; el nmero de tierras vacantes era

narios indispensables y obispos protectores de los pobres, los senadores, a pesar

de su culto por el Estado, desarrollaron las relaciones de patronazgo que privati

puestos, perda dos tercios de su cosecha. Por eso, se abandonaron a menudo las

jes se extinguieron a principios del siglo VIII . Pero , en definitiva, las familias sena

min a los senadores que se le haban dado como rehenes. En Hispania, sus lina

1
1

de sus rentas

de las tres o cuatro mil familias primitivas. En Italia, el rey ostrogodo Teias exter

del siglo vi. Los pactos con la nobleza germnica hicieron desaparecer a algunas

100

agrcolas . El campesino libre sin tierra que tena que pagar el arriendo y los im

tie rras ms pobres y el cultivo se concentr en las ms frtiles . En consecuencia,


el fen meno de los agri deserti, de las tierras desiertas , debi extenderse en pro
vecho del saltus. Con ello, el patrimonio de los reyes germanos creci considera

de Limoges , ambos senadores; uno del reino burgundio y el otro aquitano, ambos

de la ocupacin bizantina, tena que pagar al fisco el 57 por

93

des , tambin se multiplicaban nuevas propiedades pequeas y medianas creadas

hombres libres que supieron mantenerse independientes. Si reapareca la insegu-

r
1

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

94

350-950

ridad, se agrupaban en los antiguos enclaves fortificados, los

ibricos, pero en general, los grandes burgos rurales, los

vici,

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

oppida

95

clticos o

siguieron despo

blndose en provecho del hbitat disperso en el campo. Conocemos mal las tc


nicas y los rendimientos de la poca; sin embargo es posible afirmar que la pros
peridad haba vuelto a Italia con Teodorico

(493-526

e incluso hasta el

534),

que haba reaparecido en la pennsula bajo el dominio bizantino del siglo VII.

.Igualmente, en Hispania y en la Galia esa poca da la impresin de un retorno

a la prosperidad. En total, la superficie cultivada debi volver al nivel anterior a

las invasiones . ' La ruralizacin de la economa que se haba iniciado en el siglo


IV se generaliz considerablemente, mientras que la constitucin de grandes do

minios en provecho de las iglesias, no afectadas por las divisiones sucesorias, se

convirti en uno de los rasgos principales de esa estructura territorial que segua

siendo idntica a la de sus orgenes romanos.

La ciudad subsista
Esa ruralizacin consum la transform acin de las ciudades. Desaparecieron

como centros de consumo . El rey ostrogodo Totila vaci literalmente de su pobla


cin a Roma durante cuarenta das

(546-547); se supone

que slo 25 .000 personas

volvieron del campo , lo cual es poco en relacin a los 800.000 habitantes de fina
les del siglo

IV.

Las grandes capitales (Arles, Trveris y Miln) tambin desapare

Dijon y Cambrai en

cieron como centros polticos. Miln fue tomada por un jefe ostrogodo, Uraia,
en el

539,

que extermin a su poblacin, vendi a sus mujeres como esclavas a

los burgundios y las llev a Saboya y al Valais; la muralla de

133

hectreas fue

dar que el conde ejerca la magistratura de justicia local.

hasta el reinado de Clodoveo. La nica que se mantuvo fue Ravena, embellecida

dad entre la ciudad antigua y la ciudad medieval. Incluso Justirtiano hizo fortificar

con iglesias monumentales que todava se mantienen en pie. Nacieron otras capi

tales polticas: Pava, Toulouse, B arcelona , Toledo, y Pars

(502) ,

Soissons,

Reims y Metz en la Galia. Dentro de las murallas de esas ciudades se instal el

palatium regis

(palacio real) , a imitacin de la residencia imperial romana, con

un squito de amigos y compaeros del rey: una especie de consistorio reconsti- ,


tuido. Asimismo , los oficiales domsticos equivalan al

mara imperial sagrada, y la cancillera a las oficinas

rum.

sacrum cubiculum, la c
del antiguo magster officio

Esas capitales , a falta de un verdadero gobierno central, se convirtieron ms

en ciudades de corte que en centros administrativos . No obstante, lo que hoy

las ciudades no amuralladas en frica, en Hispania y en Italia. Adems, la nueva


prosperidad agrcola hizo posible que 1os obispos invirtieran sus rentas en cons

trucciones. Mientras que se abandonaban los monumentos civiles romanos, se

multiplicaban en los siglos VI y VII las baslicas con frontn triangular, techo de
madera y campanarios separados. Se estaba dibujando una nueva geografa urba

na. Algunas ciudades se marchitaron o desaparecieron al oeste de Cartago , en

las costas de Hispania meridional, entre los Pirineos y el Garona, en Bretaa, en

Normanda, en Provenza, en el Lacio, la llanura del Po y el sur de Italia. Otras


se desarrollaron : Mrida, vora, Tarragona, B arcelona, Npoles, Gaeta, Marse

lla y las ciudades del eje Rdano-Mosela. Orleans, Tours y Nantes sufrieron la

cadia en Toledo, San Dionisio en Pars, San Martn en Metz, etc. Las ms tardas

les. En prticular, las ciudades episcopales tenan todas una decena por lo menos

aparecen necrpolis reales dentro de una baslica situada extramuros: Santa Leo

competencia con Limoges y Bourges, que estaban incluso fortificando sus arraba

ltico-religioso. Cuando no eran la sede del palacio real , eran la residencia del

de santuarios intramuros, sin contar los monasterios extramuros y las baslicas .


fune rarias. El grupo catedralicio primitivo , que se compona de una iglesia de los
catecmenos, un baptisterio y un santuario reservado al obispo y sus fieles, se

de ser al revs de como haba sido hasta entonces: se iba primero a la corte para

reserVados a un santo local, un hospital para los enfermos y los peregrinos

guas ciudades romanas se convirtieron de ese modo n lugares de encuentro po

conde de la ciudad y del obispo . En adelante, la carrera de un funcionario haba

acabar obteniendo un cargo en una ciudad. Sin embargo , ello no era obstculo

para que la ciudad fuera lugar de reunin de peregrinos y comerciantes que acu-

.,

En definitiva y con algunas excepciones, podemos hablar de cierta continui

llamaramos el sector terciario no las abandon . A menudo, en esas ciudades,

fueron la de San Salvador en Pava y la de San Agustn en Canterbury. Las anti

<lan a las grandes fiestas del santo patrn, a las ferias y a los mercados, sin olvi

comple tamente arrasada, y el general bizantino Narss no consigui darle su an

tiguo esplendor cuando la reconstruy. En Trveris no se reanud la vida urbana

el siglo VI

rode entonces de otros muchos edificios eclesisticos, pequeos lugares de culto

dochion ) ,

(xeno

una matrcula para los pobres , etc. Todo ello haca de la ciudad un

lugar 'animado de paso . All se concl uan y se escriban los contratos oe venta y

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

96

los testamentos ante notario , mientras que los miembros de la curia municipal
(que ya no estaban encargados de la recaudacin de impuestos) registraban y ofi
cializaban sus documentos. Finalmente, ese nuevo paisaje en que se haba conver
tido la ciudad, era la morada de las ltimas corporaciones de oficios que todava
subsistan: canteros y monederos.

97

ejes europeos permite, en efecto, encontrar las rutas comerciales de la poca,


sobre todo cuando se trata de monedas extranj eras en un territorio. La presencia
de monedas bizantinas en las costas atestigua que el gran comercio de Cartago y
Ravena con Constantinopla, Antioqua y Alejandra no haba cesado. Los nego
ciantes de Ravena compraban sederas en el taller imperial de Constantinopla; el
papiro de Egipto llegaba a Marsella; las especias de la India y de China a Narbo
na, y el natrn egipcio posibilitaba que los vidrieros de Colonia siguieran ven
diendo sus delicados vasos a los anglosajones y a los escandinavos. Pero tambin

Subsistan tambifn la moneda y el comercio


;

l.
1

exista el comercio en sentido inverso, y Occidente no perda su oro en intercam

En efecto, los monederos se multiplicaron en el curso de los siglos

VI

y VII.

Los primeros reyes federados dudaron un tiempo antes de apoderarse del privile

gio imperial por excelencia: la moneda. Corran el peligro de desequilibrar los


intercambios comerciales. Por eso los vndalos, los suevos y los ostrogodos slo
emitieron monedas de plata, respetando con ello el monopolio del emperador de

Constantinopla. El rey de los francos, Teodorico I

(511-534),

fue el primero que

600,

demuestra que ese barco llevaba con

destino a Oriente trigo a granel , nforas llenas de pez y cermica decorada. Se


mandaban mrmoles pirenaicos a Constantinopla. De Verdn salan convoyes de
esclavos sajones hacia Hispania o Grecia. Los vasos litrgicos coptos tomaban el
camino contrario , y algunos b arcos bizantinos penetraban incluso en el Atlntico
para ir a buscar estao a Cornualles.
Los nicos verdaderos cambios del gran comercio en relacin con el siglo

esas monedas se aceptaban en todo el mundo mediterrneo, protegiendo y conti


nuando as la antigua unidad econmica romana. En Hispania, imitando el ejem

nes de trigo africano mediante el recurso a los negociantes hispanos y provenza

plo de Eurico

(466-484) ,

fue probablemente Leovigildo

(568-586)

el primer rey

IV

ocurrieron en Italia. Despus de que Teodorico paliase el cese de las importacio

les, y despus de que desapareciera el comercio estatal, se desvaneci toda espe

que emiti sueldos con su efigie . No olvidemos finalmente que en los territorios

culacin en el mercado italiano del trigo. Tomaba cada vez mayor importancia

reconquistados , Bizancio reorganiz cecas en Ravena, Roma y Siracusa. La de


Miln desapareci, pero las monedas bizantinas con la efigie imperial siguieron

Roma, y que estaba en manos de los grandes negociantes sirios o judos. Se redu

circulando en Ravena hasta el ao

751

y en Roma hasta el

775.

Es una prueba

ms que muestra que existi continuidad en la persistencia de un instrumento


monetario nico de oeste a este. Tambin los lombardos imitaron en seguida el
patrn monetario bizantino .
Pero como los reinos germnicos n o supieronL, por razones todava inexplicables, desarrollar las monedas de bronce y de plata con dbil poder adquisitivo,
continuaron la rutina anterior, contra la que slo encontraron algunos paliativos.
El principal fue la emisin de
un peso de

1,5

trientes

tremisses,

tercios de sueldo de oro con

gramos. Ese descenso del poder adquisitivo , que no se dio en los

territorios del Imperio, tena seguramente por meta ajustar la oferta a la deman
da. Era necesario suprimir el efecto deflacionario que provocaba el oro y evitar,
mediante intercambios masivos, la vuelta al trueque. Pero fue un fracaso, porque
el tercio de sueldo se devalu en todas

partes

continuamente en peso y en ley

para adaptarse a las necesidades de los intercambios. No influy en ese proceso


,.

golfo de Fos, que data de los aos

aunque no alter la ley ni el peso. Y cuando sus sucesores aadieron su efigie,

acu sueldos de oro con su monograma en metal de las minas de las Cevnas,

bios desiguales. El reciente descubrimiento de los restos de un naufragio en el

la falta de oro, ya que las minas de la pennsula ibrica y de Aquitania seguan


explotndose. Adems, se generaliz la economa monetaria, puesto que haba
ms cecas que en el Imperio tardo; casi todas las capitales de territorio en Hispa
nia y la Galia tenan una. Los grandes burgos rurales e incluso las abadas o algu
nos grandes dominios vieron cmo el monopolio de la acuacin se iba de las
manos de los reyes merovingios para caer en manos de agentes privados que ins
criban sus nombres en las monedas. Por ello, la abundancia de hallazgos mone
tarios es un indicio seguro para detectar la vitalidad de los intercambios econmi
cos.
El descubrimiento de _sueldos y de tercios de sueldo a lo largo de los grandes

un comercio libre de tipo mercantil destinado a abastecer

-a

la dbil poblacin de

ca a las rutas de Constantinopla hacia Sicilia y Roma, mientras la instalacin de


los lombardos, a partir del
del siglo

VII.

568,

cort las rutas de los pasos alpinos hasta finales

Desde entonces, el ej e Fos-Marsella-Chalon-sur-Saone-Metz-Trve

ris volvi a adquirir importancia. Como los reyes merovingios y visigodos mantu
vieron siempre la red de vas romaas, los puertos de Narbona, B arcelona y Car
tagena no perdieron contacto con Africa ni con sus territorios de tierras adentro

hasta el Atlntico. El aceite y el

garum

hispanos llegaban al norte de la Galia;

la sal de las salinas atlnticas y mediterrneas circulaba por el Sena y el Mosela;


y los vinos de tipo griego, ya fueran de Samos o de la cuenca parisina, se compra
ban hasta en las bocas del Rin . Evidentemente, una moneda con gran poder ad
quisitivo favoreca menos a ese comercio interior que al gran comercio martimo;
por ello, deba coexistir cen el trueque . Sin embargo, la creciente utilizacin de
los ros, la generalizacin del dromedario como animal de carga en frica , Hispa
nia y la Galia, y la importancia de las colonias de mercaderes griegos y judos en
las grandes ciudades e incluso en el paso pirenaico del Col de la Perche, demues
tran que el comercio entre los reinos brbaros con fuerte poblacin romana nunca
disminuy y que incluso se diversific.
En resumen, es claro el legado romano en las regiones donde los germanos
se asentaron como federados y donde Jos bizantinos volvieron como dueos def
Imperio. Afectaba al derecho , a la esclavitud y a su par el colonato , al patronazgo
y a la oligarqua senatorial, al sistema agrario y a la moneda de oro. El Medite
rrneo sigui siendo un lago romano. En cambio , otras herencias romanas se de
gradaron. El Estado, atacado violentamente por los pueblos victoriosos o por la
poblacin vencida, slo conservaba a sus funcionarios locales y vea cmo su sis7. - FOSSCER, 1

l
1

\, '

98

;:

. . , , .

I:A

: a :;

j
V .......

'

tQO N DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

"
oraba inexorablemente. Las ciudades acabaron por vaciarse
tema caf s
Y tomaban un nuevo
de toda actividad productiva, incluso cuando se mantenan
es del Oriente bizan
mutacio
algunas
s,
Adem
campo.
el

impulso; ya no dirigan
armente a las fun
tino repercutieron en el Occidente brbaro, afectando particul
c01erciales. Esa
entes
co
las
a
incluso
e

ciones pblicas, al ejrcito , a la Iglesia


a (con l re
regresiv
n
evoluci
de
as,
reparad
s
ruptura
de
o
continuidad se compus
ondaiento

el
(con
iva
torno al patronazgo de la poca republicana) , o progres
.
que mten ,
tardia,
ad
romarud
la
de
d
socieda
la
de la huella rorp.ana) . Finalmente,
taba sustraerse al Estado , lo logr.

QU APORTARON LOS RECIN LLEGADOS?

1
l:
i'
. X

r:

i,

.-q

Frente a esa vieja Europa mediterrnea se dibuja una joven Europa continen
tal e insular donde la romanidad ya no es dominante. Se introdujeron en el anti
guo Imperio comportamientos totalmente desconocidos para los r?mans, e
ran celtas o germnicos. Es importante analizar cmo, demogrfica y li gmst1ca
mente, dichos comportamientos modificaron los cimientos de las poblaciones do
minadas y qu nuevos conceptos del derecho, de la monarqua, del ejrcito, de
los lazos de hombre a hombre y de la explotacin del suelo introdujeron. Pero
el comportamiento religioso de esos brbaros, generalmente arrianos, es una
_
muestra de que todos, poco o mucho, haban estado en contacto con la romaru
dad.

Una lenta fusin de pueblos


tnica que lo
No imaginemos la llegad de esos brbaros chmo una tromba
haban tenido
ya
s
romano
los
hubiera trastornado todo a su paso. En realidad,
y esclavos
nios
,
mujeres
por
ados
acompa
cos
contactos con ejrcitos germni
s o con
romano
as
trnsfug
con
incluso
e
enta
impedim
su
col).
ban
traslada
que se
racial
cohesin
con
s
militare
germanos destribalizados. As pues, aquellos. ncleos
a la '
rse
dispersa
poda
que
flotante
n
poblaci
una
a
dbil arrastraban tras ellos
Los visigodos
80.000.
eran
frica
a
pasaron
s
vndalo
los
Cuando
derrota.
mnima
s. Los burgun
que se instalaron en Aquitania no llegaban a las 100._000 persona
hablado de
han
autores
Algunos
sos.
numero
menos
todava
dios eran sin duda
individuo .
100.000 ostrogodos. Los lombardos no debieron pasar de los 20.00
su patna
perdido
haber
al
gados
desarrai
s,
Esos grupos aislados entre los vencido
lomb - ,
los
y
os
ostrogod
los
ello,
Por
misma.
ia
existenc
su
por
de origen, teman
y
ogodos
st
o
los
o,
os si
dos prohibieron a los romanos llevar armas. Asimism
_ : los mat imomos
prohibia
que
romana
ley
una

godos aplicaron en provecho propio


algunos remos ger
mixtos. Ese rgimen de segregacin explica el hecho de que
o adverso Y
mnicos fueran verdaderos estados-guarnicin acampados en territori
s Y el de
vndalo
los
de
el
suevos,
los
de
el
como
desaparecieran sin dejar huella,
contactos con sus
los
aron
conserv
que
pueblos
los
cambio,
En
dos.
ostrogo
los
y los celtas, cuyas
patrias (los francos, los alaanes, los bvaros, los anglosajones
gracias a los
idos
disminu
vieron
se
no
,
activas)
muy
eran
relaciones martimas

, _ J i. .

cosa
incesantes refuerzos que recibieron. No podemos aventurar cifras, pero
la
menor
romanizacin
de
estos
ltimos
pueblos
en
comparacin
con
clara:
st
e
los primeros citados explica el cambio fundamental que se oper en los territorios
ocupados.
Ese diferente grado de romanizacin se advierte en la forma de instalarse.
Sl o se practicaron. expropiaciones brutales en tres casos. Los vndalos expropia
ron las tierras del Africa proconsular alrededor de Cartago e implantaron un ver
dadero rgimen de ocupacin militar con algunas guarniciones en el interior del
pas. Los lombardos hicieron otro tanto en la llanura del Po: confiscaciones y
matanzas de la poblacin acompaaron a la colonizacin militar masiva. En Gran
Bretaa, los anglosajones avanzaron por los valles y acabaron por expulsar a los
bretones, que se refugiaron en el oeste y en el norte de la isla, o por someterlos.
De rechazo , estos ltimos emigraron a la Bretaa continental, donde ocuparon
tierras vacas. El avance de los francos, de los alamanes y de los bvaros fue del
mismo tipo. La importancia de las tierras desiertas o nunca cultivadas explica ese
avance relativamente pacfico de los pueblos renanos y danubianos. A medida
que abandonaban su propia zona de origen, otros pueblos se desplazaban tras
ellos para ocupar su lugar, como en el caso de los turingios y los sajones. Pero
algunas zonas estaban tan vacas que , en el siglo vn, los francos pudieron volver
a la margen derecha del Rin y colonizar una regin que tom su nombre: la Fran
conia. Asimismo, los frisones y los francos llegaron a Kent y a las costas danesas,
mientras que los irlandeses crearon pequeos reinos en el Pas de Gales y en Es
cocia.
Esos movimientos de poblacin por infiltraciones lentas tuvieron resultados
mucho ms duraderos que los de los anglosajones o los lombardos, por ejemplo,
que estuvieron condenados a luchar incesantemente. La fusin de los galorroma
nos y los francos fue relativamente rpida, puesto que, ya en el siglo VI, los terri
torios del norte del Sena se llamaban Francia aunque los ocupantes fueran all
minoritarios. El estudio de los cementerios revela las mltiples modalidades de
li. fusin. En efecto, del Rin al Loira aparecen entre el 400 y el 550 modos varia
dos de inhumacin, siendo el nico carcter comn el alineamiento por hileras .
Se encuentra la prctica romana del sarcfago asociada a la costumbre germnica
de enterrar al muerto vestido, armado, con ofrendas en alimentos y segn una
orientacin que puede variar. Los sajones y los frisones paganos del norte del
Rin seguan practicando la incineracin, la inhuacin de los caballos y la cons
truccin de tmulos funerarios. Si nos desplazamos al sur del Somme, la tipologa
franca pura disminuye , las armas y las vasijas no son tan numerosas, y las tumbas
de los jefes se encuentran separadas del cementerio. En la margen izquierda del
Rin y en Alsacia, la presencia de espadas largas y de vasijas esfricas muestra la
existencia de poblacin alamana. En la cuenca parisina la cristalizacin fue tem
prana y las tumbas alineadas tienen cada vez menos ajuar. En el reino de los
burgundios, encontramos que las armas y joyas han desaparecido, pero la cermi
ca galorromana y las inscripciones demuestran que hubo una fuerte romaniza
cin, al igual que en Aquitania, donde casi no hay huellas de los visigodos. Ade
ms, los escasos estudios antropolgicos realizados muestran una asombrosa per
manenci_a del fondo neoltico. En efecto, dos o tres cementerios burgundios del
Jura central y meridional, del norte de los Alpes y de las orillas del lago Le-

100

FRAGMENTACIN

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

rnn, revelan Ja presencia de un poblamiento germnico gracias a ciertos caracte


res dentarios mongoloides. Pero en otras partes, en Norrnanda, por ejemplo, el
cementerio de Frnouville muestra una continuidad absoluta con los esqueletos
galorrornanos; la estatura es idntica (una media de 1 ,67 m para los hombres o
de 1 ,55 m para las mujeres), y las caractersticas craneales no tienen nada que
ver con las de los escasos anglosajones de Fleury-sur-Orne, que medan 1 ,80 m
de media. Faltan estudios antropolgicos para los francos, pero parece que pocos
(quiz slo algunas familias nobles) cruzaron el Somme . En el fondo, Ja domina
cin franca no fue tnica sino poltica; mejor es considerarla corno obra de galo
rromanos de ascendencia y raz franca, si tenemos en cuenta su antiguo contacto
con el Imperio.
Ello explica su dbil influencia lingstica: el latn hablado retrocedi muy
poco, apenas doscientos o incluso cien kilmetros desde el Rin. La frontera del
germnico se estabiliz ya en el siglo VI: partiendo de las costas de Picarda, pa
saba por el norte de Tournai e iba a lo largo del Sambre y el Mosa hasta Maas
tricht y Aquisgrn; luego, dibujaba una curva hacia el sur, dejando a Trveris y
Metz en territorio de habla latina; segua la cresta de los Vosgos, parta Suiza en
dos al este de Avenches, y acababa en Ja lnea de divisin de aguas constituida
por los Alpes. Era casi idntica a la de hoy en da, y refleja perfectamente las
zonas de fuerte poblamiento o de fuerte influencia germnicas. Porque en los lu
gims donde ni siquiera hubo un funcionario franco pronunciando el latn con
acento fuerte, la lengua evolucion menos y fue todava ms conservadora. En
efecto, al sur del Loira apareci otra frontera, la del occitano, cuyas caractersti
cas son las de un latn como continuacin del anterior. Se dibujaba, pues, una
zona de fusin y de contactos estrechos entre ambas civilizaciones entre el Som
me y el Loira. No ocurri lo mismo en el norte de Italia, donde la lengua lombar
da desapareci en el siglo IX. En cambio, Gran Bretaa puede verdaderamente
llamarse Inglaterra, porque se dividi claramehte en dos dominios lingsticos se
gn un eje norte-sur: Escocia, Gales, Cornualles e Irlanda hablaban en cltico, _
al igual que la Bretaa continental, mientras que el resto de la isla era de habla
anglosajona. En definitiva, el latn retrocedi poco, y en su pronunciacin y su
ortografa se adivinaban ya las transformaciones que daran lugar a las diferentes
, .
lenguas romances.
Una sociedad tribal y guerrera

e tambin en el campo
Ese xito matizado de las lenguas germnicas aparec
pueblo estaba dotado
cada
io,
Imper
el
en
on
entrar
jurdico. Cuando los brbaros
. Todas sus leyes
bien
uen
de un derecho propio cuyas caractersticas se disting
rachimburgos
os
llamad
alistas
eran orales y aprendidas de memoria por especi
o se dieron
Cuand
os.
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los
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duran
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consul
se
entre los francos y a los que
raz de Jos
a
todo
sobre
los primeros contactos con las poblaciones vencidas y
dad de
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Ja
vieron
s)
pueblo
otros
procesos mixtos , los federados (y luego los
con el
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visigod
los
fueron
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Los
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jurdic
poner por escrito los textos
cuya
s,
franco
los
y
etta
cdigo de Eurico, luego los burgundios con la ley Gomb
s en
escrita
fueron
ellas
Todas
.
1
1
5
el
en
ley slica fue por primera vez redactada

CAMBIO DE OCCIDENTE

101

Ja , inclus ? el edicto de Rotario, entre el 636 y el 643, para los lombardos. Asi
smo, hacia el .520, los bretones continentales redactaron tambin su ley en la
tm. Los anglosa1ones
fueron los nicos que conservaron su lengua para redactar
las leyes de Et elberto, rey de Kent principi?s del siglo vn, y las de Ina, rey
.
de Wessex hacia el 690. Asi,, un rgimen
particular posibilitaba la coexistencia
_
entre vencedores vencidos:
la personalidad de las leyes,, Cada uno, en el caso
de los procc:sos mixtos, eb :alerse de su propia ley. Solamente en un pas se
acab practrcndo la terntori lidad ?el derecho: en la Hispania visigoda cuando
el r Recesvmto (653-672) hizo fusionar ambas tradiciones jurdicas en el Lber
Iudicwrum . ? general, esos cdgos germnicos eran un paso hacia atrs respec
_
to a la tradic1on
romana. La nocin de derecho pblico era desconocida en ellos
y cda artculo e:clb las cuestiones pblicas y las privadas: el jefe de familia
tema a menudo 1urisd1cc1n sobre sus parientes, familiares y esclavos, y posea el
Mnd,, un ?oder sagrado y rnist rioso de origen pagano que Je daba fuerza y vic
_
del Mund de todos, sobre todo del de sus hijas,
toria - El rnism era el propietario
_
a qmenes vnd1a a sus futuros esposos . La maana de las nupcias, el esposo ofre
c_a a su rnu1er una d?te, la Morgengabe, para agradecerle el haberla encontrado
VIgn- De lo contrario, la mandaba a su casa. No conocan la nocin de acusador
pubco, Y el acusado deba demostrar l mismo su inocencia. Por eso, deba re
.
currir a miembros de su parentela que atestiguaran en su favor mediante un jura
mento. En lo numerosos casos en los que los jueces no conseguan el desempate
entre los oos1tores, el recurso a la ordala era la nica soluin . El acusado deba
soportar triunfalmente la prueba del agua hirviendo o Ja del hierro candente si
sus n_ianos estaban intactas al cabo de un cierto plazo, ello era la prueba de ue
ls dioses s haban resuelto en su favor. En cuanto a las penas, el ladrn pren
ddo en delito flagrate era ahorcado inmediatamente. Pero el criminal que hu
biera matado a un ffilernbro de una familia contraria, practicando con ello el sa
grado deber de ! venganza (jaida) , poda desencadenar guerras privadas durante
mucha generac10nes. Por eso, con el fin de acabar con esos conflictos perpetuos,
se podia parar la cadena de venganzas haciendo pagar al asesino el Oro de la
sangre c rrergld), es dcir, cierta suma tarifada segn un catlogo muy preciso
.
de los danos fsicos
sufridos. As pues, la justicia brbara castigaba ms severa
mente al ladrn que al homicida y privilegiaba a Ja propiedad en detrimento de
la persona humana .
Esa consin enre lo priado lo pblico provoc al mismo tiempo la de lo
. .
civil Y lo militar El J efe de tri?u, mcluso cuando se haba convertido en general
:
.
rono Y dspues en rey, seguia siendo
un soldado. Era un jefe de guerra (Heer
komg) elegido por todos los hombres libres de la tribu; si resultaba victorioso
dmotraba estar dotado de un verdadero carisma pagano, del Mund, fuerza m
_
gica s1b?hzada
por genealogas divinas y por los cabellos largos en Ja dinasta
meroVIngia. P ro, excepto en esa ltima familia y en la de los Balthos para los
godos, la eleccin ola predominar porque, a la menor derrota, el rey perda su
carcter sagrado as1 como el pder. Ya no era el dispensador del botn ni el pro
tector de las cosechas . Se le privaba entonces inmediatamente del ban, ese de
_
recho a castigar
y a gobernar que se le reconoca normalmente con el poder co
_ de declarar la guerra y hacer la paz. Respecto a ello, se ha hablado acer
rrelativo
tadamente de monarqua absoluta mitigada por el asesinato. La inestabili-

'

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

dad de las monarquas lombarda, visigoda, anglosajona e incluso franca es una


.
prueba palpable de ello . Al estar fundadas en el valor militar, no superaban na

a muy poca distancia a base de blandir la lanza. Exista, por ejemplo, entre los
taifales, los alanos y los lombardos, porque era originaria de las llanuras de la

xito de los brbaros. Toda la educacin germnica estaba orientada hacia la


exaltacin de los instintos de agresin para sobrevivir. El furor teutonicus , xtasis

mento era muy costoso, pero su accin poda ser a veces decisiva.

102

turalmente las vicisitudes. Sin embargo, ese tipo de monarqua era la clave del

guerrero que saca al luchador fuera de s, tena como objetivo obtener la victo ria

Hombres ligados por el servicio y la fidelidad

galo equivala a bravo. Todo hombre libre era pues automticamente un gue

manos utilizaran esclavos para Juchar, prctica que los romanos haban rechazado

fue a menudo adoptada por los vencidos, reflej a aquella mentalidad:

vo cargase con las armas de su dueo. El trmino cltico

rrero , normalmente a partir de los catorce aos. La onomstica germnica, que

Chlod-weg,

gwass,

latinizado como

designaba en las sociedades francas a un esclavo encargado de un servicio

vocabulario militar actual de la lengua francesa viene de la lengua franca.

chaban junto a un patrono , a un veterano (en latn

a veces armado. Luego, el diminutivo

vassalus

dara vasallo. Los jvenes que lu

senior,

ms viejo, que dio

ms tarde seor) , acababan formando respecto a su amo una especie de guardia

ner de todos los hombres libres agrupados por tribus y divididos, sobre todo en

privada en la que la fraternidad del combate rompa los obstculos jurdicos. El

grupo era mandado por un

ta en seguida al amigo

el caso de los godos, en unidades de 10, 100, 500 o 1. 000 individuos. Este ltimo

millenarius.

El

thiufadus

era el j efe de los sirvientes

que seguan al ejrcito para la intendencia y los equipajes. En general, los franco.s

calor de la relacin que experimentaban en aquellos momentos cruciales conver

(Freund)

en libre

(Frei) .

Mientras que entre los romanos

las definiciones jurdicas creaban las relaciones sociales, entre los germanos, las

y los anglosajones eran soldados de infantera temibles . Cada uno deba aportar

relaciones sociales modificaban las definiciones jurdicas. La barrera entre libre

contrario, el arco y la lanza, la pica de gancho y la j abalina estaban destinados

germanos concedan una independencia absoluta a sus esclavos

sus armas; el escudo, la francisca que se lanzaba de lejos para dividir al frente
al combate a distancia. En cambio, la

seramasax

(especie de. pual de 50 cm con

un solo filo) y la espada larga servan para el combate cuerpo a cuerpo. Estas
armas eran particularmente temibles por un mtodo especial de forj a que se uti

lizaba en su fabricacin. El nima se compona de

un

cuerpo de soldadura con

alternancia de bandas de hierro dulce o carbundo y era muy flexible. En cambio,

y esclavo se poda salvar mucho ms fcilmente. Por lo. dems, los propietarios

casati.

Sin embar

go, durante el siglo VII , como veremos ms adelante, aquella indistincin social

primitiva fue desapareciendo en provecho del trinomio esclavos-libres-nobles.

Esa libertad, original o adquirida, caracterizaba afectivamente a la mayora

de guardias privados o reales que rodeaban a los jefes de tribu y a los personajes

poderosos. Entre los visigodos y los ostrogodos, existan tambin los sayones ,

los filos que se aadan mediante soldadura eran de un acero muy duro y muy

hombres allegados a los reyes que se encargaban de hacer ejecutar las rdenes.

cortante. La espada franca, manejada atacando con el filo y no dando estocadas

De hecho, eran sus acompaantes, delegados capaces de proteger a los dbiles

(porque se hubiera po dido doblar) y despus de varios molinetes, poda llegar a


,
partir una armadura. Esta, llamada broigne, era una casaca de cuero cubierta con

Toledo los

placas de hierro cosidas, pero era relativamente rara y se acostumbraba a reservar,

como su propio amo les protega a ellos. Ms tarde aparecieron en el palacio de

gardingi,

guardias del rey que le deban fidelidad y servicio militar.

Asimismo, entre los lombardos existan los farartta nni, miembros de un clan pri

para los jinetes. El armamento germnico garantizaba una clara superioridad a

mitivo que eran instalados en un campamento fortificado y obedecan corno una

el herrero en las sociedades germnicas esencialmente militares.

ejrcito, literalmente), soldados que se podan convocar en cualquier momento y

sus poseedores, y por eso se comprende el extraordinario prestigio de que gozaba


La caballera fue siempre menos importante que la infantera. Era corriente

sobre todo en el ejrcito godo, el alamano, el lombardo y el varo. Los varos


eran jinetes nmadas que iban armados con un arco , flechas y un carcaj , un escu

guarnicin al servicio de un rey o de un duque ,

los

arimanni

(los hombres del

que estaban entonces obligados a dejar la tierra en la que haban sido estableci
dos. Hay que distinguirlos de los

gasindi

(literalmente , los servidores) , a menudo

esclavos o libertos, que estaban ncargados de determinadas funciones en palacio

do redondo y una espada. Su tctica consista en simular una carga general y lue

y deban fidelidad a su prncipe. Los reyes anglosajones tambin se rodearon de

rios les perseguan de forma dispersa y sin orden alguno, se volvan y los acribi

baja condicin, reciban de su amo (llamado

go, tras un corto combate, batirse en retirada rpidamente. Cuando sus adversa

llaban de flechas mortales sin parar de galopar .en la misma direccin. sa era
tambin la tctica de los visigodos y de los vascos. El ejrcito romano . de Italia
la adopt bajo la direccin de Narss y gracias a ello pudo vencer en particular

sistemticamente. La ley de los bretones precisaba que era habitual que un escla

vassus,

En definitiva, gracias a aquella educacin guerrera, cualquier rey poda dispo

'

Como todo deba contribuir a la victoria, no era raro que los celtas y los ger

que dio la forma culta Clodoveo y la forma corriente Luis, significa 'camino de

gloria' . . . Y. nunca insistiramos suficientemente en la afirmacin de que todo el .

Rusia meridional. Esos jinetes acorazados eran poco numerosos, ya que el arma

al precio que fuera. As pues, la civilizacin germnica se fundaba en la violencia ,

a la que se consideraba como la virtud principal. El trmino franco viene del


antiguo alto alemn frekkr que significaba audaz, valiente, del mismo modo que ..

._

103

a la aballera_ pesada ostrogoda. En efecto, sta estaba compuesta de hombres

a caballo cuidadosamente enjaezados y encaparazonados, aptos para el combate

un mismo tipo de guardias con un nombre muy parecido: los

hlaford,

gesiths.

Unos, de

dador de pan, que dio

lord)

el alimento y el vestido , mientras que otros se beneficiaban de una concesin de

tierra en precario o definitivamente. Todos deban un servicio militar a su protec


tor. Finalmente, entre los francos aparece el mismo fenmeno: junto a la

scara,

tropa permanente de guerreros que sirven al rey, encontramos alrededor de ste


a los

antrustiones.

Se trataba de un tipo de guardia de corps del rey. En el curso

r
104

' .: .

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350-950

LA FORMACIN
DEL MUNDO MEDIE VAL,
. 1.

FRAGMENTACIN

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de una ceremrua particular, se encomendaban a l de rodillas, con sus manos

;..

dentro de las del rey. Le juraban fidelidad y

truste,

que significaba lo mismo que

treue en alto alemn antiguo. En adelante, colocados bajo la proteccin (el main
bour) del amo que les mantena, le protegan con sus armas . Cualquiera que osa
ra matar a uno de ellos, deba pagar un Wergeld enorme: 600 sueldos! Ello mues
tra la importancia que tenan los antrustiones y los lazos de hombre a hombre
que , en ese caso, eran de superior a inferior. En todas las sociedades germnicas
y celtas encontramos esta prctica de paternidad adoptiva que consista en ali
mentar en su propia casa a jvenes a quienes se converta en guerreros y servido
res , y ms adelante en funcionarios. Esa prctica , llamada fosterage entre los an
glosajones, creaba verdaderos lazos carnales con los adolescentes que en seguida
eran proyectados a la vida adulta. Fieles a su padre educativo hasta la muerte,

esos alimentados

(nutriti,

como se les llamaba entre los francos y los visigodos)

formaron grupos de presin extraordinariamente solidarios, sobre todo por el he


cho de que haban prestado juramento de encomendacin . Aquellas cohortes de
peleadores que no slo estaban al servicio de los reyes, sino que pronto tambin
lo estuvieron al de los jefes de familia ampliada o de clan, se designaban con
calificativos como amigos, satlites o jvenes.

).

Un hbitat impreciso y cambiante


El auge de estos vasallos alimentados en casa de su jefe fue correlativo con
un tipo particular de ocupacin del suelo, muy diferente del tpico mediterrneo.
Mientras que en el paisaje mediterrneo los lmites entre los campos o la separa
cin entre el

ager y

el

saltus

estaban muy definidos, eran de tipo lineal rectilneo

y con hitos de piedra, los celtas y los germanos privilegiaban la zona imprecisa,
el bosque como frontera y el seto vivo . Entre los l>retones, cualquiera que vendie
ra una finca, una casa o un huerto, no poda enajenar al mismo tiempo los setos
que rodeaban los cultivos de trigo y la hierba; tenan que quedar fijos. Entre los
sajones, los pueblos estaban cercados con un seto vivo,
tiguo, que dio ms tarde

town

Zaun

en alto alemn an

(ciudad, en ingls). En las costas del Boulonnais

subsisten todava hoy aldeas fundadas por aquellos emigrantes: Baincthun , Of


frethun , etc . , cuya terminacin

thun

evoca su aspecto primitivo . En cambio,

cuando se instalaron en tierras romanizadas, probablemente encontraron dos ti


pos de hbitat : lo que quedaba de los grandes dominios de tipo galorromano

lla

del propietario y

casae

(vi

de los colonos o esclavos) , o bien , como lo demuestra

la arqueologa al otro lado del Rin, grupos imprecisos de cabaas y cobertizos.


As pues, se introdujeron en las estructuras establecidas y dieron simplemente su
nombre al lugar previamente habitado o recin creado. Los topnimos compues
tos por un nombre propio con una terminacin en

ingas

dan, segn las regiones ,

indicaciones precisas sobre los asentamientos de los recin llegados.


En Lorena se encuentran todava hoy aldeas como Dudelange o Hayange que
demuestran esa asimilacin franca. Los burgundios en el Franco Condado y en
Saboya crearon Bavans, Sermorens, etc., e incluso los visigodos dejaron huellas
en Aquitania con Brens, Escalatens, etc. En Flandes, algunos hbitats francos
terminan en

ingue

(Bonningues) y atestiguan un establecimiento-en grupo . Otros

CAMBI

-ur: t.-

R!P
. CA f 105

TIJN1.e.

que estaban rodeados por setos se llaman Le Plouy, aludiendo a las ramas 'de los
jvenes
boles
doblegadas
(en
francs, ployes) y entrecruzadas que cerraban el
r
conjunto de casas. El trmino ham, que ha dado hameau (casero) revela un asen
tamiento a base de casas dispersas. Se podran hacer constataciones idnticas en
Lombarda, en la meseta espaola y en la cuenca de Londres, donde la toponimia
. cltica desapareci ante nombres terminados en ings (como Hastings) . Pero es

evidente que los cambios ms importantes tuvieron lugar en Inglaterra y en el


norte de la Galia.
El hbitat de los recin llegados utilizaba esencialmente la madera y la chami
za. En Irlanda, los incontables fortines circulares diseminados en el campo prote
.gan a las explotaciones agrcolas de distintas formas. Unos estaban rodeados de
tapias de piedra seca, mientras que otros se protegan , detrs de un foso y de
una muralla de tierra, con tabiques de madera. Los crannogs, islotes artificiales
construidos sobre lagos o zonas pantanosas que comunicaban con tierra firme me
diante diques estrechos, se hacan con vigas entrecruzad as, chamiza y arcilla . En

ellos se guarecan, adems de numerosos artesanos, las familias ms ricas. En los


caseros anglosajone s, algunas granjas rodeadas con una valla constaban de gran
des chozas sostenidas por postes y donde convivan hombres y animales. Las ca
sas francas descubiertas por los arquelogos presentan un aspecto similar: un piso
por debajo del nivel del suelo, con tubos de desage para el agua de la lluvia
y
con una chimenea si sta no estaba fuera, paredes bajas, y un techo de caa que,
apoyndose en dos o cuatro postes, deba llegar hasta el s1.1elo. Tod0 junto
cons
titua una vasta superficie habitable de unos 70 a 90 m2 Alrededor haba silos
enterrados o sobrealzad os, herreras y talleres de tejidos, fondos de cabaa
ex
cavados para trabajar (como lo demuestran las pesas de telar descubiertas)
, pozos
y setos que cerraban el conjunto. En Escandinavia, las granjas eran mayores
ya
que, debido al clima, no se poda practicar ningn tipo de estabulaci
n libre. Por
ello , de los aproximadamente 30 m de largo , un tercio se reservaba a la vivienda
de los hombres, otro tercio a los animales, y el resto haca de almacn
de grano .
Cuando apareca un peligro, aquellas poblaciones de ganaderos podan
refugiarse
en los fortines circulares de piedra desde donde resistan a cualquier
adversario .
O podan, como los frisones, aislarse en colinas artificiales (terpen)
, por lo gene
ral sobrealzadas detrs de las dunas, desde la desembocadura del Elba
hasta el
Zuyderzee . El estudio de los terpen ha revelado el mismo tipo de granja
de ma
dera , de unos 20 m de largo y unos 5 de ancho, y dedicada esencialme
nte a la
ganadera. En definitiva, los asentamientos clticos y germnicos. influyeron
sobre
todo en el campo y desarrollaron una economa silvo-pastoril muy similar
a la de
la edad de hierro.
Sin embargo, a pesar de la presencia de chozas sajonas en Boulogne
y Canter
bury, no debemos concluir que haba un atraso de los ocupantes con
respecto a
los ocupados, sino ms bien que se compenetraron rpidamen te.

l06

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

Una intensa economa silvo-pastoril y nuevos interca.mbios

. .

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Debido a la importancia del manto vegetal en el norte, aquellos pueblos ai


naron un papel principal al bosque y a los pastos : la caza,, la es ca Y la recol cc1on
.
eran fuentes de recursos fundamentales . Los reyes merovmg1os,
en particular,
eran cazadores empedernidos. El montero mayor del rey de los lombardos tuvo
siempre gran influencia sobre el soberano. Por lo dems, l caza ra una prolon
.
gacin directa de la guerra e incluso serva como preparacin militar; de l caza
mayor a la caza del hombre slo haba un paso . Por es , los reyes anglosaones,
.
francos y lombardos intentaron monopohzar la herenia ro ana del saltus, las
antiguas tierras pblicas, para su uso personal. Las tierras mcula , rboladas,
pantanosas o abandonadas fueron a menudo includas en el do 1mo fiscal real.
Adems, al haber desaparecido muchas de las legiones frontenzas omanas , ya
no era necesario cultivar trigo para abastecer a aquellas tropas. Volvieron a apa
recer zonas boscosas a lo largo de muchas vas romanas, cubriendo a veces anti
guos dominios; por ejemplo, entre Colonia y Jlich, entre Bavai y Saint-Quentin
(el actual bosque de Mormal) , y desde Peveney y Hastings hacia Londres . Sobre
todo en este ltimo caso, el Weald era una mmensa zona de caza que separaba
Kent de Sussex y ocupaba unos 200 km de largo por un poco menos de 50 de
ancho. Otra gran zona arbolada se extenda desde las costas d Essex l norte
, ese cmturn
del Tmesis hasta tas colinas de los Chiltern. En su mayor extens1on,
,
boscoso, del que no quedan sino algunos pedazos, ocupa de note a sur mas
.
de 60 km de ancho. Algunos bosques de Germana se utilizaban
mcluso como
verdaderos setos fronterizos y eran totalmente impenetrables. Las leyes anglosa
jonas precisaban que aquel que no cruzara los bosques haciendo sonar una tro
pa poda ser considerado un bandido y cualquiera lo poda matar. Eran ocasio
ne excepcionales para llevar a cabo entrenamientos de guerra! De ese modo,
grandes zonas , como el macizo de las Ardenas, pas aron a depender de los reyes
.
.
germnicos. Apareci un trmino especial para des1gna
las: la forestzs o zona fo
.
restal, los espacios situados fuera (for) de las tierras cult1vaas : Entre los !bar
dos , el bosque se llamaba gahagio. .Se trataba de que los pnnc1pes, cuyo rg1mn
alimenticio se basaba ms en la carne que en el pan, se asegurasen la existencia
de caza y pesca para su explotacin personal. Adems, rearon cotos de ca.::a
como reservas que a menudo estaban cerrados. Lo esen1al era obtener, segun
.
las estaciones del ao , ciervos, jabales, salmones, perdices Y coos.
Pero el
.
gran plato del rey era, evidentemente, el uro , un enorme tor? pnrrutlvo que cons
titua una verdadera despensa ambulante . Las leyes germmcas, claro est, tam
bin protegan con tarifas apropiadas a los halcones, a las cigeas pescadoras de
ranas, a los perros de caza y a los animales salvajes.
As pues, las tierras incultas eran ms importantes para los germanos que para
los romanos porque la ganadera les proporcionaba muchos ms ecursos. A la
,
civilizacin del olivo se opone la de la mantequilla. Como los pnnc1pes no teian
los medios materiales para apoderarse de todas las tierras incultas, los campesmos
utilizaban una parte de ellas. Tambin a ellos les interesaba que una gran pa; te
del suelo se mantuviera inculta, puesto que llevaban los cerdos a pacer, ex raian
miel salvaje, carbn vegetal, estacas, postes , tablillas de madera para los te ados,
etc. y sobie todo, llevaban a los bueyes y las vacas a las zonas pantanosas, y a

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

107

las ovejas y las cabras a las landas . Incluso parece que los lombardos introdujeron
el bfalo en el norte de Italia en el siglo VI. Estos animales domsticos no se
utilizaban tanto por su carne como por la mantequilla, el queso, la leche, la lana
y las pieles. Se acostumbraban a criar menos caballos que cerdos o corderos, aun
que su escasez les converta en un animal de gran valor. Los numerosos artculos
referentes a robos de reses y caballos en la ley slica o la ley de los bretones
muestran qu importancia se daba a los productos de la ganadera. Entre los ir
landeses , el robo de vacas estaba considerado como un deporte noble, porque
era violento y peligroso . Todo ello no indica que se descuidara el cultivo de ce
reales: el estudio de restos de polen de las turberas de toda la zona renana lo
demuestra, pero el centeno, la cebada y la avena tenan un papel secundario. Los
granos utilizados para la fabricacin del pan y de la cerveza se almacenaban en
graneros construidos sobre pilotes. A la dieta del pan, el vino y el aceite se aa
di , pues, la de la carne , la cerveza y la mantequilla.
Los nicos germanos que no cambiaron en nada fueron los escandinavos; si
guieron en la edad de hierro, en la etapa llamada de Vindel. Algunos campesinos
cazadores y roturadores se aventuraron a ir hacia el norte, donde entraron en
contacto con los lapones; con ellos desarrollaron un comercio de pieles y de sal
mediante un trueque mudo. Los tmulos funerarios de los reyes de Upsala que
datan del siglo VI muestran efectivamente una gran riqueza. De hecho, el puerto
de Helgo, en Suecia, cerca del lago Malar, estaba en relacin de 400 a 700 con
la Europa continental y Gran Bretaa. La presencia de. talleres de orfebres que
trabajaban los metales preciosos, as como el bronce y el hierro, muestra que
existan intercambios importantes, sin duda por mar. Los barcos de la poca (sin
puente, quilla, ni mstil) funcionaban con remos y se desplazaban a lo largo de
las costas practicando un cabotaje continuo. Parece que los marinos ms audaces
de la poca eran los sajones y los frisones, siempre dispuestos a cambiar lo que
fuese as como a piratear. Algunos terpen se especializaron en esos negocios.
Cuando desembarcaban en un pas , los germanos del norte tomaban el trmino
latino de vicus para aplicarlo a los nuevos puertos que iban creando. B ajo la for
ma de wik o de wich, aparecieron entonces Quentovic a mediados del siglo VI ,
Salperwick, Andruicq en el canal d e l a Mancha, Hamvic o Hamwih (antecesor
de Southampton), Sandwich ('el puerto de la arena'), Woolwich ('el puerto de la
lana'), y otros. Esos nuevos puertos, con las casas de madera alineadas una al
lado de otra en la playa, con sus embarcaderos y sus correderas de troncos, no
compensaron probablemente el hiato de aproximadamente un siglo que revela el
subsuelo de las ciudades romanas de Gran Bretaa. Sin embargo, la ruptura de
bi ser corta en el caso de Londres y en el de Canterbury.
En efecto, Kent fue el primer reino brbaro, sin contacto con Roma, que acu. monedas de oro, los thrymsas, imitando a los tremisses romanos. Tambin
los frisones plagiaron los tercios de sueldo bizantinos o romanos para desarrollar
su comercio. Pero no por ello eliminaron el trueque, ni el uso de trozos de oro
en forma de anillo, ni el de monedas romanas transformadas en joyas, ni el de
trozos de pulseras de oro, etc. Es corriente descubrir en las tumbas germnicas
o escandinavas balanzas de astil destinadas a pesar los metales preciosos. Ello
demuestra que, incluso en los pases brbaros que ignoraban cmo acuar mone
.da, exista un embrin de economa monetaria basada en el patrn oro, y que la

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

108

poblacin estaba cada vez ms sensibilizada respecto a . se nuevo tipo de inter


.
cambio. Por lo dems, pases como Bretaa o Irlanda ut1hzaban la onza o la bra
.
.
de estao o las vacas consideradas en unidades como multas Fmalmente, Illlen
tras que l s monedas extranjeras no circulaban en pases que acuaban moneda,
eran siempre aceptadas en todos los reinos que no emitan. As pues, la economa
natural y la economa monetaria estaban ntimamente compenetra as. Lo de
muestran los mapas que reflejan la dispersin de las fbulas germmcas, de los
vasos de bronce ?optas y de los sueldos bizantinos .

l
1

Lri unificacin en la fe

1
1

t,

Fuesen cuales fuesen las novedades que aportaron los celtas y los germanos,
existen dos campos en los que no llegaron a producirse rupturas definitivas: la
propiedad y la religin. Aunque para muchos pueblos todava eran ms imortan
,
tes los bienes muebles , las joyas y las cabezas de ganado, y segman
practicando
la utilizacin comn de los espacios incultos, de hecho, la comunidad de tierras
primitiva propia de una agricultura de calveros, itinerante, haba desapar cido
.
haca ya mucho tiempo. Todos los pueblos practicaban la prop1 dad pn; ada
cuando entraron en el Impe.rio, hasta el punto de que no comprendieron qe era
la propiedad pblica. Era ste un punto de contacto en.tre vencedor s Y vec1dos
:
.
Asimismo, la conversin de muchos pueblos al arnamsmo habna podido umr
a germanos y romanos fcilmente; pero no ocurri as. Los visigodos, los suevos,
los vndalos, los burgundios, los ostrogodos y los lombardos, que ya se separaban
de los vencidos por su lengua, por su acantonamiento en determinados lugares,
por su oficio militar, su ley y por su economa pastoril, fueron todava ms dete
tados por la adopcin de una hereja que acababa de desaprec r en el I.mpeno
.
a finales del siglo rv. Predicada por Arria en Egipto a pnnc1p1os del siglo IV,
consista en rebajar a Cristo al nivel de criatura sobrehumana, co.n .calidad d vr
dadero representante de Dios, pero negndole una naturaleza d1vma; el rnarus
.
mo permita crear una ideologa poltica que asimilase al iefe con l enVIad de
Cristo. Es por lo tanto comprensible que un sacerdote godo, Ulfila, escogiese
voluntariamente esa religin cristiana que era ms asequible para las tropas de
guerreros que sacralizaban el poder. Al mismo tiempo se asimilaban germanidad
y cristiandad y aquella hereja pas a ser su razn de ser.
, .
Por esta razn, aparte de los burgundios que fueron tolerantes con los catoli
cos galorromanos y cuyo rey Se smundo (51 6-523) se convirti, la mayora de
los pueblos arrianos mantuvieron una hostilidad latente o mnifiesta respecto
los vencidos. Sobre todo los visigodos persiguieron a los cathcos durante los rei
nados de Eurico y Alarico II , y su eliminacin de Aquitania se debi esencial
mente a que los obispos catlicos aquitanos pidieron ayuda a los francos de Clo
doveo recientemente bautizados. Instalados en Hispania, los visigodos se enfren
taron al mismo problema. Despus de haber eliminado a los suevos que acababan
de convertirse a mediados del siglo VI, el rey Leovigildo (567-586) tuvo que en
frentarse a su hijo Hermenegildo, que se haba convertido al catolicismo. Con !
.
fin de evitar cualquier conversin de los visigodos, aplast la revuelta de su h1JO
e hizo exiliar a Leandro, obispo de Sevilla, que haba sido el impulsor de la con-

:\'

: 1

ll .
ll

): . ' "
il '
, .

109

versin de Hermenegildo. Aquella poltica de Leovigildo no debi dar resultado,


porque su otro hijo, Recaredo, convertido en el 587 , logr, a pesar de algunas
revueltas de miembros de la alta nobleza, hacer proclamar la religin catlica en
toda Hispania a partir del concilio de Toledo del 589. Adems , la desaparicin
progresiva del arrianismo bajo el reinado de sus sucesores favoreci la elimina. cin de los bizantinos de la costa sureste de la pennsula. En efecto , los catlicos
bizantinos ya no eran tiles a los hispanos. As pues, se consigui una verdadera
unanimidad celebrada por el hermano de Leandro, Isidoro, obispo de Sevilla; es
realmente cierto que las mentalidades de la poca eran incapaces de separar la
unidad religiosa de la unidad del reino.
En frica, los vndalos no dudaron en perseguir violentamente a la poderosa
Iglesia de Cartago. Hunerico (477-484) intent convertir a los catlicos a la fuerza
y deport a miles de ellos al sur tunecino . Trasamundo (496-523) adopt la misma
actitud exiliando a muchos obispos. Se comprende , pues, que la poblacin africa
na acabase por pedir ayuda a los bizantinos: el virulento arrianismo de los vnda
los fue la causa principal de su desaparicin . En Italia, Teodorico, admirador de
la civilizacin romana, haba elegido una estricta poltica de segregacin con el
fin de evitar enfrentamientos. Al construir un sistema rigurosamente dualista, en
el que el conde de los godos era el par en cada ciudad del conde de los romanos,
en el que los barrios arrianos de las ciudades estaban separados de los barrios
catlicos, y al prohibir toda propaganda pro-arriana, esperaba hacer desaparecer
el obstculo religioso. Era sin duda una poltica animada "Pr un espritu muy ro
mano . Pero con la ejecucin del filsofo Boecio y la de su suegro Smaco, presi
dente del senado, porque haban defendido a un senador acusado de conspirar
con el emperador, se enajen a los catlicos , tanto ms cuanto que despus de
haber encarcelado al papa que muri en la crcel, impuso a su sucesor. Por eso,
cuando Teodato (534-536) vincul todava ms estrechamente sentimiento gtico
y arrianismo, provoc inmediatamente la reaccin de Justiniano y la desaparicin
prcticamente total de su pueblo.
As pues, el ltimo pueblo germnico arriano era el de los lombardos . Tam
bin a ellos se les odi por las rupturas que provocaron, pero no corrieron la
misma suerte que los vndalos o los ostrogodos porque los bizantinos fueron in
capaces de destruirlos y a causa de un cambio de poltica pontificia. Para evitar
la toma de Roma, el papa Gregario el Grande prefiri no contar con el apoyo
del exarca y negoci la paz directamente con los brbaros. Obtuvo dos treguas:
en el 598 y en el 603. Esperaba que el bautizo del hijo del rey Agilulfo segn el
rito catlico, gracias a su madre Teodolinda, bvara, llevara a los lombardos
la ortodoxia como haba hecho Clotilde con Clodoveo. Pero no ocurri nada de
eso, porque la oposicin era demasiado fuerte y los lombardos estaban todava
muy desunidos. Hubo que esperar a los abs 652-653 para que el rey Ariperto I
fuese bautizado, y al 680 para que desapareciesen las ltimas huellas de paganis
mo y de arrianismo entre los lombardos, tanto los de la llanura del Po como los
de la pennsula. En lo sucesivo, los pueblos germnicos ya no podan ser expulsa
dos de los territorios que haban conquistado, ya que haban desaparecido todos
los obstculos para la total fusin .
Podemos ahora calibrar mejor la importancia de los trastornos que provoca
ron los celtas y los germanos en el Imperio Romano. Sus innovaciones fuernn

1 10

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

claras pero fcilmente localizables. Aunque poco numerosos; su aportacin lin

el apstol de la verde Ern cre una Iglesia original. Por falta de ciudades, slo

gstica dej huellas en las antao tierras romanas. Su derecho original, donde

pudo instalar obispos-abades de monasterios, que fueron realmente muy numero

con el homicida que con el ladrn, y su culto al jefe de guerra, explican el papel

monasterios se componan de cabaas de piedra, una por ermitao, agrupadas

principal que se atribua a la guerra y constituyen la causa esencial de su xito.

no muy densamente alrededor de un pequeo santuario. Lo normal era que los

no exista la nocin de Estado ni de dominio pblico, su justicia ms indulgente

Fuesen infarttes o jinetes, armados con su temible espada larga, impusieron un

tipo de sociedad basada en el elemento militar y en la que incluso el esclavo poda

convertirse fcilmente en un guerrero profesional fiel a un amo . Al no distinguir


entre lo civil y lo' militar, segregaron grupos armados de todo tipo:

gardingi, ga

sos. El principal, Armagh, se convirti en la sede metropolitana de la isla. Los

monj es eligieran el lugar, lo ms desrtico posible, que generalmente era una isla.

El cristianismo irlands, muy atado a Roma, mantuvo un carcter muy asctico


e individualista, con usos litrgicos y prejuicios particulares.

Esa actitud se manifest muy tempranamente ante los invasores anglosajones

etc., capaces de fragmentar las monarquas en tantos

que privaron a sus compatriotas bretones, es decir, celtas y cristianos como ellos,

casas cuidadosamente cercadas, crearon una verdadera diseminacin de la pobla

vuelto a caer en el paganismo a pesar de la conversin ms oficial que real de

sindi, gesiths, antrustiones,

particularismos como jefes. Al acentuar el hbitat disperso con sus caseros de

cin, tanto en las zonas cultivadas como en las incultas. Ms acostumbrados a la


vida del bosque y del pasto, no por ello fueron menos capaces de impulsar una
agricultura dinmica y, al ser sus pequeos grupos tan solidarios, pudieron inte
grar rpidamente sus territorios en el del antiguo Imperio, como se demuestra en
sus iniciativas comerciales en el mar del Norte y en su entrada en la economa
monetaria. En resumen, salvado el obstculo de la religin arriana, los pueblos
germnicos y los pueblos romanizados , de algn modo semejantes por su trasfon
do cltico comn, entraron entonces realmente en contacto y llevaron a cabo una
fusin con distintos matices segn los lugares.

de su patria. Frente a la Inglaterra paganizada y al norte de la Galla que haba

'

dos poblaciones. Aqulla fue la nica estructura: que permaneci intacta entre las

migraciones y los cambios de poder. Al poner en e guida en funcionamiento un

rrollaron otros monasterios irlandeses. Ms tarde, entraron en relaciones con los


reyes merovingios para volver a evangelizar el norte de la Galla. Efectivamente,

el paganismo todava era muy fuerte al norte del Sena; basado en el culto a los

manantiales, a los rboles y a otras fuerzas de la naturaleza, seguramente no es

taba provisto de un clero ni de templos como entre los sajones y los frisones,
. aunque no por ello estaba menos anclado en los espritus bajo la forma de animis
mo o de magia. Ms all del Rin, el paganismo se fundamentaba en una mitologa
la llegada de Columbano, que

590,

recorri toda Europa, fue la seal que desencaden la llegada de otros irlandeses.

Para evangelizar a la gente del campo, fund el monasterio de Luxeuil , que se


convirti rpidamente en una cantera de misioneros. Luego, despus de que le
expulsaran de Borgoa, sigui fundando

tl

este de Pars, baj por el Mosela y

remont el Rin siempre predicando. En Bregenz, dej a su compaero Gal!, que

movimiento de evangelizacin y de aculturacin, la Iglesia fue a la vez un factor

fund en la actual Suiza el convento que tom su nombre. Acab su vagabundeo

de los reyes brbaros, al dar al obispo un papel cada vez ms poltico y al hacer

Detrs de aquella a!rna de fuego, vinieron otros irlandeses que supieron ampliar
su influencia: un monje de Luxeuil restaur el obispado de Basilea en el 615;

de permanencia y de cambio. Al intentar influir en los comportamientos polticos

del monje el intermediario privilegiado con Dios, quera construir una cristiandad
sagrada en la que todo acto estuviese impregnado de la nueva fe. De Irlanda al
norte de la Galla, de Gran Bretaa a Frisia, el cristianismo se extendi lentamen
te en el norte de Europa. En cada reino, los obispos y los monjes participaron
en la consolidacin de las estructuras polticas y en la edificacin de una nueva
cultura. Segn la expresin de Henri-lrne Marrou, el hombre histrico europeo
iba a nacer de aquella roturacin del alma occidental .

en los Apeninos ligures donde cre Bobbio en el

612

y donde muri en el

otros crearon Pronne en Picarda, Fosses cerca de Lieja, y Honau en una isla

itinerantes, monjes errantes y reclusos olvidados en sus agujeros , pero todos in

fluyeron en las mentalidades hasta el punto de suscitar mulos.


Por eso, a partir del

630,

muchos laicos merovingios que se haban convertido

en sacerdotes o en obispos, los imitaron. Generalmente originarios de regiones


romanizadas, sobre todo de Aquitania, abandonaron definitivamente sus pases

Eloy, obispo de Noyon-Tournai del

Desde san Agustn , la entrada de los brbaros en el Iniperio se haba interpre


tado como una ocasin para bautizar a los paganos recin llegados. Desde princi

pios del siglo v, el obispo Paladio , y luego un bretn secuestrado por los piratas

730.

La mayora se dirigi hacia Picarda, Flandes y Renania. El ms clebre fue san

El ardor de la conversin

irlandeses , Patrick, que muri hacia el

629.

del Rin al norte de Estrasburgo. Otros muchos nos son desconocidos; obispos

para ir a las tierras brbaras , cosa que hicieron hasta aproximadamente el

1!

461 ,

'

que daba la supremaca a los dioses: Odin, el padre universal; Thor, la fuerza

El acercamiento fue posible gracias a la iglesia, verdadero puente entre las

; !

los francos en el 498, los irlandeses prefirieron dejar que los anglo sajones se con
denaran y desembarcaran en Galicia y en la Bretaa continental donde se desa

brutal, y Freyja, la fecundidad. A partir del

NACIMIENTO DE UNA CRISTIANDAD

!l

111

evangelizaron la gran isla cltica. In

fluido por el mona uismo martiniano y el egipcio, con fuerte tendencia eremtica,

641

al

660,

que, no contento con volver a

cristianizar su antigua dicesis de Noyon, se arriesg a seguir hasta Amberes en


plena zona germnica, a pesar de su mal conocimiento de la lengua. Fracas en
la empresa, como san Arnand, obispo originario del Poitou que fue nombrado
sin sede fija a partir del

630.

Fund el monasterio de Elnone sobre un santuario

pagano de manantiales termales y que hoy se llama Saint-Amand-les-Eaux. Taro-

l1

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

poco tuvo mucho xito en el obispado de Tongeren-Maastricht y recorri muchas


otras tierras antes de morir en el 675 o el 676. Cuando ces esta segunda ola de

fuera del antiguo Imperio Romano no empez hasta la llegada de otro monje
anglosajn, Wynfreth. En el 719, el papa le impuso otro nombre: B onifacio, y le
encomend la creacin de una iglesia franca en Ger'mania, dependiente de Roma.

112

misioneros hacia el

690,

todo el pas al sur de la lnea Gante- Colonia se engloba

ba ya en la rbita de la cristiandad romana.

Entre tanto, como los bretones, los galos y los irlandeses seguan negndose

a convertir a sus adversarios anglosajones, el papa Gregorio el Grande

(590-640)

tom la iniciativa de mandar una misin dirigida por el monje Agustn a la isla.

ste desembarc en Kent en el

597.

Con el fin de reforzar los resultados de la

primera misin se mand otra misin dirigida por el abad Mellitus para reinstau

rar las dos provincias eclesisticas de Londres y de York, y para dar autoridad a
los monjes romanos sobre el clero celta que segua siendo hostil a los anglosajo

nes. Despus de los primeros xitos en Essex y en Northumbria, se encontraron


bloqueados por una reaccin pagana a partir del

replegarse en Kent. A finales del siglo

VII,

haban vuelto al cristianismo romano.

634;

los misioneros tueron que

tan slo Wessex y Anglia Oriental

Con el tiempo, los monjes celtas acabaron por interesarse en la conversin de

Muy pronto, su actuacin demostr ser tan importante como la de san Martn en
Ja Galia. Reorganiz los obispados de B aviera, bautiz a miles de paganos en
Hesse y en Turingia, y luego , consagrado obispo en el 722 por Gregorio II, inten

t organizar la reforma de la iglesia franca mediante una mejora en el recluta


miento del cuerpo episcopal y una extensin de los obispados del otro lado del
Rin . Fue nombrado arzobispo en el 732, pero no pudo ocupar su sede en Magun
cia hasta el 747. Demasiado exigente a los ojos de los primeros prncipes carolin
. gios, prefiri pasar los tres ltimos aos de su vida evangelizando la Frisia, donde
fue asesinado en el 754. Haba ganado territorios inmensos para la causa cristiana
y haba establecido la jerarqua eclesistica en muchos obispados; su tumba en
Fulda, monasterio que l haba fundado, se convirti en uno de los principales
centros de peregrinacin de Germana.

sus adversarios. El rey Oswald de Northumbria llam a los monj es de la isla de


lona en el

635,

que se establecieron en el sur de Escocia, en el monasterio de

Lindisfarne y luego en Whitby , en Mercia. A consecuencia de esa colaboracin,

las discrepancias litrgicas entre los irlandeses y los romanos se fueron resolvien
do. Ya en el 630, los monj es del sur de Irlanda se haban adscrito a la prctica
del clculo romano de la fecha de Pascua . En el

660 ,

la conferencia de Whitby

logr reunir a otro grupo de monjes celtas gracias a la intervencin del monje
anglosaj n Wilfrid, que por tal motivo haba realizado un viaje especial a Roma.

Hacia el

680,

bautiz a los ltimos paganos de Sussex y de la isla de Wight. En

el 704, Irlanda del Norte, y en el

1.

716 los

monjes de lona, se avinieron a abando

nar sus usos particulares. Finalmente, los bretones de Cornualles y del Pas de
Gales hicieron otro tanto en el

755 .

De ese mMo, todas las iglesias clticas y

anglosaj onas reconocieron la autoridad espiritual de Roma.

Apenas evangelizada, Inglaterra relev a Roma y empez a interesarse por

sus hermanos germnicos del continente . Nacido en el

658

en Deira, Willibrord

fue mandado por el arzobispo de York, Egbert, a Frisia, donde desembarc en


el

690.

Gracias a la ayuda de Pipino el Viejo y del papa, obtuvo como punto de

partida el dominio de Echternach (en Luxemburgo) donde fund un monasterio.


En el

695

fue nombrado arzobispo de una nueva provincia .eclesistica que tena

como sede el antiguo campamento romano de Utrecht. La nueva provincia deba

englobar toda la Frisia, pero, a pesar de la llegada de monj es ingleses, Willibrord


no pudo cruzar el Rin hasta los aos
Cuando muri en el

739,

726

728.

todas las regiones situadas ms ac del Rin conocan

el cristianismo. San Lamberto, asesinado en el

705,

haba desplazado el obispado

de Maastricht a Lieja, y su sucesor, san Huberto, haba acabado la evangelizacin


de la margen izquierda del Rin. Eri aquel momento una red de monasterios cu

bra el pas, y los antiguos obispados romanos estaban reinstaurados. Las zonas
,. 1
' '

ocupadas por los alamanes y los bvaros, gracias bien a los misioneros italianos,

bien a los monj es del oeste de Europa (Emerando en Ratisbona, Corbiniano en


Freising y Ruperto en Salzburgo) , tambin haban vuelto a entrar ms o menos

en la rbita de la cristiandad. La entrada en las regiones autnticamente paganas

113

Una fe simple, un marco fijo

un vnculo fuerte

El principal resultado de aquellas misiones fue el nacimiento de una verdadera


primaca de la Iglesia de Roma y de la sede de San Pedro . Esa Iglesia volvi a
encontrarse con un imperio, pero esta vez espiritual. Nesotros, los irlandeses,
estamos unidos a la sede de San Pedro , deca Columbano al papa. Y este ltimo

procur materializar aquellos lazos espirituales con un smbolo concre to , el


pa
una banda de lana blanca con cruces negras que el pontfice llevaba sobre
los hombros durante el oficio y que mandaba a cada arzobispo que nombraba.
Por otro lado , fueron numerosos los obispos misioneros que , como Amand,
Wi
llibrord o B onifacio, realizaron mltiples peregrinaciones a Roma para hacer con
trolar su ortodoxia y hacerse confirmar su autoridad.

llium,

Adems , sus mtodos de evangelizacin eran al mismo tiempo un modo


de
aculturacin del pensamiento y de la civilizacin romano-cristiana. Inmediata
mente antes del bautismo y como formacin considerada suficiente, se enseaba
la Creacin por parte de Dios, la expulsin de Adn y Eva, el Diluvio y la salva

cin de la mano de Cristo. Lo esencial era el prestigio de un Dios y de una


civi
lizacin superior . Gregorio el Grande aconsejaba a Agustn de Canterbury
que
solamente destruyese los dolos y que transformase los templos en iglesias. Ahora
bien, lo normal fue que stas se construyesen de piedra, de modo que eran
mu
cho ms impresionantes que los edificios anteriores, construidos al aire
libre con
postes y tablones. Benito Biscop hizo acudir a canteros y vidrieros
de la Galia
hacia el 670, para que llevasen a la isla los modos de construccin mediterrn
eos.
As, las ciudades podan reaparecer alrededor de aquellos nuevos edificios:
las
iglesias. Al mismo tiempo, se multiplicaron las capillas junto a los
antiguos ma
nantiales sagrados. A menudo estaban dedicadas a santos locales y
su situacin
en lugares antiguamente sagrados favoreca el paso de un culto
a otro. Pero,
como mtodo de evangelizacin, fue todava ms eficaz la liberacin
de esclavos.
Emancipados, bautizado s, instruidos y convertidos en sacerdotes a
su vez, los es
clavos eran la demostracin de que la nueva fe era una liberacin.
ste fue un
8.

FOSSlER, I

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114

'<

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Plano d e San Pedro d e l a Nave

sistema muy practicado por los misioneros irlandeses y anglosajones. Los nefi
tos, sobre todo si se trataba del jefe de tribu o del rey bautizados los primeros ,

desencadenaban conversiones d e grupos enteros , y a que los lazos d e solidaridad


de hombre a hombre se encontraban en auge, y era imposible un comportamiento

individual a nivel religioso.

As pues, implantar la Iglesia y con ella la civilizacin en un pas brbaro sig


nificaba para los fundadores crear al mismo tiempo una sociedad nueva que no
rompiese con el pasado. Para cambiar el comportamiento moral, los irlandeses

inventaron los penitenciales imitando las tarifas de las multas estipuladas en las
leyes germnicas y clticas. Cualquiera que se acusara de una falta, reciba auto
mticamente una penitencia de un cierto nmero de aos a pan seco y agua , o
de un cierto nmero de ayunos . En un mundo costumbrado a atiborrarse ms

que a comer, el ayuno y la abstinencia eran penas muy duras. As pues, el peni

tencial fue un instrumento de correccin de los comportamientos, un cdigo de

lo permitido y lo prohibido destinado . a contener energas desbordantes, ms que

a transformarlas.
A ese marco de la conciencia con;esponda, en el exterior, el papel de la pa

.
i

---J

115

zos destinados al bautizo de los convertidos. Pero, a principios del siglo VIII, la
prctica de ese sacramento por inmersin se poda considerar extinguida en todos
los reinos brbaros, prueba del paso oficial de los adultos a la Iglesia. As pues,
la construccin de parroquias rurales llev a la formacin de un verdadero tejido
social que reuna a la poblacin en asambleas religiosas e incluso sociales. Por
que, de hecho, el vicario ejerca tambin funciones de tipo judicial y financiero
dele gadas por el conde. Acababa de aparecer la clula base de la civilizacin eu

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rope a.
Esa clula tom un aspecto particular en el norte de Europa con la multipli

caci n de las capillas privadas. En efecto, a menudo los misioneros obtenan el


apoyo de un noble o de un rey, y acabaron aceptando su peticin de fundar,

fuera de los vici, en tierras del fisco o de un gran dominio, iglesias destinadas a
satisfacer las necesidades espirituales de los campesinos. Como el dueo de cada
lu gar haca construir la iglesia a su costa y en sus tierras, la consideraba de su
propiedad y se reservaba el derecho a legarla, venderla o cambiarla . Incluso aca
b por sustraer al cura prroco del control del obispo. As aparecieron lo que en
In glaterra se llam las lesser churches y en Germania la Eigenkirche. Tambin en
Hispania, en la Galia y en Italia se dio ese fenmeno . Este sistema favoreci una

implantacin en profundidad del cristianismo, a pesar de los inconvenientes que


tena Y que no aparecieron hasta ms tarde. Al mismo tiempo, atestigua la exis
tencia del gran movimiento de ruralizacin caracterstico de la nueva civilizacin .

La Iglesia, defensora, activa

salvadora, como ideal del mundo

De momen!o, el fenmeno de las iglesias propias no molest a los obispos,


puesto que seguan gozando de gran autoridad. En efecto , no olvidemos que, du
rante las invasiones, los obispos fueron los nicos que siguieron en sus puestos,
excepto evidentemente los de Inglaterra, el norte de la Galia y los de otras di

cesis que fueron expulsados por los arrianos. Mientras que los altos funcionarios
desaparecieron , esos obispos simbolizaron la continuidad , y la encarnaron me

diante su capacidad para negociar con los recin llegados y su fuerza financiera

rroquia. Era el lugar de encuentro de los fieles, excepto en Navidad, Pascua y la


Ascensin porque entonces deban acudir a la sede episcopal, y esta parroquia

con la que rescataron a sus fieles esclavizados por los vencedores. A los ojos de
aquellos paganos que luego se convirtieron, parecan los propietarios del mundo
sagrado y los cancerberos de la eternidad . Adems de poderosos en lo espiritual,

rural se llam a menudo en latn plebs. El trmino ha dado pieve en Italia y nu


merosos topnimos bretones que empiezan por pl o plou como Plougastel, Pl
lan, etc. Este sistema de organizacin de la Iglesia no fue ms all de la lnea

Aquitania a los francos. La mayora era de origen senatorial; el episcopado fue


cada vez ms un cargo reservado a las grandes familias, y los primeros germanos

Viterbo-Chieti en la pennsula italiana, ya que las dicesis meridionales eran tan


pequeas que podan ser ellas mismas una nica parroquia. Pero en Lombatdril.1
en Engiadina, en el Friul y en las regiones europeas donde menor fue la influeri
cia de la organizacin romana en ciudades, la estructura parroquial empez a
aplicarse en los vici, los grandes burgos agrcolas, llegando ms tarde a las gran
des propiedades rurales. A menudo , la iglesia primitiva era triple: haba una pri
mera parte dedicada a los catecmenos, una segunda era el baptisterio donde se
bautizaba a los adultos la noche de Pascua, y la tercera estaba abierta a todos

l cristianos . En el norte de- Flndes, Willibrrd cav , a falta de baptisterio, po-

tambin lo eran en lo temporal: en el

507, tuvieron fuerza para abrir el acceso a

que fueron obispos salan a menudo de las dinastas reales o de su parentela. No

fueron pocos , en el siglo VI, los casos de antiguos funcionarios, miembros de esas
familias poderosas, que se separaron voluntariamente de su esposa a los 40 aos
para ir a encabezar un obispado. Al no haber podido ordenarse sacerdotes antes
de los 30 aos, muchos obispos tuvieron ocasin de ejercer funciones polticas.
Como, por otro lado, sus donaciones a las iglesias catedrales y su herencia pasa

ban a veces al patrimonio eclesistico, que creca da a da, dado que no haba
divisiones sucesorias, el poder temporal de los obispos fue cada vez mayor. Se
: ela bor entonces una defensa culta de los bienes eclesisticos fundada en el prin-

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

cipio de que aquellas tierras eran el patrimonio de los pobres. Efectivamente,


hemos visto que los obispos del Imperio tardo se haban convertido en los patro

(vsperas o lucernario, la hora en que se encendan las lmparas), y finalmente


completas (antes de acostarse). A esos hombres y muj eres que vivan aislados ya

1 16

nos de los pobres. Ese papel no dej de acentuarse durante los siglos VI y VII, a
consecuencia de la generalizacin de las matrculas, de los xenodochia y de otros

1 17

no se les vea como traidores, sino como especialistas de la beatitud y la salvacin


entre el desorden y las catstrofes. Sus condenas y su serenidad les conferan un

establecimientos caritativos, como el cuidado de los nios abandonados o de los

verdadero carisma de lucidez. Por eso atrajeron a tantos ms discpulos cuanto

miseria o una epidemia. El patrocinio episcopal vio incrementada su importancia

entrar en la orden monstica sin la aprobacin del funcionario responsable se ha

hurfanos. Estas instituciones adquiran especial relieve cuando haba una ola de

gracias al tribunal del obispo y al derecho de asilo en el permetro, cada vez me

jor definido, akededor del

atrium

que preceda a la catedral. Era indispensa le

para los campesinos que queran ponerse bajo la advocacin del santo patrn de
la dicesis , y muchos libertos lo eran gracias al obispo , mediante la cuerda del

que los obispos no tenan influencia sobre ellos, y cuanto que la prohibicin de

ba desvanecido con la desaparicin de las autoridades oficiales romanas.

Las vocaciones cenobticas y eremticas se multiplicaron, sobre todo con la

llegada de los irlandeses, puesto que con ellos aumentaron la libertad y el presti
gio de la dedicacin religiosa. La regla de san Columbano, difundida a partir de

altar , que era la forma romana, o mediante la accin de tirar un denario , que

Luxeuil, insista en los votos de castidad, de pobreza, y en penas impresionantes

como Nizier y Magnerico que restauraron Trveris entre el

pensaba con una llamada constante a hacer misiones, a realizar peregrinaciones

era la forma franca. Finalmente, el obispo se impona en tanto que constructor,

525 y el 587.

En resu

men, el obispo se convirti en un personaje poderoso en todos los reinos brba

ros , hasta el punto de que algunos reyes intentaron apoderarse del derecho de
nombramiento no contentndose con aprobar la eleccin del metropolitano Y los

en las que el ltigo no era lo menos utilizado . Pero de hecho, ese rigor se com

para Dios fu_era del propio pas, y con una gran libertad de comportamiento hacia
todas las autoridades polticas o espirituales . El monje celta (predicador ambulan

te, profeta inspirado y sabio sorprendente) y sus seguidores acababan a veces en

obispos coprovinciales. Sobre todo en Hispania y en la Galia, donde por otro

el martirio, pero ms a menudo canonizados por el vulgo si haban fundado una

minar totalmente al episcopado.

As pues, el monje girvago; cuyo superior y cuyo pas de origen se desconocan,

lado se reunan concilios regularmente, vemos cmo los monarcas intentaron do

iglesia o un monasterio. Por eso, muchos les imitaban , incluso en sus excesos.

A causa de esto, el estatuto y el lugar de los monj es cambi. Mientras que

pero a quien se identificaba por su tonsura particular (un semicrculo de cabellos

atractivo porque estaban menos comprometidos con el mundo. Proliferaron en el

lagros de curacin o de castigo para redimir los pecados ocupaban el primer lu

en el siglo v eran marginales , ahora se convirtieron en un modelo mucho ms


siglo

VI

y adoptaron las antiguas reglas de Basilio o de Pacomio, o practicaron el

eremitismo del tipo de san Antonio. Florecieron en el Mediterrneo lugares de

ascesis y de cultura de todo tipo, tanto urbanos como rurales, segn los modelos

de los monasterios de Marmoutiers y de las islas Lerins. Los monjes, hombres

de oracin y de ciencia, se convirtieron entoncesLen consejeros y profetas, en pro

tectores espirituales de los poderosos y en protectores materiales de los pobres.

de oreja a oreja) , viajaba . a la ventura difundiendo una religin en la que los mi

gar. En el fondo , el monaquismo irlands era el punto de encuentro ideal entre

las mentalidades romana y germnica; la prueba est en que rpidamente apare

ci una regla mixta que amalgamaba las de Columbano y de Benito . El primer


testimonio en ese sentido fue la regla de Waldebert, tercer abad de Luxeuil, dada
a las monjas de Faremoutiers hacia el

630.

El rey burgundio Segismundo fund San Mauricio de Agaune para que se recitase
la

laus perennis ,

la alabanza perpetua que cantaban turnndose durante el dia

tres grupos de monjes para gloria de Dios. En aquella poca, los monjes dispo

nan de muy pocos bienes , y el conjunto monstico, aparte de la iglesia, constaba


de celdas dispersas, talleres donde se trabajaban las esteras , los cestos, las pieles

para hacer pergaminos y, sobre todo, el taller donde se copiaban los manuscritos.

Los huertos y los campos vecinos permitan subvenir al abastecimiento de la co

munidad y al de los huspedes de paso. El eremita mismo roturaba a veces el


calvero de un bosque o una tierra abandonada, de modo que en seguida atraa

;j
11

San Benito, el padre de los monjes


Ello nos lleva a considerar la obra de san Benito de Nursia

(c. 480-553/556),

que jug un papel considerable en la transformacin del monaquismo . En la po

ca, la regla que escribi durante los ltimos

25

aos de su vida pas inadvertida

a causa de los desrdenes que haba en Italia . Aquel hombre, puro producto de

la civilizacin romana, quiso poner orden entre todas las reglas existentes. Eremi

ta, y luego cenobita, fund finalmente el monasterio de Montecassino. Benito ,

a aclitos y tena incluso que abandonar su primera instalacin para dejarla a los

probablemente de origen senatorial, juzg a la cristiandad de su tiempo como

cierta distancia de los lugares habitados, pero sin perder nunca del todo el contac

milicia; no sera civil ni militar como las romanas, ni la de Cristo como pretenda

laicos que le haban seguido. Luego se instalaba un poco ms lejos, siempre a

irremediablemente pagana. Por eso, con la ayuda de su regla, quiso crear otra

to con los dems hombres. Pero fueran cenobitas, eremitas o incluso reclusos, el

un clero demasiado funcionarizado, sino una milicia del corazn . La comuni

en esa poca. La actividad fundamental del monje era esencialmente la oracin

Dios, se basaba en una simple consigna:

monje o la monja seguan siendo laicos. En efecto , el sacerdocio era muy raro
y la ascesis; las comunidades monsticas se reunan todos los das para rezar. Co
nocemos bien ahora los oficios monsticos: el oficio de noche (maitines) , del alba
(laudes), de cuando sala el sol (prima) , del da (tercia, sexta y nona) , de la tarde

dad monstica, sacando su fuerza de una relacin cada vez ms profunda con

ora et labora,

reza y trabaj a , considern

dose este ltimo acto corno resultado del primero . Esa regla, que requera a la

vez rigor y flexibilidad, exiga obediencia al padre abad y recomendaba incesan

temente que . se tuviese en cuenta a los dbile s . No se pudo difundir hasta que

118

L A FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL ,

350-950

los disturbios que provoc la entrada de los lombardos en Italia empezaron a apa-.
ciguarse . Entonces; los Dilogos que escribi Gregorio el Grande hacia los aos
593-594 propagaron la vida y los milagros de san Benito. Pero, parad?jicamente,
los pases de profunda tradicin romana como Italia, Hispania, Provenza o Aqui
tania, se mostraron muy recalcitrantes ; hubo que esperar al relevo de las comuni
dades mixtas columbano-benedictinas como la de Solignac, fundada por san Eloy
en el 632. Convencidos de la excelencia de la regla benedictina, los seguidores
de la regla de san Columbano (fuesen aquitanos, francos, anglosajones o celtas)
"'
acabaron por difundirla hasta que en el siglo VIII fue la nica aplicada.
La expansin monsti tom entonces nuevas caractersticas . Despus de que
_
algunas familias de l..n()bz ayudasen a Columbano a dotar y a fundar monas
terios, algunos aristcratas se refugiaron en ellos o se conviftieron en sus abades.
Y ep. los tiempos de disturbios polticos y de trastorno total de la situacin , otros
se escondieron en ls cenobios para aguardar tiempos mejores. En adelante, el
santo patrn poda ser tanto un fundador noble , como un propietario rico, como
un monje piadoso. Es revelador en ese sentido el caso de la baslica de los Santos
Apstoles, fundada en Metz antes del 630 por Arnulfo, antepasado de los carolin
gios, y transformada luego en santuario alrededor de su tumba en los aos 715
o 717, la iglesia tom el nombre de San Arnulfo. As., al igual que el episcopado,
el monaquismo se convirti en un aliado de los prncipes. Incluso en la Galia
merovingia, fue el principal soporte de la fidelidad a otra familia frente al legiti
mismo merovingio de los obispos. Aparte de Bonifacio, todos los grandes monjes
anglosajones fueron aliados y protegidos del linaje de los Pipnidas.
Fuera como fuese ese cambio de la correlacin de fuerza entre los obispos y
los monjes, el auge monstico fue considerable . Estos establecimientos, que en
adelante iban a ser todos rurales, sirvieron de base a las misiones, ya fuesen an
glosajones, como Lindisfarne , Yarrow y Wearmouth, austrasianos , como Wis
semburg (fundado hacia el 660) y Nivelles, o germnicos, como Fulda y Reiche
nau. En Hispania, Fructuoso de Braga fund una serie de monasterios en Galcia.
Finalmente, ese movimiento alcanz a Italia: a principios del siglo VIII aparecie
ron en plena zona de dominio lombardo los monasterios de Novalesa, Nonantola
y Farfa. Despus de su destruccin en el siglo VI, la abada de Montecassino se
reconstruy en el 720. Al final, el circuito de la aventura monstica se cerraba
despus de ese asombroso periplo europeo desde las costas mediterrneas hasta
las de los mares nrdicos en un curioso viaje de ida y vuelta.
As pues, del choque de las civilizaciones romana y germnica resultaron con
tinuidades, abandonos y fusiones. Hemos visto cmo las sociedades romanas so
brevivieron, se robustecieron e incluso evolucionaron de forma original. Consi
guieron poco a poco escapar del Estado y formaron el mapa de una vieja Europa
que inclua a la pennsula ibrica, la itlica y la Galia al sur de la lnea Nantes-Be
sanon. Frente a ella, encontramos a una joven Europa, la de las islas y el norte
del continente, con un clima mucho ms severo: las llanuras del Po, del Sena,
del Mosa y del Rin. En esas regiones , la aportacin celta y germnica fue notable
y duradera, y a menudo se opuso a los conceptos romanos . Pero una vez elimina
do el. obstculo religioso, es indudable que bajo el impulso del movimiento misio
nero, . sobre todo el de los celtas y los anglosajones, los brbaros entraron en la
Iglesia, depositaria de buena parte de las tradiciones romanas. Como tercera po-

FRAGMENTACIN Y CAMBIO DE OCCIDENTE

119

tencia entre los vencedores y los vencidos, cre mediante la red de parroquias un
nuevo tejido social. Como transformadora de las mentalidad es, se convirti en
un centro de atencin de las rivalidades polticas.' Mientras que los obispos caan
en manos de los reyes, los monjes se convertan a su vez en ostentadores de lo
sagrado, al tiempo que dejaban su posicin marginal y entraban en la nueva so
ciedad romano-germnica. Pero lo esencial de las innovaciones cristianas no esta
ba solamente contenido en la regla de san Benito. Hubo que esperar a la crisis
de finales c;Iel siglo VII para que, de la alternativa entre los jefes germnicos y los
representantes cristianos, y despus de aquella fase de acercamiento, surgieran
soluciones nuevas e imprevistas.

MNco

DI LA

llDUOTICA

ltl!l'UBLIC\
TUNJA

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

121

movimiento de fuerzas internas se hacen ms giles, la historia se agita con ms

,.

rapidez, hasta el Imi te brutalmente impuesto en las primeras dcadas del siglo
.
de la prdida del dominio meridional: Siria, Palestina '
VII como consecuencia
Egipto y Cirenaica.

En cierto sentido, toda historia es la lectura de un mapa, pues nada es ms

durable ni al mismo tiempo ms determinante que los itinerarios que la estructu

ran. Ciudades independientes nacidas en los tiempos de la colonizacin griega en

Ja costa del Asia_ Menor, viejas monarquas orientales, reinos divididos por los
generales de Alejandro en su fulgurante conquista, reduccin de estos reinos a

provincias por los romanos, son otros tanto niveles histricos superpuestos en el

. territorio en que se inicia la historia de Bizancio. Pero las grandes articulaciones

Captulo

INTR ODUC CIN A UNA HISTORIA


DE ORIENTE
(principios del siglo V)

..

395. Teodosio I acaba de morir, el 17 de enero. Le suceden dos emperadores,


el primer
sus hijos Honorio, en Occcidente , y Arcadio, en Oriente. No es ste
en relacin
reparto de poder supremo llevado a cabo en un imperio desmesurado
exten
a los medios de comunicacin antiguos. Ya nunca ms un nico soberano
enton
Comienza
Magrib.
al
Danubio
del
y
Rin,
al
der su autoridad del ufrates
se la deno
ces la historia del Imperio Romano de Oriente, de la Romania, como
de la
nombre
el
do
conservan
minar, de Bizancio, como lo llamamos nosotros,
n , en la que
siglo
del
final
el
luchas
las
desde
decadencia
en
ciudad provincial,
Roma.
Constantino instal, a partir del 324, su ciudad, Constantinopla, la Nueva
de un
huellas
las
nacer
al
lleva
Oriente
Como toda historia, la del Imperio de
historia,
otra
cualquier
que
ms
Y
secular.
existencia
una
de
las
y
pasado prximo
la eter
si cabe, por dos razones. La primera es que se funda explcitamente sobre
del
cristiano
sucesivolo
-en
y
imperial
nidad de Roma, del Imperio, del orden
al, poltico
institucion
sistema
todo
por
opuesto
freno
el
que
manera
de
mundo,
virtud
o cultural a los cambios trados por el tiempo se fortalece an ms aqu en
que
es
razn
segunda
La
cambiar.
debe
ni
cambia
de la conviccin de que nada
son mu
se trata de una historia lenta, en la que los elementos que permanecen
chos, en que los movimientos, que tardan siglos en consumarse , estn marcados
a me
por catstrofes, y que muestran, en contraparti da, muy pocas oscilaciones
valor
dio plazo. As, pues, la indispensable presentacin adquiere en este caso
de clave para todo lo que sigue . Muchos de los verdaderos cambios se producen
ia. Y ,
en el siglo que precede al ao 395 , injertados en una antigua permanenc
d e la
tal vez, tambin e l lector tenga la impresin d e estancarse e n el umbral

historia de Bizancio entendida como la de una cristiandad medieval.


,
La fecha convencional del 395 no podra iniciar un relato, sino un cuadro
has
resultado de antecedentes ms o menos remotos , progresivamente precisados
y el
ta alrededor del 460. Despus de esta fecha el ritmo de los acontecimientos

de este territorio son ms valiosas que los antecedentes de Ja, historia bizantina,

puesto que son los factores que permanecen.

EL

ESPACIO DE BIZANCIO
El espacio de Bizancio en sus orgenes se puede definir como el de los pases

en que la lengua dominante era el griego. Se despliega siguiendo la curva oriental

el_ Mediterrneo , desd e rpoli y Ptolemais en la orilla africana, hasta ese punto
_
mc1erto de la costa adntica al oeste de Durazzo, de donde parta Ja lnea diviso
ria lingstica y, desde el

395,

administrativa de Iliria, como se denominaba Ja

vasta regin danubiana del Imperio Romano. El Mediterrneo de Bizancio baa


Chipre , Rodas, Creta , los archipilagos del Egeo. Est surcado de rutas marti

mas, de Alejandra a Beirut, a Antioqua, a los Estrechos, y tambin a Jo largo

de las costas . La costa meridional del mar Negro es el otro litoral martimo , ce

rrado por los estrechos, por un lado, y adosado a los contrafuertes del Cucaso,

por el otro. El poder bizantino se extiende al oeste hasta las bocas del D anubio
entr s que la orilla septentrional ofrece las cabezas de puente antiguas, qu

BizanCio sabr recobrar. Los lmites terrestres son ms difciles de trazar. Estn

sealados en prici io por el limes' a serie de fortificaciones que Ja arqueologa

_
.
_
revela en Tnpolitama, Palestma, Sma y a lo largo del Danubio. Tambin estn

m rcados por los puestos aduaneros que los aranceles grabados sobre piedra o

mas tarde, los sellos de los funcionarios permiten indicar en el mapa. Sin embar
go, _ no hay que concebir las fronteras de Bizancio como el trazo de un cercado
sin como un

franj a histricamente sensible. -Cada una de las principales regio

nes del Impeno se abre sobre su propia frontera , y forma con el otro lado un
conjunto estructurado por las rutas del comercio y de la guerra. O , mejor dicho,

pe o de Orie te se presenta como una red orgnica y viva, constituida por


.
art1cu!aCiones mtenores , por confines y por los lejanos rumbos del gran comercio.

el

El cuerpo del Imperio


En el extremo sudoeste, el

limes

de Cirenaica protege el Imperio contra el

a scenso de los nmadas que caracteriza la poca, tanto al oeste como al este del
,
Africa blanca. Egipto , granero del Imperio de Oriente , es tambin un paso esen-

:!

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

cial desde el Mediterrneo, al que se asoma al gran puerto de Alejandra. Domi

dones naturales difciles. Es que las montaas boscosas de Panfilia y Pisidia, en

122

na el acceso al mar Rojo, va hacia el golfo Prsico, flanqueado por el reino de


Axum (Etiopa)

el d Himyar (Yemen) . Por otra parte, abre el camino, Nilo

123

medio de las cuales se hunden algunas llanuras, y toda la meseta de Capadocia,

se pueden definir como un territorio capital en er plano estratgico y comercial .

La ruta que va de la capital, o ms exactamente, de Nicomedia y Nicea, hasta

arriba, hacia el Africa .sudanesa y su oro. En el otro extremo, se encuentra otra


tierra de trigo y de oro, Tracia, entre el Danubio, nica va fluvial propiamente

las estribaciones armenias del Cucaso y el valle del Arru.:es, es una espina dorsal

nico. Desde el siglo rv, y posteriormente, los invasores atraviesan Tracia en las

Cesarea de Capadocia, y con la de Mesopotamia , por Melitene (Malata) y Edesa

dicha del Imperio de Oriente , y el mar, al que se abren Constantinopla o Tesal

dos direcciones, y sobre todo por la ruta que cruza, de Filpolis (Plovdiv) a An

drianpolis, el valle de Marica, en tanto que la ruta que costea la margen derecha

del ro sigue siendo, hacia el noroeste, la gran va de comunicacin terrestre con

el Imperio de Occidente.

Las provincias de Oriente se encuentran entre estas dos avanzadas, la africana


y la balcnica, pues la Grecia peninsular duerme todava , en el momento en que

en la historia de la regin. Sebaste es su punto de cruce con la ruta del mar, por
(Urfa) . Se alcanzan entonces las fronteras del Imperio Romano de Oriente, cons

tantemente en peligro, disputadas al Imperio Persa hasta la cada de ste en el

siglo VII. Por un lado , los pases caucasianos , Armenia e Iberia, puertas de la es

tepa o de los accesos al Caspio, al Azerbaidj n, y a una de las grandes vas de

entrada al Extremo Oriente. Por otro, la vieja y rica planicie que se extiende

entre el ufrates y el Tigris, donde estn establecidas Calnico, Edesa, Amida,

comienza nuestra historia, el sueo provincial en que la ha sumido la conquista

Nsibe , objeto de codicias seculares y rivales de Roma y de Persia. Pero, llegados

llegan de lejos a hacer sus estudios. Un Oriente compuesto por pases muy dife

ria . Hay que aadir otro apartado: los pueblos , las lenguas, las civilizaciones.

poco perceptible transicin entre la costa y el desierto: de Pelusio a Gaza, y a

entonces sus antiguos emplazamientos, Grecia y sus fronteras tracia y macedni

romana, slo animada por la actividad intelectual de Atenas, adonde los jvenes
rentes por el relieve, el clima y la civilizacin. Palestina linda con Egipto por la
las pequeas aldeas del

limes

de Palestina, muy activas en los siglos v y VI, el

a este punto, los ejes de las rutas no llegan a definir el dominio de nuestra histo
La lengua griega sigui en Oriente a la conquista de Alejandro, sobrepasando

ca, las islas y las grandes ciudades de la costa del Asia Menor. Antioqua y Ale

calendario y las medidas son las mismas. Las caravanas cruzan el desierto oriental

jandra son las fundaciones ms ilustres de esta expansin. Por consiguiente, se

ruta costera une las viejas ciudades portuarias de Palestina y de Siria , de Ascaln

de la costa hacia el interior, as como tambin de la ciudad hacia el campo. El

de Egipto y se adentran en l hacia el sur, hasta la extremidad del Sina. Una

puede decir que , en principio, la influencia del griego y del helenismo disminuye

a Antioqua, por Tiro, Beirut y Laodicea. Otra, paralela, desde Homs y D amasco

latn se superpondr con la conquista romana, como atestiguan numerosas ins

que llegan, al oeste , los desplazamientos agresivos o comerciales de los nmadas.

del Imperio en dos, naturalmente con ms rapidez en Oriente que en Iliria. En

Bosra, Gerasa, Resafa conocieron sus mejores das antes del siglo

lleva an la carga de la romanidad, pues el latn se conserva como lengua jurdica

hasta Aila (Eilath) , arranca al borde del desierto sirio desde las ciudades a las
Los itinerarios de estos ltimos son fluctuantes . Palmira y Petra hn ido a menos,

VII.

Un tercer eje norte-sur se sita entre los dos precedentes . Jerusaln comien

zan a partir del siglo

IV

a atraer desplazamie11tos humanos. Pero, en Siria del

norte, la ruta entre Homs y Antioqua pasa por Apamea; despus, a partir de

Antioqua, se perfa otra transicin, en este caso doble. Hacia la costa, Antio

cripciones. Pero estaba condenado a decaer en un cierto lapso, por la divisin

el siglo VI el griego se convirti en la lengua del Imperio y de la ortodoxia. Pero

y administrativa. Adems, desde el comienzo de la historia de Bizancio , el Orien

te se caracteriz por el vigor de las lenguas ya escritas.

El copto es la forma que toma entonces la antigua lengua de Egipto, con su

alfabeto derivado del griego . El hebreo de la Palestina juda subsiste como lengua

qua est situada en el punto en que acaba el macizo boscoso de Tauro , guarida

de cultura, penetrado por lo dems por trminos griegos y abierto a una lengua

costa en Laodicea, para alcanzar Antioqua, situada no lejos de la desembocadura.

tre las comunidades judas de Palestina y las de Irn, muy importantes . Ms al

lamente el punto de encetro de las rutas locales de la Siria del norte, conjunto

siglo

de los salteadores isuricos, cerrojo del Asia Menor. La ruta, en efecto, deja la

del Orontes , y no vuelve a seguirla hasta despus de Tarso. Antioqua no es so

verncula prxima, el arameo, que asegura particularmente la comunicacin en


norte, una vasta regin sirio-mesopotmica escribe, al menos desde finales del

JiI,

el siriaco, dialecto del arameo, practicado tanto en medios cristianos

. de cuencas y de colinas, regin productora de aceite de oliva, sino tambin el

como en medios judos, a una y otra parte de la frontera poltica. En la misma

esto , no puede asombrarnos encontrarla constantemente en el transcurso de la

rios aparecidos en los actuales territorios de Jordania y Yemen. Por ltimo , en

trmino occidental de la ruta hacia Edesa y Nsibe, y hacia Mesopotamia. Por


historia.

El Asia Menor es una segunda pieza, complej a, del Oriente romano bizanti
no . Hasta Constantinopla es una costa dentada, salpicada de ciudades activas,
unas en la poca bizantina, como Atalia (Andalia), otras desde la Antigedad,
como feso o Esmirna. La costa del mar Negro, con Sinope y Trebisonda, con

trapartida, no desempear un papel verdaderamente importante hasta los lti


mos siglos del ifi!-perio, y en otra coyuntura. Lo q_ue llama l atencin al conte
.
.
plar la historia de Bizailcio es la importancia del interior, a pesar de unas condi-

poca, el rabe an no ha conocido ms que algunos alfabetos de reinos sedenta

el extremo noroeste , el antiguo reino de Armenia, codiciado siempre por Roma


y por Persia, recibe de Capadocia, a finales del siglo m, la religin cristiana y
encuentra hacia el ao

400

un alfabeto para su lengua. En resumidas cuentas, el

siriaco y el copto sobre todo constituyen, en el interior del Imperio de Oriente,

vigorosas unidades, no solamente lingsticas sino tambin culturales, que no

coinciden con las fronteras polticas y que difunden en el medio oriental influen

cias helnicas; no obstante, estas unidades son al mismo tiempo otras. tantas disi

dencias o , por lo menos, insularidades, en primer lugar bajo la forma, a partir

.. .

124

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

de entonces dominante , de la confesin religiosa. La cristiandad siriaca, una vez


ms la ms importante de estas comunidades, dar un ejemplo secular desde el

concilio de Calcedonia (45 1). Adems, existe una indiscutible relacin entre la
precocidad de la escritura vulgar, verncula, y la del triunfo de la cristianizacin.
Se ver claramente en la misin armenia, y se ver de nuevo ms tarde en el caso

de la misin eslava. Pero el entramado social y cultural de las lenguas desdibuj a

el trazado demasiado lineal de los territorios: el siriaco es hablado a las puertas


de Antioqua y en la misma ciudad en el siglo rv; Juan Crisstomo , que emplea

el griego, obsel"Va un da de gran fiesta la presencia de campeinos que no-le


cmdad, es xclu

sivamente helnico . En Jerusalen se reza en las lenguas vernaculas de Onente.


comprenden; el discurso de Libanios , el retrico portavoz de l

En Palestina, los doctores judos discuten en hebreo, hablan arameo y entienden


el griego. Por otra parte , el griego y el hebreo se mezclan en las inscripciones

judas del pas. En contrapartida, las de la sinagoga de Sardes, del siglo

IV,

estn

en griego, y muchas comunidades utilizan en sus oficios la traduccin griega de

las Escrituras, llamada de los Setenta, que Justiniano querr imponer a todos.

Pero como acabamos de recordar, este mundo, en la diversidad de sus len

guas, es tambin un mundo de lo escrito . Y las formas de lo escri:o o tan va a


das como sus funciones. La ciudad practica asiduamente hasta prmcip10s del siglo.

VII

la antigua costumbre de las inscripciones, sobre piedra o en mosaico, de deci

125

de una lite de poder y de saber, lo que no plantea ninguna dificultad , ciertamen


te, para tal obra historiogrfica, o tal tratado dogmtico , ni tampoco para los tex

tos escriturarios destinados a la lectura pblica eri la iglesia. Pero , que relacin
se puede establecer entre lo escrito y lo oral en caso de obras tan ampliamente
apreciadas como autnticas, concernientes a reputados santos? La cuestin sigue
sin tener una respuesta.
Adems, el discurso pronunciado no es el habla corriente, como se sabe,
pues
permanece fiel tanto a las reglas de la retrica como al selecto lenguaje de los
clsicos, que los jvenes estudian en la escuela. En esta forma, pues slo conser
vamos el testimonio escrito , el discurso oral conserva, en el umbral de nuestro
periodo, la antigua importancia de su funcin urbana. Las ciudades tenan tradi
cionalmente su retrico, portavoz y al mismo tiempo profesor de elocuencia. Este
personaje est muy definido en el siglo IV, y Libanios de Antioqua, muerto
hacia

el 393, es un ejemplo perfecto de l. Pero pasa a segundo plano, aunque sin


desaparecer n, en el siglo v , cuando surgen Procopio de Gaza , bajo el
reinado
de Anastasio, y Coricio de Gaza, bajo el de Justiniano . A partir del siglo IV,
la
funcin del discurso pblico pas en parte a los obispos de las ciudades,
proce
dentes del mismo medio, con la misma formacin clsica. Y con esta forma,
se
marchita en el siglo v.

siones legislativas, aclamaciones, lpidas sepulcrales, consagraciones de iglesias,

lmites de dominios o aldeas e, incluso, listas de contribuyentes: una palabra ml

tiple, por lo general, aunque no nicamente , en griego, no solaente en las


.
ciudades sino tambin en los campos alejados. En beneflc10 de quin? La pre

gunta no puede ser respondida todava. De todas formas, el nmero de te tos


que podan ser ledos hace suponer una cierta alfabetizacin; a partir del siglo

VIII

se ha observado que el nmero de inscripciones es bastante limitado Y su

contenido considerablemente diferente, de lo que se infiere un cambio cultural a


este respecto en los territorios que seguan siendo bizantinos. Posteriormente , el

papiro, fabricado con las fibras de las largas hoj as de la caa del mismo nombre ,
se emplea en el trabajo de los despac.Q.os administrativos y de las oficinas notaria

les, en la correspondencia y en las contabilidades privadas o monsticas. Lo pro


duce Egipto, donde crece la planta , y donde constitua ya un monopolio real en

)1
1

la poca helenstica. Egipto ha legado millares de documentos de la poca bizan


tina, conservados gracias a su clima seco. Algunas piezas provienen tambin d
Constantinopla, y de un importante hallazgo hecho en una aldea del sur de Pales

tina, Nesana. Se aprecia en ellas la escritura cursiva empleada en los negocios y


contratos, los procedimientos de medida, la manera de efectuar las cuentas y sus
operaciones, variables de una a otra regin , segn las tradiciones. Desgraciada

mente, este frgil material apenas ha sobrevivido en el Imperio de Oriente. Por

otro lado , en el crso de esta primera poca, el. papiro es ya sustituido, para la

reproduccin de libros , por el prgamino , la piel de carnero especialmente prepa


rada a la manera de Prgamo (pergamenum) . El libro acaba de adquirir en los

siglos

IV

y v la forma con que lo conocemos hoy, la de codex, conjunto de hojas

encuadernadas. Pero su escritura es an poco propicia para la reproduccin fcil

y rpida , por lo que conservamos relativamente pocos manuscritos de la poca.

Esta forma de escritura slo puede alcanzar una circulacin limitada, en el seno

A las puertas de la Romana


En el 395, el Imperio de Oriente se encuentra frente a pases cuyo
desarrollo
poltico es muy desigual y cuya historia se est haciendo. Los grandes
rasgos de
esta situacin inicial, que siguieron en vigor hasta los cambios
geopolticos del
siglo vrr , se prolongan ms directamente hasta alrededor del 460.
En primer lugar est la cuestin de los imperios. Pues el Imperio
Romano de
Oriente no slo est en relacin con el Imperio de Occidente,
y recprocamente,
sino tambin con el inmenso Imperio Persa, que se extiende de
la Mesopotamia
a la India y del Caspio al golfo Prsico, y es el nico Estado brbaro
que Bizancio
acepta reconocer como semejante , sea en condicin de adversario
, sea en condi
cin de interlocutor. Se vuelve a encontrar all, en efecto, un soberano
altsimo,
una Iglesia de Estado, subsistencia de la antigua religin zorostric
a, una admi
nistracin y una cultura escrita, ciudadanos y grandes propietar
ios y una moneda
que circula fuera de sus fronteras . Las ciudades de la Mesopota
mia son ocupadas
y recuperadas alternativamente por las dos potencias , pero
tambin el reino de
Armenia, cuyos lmites y libertades oscilan a merced de los conflictos
, y que ya
apoya su personalidad poltica sobre una Iglesia nacional. Otros
reinos se interpo
nen tambin entre Bizancio y la desembocadura del mar Rojo
en el ocano ndi
co: el reino etope en tierra .africana, convertido al cristianism
o en el siglo IV por
una misin llegada de Alejandria, con el Yemen delante , en el
ngulo meridional
de la pennsula arbica , estado urbano y comercial cuya misin
lleg de Etiopa
en el siglo IV. Y finalmente, en el frente de la estepa siria
, los rabes nmadas,
organizados en confederaciones de tribus, agrupados alre dedor
de un jefe, unos
a favor de los persas conducidos por los lajmes, otros
a favor de Bizancio, diri
gidos por los gasanes .

r
r
1

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

126

"' ;:,J. .:
i
Los :primet'OS''.itlbvimi't's, qe prolongan los del siglo IV e incluso los del m,
se producen en lo 3alcanes-: Las relciones territoriales con el Imperio de Occi
dente incluyen los pases danubrnbS"y, muy especialmente , el problema germni
co. Los godos haban franqueado la fatdica barrera del Danubio, en el ao 376,
procedentes de Ucrania , donde eran acosados por los hunos. Hambrientos, atra
dos por la prosperidad y la seguridad de las provincias imperiales, acudieron en
tropel a Tracia, donde compatriotas, vendidos antao como esclavos, y trnsfugas
les haban ayudac)o, principalmente revelndoles los escondrij.os del trigo. En el
378 alcanzaron Andrinpolis, consiguiendo una victoria en el sitio en que, coa
inaudita, el emperador Valente, responsable de Oriente, encontr la muerte. Du
rante todo el final del siglo, soldados, bandoleros o agresores pulularon por la
regin, y hasta Constantinopla , junto con otros germanos. Pero en el ao 400,
los godos del jefe Gainas, presentes en la capital, son exterminados y, al ao si
guiente, el gobierno consigue desviar al jefe Alarico hacia Italia, liberando as la
Iliria bizantina. Sin embargo, sta permanecer en peligro durante todo el siglo
v, hasta el momento en que el ejrcito y los mismos medios allegados al empera
dor acogen a los guerreros germnicos.
La migracin de los hunos tiene un significado diferente. Sus controvertidos
orgenes se sitan en todo caso en esa reserva del Asia Central de donde surgen
a: lo largo de los siglos, con travesas y fortuna variables, otros pueblos de jinetes
que aparecieron ms lejos, varos, .blgaros, magiares, turcos , mongoles. Lo que
la arqueologa deduce de su cultura material manifiesta aportaciones siberianas,
iranes y helensticas. En el 370 estn a orillas del Volga, que dejan atrs en el
375. Su expansin en Ucrania y el bajo D anubio se realiza en detrimento de los
godos que se encuentran all. Avanzan en varias direcciones: hacia el oeste, lle
gando a Panonia (la actual Hungra) en el 405; hacia el sur, con una trayectoria
a travs del Cucaso que atae a la vez a Bizancio, Persia y, entre ambos, Arme
nia; y, finalmente , hacia el Extremo Oriente, dorl.de se hallan los heftalitas, en
los confines de Persia y la India, un reino atestiguado por sus monedas. Como
todos los brbaros en movimiento en esta poca, los guerreros hunos sirven como
mercenarios a Bizancio , a Persia e incluso a Armenia, o , lo que es ms frecuente,
se dedican al saqueo. Sus incursiones en las provincias bizantinas del Asia Menor,
desde los ltimos aos del siglo IV y durante la primera mitad del v, les propor
cionan prisioneros a los que liberan a cambio de tributos que Bizancio acepta
pagarles a partir del 430. En consecuencia, u civilizacin progresa. Su dominio
se estabiliza a partir del 420 , especialmente sobre el D anubio medio, y toma la
forma caracterstica de un . Estado fundado sobre el cobro de tributos, sistema
que alcanza con Atila su apogeo entre el 435 y el 453, ao de su muerte. En el
449 recibe una embajada de la costa bizantina , uno de cuyos miembros, Prisco,
dej una descripcin de la residencia de madera, de la etiqueta de la comida real
y de su propio viaje por el pas sometido a los hunos, en que el inters llega a
menudo a la admiracin. En el domiriio persa, otra rania de los hunos combatir
al servicio de Armenia en el 452. Hacia finales del siglo , vuelve a hacerse la os
curidad sobre ellos, ocultando a los sosegados romanos el lento avance de tor
mentas ms violentas.

:; ' . ;

., -

.....

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

127

UNA FACHADA ANTIGUA Y SLIDA

Este territorio, tan diverso por sus paisajes y cit sus hombres, es un espacio
econmico, social y poltico cuya organizacin se articula segn tres formas muy
antiguas: la polis, ciudad y territorio al mismo tiempo , la primera dominando -y
atrayendo- al segundo; la aldea (kome) , hbitat agrupado y terruo a la vez,
pero a una escala ms reducida, sobre todo diferente, y, en su conjunto, campe
sino; y, por ltimo, el desierto, el espacio vaco (eremos). La historia social de
Bizancio aparece constituida , pues, por las relaciones entre estas formas, hasta
los cambios que tienen lugar en el siglo VIII, pero, fundamentalmente, hasta el
umbral ya mencionado del 460. An est por decidir nuestro modo de enfocar el
tema. Habr que partir, como sin dud.a lo haramos espontneamente, del con
junto de cuestiones econmicas, medios y agentes de la produccin, productos,
intercambios, estilo de las variaciones coyunturales, todo ello lo bastante familiar
como para que las respuestas, sean cuales sean, parezcan la introduccin ms di
recta a la comprensin de una sociedad tan remota, y de su evolucin? O, por
el contrario , habr que considerar en primer lugar el sistema poltico y cultural,
es decir, los poderes, la ideologa, los medios de comunicacin, las costumbres
de la vida material? Es evidente que cada una de estas instancias remite a la otra.
Sin embargo, parece aconsejable empezar por la segunda, porque la red del po
der imperial y de su administracin, la ciudad convertida en urbe provincial, la
aldea rural, el desierto pronto poblado de monjes, se ordenan en este caso como
niveles siempre presentes del pasado, para constituir una estructura social cuya
historia se sigue en el curso de este primer perodo de Bizancio: una historia que
slo podremos leer y comprender a travs del entramado secular de sus continui
dades.
La

cabeza

A escala de todo el territorio, y en el nivel histrico ms reciente, se encuen


tra el poder del emperador en su capital. l es la cabeza del ejrcito y del aparato
administrativo, adems de la fuente de la legislacin , a travs de los juristas. Es
tas competencias , fcilmente inteligibles para nosotros, son de hecho una aplica
cin prctica de la definicin fundamental del emperador, elaborada a partir de
Augusto sobre teoras griegas y modelos orientales, ya intuida en realidad por
Sila y Csar, enriquecida por las ideas estoicas y completada de manera decisiva
en el siglo IV por la cristianizacin. El emperador encarna en todo momento la
salvacin presente y futura del Imperio y, por tanto, del orden universal, ya que
el Imperio es considerado, legtimamente, el imperio del mundo. Es portador,
en consecuencia , de la victoria militar. Preside los concilios de la Iglesia y castiga
?Jmo crmenes las faltas a la ortodoxia o a las normas que sta define: el orden
i!ilerjal es, en efecto, desde Constantino, un orden cristiano. Es la fuente de la
ley, e!aB8HlH Cpor su crculo de legistas. A este respecto, el gran acontecimiento
,
del siglo V es la pr&Hiulg!fGin, en el ao 438, del Cdigo Teodosiano, recopila. ,,.
.
. . .. . < i n;-,....
cion puesta al da de la
constitucpi imperiales del siglo m, y, sobre todo, del
IV; una recopilacin exclusivamente latina, 'que ser sustituida en el Imperio de
..

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1!

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128

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

Oriente por las ulteriores codifi aciones justinianeas. En una palab.r a, el empera
dor es el smbolo viviente del sistema que ordena el mundo. Mrfiles , medallo

nes, monedas y estatuas difunden su imagen, concebida a prtir de un repertorio

antiguo, inspirado en parte en el vecino Qersa y enriqU:ecido finalmente por la


cristianizacin .

El servicio tanto de su persona como de su vida conyugal y familiar est ase


gurado por eunucos que ejercen na inflencia poltica clirecta en las rivalidades

y las intrigas que le rodean.. +,a suesin st justificada al mismo tiempo por la

filiacin y por' la victoria, dos pi:incipios inevitablemente contradictorios, hilos

conductores de la hstori b,izntina. A ello se aade la aprobacin del ejrcito y


de los rganos centrales, com el senado .. Ciertamente esto no Sl,lC\)de as durante

la primera mjtad de\ siglo v, ocupada, tras la muerte de Arcadio en el ao

por el reinado de su hijo Teodosio 11, hasta el ao

450,

408,

puesto que los vnculos

entre las familias imperiales de Oriente y de Occidente son an patentes. Por

otra parte, hay que reparar tambin en el papel desempeado por las mujeres

imperiale s: la primera , Eudocia, esposa de Arcadio, y la segunda, esposa de Teo

en su palco del hipdromo para presidir las carreras de caballos celebradas bajo
los auspicios de los cuatro colores, blanco , rojo, az.ul y verde , los dos ltimos los
nicos atestiguados normalmente. El hipdromo es la imagen del mundo y de su
orden , y sus victorias los signos del destino. El emperador oye all los clamores,
incluso despacha determinados asuntos, y a veces ejerce una jusicia expeditiva.
Por su parte, las iglesias , sobre todo la de los Santos Apstoles , donde est sepul
tado Constantino, componen con sus advocaciones el programa de la capital cris
tiana. En cuanto al pueblo , hereda el antiguo privilegio del pan a bajo precio o
gratuito, vinculado a la posesin de un inmueble en la ciudad. Constantinopla

cuenta tambin con casas de una gran opulencia, cuyo lujo inspira los sermones
de predicadores como Juan Crisstomo, as como los relatos de los provinciale s .
La ciudad s e poblar rpidamente y Teodosio 11 construye una segunda muralla
despus de la de Constantino. Pero en el espacio intermedio, la poblacin sigue
creciendo. Finalmente , la Nueva Roma posee el mismo dispositivo administrativo
y fiscal que la antigua, a cuya cabeza est el prefecto de la ciudad .

dosio II, tienen un podero a la medida de sus maternidades. Por el contrario, la

hermana mayor de Teodosio 11 , Pulquera, hace voto de virginidad en el palacio

y recibe su primer cometido al advenimiento de su joven hermano , despus entra

CRENIDAS

en conflicto con su cuada y, finalmente , transmite el Imperio al general con el


que se casa en el ocaso de su vida, Marciano (450-457). Len l, sucesor de este

o
1 km
....
.,_
_
_
_

HIERON

ltimo, es el primer emperador coronado por el patriarca de Constantinopla. La

ceremonia, evidentemente, naci de la ausencia, en este caso, de cualquier trans

misin familiar o conyugal. Pero est muy en la lnea de la teora imperial y se.

convierte, pues, en un elemento obligado de la entronizacin.

Qu duda cabe que a partir de ella el nacimiento de Constantinopla revista

tambin un carcter simblico. La historia ha demostrado hasta qu punto fue

acertada la eleccin del emplazamiento, teniendf> en cuenta la red de rutas norte

sur y este-oeste por tierra y por mar y, fundamentalmente , las necesidades estra

tgicas. Se ha observado igualmente que la particin del Imperio corresponda a


la superposicin de civilizaciones cuyos estratos residuales no poda borrar la con

quista romana. Adems, el poder imperial, acostumbrado a estancias en Miln ,

Trveris, Arles o Antioqua, segn las necesidades de la guerra, habra podido

desear abandonar la vieja Roma, sede de Pedro, es cierto, pero tambin de una
aristocracia senatorial demasiado marcada por la herencia histrica de la ciudad.

Todo esto es verdad. Pero es importante subrayar desde un principio que la Nue

va Roma nace de un traslado de la antigua. La minuciosa reproduccin del em


plazamiento, con las siete colinas, la divisin en regiones y los principales edifi
cios , transfiere a las orill as del Bsforo la eternidad de Roma, tan esencial como

la victoria perpetua del emperador. En una sociedad como sta, la capital no es

PROPONTIDE

simplemente la primera ciudad sino, ante todo, el corazn del poder imperial en

su inmutable duracin. Sin embargo, la Nueva Roma, oriental y cristiana, ser

diferente. El senado, reclutado entre los notables de las municipalidades de las .

provincias, no igualar jams la altura aristocrtica y cultural del senado romano


l.

129

Plu110 de Co11sumcinopla

d la misma poca, ni su voluntad de poder. El emperador y su pueblo quedan

aqu cara a cara, sin intermediario poltico. EL emperador vive en su palacio,

lugar ceremonial cuya importancia no cesar de crecer. Aparece ante el pueblo


9.

FOSSIER. l

./

.i

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

130

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

Los medios

porte fij ado para los honorarios de los jueces. La funcin fiscal, en todas sus for

El ejercicio del poder imperial en las provincias se define ante todo por Ja

exigencia de la fiscalidad. Probablemente haya sido en el ao

297

cuando entr

en vigor una reforma fiscal que, al parecer, retomaba los viejos dispositivos de

las monarquas helensticas, en el marco del aparato administrativo emanado del


Imperio. Las recaudaciones fiscales proceden fundamentalmente de la tierra, gra-
vada segn su condicin: viedo, olivar, sembrado, pasto y maleza siguen un or

den de valor decreciente, segn un clculo de la superficie

capitatio (caput,

aos, pagan un impuesto perso

ce as un derecho eminente sobre todo el suelo del Imperio, lo que no representa

de inters pblico, al mantenimiento de los caminos, por ejemplo . Pero concierne

que se hablar ms adelante. El abastecimiento de trigo de Roma, cuya organiza

cin se reproduce en Constantinopla, proporciona el ejemplo clsico. Desde los


armadores hasta los panaderos, pasando por los descargadores y los pescadores,

toda la cadena es gratuita y fiscal. Es el resultado de una responsabilidad colec

tiva de las personas y, sobre todo, de las fortunas de las asociaciones, que se

incluso, la de la propiedad especficamente imperial : merced a una significativa

ca de este sistema fraccionado es que a toda carga corresponde un privilegio, y

ambigedad , en esta poca no se hace una distincin clara entre ellas. El impues

to directo sobre el sector de productos artesanales y de servicios no tiene una

importancia comparable. En el ao
y en plata

(chrysargyron),

498,

Anastasio suprime el impuesto en oro

que gravaba desde Constantino la produccin urbana

de bienes y servicios. Esta medida es acogida con satisfaccin por los portavoces

de la Iglesia, que se indignan de que el Imperio deduzca, por ejemplo, un tanto

encargan de los repartos individuales difciles. En contrapartida, otra caractersti


a toda obligacin especfica una exencin de la obligacin normal, una inmuni
dad. Tal es, por ejemplo , la situacin de

1 . 000

establecimientos pertenecientes a

la Gran Iglesia de Constantinopla, que deben prestar el servicio de pompas fne


bres de la capital. Pues la inmunidad es de ahora en adHante una de las claves
de las relaciones entre el Imperio y la Iglesia.

El ejercicio prctico del poder soberano est asegurado, por otra parte, por

sobre las ganancias de la prostitucin. En contrapartida, las cargas fiscales espe

una administracin y un ejrcito. Al inaugurar el poder personal, Augusto haba

Este Imperio, con una administracin tan slidamente elaborada_ y organiza

red de funciones de la repblica senatorial. El sistema administrativo y burocr

cficas recaan sobre tal o cual categora de contribuyentes.

da, no tiene verdaderamente un presupuesto gl(}bal de ingresos y gastos. Los in

gresos fiscales en sus diferentes formas no son ms qu'e las. respuesas a las exigen

superpuesto una administracin an patrimonial o , por as decirlo, privada, a la

tico est claramente establecido a finales del siglo r, pero sufre en el siglo m di

versas modificaciones, que se prolongan lgicamente en el siglo

IV.

Llevar siem

cias pblicas, dictadas en principio por las necesidades del momento y del lugar.

pre las huellas de su historia. En la poca de la que nos estamos ocupando, pre

artculos y de suministros diversos como vestimenta para el ejrcito. Deben cubrir

vinciales por otro, en el mbito de las diferentes circunscripciones administrati

Son reclamados en el campo, b ase \fe! sistema, en forma de granos o de otros


los sueldos militares y los salarios del palacio o de la funcin pblica en los que

determinados servicios pblicos segn categoras apropiadas de contribuyentes.

ninguna novedad. Pero este derecho toma tanto la forma de una exigencia fiscal
sobre los contribuyentes , como la de una propiedad de las tierras del fisco o,

gatorias a manera de impuestos, por medi.o de las cuales el Estado se asegura

sobre todo a las ciudades, y fundamentalmente a los gremios, los colegios, de los

65

su solidez corresponde a la prioridad del campo en la produccin. El Estado ejer

'1

igualmente otro aspecto de la fiscalidad de la poca: la institucin de tareas obli

'cabeza') . El conjunto de clculos as efectuados represen

cinco aos. Este sistema perdurar durante siglos, a pesar de las apariencias, pues

.-responsabilidad financiera ante el Estado: el sistema ofrece una perfecta coheren


.
cia.
La ausencia de presupuesto, en el sentido moderno de la palabra, explica

El sistema afecta al campo, donde los campesinos sirven, a ttulo de prestacin

(jugatio) .

ta la base tributaria del contribuyente, y las declaraciones son puestas al da cada

mas es, pues , siempre la mxima, mientras que los cargos son venales y con una

Los miem

bros de la familia, desde la adolescencia a los

nal, la

131

intervienen raciones y provisiones, y, finalmente, contribuir al abastecimiento

de

trigo de Constantinopla y, al parecer, de Alejandra. Pero es esencial comprender


que la presentacin de reclutas para el ejrcito, al igual que la remonta de caba
llos , se efectan a ttulo de impuesto, y no constituyen una obligacin diferente
de derecho pblico. Todas las exigencias se reparten, pues, en funcin de la base

tributaria definida coino ms alta. Ls peticiones en especie se pueden conmutar

por un pago en monedas de oro

(adaeratio) ,

pero sigue siendo la autoridad quien .

senta un entorno imperial y oficinas centrales por un lado, y ramificaciones pro

.vas. Esto da la medida de la importancia, no slo de la red de caminos, cuyo

, trazado es una antigua herencia, sino del servicio de correos


que salpica las rutas de postas

(mansiones) ,

(cursus publicus)

cuyo uso, muy codiciado y a menudo

usurpado, est reservado en principio a los funcionaris y a los obispos en sus


desplazamientos en virtud del cargo, as como a' !os portadores de mensajes ofi

ciales. El mantenimiento de las rutas y el aprovisionarri.iento. de caballos de posta


constituyen , pues , una carga fiscal de gran importancia.

El emperador est asistido por un consejo, que constituye a la vez el tribunal

hace el clculo y, sin duda, quien decide la opcin. Al final del siglo v, Anastasio

imperial, y del que forman parte , principalmente, su portavoz (cuestor del palacio

dad: tanto antes como despus de esta medida, la prctica de requisas en especie,

monio imperial, y el maestro de oficios, tambin llamado director de las oficinas

ridad efecta a un precio arbitrario

constituyen otros tantos excesos

cillera imperial , es decir, la transmisin en los dos sentidos entre el poder supre

una prctica normal, a despecho de reiteradas ordenanzas, el sobrepasar el im-

que los jvenes destinados a estas carreras deben aprender, fundamentalmente,

decreta el pago obligatorio en monedas de oro, lo que apenas modifica la reali


la ausencia de una verdadera libertad de conmutacin o las compras que la auto

(coemptio) ,

de la carga fiscal oficial , fcilmente ordenados a todos los niveles. Tambin es

sagrado), los dos ministros de finanzas, uno encargado del fisco y otro del patri

centrales, stas a su vez especializadas , pero conformando en su conjunto la can

mo y su imperio. Se emplea un cierto nmero de tcnicas y de conocimientos,

132

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

350-950

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

en la Escuela de Derecho de Beirut: derecho , formulario administrativo, scritu

plata, y se muestra tan viva y sensible a la coyuntura como la moneda de oro

ras especficas, procedimientos contables. Pero el sistema tiende constantn wnt::

permanece inmvil . La multiplicacin de piezas cada vez ms pequeas, en oca


siones cortadas en dos en las primeras dcadas dl siglo v, indica el auge de las
pequeas transacciones. Pobre y sin otro valor que el fiduciario, la moneda de

a la uniformacin y a la total eficacia. Los cargos son retribuidos, pero al mismq

tiempo venales, lo cual tendr importantes consecuencias en

la

fisealidad. No hay

ninguna distincin entre el dominio del Estado y el dominio imperial. Estas dos
observaciones bastan para mostrar que nos hallamos frente a un sistema histrico

bronce representa la nica elasticidad del sistema. Tambin hay tensin entre el
- poder, que trata peridicamente de crear una moneda relativamente fuerte para

vivo , y adems duradero , ya que volveremos a encontrar su trama a lo largo de


toda la historia de Bizancio.

aliviar el circuito del oro, y la masa de usuarios desprovistos de dinero . Entre

estos dos polos, el oro y el bronce, la moneda de plata apenas desempea papel

En el ejrcito del Imperio de Oriente , a principios del siglo v, encontramos

dos categoras: las tropas de asalto

(comitatus) ,

mandadas directamente por el

poder central, y las guarniciones de provincias y, fundamentalmente, de fronte


ras. Los documentos en papiro de Egipto y de Palestina, las inscripciones de

Ci

renaica y de Siria arrojan luz sobre la vida de los miembros sedentarios de estas

guarniciones, a menudo en servicio de padres a hijos, que posean e incluso cul

Constantino hizo del poder imperial un poder cristiano. La constitucin de un

tambin, la beneficencia, su autoridad garantizada por el poder imperial en el

de los clrigos, la delegacin en la Iglesia de una tarea pblica, especfica y nueva

En contrapartida, el reclutamiento del ejrcito mvil se hace tanto entre los cam

campo de la disciplina de una sociedad cristiana, y sobre todo en la definicin de


los dogmas de fe , tal es el balance conseguido por la Iglesia en el siglo IV. La

lidad. La proporcin de brbaros en el ejrcito imperial es considerable desde


mucho tiempo atrs, desde los soldados rasos hasta los mandos supremos prxi

ofensa al Estado.

el mismo armamento imperial haba recibido la impronta de sus adversarios. El

Qu cristianismo?

desarrollo de una caballera acorazada, particularmente, ya perceptible en el siglo

IV, tendr, por su eficacia y su coste, consecuencias importantes en la historia de


Bizancio .

Desde Constantino, el poder imperial de Bizhncio es tambin la moneda de


oro, el sueldo (solidus ) , cuya estabilidad secular, mantenida hasta el siglo XI, re
vela una funcin ante todo poltica. El sueldo y sus mltiplos , la libra

sumisin a los dogmas se convierte, pues, en un deber cvico y su rechazo en una

A principios del siglo v, el hecho cristiano se manifiesta en diversos niveles .

En primer lugar, la difusin d e l a fe cristiana. E l viejo politesmo, portador de

los valores histricos de la eternidad de Roma, ha sido desterrado. En el

392,

es

prohibido, y los bienes de sus templos son oficialmente confiscados. El Imperio

sueldos)

de Oriente se cristianiza intensamente, en campos y en ciudades, a partir del siglo

pagar los tributos a los brbaros y las compras en el exterior como la seda -que

Gaz, por ejmplo, posea un templo famoso, el Marneion, y el obispo de Gaza,


.
Porfino , muerto en el 420, sufri en los comienzos de su episcopado los asaltos

y el

(72

centenarin (100 libras) , manejad0s en bolsas de cuero selladas, servan para

hace las veces de moneda internacional- , o los grandes gastos como las constru

.,,

EL ABRUMADOR PESO DE LO SAGRADO

les comunes, pues el servicio militar es una de esas obligaciones en particular.

mos al emperador. Los brbaros combatan con sus propias tcnicas y, adems,

ii

dominio propio de la Iglesia, el reconocimiento de una categora social nueva, la

pesinos , reclutados en virtud de la fiscalidad territorial, como entre los brbaros,


contratados como mercenarios que se pagan con los ingresos de esa misma fisca

:l

alguno en el siglo v.

tivaban tierras . As, el Oriente del siglo v conoci un cierto desarrollo de los

limitanei, o soldados de frontera, cuya tierra est exenta de las obligaciones fisca

133

ciones, las ddivas imperiales y una parte cada vez mayor de las retribuciones

civiles y militares, que comportan tambin, en principio, una parte de las raciones..
alimentarias y de los aprovisionamientos. Esta importancia imperial del oro expli

IV, e incluso del

m.

Sin embargo, hay pervivencias del paganismo. La ciudad de

. de los lugareos sublevados contra el tributo debido a su iglesia. La

Historia Filotea escrita por Te ?doreto , obispo de Ciro , en Siria del norte (393-466?) se re

fiere an a la evangelizacin de una aldea de la regin. Los rabes de las fronte

ca la aspereza de las luchas por el control de las minas. El oro de Armenia s el

a_s

monetario interno de la segunda estuviera ms bien fundamentado en la plata.

no impide a muchos hombres cultos adherirse a la filosofa neoplatnica. Justinia

menos accesible a Bizancio por diversas razones. El-oro sudans entra tambin

jos cultos y, en el

obj eto de las guerras entre Bizancio y Persia en los siglos v y

vr,

aunque el uso

Y ser tanto ms codiciado desde que el oro balcnico , a partir del siglo IV, sea
en el circuito bizantino en el siglo

vr;

si nos atenemos l testimonio del mercader

Cosmas Indicopleustes ('el que navega hacia la India') . Pero, sobre todo, el oro

sirias no reci en un obispo hasta el

430.

Por otro lado, el hecho de que la

ehte de la corte y de la funcin pblica profese desde entonces el cristianismo

no reprimir todava , en diferentes mbitos de la sociedad, la fidelidad, a los vie

580,

una acusacin de helenismo afectar incluso al patriarca

d e la capital . Y es que, en la prctica, la cuestin no se plantea con la falsa cla


.
ndad de los documentos oficiales , sino en los trminos de una continuidad tan

es el principal objeto de la exigencia fiscal , la forma privilegiada del ahorro priva

oscura como profunda. El viej o calendario, con sus fiestas de Carnaval y sus fa

gos, los tributos, las ofrendas y en todos los gastos que sobrepasan la calderilla

dad. Los conjuros mgicos contra la angustia de los bizantinos conservaron la no

do. Los sueldos y los tercios de sueldos figuran en un lugar destacado en los pa

cotidiana. Esta ltima se acua en bronce, en cobre mezclado con un poco de

rndulas, resistir, tanto en la capital como en el medio rural, a siglos de cristian


menclatura de los dioses antiguos. El fervor de todos se destinar progresivamen-

r
1

- ., , ,.
LA FMON' DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950
,.. ....

134

te a los santos , cuya dudosa autenticidad no tena nada que ver con el lugar que.

.1

san Jorge y san Demetrio. Sus atributos, su iconografa y, a veces, sus lugares de

tarniento cuerpo a cuerpo con los demonios y, sobre todo, la ms estricta absti
nencia sexual. Este ltimo punto es tambin un elemento de la transformacin

ocupan en la piedad de Bizancio y de los esclavos convertidos. As ocurre con '

mencionada ms arriba, tal vez el ms importante: la salvacin y la santidad, y


en el nivel comn el mrito moral, dependern en lo sucesivo de la privacin

culto , repiten los de las potencias honradas anteriormente, pero no se los puede

sexual voluntaria y continua . Estara fuera de nuestros propsitos tratar de consi

reducir, ni mucho menos, a estos antecedentes: la cuestin es menos simple de


lo que se crea a principios del siglo XX. Sin embargo, est en marcha un movi

i
1

derar aqu los orgenes de esta evolucin, menos simples de lo que parece; pero

miento que excluye paulatinamente a los disidentes de la colectividad del imperio

sus consecuencias culturales y sociales sern de primera importancia. De cual

nidad a travs de la ortodoxia del

Esto es cierto en cuanto al politesmo ,

de estos santos , pues la sociedad en trance de cambio y, por tanto , mvil e in

funciones pblicas y cuyas relaciones con los cristianos se deterioran en la prcti

. menos capital. El asceta ejerce libremente su mediacin en toda la sociedad, des

quier modo, los siglos v a

o, si se prefiere, que define cada vez ms estrictamente los contornos de la roma

1
1

credo.

ca, y, finalmente, en cuanto a las heterodoxias cristianas, algunas de las cuales

de su aldea o desde el retiro a donde se le va a buscar. Todas las categoras so

El sistema cristiano del mundo y de la condicin humana, como se ve en Bi

como Simen el Viejo, no lejos de Antioqua, o Daniel, en un arrabal de la capi

ciales desfilan al pie de las columnas en las que se encaraman los ascetas estilitas

sern , por otra parte, excluidas del Imperio por el avance del Islam.

vez, debe proseguir. Este sistema, del que trataremos ms adelante , es conocido

por los sermones de los grandes obispos de las urbes de finales del siglo

IV

y,

sobre todo, p o r l a masa d e relatos piadosos y vidas de santos, redactados e n su


mayor parte en el medio monstico, para la edificacin de los fieles y de los pro
Sus grandes rasgos proceden de una profunda transformacin cultural, operada
en el curso del siglo

JI

e incluso del

III,

contempornea, pues, del primer auge

realidad, y conciernen a la historia social de las formas de organizacin del espa


cio del que se habl ms arriba.

La exigencia religiosa de la poca honra tambin a los mrtires, en sus tumbas

verdaderas o supuestas, de los que se espera los mismos beneficios, y cuyas fiestas
son ocasiones para una sociabilidad que abarca un radio. ms o menos amplio .

Ms adelante, la devocin colectiva tendr otros destinatarios ms, Mara sobre

cin personal. Desde el siglo u, el Ms All cristiano haba sido descrito por una

zantina, los elementos a la vez esenciales y duraderos de la conciencia colectiva

Apocalipsis de Pedro. A finales del siglo IV,


un Apocalipsis de Pablo, ms elaborado, que

obra apcrifa , el

monj es sirios ponen

en circulacin

inaugura el modelo

todo , hacia finales del siglo VI. Todo esto seala, en el umbral de la historia bi-
de arrib a abajo de la escala social. Cuando el emperador Anastasio consulta al
estilita Daniel, cuando Procopio , el gran historiador del siglo

VI,

compone un

bizantino , a pesar del inmediato recelo de la jerarqua eclesistica . No obstante,

panfleto confidencial contra su amo Justiniano donde le atribuye una naturaleza

zancio . Lo que aparece en primer plano es la multiforme presencia de los demo

describir no conocen de ningn modo las barreras sociales o, si se prefiere, cultu

el tema del otro mundo no es entonces capital en la sensibilidad religiosa de Bi

y unos poderes demonacos, salta a la vista que las creencias que acabamos de

nios, otra herencia del mismo perodo. A veces invisibles y tan slo sentidos u

rales, que supondra nuestra razn moderna.

odos, a veces manifiestos en formas apropiadas, perro negro, ratn o etope

gigantesco , a veces incluso vistos sin que se les pueda describir, causan los acci
dentes, la enfermedad, el pecado y ese estado mrbido llamado posesin demo

En pos de la creencia, las modificaciones seculares normalmente asociadas a

la cristianizacin afectan a la disciplina sexual, conyugal y familiar, ya esbozadas


en el siglo

TI.

El discurso de san Pablo, que coloca la virginidad en el primer

naca, a travs del cual se expresan los conflictos y desgracias de los hombres de

lugar de su escala de valores, seguida de la castidad y el matrimonio, expresa una

dad de la existencia humana: las cosechas estn amenazadas por las inclemencias

la del juciasmo rabnico, dominante a partir del mismo siglo u. La eleccin de la

esta poca. Pero no es necesaria su intervencin para que se perciba la precarie

;.

1 .

adems de ser una de las justificaciones del monaquismo y de su ascesis por me

dio del retiro al desierto. Estos movimientos son, sin duda, muy complejos en la

del cristianismo, pero no constituye, por tanto , una consecuencia evidente del

mismo. En primer lugar, nos encontramos con una imperiosa demanda de salva

corrinte que vuelve a encontrarse en la cultura imperial de su tiempo, y no en

del tiempo y las langostas, las poblaciones por las epidemias, el futuro es oscuro ,

virginidad, el rechazo de las segundas nupcias, la ruptura de las relaciones conyu

cidar.

donde estas relaciones se consideran ausentes desde un principio , as como las

y sus amenazas son a menudo el castigo por faltas colectivas, que es preciso dilu

gales consentida por los propios cnyuges, la prctica del matrimonio espiritual ,

Es en este punto donde interviene el personaje del mediador, el hombre san


to, que puede sanar a los enfermos, aliviar a los lisiados, multiplicar el alimento
insuficiente, proteger los campos, revelar el porvenir ' por medio de milagros de

opciones ascticas que parecen haber gozado de favor en el siglo rv e incluso en


el \r, y que no implican abandonar un marco social ni, fundamentalmente, la fa

caractersticas similares a las de los del Evangelio. Este poder, masculino salvo
insignificantes excepciones , es fruto de un retiro en soledad, en cuyo curso el san
to hace la experiencia de una ascesis que le sita fuera de la condicin humana

corriente , por la privacin de alimento y de sueo, la exposicin al fro , el enfren-

.1

tal. La accin benfica de los santos se ejerce despus de su muerte en su tumba,

zancio a principios del siglo v, es el producto de una historia anterior que, a su

pios monjes o para la ilustracin de monasterios y santuarios de peregrinacin.

constituyen el perodo ms hermoso de la historia

quieta, les confiere una funcin que, aunque no es institucional, no por ello es

a pesar de las resistencias, pero tambin en cuanto a los judos, apartados de las

,
1

VII

milia. No obstante, la Iglesia la vigila con inquietud, pues prefiere la eleccin,

claramente expuesta, de matrimonio o retiro , que impondr paulatinamente a lo


lar.go de los siglos. As pues, condena violentamente los matrimonios espirituales

Y tiende a constituir a las vrgenes en grupo en ltima instancia mantenido por


la JJeneficiencia; como en el caso de las viudas, . definidas cannicamente como

., .,

..

.... .

136

,,. t ./..

. ,' ' ..
.

,.

,} ,,.::.; .:?- .

tA FORMACIN IEf' MUNDO MEDIEVAL,


.. . . ...

Y qu Iglesia?

I
1
1

1.

INTRODUCCIN A UNA H

350-950

su estado es
tales cuando , alcanzada 1a edad de sesenta aos, se considera que
dades de
comuni
de
y
s
solitario
de
icacin
multipl
la
lado,
otro
Por
vo.
definiti
ncia
abstine
esta
Pero
sexual.
ncia
monjes es tambin una expresin de abstine
Igle
La
e.
adelant
ms
ella
de
hablar
a
mos
volvere
que
plantea tantos problemas
pero que ,
sia es parte de su poca, una poca favorable a la opcin del celibato
este res
a
cia
diferen
la
duda,
Sin
.
familia
la
por otro lado , estrecha los lazos de
l , es
imperia
Oriente
del
bres
costum
las
y
romana
libertad
pecto, entre la relativa
la
puntos:
dos
sobre
caso
antigua. La formi,ilacin cristiana se afirma en todo
ne
La
onio.
matrim
del
entos
impedim
los
y
onial
constitucin del vnculo matrim
o hasta el
cesidad de la bendicin nupcial no llegar a ser de derecho en Bizanci
cer len
desvane
se
romana
ley
final del siglo VIII, y la libertad de divorcio de la
mano,
de
peticin
la
de
validez
e
crecient
La
jams.
ecer
tamente , pero sin desapar
junto con
juda,
mente
concreta
ms
quiz
y
,
oriental
ia
influenc
una
de
io
testimon
sobradamente
su precocidad, especialmente en cuanto a las jvenes, manifiestan
a causa de
entos
impedim
de
in
elaborac
La
.
alianzas
las
de
la importancia social
cosas. La
de
orden
la consanguinidad, la alianza o el bautismo estn en el mismo
de
partida
de
punto
el
en
tenido,
haber
parece
sociedad del Imperio de Oriente
pa
del
los
a
alianza
la
de
lazos
los
er
superpon
a
a
tendenci
una
nuestra historia,
la Iglesia
rentesco , es decir, al matrimonio de primos carnales . La vigilancia de
el Anti
en
ar
particul
el
sobre
dos
enuncia
entos
supera poco a poco los impedim
iones
prohibic
las
de
n
extensi
La
rplica.
la
da
le
r
legislado
el
y
nto,
guo Testame
y al
fin
al
sistema:
del
lmite
el
proseguir hasta finales del siglo X, que marca
miento
fortaleci
de
sentido
mismo
el
tienen
regla
la
como
n
cabo , tanto la infracci
que
del parentesco como clula social. Es mucho menos evidente, por otra parte,
El
IV.
siglo
del
s
principio
a
ente
directam
la moral conyugal haya sido modificada
la
adems,
n;
siglo
del
partir
a
Imperio
el
todo
en
revela
se
giro a este respecto
la de la
condicin femenina en tierra griega o helenizada no es, no fue jams,
mujer romana, aunque los sermones de Juan Cris&tomo lo puedan sugerir.

L::DE,.Qji:N.

;:;,.1::1.1.iitlwl' ;.."":

. "' "" h!""'i ;

..
. . .

La cristianizacin significa que la Iglesia define en la sociedad un grupo suma


mente complejo y, por otra parte, que se establecen relaciones de derecho pbli
co entre la institucin eclesistica y el poder imperial. A principios del siglo. v,
la Iglesia de Bizancio presenta ya los grandes rasgos de su organizacin definitiva.
Hace suya la divisin administrativa del Imperio: en las ciudades, obispos, en las
capitales de las provincias, un metropolitano . En el ao 381 , el concilio de Cons
_tantinopla traz el primer esbozo del sistema de patriarcados, que acab por re
conocer dignidad eminente a las cinco sedes de Roma, Constantinopla, Alejan
dra, Antioqua y Jerusaln, en razn de su lugar en la historia cristiana y, a la
capital, su dignidad imperial. Cada una de ellas tiene bajo su jurisdiccin una
regin del Imperio. El sistema ser confirmado por el concilio de Calcedonia que,
en el 45 1 , sita a Roma y a Constantinopla en pie de igualdad, y plenamente
elaborado en el siglo VI. El patriarcado de la capital se llama ecumnico ('uni
versal') y, ms tarde, desempear un papel poltico y diplomtico primordial.
Los obispos tienen su sede en las ciudades. Sus subordinados, los jorepiscopoi u

1.

IOT

ff.,,LJ.,r I,

--

..

'

137

?bispos de la campia, se encargan de sta y, en particular, de las aldeas ms


importantes. Despus, los sacerdotes estn al cuidado de las iglesias de las ciuda
des los pueblo . Aparecen en las inscripciones y en otras partes como ciudada
nos Ilustres. El sistema episcopal se extiende incluso a los nmadas: en el 430 se
crea un obispado de los Sarracenos en el lmite del desierto. La clericatura,
como categora de derecho, comprende igualmente a los diconos, los subdico
n?s Y los lectores. Tambin se pueden incorporar a este medio las vrgenes y las
vmdas, a las que n?s referimos ms arriba. Las tumbas provinciales muestran
.
.
a vmdas madres de hijos adultos.
como d1acomsas
odo esto constituye la _ Iglesia de ls cl rigos, urbana o aldeana. De qu
.
. v1 ;e . El problema de _ los bienes de las iglesias, de los bienes personales de los
_
de las relc10nes entre ambos no ha dejado de plantearse desde que
clerigos
Constantmo reconoci la personalidad moral de los establecimientos eclesisticos.
Muchos tericos de la Iglesia deseaban que los sacerdote no tuvieran actividades
lucrativas Y vivieran por y para su tarea, como sucediea antao en el caso del
scerdocio del Templo judo: las Constituciones Apostlicas , escrito utpico del
siglo v_, desarrolla an ms esta idea. De hecho, las leyes del siglo rv, as como
,
funeranas de las provincias bizantinas, dan cuenta de que los sacerdo
las lapidas
tes, Y an ms los diconos, ejercan a menudo un oficio. En lo referente a las
iglesias, a partir del siglo N tienen bienes y rentas, como, sin duda, el patrimonio
de los templos del Asia Menor, pero, sobre todo, constantemente, donaciones
_
, iner? y re_ntas que hacen los fieles, desde el emperador al campe
en mmuebles
_
smo, Y que as iglesias exigen, al menos implcitamente, por la mediacin religio
sa,_ la salvacin esperada y la gracia recibida. La Vida de Olimpia, debida a Juan
Crisstom? , celeba la fabulosa fortuna, en dinero e inmuebles, que esta mujer,
que escog el celi?ato y el estado de diaconisa, leg a la iglesia de la capital.
Esta posea , por ejemplo, centenares de tiendas de artesanas; la Iglesia de la
Resurrcc1n de Jesaln posea inmuebles de renta en la ciudad. En el siglo VI,
el patriarca de Alejandra arma barcos comerciales. Las iglesias de aldea se en
cuentra , en menor escala, en las mismas condiciones, pero puede ocurrir que
sean pnvadas, s1 la aldea en cuestin est situada en un dominio ' caso frecuente
en Egipto .
pesde la poca de Constantino, el principio rector del patrimonio eclesistico
esta claraente expresado: est destinado a la beneficiencia, que apunta a un
grupo social de reciente definicin -pobres , vagabundos, ancianos, enfermos-,
del qe tratare os ms adelante . El rgimen de este patrimonio sufre las conse
cuenc1a : en primer lugar, los bienes de la Iglesia son inalienables, las derogacio
.
nes of1C1ales son motivadas por circunstancias particulares. As, la Iglesia de Misia
es autorizada a vender inmuebles porque necesita fondos para rescatar prisione
ros, que es ua forma de beneficiencia. En la prctica, las iglesias arriendan a
menudo sus tierras a muy largo plazo. Despus, las iglesias y los clrigos entran
en el sistema fiscal descrito ms arriba. Constituyen una categora de contribu
yentes con cargas especficas e inmunidades compensatorias de estas ltimas. Car
gas de beneficiencia, pues. Inmunidades respecto de las cuales el legislador vacila
largente, anto en razn de la importancia de los bienes de la Iglesia como de
l bienes privado ? conservados por los clrigos. La cuestin trae pronto a cola
c10n esa otra Iglesia, diferente por su origen y evolucin , que es la de los monjes

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

Las dispo
y que el concilio de Calcedonia del ao 451 reconoce por primera vez.
s de
acabamo
que
donacin
de
os
mecanism
los
o
iales
patrimon
y
siciones fiscales
e
nes
institucio
las
a
como
indicar se aplicaron entonces a los monasterios, as
pnn
A
o.
moment
aquel
en
an
multiplic
se
que
caridad al cuidado de los mismos,
y im
cipios el siglo v, los monjes constituyen ya una erza cultral y social
les
espmtua
ulsos
im
s
de
y
es1
c
p
portante, original conjugaci n de xodos m ?
el
en
pues,
,
de3amos
Les
n.
mst1tuc1o
una
son
no
aun
pero
de gentes instruidas,
de la evolucin
lugar en que volveremos a encontrarlos ms adelante en el curso

El gran debate teolgico que atraviesa el siglo v se refiere a la relacin de las


personas en la Trinidad o, en otras palabras, a la Encarnacin. Segn el arrianis
mo, ya en el siglo IV, el Hijo es una criatura del Padre , que le precede; en tanto
,
que Verbo, El cre a su vez al Espritu Santo. El arrianismo, palabra derivada
del nombre del sacerdote alejandrino Arro, haba sido condenado en el concilio
de Nicea, en el ao 325, y de nuevo en el segundo concilio ecumnico de Cons
tantinopla, en el 381 . Nos es difcil, hoy da , no el entrar en la polmica en s,
sino comprender la amplitud de los movimientos que provoc. nicamente pode
mos proponer dos observaciones sobre este punto. La primera es que Cristo es
ya en esa poca objeto de una adoracin lo bastante ferviente, como para que el
.pueblo cristiano espere de sus doctores la exaltacin, al mismo tiempo, de su po
der divino y de su proximidad humana. La segunda observacin es que los deba
tes del siglo V revisten una dimensin regional ya perceptible en la controversia
arriana: la sede de Antioqua y la de Alejandra, la capital, los monjes sirios y
los monjes coptos, y tras ellos las poblaciones, trazan en este debate una red de
particularismos cuya duracin, que sobrepasa incluso la conquista rabe, da una
buena prueba de su arraigo. El Occidente germnico, por su parte, haba recibido
la evangelizacin en la forma arriana, lo cual tiene su peso, en el contencioso
evocado ms arriba entre los godos federados y los habitantes de Constantinopla
alrededor del ao 400.
Conocemos el debate por la polmica, las actas de los concilios y las Historias
eclesisticas, principalmente la de Teodoreto , obispo de Giro, que llega hasta el
428. Este debate no se cerr en el siglo v, pues giraba en tomo de los trminos
naturaleza (physis) y persona (hypostasis) . La escuela de Antioqua profesa
que las dos naturalezas, la divina y la humana, coexisten en la persona de Cristo,
aunque permanecen perfectamente diferenciadas, de manera que slo el hombre,
en s mismo, naci de Mara y sufri en la cruz. Nestorio, portavoz de esta doc
trina, lleg a ser patriarca de Constantinopla en el ao 428, por lo que se apoy
en la autoridad imperial. La escuela de Alejandra defiende, por el contrario, la
unin de las dos naturalezas en la persona de Cristo. A Nestorio se opone el
patriarca Cirilo, respaldado por Roma y por los monjes coptos, a cuya cabeza
est Quenudi, abad del monasterio Blanco de Atripa, en la Tebaida. El tercer
concilio ecumnico, reunido en feso en el ao 431 , se muestra favorable a las
ideas alejandrinas y condena a Nestorio. Los aos que siguen ven el triunfo , no
solamente teolgico, sino poltico, de Alejandra , y el creciente prestigio no slo
de Cirilo, que muere en el ao 444 , sino del patriarcado egipcio. La posicin de
Alejandra se acenta an ms, hasta llegar a profesar que la naturaleza de Cristo
es una, divina y humana a la vez, aunque ms divina que humana. Nace as el
monofisismo, que es condenado por el cuarto concilio ecumnico, reunido en
Calcedonia en el ao 451 , en provecho de una frmula intermedia, defendida por
el papa Len l. El credo de Calcedonia sigue siendo el de la ortodoxia de Cons
tantinopla y la cristiandad romana, unidos contra el preocupante auge de Alejan
dra. En contrapartida, las provincias de Siria , Mesopotamia y Egipto constituyen
a partir de entonces, y sin distincin de clases sociales, un bloque monofisita di
sidente, del que la Armenia independiente no est lejos. El credo monofisita per
fila el rumbo que. tomarn a travs de los siglos las cristiandades orientales y,
para empezar, el de 'ls futuras conquistas del Islam en Bizancio. El nestorianis-

138

de la sociedad.

f_u

'

Probables resbalones, desviaciones seguras

ir

.,

b
;I

'. i

.!
i

a la
La Iglesia es pblicamente competente en cuanto a su disciplina interna,
s,
regionale
unos
,
concilios
en
s
decisione
sus
Toma
dogma.
al
de los cristianos , y
pblico se
otros ecumnicos . El emperador los preside de derecho. Su carcter
en ellos.
pone de manifiesto en el uso de las postas por los bispos que se nen
esara,
de
10
Bas1
lugar
pnmer
en
es,
influyent
ms
doctores
los
Por otra parte,
.
b1zantmo
muerto en el ao 379, han puesto los cimientos del derecho canomco
dis
en respuesta a cuestiones planteadas o a partir de casos concretos. La Iglesia
la
que
las
entre
les,
espiritua
mente
exclusiva
penas,
de
sistema
propio
su
pone de
Pero
falta.
su
a
nal
proporcio
ms grave es la exclusin del culpable por un tiempo
por un
est sustentada por el brazo secular o, mejor dicho, es un poder nico ,
nes, tanto
desviacio
las
castiga
y
define
que
poltico,
otro
el
por
y
l
espiritua
lado
iones de
en los comportamientos (fidelidad a los viejos rituales mgicos, transgres
de la fe
profesin
la
en
como
,
desviada)
ualidad
sel!.
niales,
las normas matrimo
sin
cristiana. Tal es al menos el principio del poder en Bizancio. La realidad,
1
l.
n
duda, no siempre se corresponde c?
.
,
.
.
lica Y
En primer lugar, no faltan motivos de conflict? entre la aut?dad pub.
de l mmu
las exigencias de la Iglesia. Las vacilaciones del legislador a pr?pos1to
recmto de
el
en
asilo
de
derecho
El
te.
claramen
nidad de los clrigos lo muestra
do, sus
reconoci
es
principio
su
:
perfecto
ejemplo
un
es
cos
eclesisti
los edificios
se
imperial
poder
el
,
rtida
lmites son objeto de un bando pblico. En contrapa
por
social,
orden
el
jaque
en
ponga
no
que
manera
esfuerza por restringirlo de
a esta po
ejemplo en el caso de los esclavos; y la Iglesia se adhiere en cojunto
aparecer
P
da
teno
elmonas
en
o
ra
?
sicin . Igualmente, la entrada en la clericatu
urb
cunas
las
de
las
como
,
nes
obligacio
oti:as
a
nas o
escapar
como el medio de
ata3ar es
los colegios profesionales. El legislador se esforz desde el siglo IV por
s quedara
tas evasiones haciendo hincapi en que el patrimonio de los individuo
bilidad
responsa
su
de
,
recuerda
les
se
razn,
en
n,
asociaci
la
en
en este caso
colectiva.
cuyo
Ms adelante, no toda la Iglesia, ni mucho menos; suscribe el dogma
ver ad, de
decir
a
,
so
divide
la
que
herejas
Las
poder.
el
es

secular

campen
.
terri
dos tipos completamente diferentes. Unas definen en el mtenor del lmpeno
nombres
torios enteros que no comparten ya el credo de la capital. Otras, con
orden
del
n
subversi
de
corriente
poderosa
y
nica
una
a
reducen
se
diversos,
radical.
mo
social cristiano en nombre de un cristianis

139

140

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

Asia Central, gracias a las misiones


mo, por su parte, se difundir por Irn y el
que parten del foco sirio .
.
se conocen por las coeLas herejas que se pueden considerar subversivas
frmulas de reconcilia
las
iares,
concil
es
cnon
los
icas,
nas ortodoxas, las polm
llevado a cabo en el
to
rimien
cin y por algunos testimonios direct os. Un descub
doxa, en a que se
hetero
eca
bibliot
una
toda
alto Egipto en 1945 sac a la luz
copto (siglo m?) ;
en
vado
conser
s,
Tom
de
fo
apcri
elio
encontraba el Evang
Libro de Grados ,
el
;
siriaco
en
,
)
los Hechos de Toms (conocidos en el siglo IV
cin. Por lti
inspira
a
idntic
de
ellos
todos
350,
al
tambin en siria y anterior
hcho ests
de
n
que ilustra
mo, la Iglesia griega incluy en su hagiografa relatos
, ampha
gnos1s
la
de
e
proced
que
l,
ideas. Es la continuacin de una actitud radica
o o el
judasm
el
testa,
P
a
filosof
la
sobre
n
siglo
el
?
especulacin fundada en
r del
creado
un
de
y
d1vmo
cristianismo , y que profesaba la dualidad del poder
tales
de
in
aplicac
La
n.
Creaci
la
de
y
mundo, en suma, el divorcio del . alma
el orden de
aban
ciment
que
s
norma
las
todas
de
n
negaci
la
principios supona
juntos ' mezclados nos con
esa poca. Hombres y mujeres vagan y duermen
.
vestiduras masculmas. Los
unas
llevan
y
cabello
otros. Las mujeres se cortan el
los monjes escapan a sus su
vnculos familiares se deshacen, los esclavos huyen,
s r cha
los
,
ad
acrdotes casado
periores y a su retiro , el matrimonio es conden ?
ciones
celebra
por
idos
sustitu
Iglesia
la
de
ades
zados, el calendario y las festivid
Pe:fects Y de Jstos ,
de
arqua
je
una
ta
presen
s
Grado
de

Libro
privadas. El
.
de la vida, umcameUte los
estos ltimos comprometidos en las tareas comentes
difcil intuir que tal corriente
primeros admitid os a la contemplacin divina. No es
se la vuelve a encontrar ms
era capaz de atravesar los siglos y, efectivamente ,
siglo IV, en su t: atado sobre
el
en
ya
a
tarde. Pero Epifana de Salamina observ
llar con emasiado celo los
desarro
que
ms
hace
no
iento
hereja s, que el movim
estas actitudes no estaban,
s,
preceptos del abandono de bienes. En otras palabra
o.
.
ortodox
o
ascetism
despus de todo , tan alejadas del

UNA SLIDA BASE CAMPESINA

Tal era el poder central y stos eran los rasgos culturales generales. Conside
remos ahora ms de cerca esta sociedad as ordenada. Las provincias, numerosas
y poco extensas, estn regidas por su gobernador y se agrup n en dic si , a cuya
<;
cabeza se encuentran los vicarios de los prefectos del pretono . Estos ultlillO S tie
nen bajo su jurisdiccin la pirmide de las autoridades provinciales. El Imperio
de Oriente tiene un prefecto del pretorio para Oriente y, por lo general, otro
para Iliria. Por lo dems, estas divisiones estn sujetas a revisiones en las que no
.
entraremos aqu. En contrapartida, se trata ahora de llegar a los mveles ms an
tiguos de la organizacin social en el Oriente romano y bizantino: las ciudades,
cuya vieja vitalidad se mantiene hasta los brutales cambios del siglo vn; las al
deas, o , dicho de otra manera, el espacio campesino, poco ms o menos estables
en sus formas inmemoriales bajo el imperio de Roma y, despus, el de Bizancio ,
y el espacio deshabitado, revelador de los cambios histricos.

141

Producir y comer

1!

Estabilidad pero no uniformidad, sin duda, a travs de semejante extensin


territorial. No obstante, se pueden proponer algunas definiciones comunes. En
primer lugar, las necesidades que trata de satisfacer la produccin agrcola. Los
hombres de esta poca, desde el campesino pobre o el esclavo hasta el empera
dor, comen pan de trigo ; cuanto ms arriba se est en la escala econmica, ms
fresco se come, mientras que los pobres, los soldados, los solitarios del desierto ,
se alimentan de galleta o gachas; la cebada, que siempre se vende a un precio
inferior en un tercio al del trigo, es el paliativo de los malos das. Se bebe vino,
ms o menos bueno, ms o menos rebajado con agua. La dosis de azcar est
asegurada por la miel, los frutos secos y los dtiles, consumidos en abundancia
en Egipto y en Palestina. Los frutos frescos del tiempo aparecen, por el contrario,
como un lujo. Todo el mundo consume legumbres, hierbas o races. Pero el
abanico social de la alimentacin se abre cuando se pasa a las protenas y a las
grasas. Estas ltimas se obtienen del aceite; para la cocina y el alio: aceite de
oliva, de desigual calidad, y aceite de diversas semillas para los ms pobres. Se
consume poco queso , o ese otro producto lcteo al que los pueblos de la estepa
son tan aficionados. Se come pescado, fresco o en salazn, as como caldo de
pescado, algunos huevos y aves, y carne que, a veces , se reduce a salchichas :
tngase en cuenta que el mundo bizantino, a diferencia de Italia y la Galia, no
come cerdo, al menos en su parte meridional, Egipto , Siria y Palestina, cosa, sin
duda, menos frecuente en el Asia Menor y en los Balcanes en la misma poca.
Sea como sea, es evidente que se consume ms pescado cerca de las costas, aun
que no se desconozca el pescado de ro; el pescado y la carne son ms accesibles
para los ciudadanos que para los campesinos; y la carne figura en las raciones de
los soldados. Los que no pueden acceder a estos productos, los ms pobres de
las ciudades y de los campos, son grandes consumidores de leguminosas, la car
ne del pobre, en palabras de dos expertos de las Naciones Unidas.
Lo dicho hasta aqu constituye un bosquejo de la produccin campesina, pero
se imponen an tres observaciones. En primer lugar, se est a merced de los cam
bios naturales. Parece ser que el rendimiento de las semillas oscila en una propor
cin del 4 o 5 por l, pero depende de las estaciones, cuyas alteraciones pueblan
la historiografa. Las sequas de otoo o de primavera ponen en peligro las cose
chas, las langostas las desvastan. Un invierno demasiado riguroso asuela en el
ao 401 las regiones que haban padecido ya el asalto brbaro, el hambre, la en
fermedad y la multiplicacin de los animales salvajes, debida sin duda a las cir
cunstancias. El invierno vuelve a hacer estragos, seguidos de una mortalidad de
hombres y animales , en el 443, en los alrededores de Constantinopla. El hambre,
siempre definida por la falta de grano, trigo o cebada, afecta a los campos ms
que a Jas ciudades, cuyas posibilidades de aprovisionamiento son menos locales,
Y que disponen de ms medios. Como puede comprenderse , el aprovisionamiento
de las grandes ciudades , y d6 la capital en primer lugar, o las necesidades del
ejrcito , imponen un esfuerzo excepcional. Por ltimo, a causa de la lentitud y
de las dificultades del transporte a distancia, exigido hasta sus lmites ya para los
suministros al fisco , los campesinos tienden a producir de todo en todo lugar,
tanto para s mismos como para el mercado de la ciudad en cuyo radio de accin

142

,' i

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

fisco, llegado
viven. Incluso consumen, llevan al mercado urbano y entregan al
sandalias,
hacen
se
a
Palestin
de
sur
el
en
y
el caso, otros productos. En Egipto
as bos
monta
las
En
palma.
de
fibra
con
medir
para
ntes
esteras, cestas y recipie
la
carece
io,
contrar
el
por
cosas del Asia Menor se vende madera, de la que,
en
la
como
tiempo
aquel
en
tanto
que,
de
llanura de Anatolia hasta el punto
ionan
proporc
campos
Los
seca.
boiga
rse
calenta
para
utiliza
se
actualidad, all
como el aprecia
cuero, cuando hay en ellos ganado vacuno, lana y fibras textiles
inclusive
rrneo,
Medite
el
todo
a
papiro
el
tra
suminis
do lino de Egipto . Egipto
tal.
el occiden
rural, y los
Se alcanza a percibir as, al mismo tiempo, el equipo productivo
relaciones
sus
o
social,
y
ica
econm
acin
organiz
su
por
dos
problemas plantea
se des
donde
de
ca,
con las ciudades. All tambin reina la diversidad geogrfi
i
campes
familia
la
es
cin
produc
de
unidad
La
prenden algunos rasgos comune s.
unos
al
que
s
hombre
leyes:
las
y
fiscales

ciones
declara
las
pr
os
na, que conocem
del fisco y
mosaicos muestran en su trabajo ; mujeres, que figuran en las listas
para el
hombre
un
de
mitad
la
en
estima
Ponto
el
que una ley del ao 386 para
se completa
familia
La
os.
ignoram
des
activida
cuyas
pero
n,
capitaci
la
de
clculo
sirven para
con los esclavos, uno o dos, y a veces con asalariados. Los bueyes
efecta
que
puntas
de
erizada
plancha
pesada
la
era
la
en
r
labrar, para arrastra
pero sobre
la trilla, para tirar de los carros. El asno es tambin til para el tiro,
el correo
todo como animal de carga. Los caballos , utilizados por el ejrcito y por
las
ientas,
herram
las
a
cuanto
En
s.
persona
las
a
rtan
transpo
mulas
pblico , y las
de
uso
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Se
.
romano
arado
de metal son escasas. Se labra la tierra con el
im
ms
ientos
equipam
los
Pero
as.
binador
y
ras
diversos tipos de hachas, podade
a social
portantes son los que proporcioan una idea ms cabal sobre el panoram
la
aceite,
el
o
vino
el
para
lagar
del campo. La era donde se trilla el grano, el

instalar
posible
sido
ha
donde
all
agua,
de
molino
el
y
muela movida por el asno
propie
gran
al
,
incluso
lo, pertenecen al amo de casa campesino, a la laldea o,
tario.
nan
El hbitat rural est en principio agrupado, pero algunos textos mencio
tierras
,
viedos
ivo,
policult
asentamientos aislados. Est rodeado-de huertos de
s por todo
de labor y monte bajo; las parcelas de cada explotacin estn dispersa
onal
excepci
cultivo;
del
a
colectiv
acin
organiz
una
distinga
se
que
sin
el terreno,
a los
juntos
pacer
a
lleva
que
o
mente, un relato palestino menciona a un chiquill
s de
guarida
s:
infinita
son
es
variant
las
dems,
lo
Por
animales de los aldeanos.
s de ba
provista
Siria
de
villas
Isauria,
de
ia
provinc
la
de
eses
monta
res
salteado
exilio de Juan
os e iglesias, aldeas alejadas y aisladas en invierno que acotan el
s de los
informe
los
en
an
figura
no
aldeano
ado
artesan
el
Crisstomo. Aunque
aldea
tal
iales:
comerc
arquelogos, salvo en Tracia, los textos indican actividades
alber
un
o,
mercad
un
ofrece
otra
tal
nueces,
de Siria del norte produce afamadas
clebre y
gue en el alto de una ruta importante o en la proximidad de un santo
al mer
tos
produc
sus
vender
a
su monasterio . Por otra parte, los campesinos van
bronce
y
oro
de
s
moneda
las
as
ir
consegu
para
a,
cado de la ciudad ms prxim
su pro
tambin
Venden
.
tributos
los
o
os
impuest
los
,
compras
las
para
necesarias
asno
su
con
hombre
un
donde
pia 'tuerza de trabajo en las obras de construccin,
solo.
hombre
est mejr pagado que un
_

143

El vigor de las comunidades aldeanas

La existencia y la competencia de la comunidad rural en Bizancio ha sido ob


jeto de discusiones apasionadas, debido a su inicio en Rusia a finales del siglo
XIX, en un momento en que el auge de los estudios sobre Bizancio coincida con
un debate sobre problemas agrarios contemporneos. Para aclarar la cuestin, es
importante distinguir el hbitat, la sociedad y las instituciones.
El car:ter agrupado del hbitat es un dato cierto, del que hay que partir, y
que se ennquecer, ms all de la diversidad regional, cuando se haya excavado
un mayor nmero de emplazamientos. De todos modos, los resultados ya obteni, dos, as como los textos, dan fe de una primera solidaridad en relacin con los
propios edificios, las atalayas de las aldeas de la estepa siria, los equipamientos
a los que os ac:abams de referir, o incluso, all donde existen, el bao y la igle
_ a existencia de herras comunales parece cierta, como la de eriales, bosques
sia
:
y lrmtes entre terrenos. No obstante, la sociedad aldeana no est formada slo
por campesinos, sino tambin por rentistas del suelo, sacerdotes, soldados y algn
que tr artesao . Pr as decirlo, es una sociedad desigual, en la que el nivel
econom1co se mide, sm duda, por el rasero de la tierra y de los medios con que
_ se encuentran, por ejemplo, en los campos, trabajadores sin tierra
se la trabJa:
alguna, mientras que los soldados o el sacerdote pueden ser considerados como
notables de cierto relieve y como grandes propietarios y tener una residencia.
Esta desigualdad est claramente representada en el gobierno de la aldea por los
amos de casa, del ms pequeo al ms grande, con un dirigente y portavoz
qe suele ser el sacerdote. La solidaridad aldeana se manifiesta tambin, por
ejemplo, en una decisin de construir que quedar recogida en una inscripcin,
en el encubrimiento de una jovencita raptada, en la adhesin a una confesin
hrtica, en la prctica del bandolerismo. Adems, entre las familias y la comu
mda? ocupan un lugar las solidaridades intermedias de los vecinos, cuya impor
tancia es subrayada por las disposiciones del siglo v que les reconocen un derecho
preferente de compra sobre las parcelas puestas en venta. Por lo dems, a juzgar
or los reparts de herencias que nos han llegado, los vecinos son a menudo pa
nentes y constituyen, en suma, un grupo complejo que la ley designa como los
s pros, en todos los sentidos del tnnino. Pero por encima de la colecti
VIdad domman los que tienen poder sobre la aldea.
Se trata en este caso de instituciones tan antiguas como fundamentales en una
sociedad una economa en que la tierra es esencial, a saber, el papel fiscal de
la comumdad aldeana y la dependencia campesina. Sealemos en primer lugar
que el estatuto de la aldea y el de sus habitantes no coinciden necesariamente;
que no todos los aldeanos pueden poseer lo mismo; que cada cultivador puede
ser al smo tiempo independiente en relacin con algunas parcelas que son de
su propiedad y dependiente en relacin con otras; que la aldea puede, por ltimo,
ser totlmente independiente, es decir, compuesta por campesinos propietarios,
o, por el contrario, depender totalmente de uno o varios amos. En una palabra,
la mdependencia campesina significa que la tierra y el hombre no tienen otras
?bligacioes ni otras cargas que las pblicas, es decir, las fiscales: el campesino
mdependiente paga directamente su impuesto al fisco. La dependencia, por el
contrario, implica que la explotacin campesina se ve incrementada por una de-

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LA FORMP,QQ,N .DE.L MUNDO MEDIEVAL , 350-950


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duccin hecha e pr;v;dho. :del dueo del suelo, y figura e n e l registro fiscal . en
el apartado de ste, por cuyo intermedio pga el impuesto. Peo el campesmo
_
dependiente 0 colono es, sin embargo, un J usti_ial y un contnbuy nte de ple
_
no derecho. Puede incluso promover una accin Judicial contra el dueno del suel?
si considera abusiva la deduccin normalmente fijada por el derecho consuetudi
nario. Pues el colono no est adscrito a su dueo, sino a la tierra, segn frmula
contenida en una ley del ao 393. La nica disminucin de su libertad pe_rso?l
es, pues, la prohibicin que se le impone de desplazarse; cn lo que contnbuma
a menguar una mano de obra que, por el estado de la tecmca, n es nunca muy
abundante. Sin embargo, el Oriente bizantino de este erodo, fiel en esto a u
antigua tradicin, no conoce otra prestacin que la pblica. La fuerza de trabao
campesina slo beneficia al dueo del suelo en la parte que le corresponde de su
_
producto, en especies o en dinero, implicando este segundo aso _el acceso directo
,
del campesino al mercado . Se vuelve a encontrar aqm a solidandd pe la comu
nidad, en particular cuando sta es independiente . El fisco la considera, en efec
to, solidariamente responsable, lo que explica, por otra parte, lo derchos de
preferencia de compra sealados ms arriba. Adems, la comumdad m?epe
diente se procura solidariamente un patrono, un protector contra la exigencia
fiscal.
La historia de los campos durante este primer perodo d Bizanio se coprende, en efecto, no a travs de la condiin fijada al cmpesmado, sno a traves
de los cambios que afectan al grupo social de los duenos del suelo. Estos eran
tradicionalmente los ciudadanos, de los que hablaremos ms adelante, los gran
des propietarios, en cuya primera lnea figuraba el emperador, las iglesias . Y los
establecimientos piadosos. Esta distribucin cambia completamente en detnmento de la burguesa urbana por la prctica del patronazgo que impulsa a los cam
pesinos a buscar una proteccin eficaz contra el fisco, sen y or su parte depen
dientes o no, pues, como hemos visto, el problema es siffillar en ambos asos.
Esta proteccin, el patronazgo, se ejerce tambin ante los tribunales . Constituye,
subraymoslo, una clave de las prcticas sociales de la p? El poder protector
de los patronos tiene diversos orgenes: el ascendente religioso : como en el ca:o
del santo misionero cuya historia nos refiere Teodoreto, y a qmen una aldea aun
pagana de Siria del norte promete con esta condicin una conversin colectiva;
del
0 la fuerza de esos magnates a los que la ley prohbe sin xito desde finales
en
pero
desertores,
amparar
o
privadas,
prisiones
sus
y
siglo IV tener sus tropas
cuyo provecho aparece en el 409, para Egipto, el rgimn. de autopragU: o pe:cep
cin autnoma del impuesto , que convierte a un doffilmO en una umdad fiscal,
sealada por sus lmites. Se valen tambin de su solvencia y de sus relaciones
oficiales en procesos que no benefician a los colonos. Es v dente que , con os
mismos medios, la proteccin poda ser impuesta y no solicitada. De cualqmer
forma, se tiene la impresin de que _est en curso una redistribucin de_ los dere
chos efectivos sobre el producto de la tierra que, por otra parte, tambin afecta
_
negativamente a los propietarios legtimos. En una palabra, la verdadera defi_
cin de la condicin campesina en esta sociedad, como en otras muchas del ffi!S
mo tipo, es la confusin en una misma deduccin de la renta seorial y la renta
fiscal.

Los vacos

Carecemos an, y careceremos siempre, de una cobertura arqueolgica lo bas


tante completa como para razonar eficazmente sobre la ocupacin del espacio bi
zantino en esta poca y sobre sus variaciones. Se pueden proponer hiptesis ge
nerales, que expondremos en el siguiente captulo. Igualmente es posible hacer
una observacin estructural desde ahora cierta: esta ocupacin es discontinu a,
evidentemente desigual segn las regiones. Pero los textos dan fe de la existencia
de espacios vacos en todas partes: el desierto es la montaa boscosa, infestada
de bestias salvajes, donde un hombre santo constituye la primera presencia huma
na, donde los bandoleros atracan con toda impunidad a los viajeros, cuando no
descienden, tras el invierno, a saquear los campos vecinos; es tambin la estepa
rida donde los nmadas camelleros son tan pronto caravaneros como cazadores
o bandidos, en las fronteras sirias o en la gran ruta que se interna en la pennsula
del Sina o, incluso, en el desierto egipcio; son, finalmente, espacios incultos,
abandonados a los demonios no lejos de las aldeas evacuadas en Tracia ante una
preocupante amenaza brbara. Al historiador le gustara poder descifrar las varia
ciones de poblacin en estos mbitos. El hombre de la poca atribuy a este es
pacio valores cuyo cambio de signo es uno de los grandes hechos culturales y
sociales de ese tiempo. Cambio experimentado, en primer lugar, en Egipto desde
finales del siglo m, con la atormentada soledad de Antonio, y el acuartelamiento
de los monjes de Pacomio que acudan en escuadras al trabajo del campo , contro
lando estrictamente sus das y sus costumbre s. En el siglo IV, el desierto occiden
tal de Egipto se puebla de ascetas cuyo modo de vida, hazaas y sentencias se
difunden por medio de relatos piadosos. Pero, como puede verse, su soledad es,
de hecho, terica: comparten sus cabaas de grava con un discpulo o estn
cerca de otro solitario y venden en las aldeas productos artesanale s, cuerdas, ces
tos. Otros constituyen organizaciones que prefiguran la lavra (laura) , forma tpica
de semicomunidad del monaquismo ortodoxo cuyos miembros viven solos, pero
se renen el sbado y el domingo para tomar sus raciones y celebrar la liturgia
en comn . Finalmente , existen ya verdaderos conventos (koinobia, 'lugar de vida
en comn'), tales como los de Wadi Natrun, o el monasterio de Santa Catalina,
al pie del Sina, que se remonta al siglo IV. En este mismo siglo, el movimiento
haba alcanzado el Oriente sirio y Palestina , posteriormente el Asia Menor, con
las primeras experiencias capadocias. Viajeros occidentales como Eteria, proce
dente de Aquitania, o el monje marsells Juan Casiano, difunden en sus pases
de origen el inters por estas fonnas de vida, mientras que Jernimo, instalado
en Beln, atrae a Palestina a algunos de sus penitentes romanos. Solitario o co
munitario , el retiro monstico pone en cuestin , en sus principios, tanto la aldea
como la ciudad: aun cuando el desierto no est lejos ni de la una ni de la otra,
aunque la ciudad acoja en este primer perodo toda una corriente de monaquis
mo , el retiro es ante todo negacin de la familia, clula social primaria de la po
ca, incluso cuando los vnculos de parentesco unan a veces a los hombres en
un
camino asctico comn.
En realidad, dada su flexibilidad, su carencia de una regla uniforme, este pri
. roer movimiento plantea diversos problema s, que seguirn sin dilucidar
a lo largo
de genei:aciones : el desierto y su salvacin , o la ciudad con sus tentaciones, su
10:

- FOSSIER, 1

r
l

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

malignidad fundamental, pero tambin con sus pecadores , a los que hay que con
vertir; la soledad o la comunidad de hermanos ; el trabajo o la contemplacin; la
conviccin interior, la iniciativa espiritual o la autoridad de la jerarqua y los mar
cos del dogma y del sacerdocio . El monaquismo de Bizancio evoluciona a travs
de estos problemas, que nunca resolver por entero, ya que los trminos se mo
difican de siglo en siglo. Las respuestas a las que se lleg entre el 450 y el prin

personajes; las calles con prticos, entre cuyas columnas se establecen precarios
tenderetes de madera y tela, siempre en peligro de incendio; las posadas, donde
se encuentra comida y una joven; los figones, donde pueden comprarse alimentos
cocinados y calientes, donde circulan los rumores y donde a veces se originan
tumultos; el teatro, cuyos espectculos divertidos y licenciosos suscitan el entu
siasmo del gran pblico , la repugnancia de los doctos , la hostilidad de la Iglesia,
y donde , sin embargo, los gobernadores de la provincia reciben las aclamaciones
o los abucheos de una opinin pblica que prcticamente no tiene otro medio

146

cipio del siglo vu marcaron el perodo con un sello muy fuerte .

LA FUERZA D E LOS VALORES D E LA CIUDAD Y D E LAS REALIDADES URBANAS


Los valores culturales y polticos del Mediterrneo helnico eran, desde haca
siglos, valores u.rbanos: la sociabilidad, masculina, la facilidad de los encuentros,
el discurso, poltico o literario, los placeres cmodamente disponibles del agua
corriente para la bebida y el bao, as como un mercado perfectamente provisto
de todos los alimentos esenciales, trigo ante todo, para consumidores de pan y
de galleta, aceite de oliva, vino, hierbas , carne y pescado . La ciudad , es, pues,
en una primera definicin, el conjunto de los lugares donde se encuentran estos
valores, que persisten hasta el principio del siglo vrr. Son testimonio de ellos la
historiografa, los elogios de las ciudades que componen los retricos profesiona
les, las numerosas inscripciones, las decisiones y sermones con los que la Iglesia
de los obispos, tambin profundamente urbana, se esfuerza por cristianizar la ciu
dad, y los relatos sobre los hombres santos . Sin olvidar las imgenes de alunos
mosaicos ni las excavaciones de emplazamientos urbanos como Sardes, Efeso,
Apamea o Antioqua, mejor conocidas que la capital, donde la estabilidad de la
aglomeracin hizo imposible una verdadera exploracin arqueolgica. Sin embar
go, es difcil proponer una clasificacin de las ciudades en el siglo v, ya que faltan
criterios cuantitativos y que las fuentes documentlales son tan poco homogneas

como las razones de su prosperidad y de su crecimiento. Antioqua y Alejandra


son ciudades igualmente importantes desde el punto de vista cultural y comercial;
la atraccin de Jerusaln es nicamente religiosa, pero eso ya es mucho; y una
pequea ciudad como Coricos de Cilicia revela una intensa actividad por las ins
cripciones de su cementerio que indican detalladamente los oficios de los difun
tos. No obstante, se pudo llegar a decir que sta era una poca de grandes ciu
dades, en el sentido de que, una vez sobrepasado un cierto umbral, el hecho
urbano cambiaba de naturaleza. Y esto es cierto , sobre todo , respecto de Cons
tantinopla, puesto que no es una ciudad, ni la mayor de ellas, sino la capital, y
en este sentido es radicalmente singular.

La ciudad, vestigio de la Antigedad

Una vez hechas estas reservas , el marco tradicional de la ciudad de provincia


surge, sin embargo, de nuestras fuentes: los baos caldeados alimentados por
agua caliente, donde los muchachos, si no se les vigila, estn expuestos a las in
sinuaciones de quienes se sienten atrados por ellos; las fuentes ; las plazas, donde
se alzan las estatuas y las inscripciones que celebran a los emperadores y a otros

147

para expresarse; a veces , como en Cesarea de Palestina, la ciudad cuenta con un


hipdromo , al igual que la capital; por ltimo, la baslica, amplia lonja rectangu1ar, forma arquitectnica anterior al culto cristiano , lugar donde se llevan a cabo
negocios y procesos, y donde el poder central est representado en ocasiones por
la silla del gobernador. Las iglesias, tanto en las ciudades como en los suburbios ,
s e erigen e n centros d e una nueva sociabilidad, semejante, n o obstante , a s mis
ma: los fieles se renen en ellas para la liturgia o la predicacin, o salen en masa
para las procesiones o, algunas veces , los motines. Los mendigos se instalan en
las inmediaciones. En el siglo v aparecen los primeros monasterios urbanos, y se

desarrollan los establecimientos de beneficiencia , los primeros de los cuales se


fundaron a finales del siglo rv.
La dominacin romana haba transformado fcilmente las asambleas censata

rias de los notables, propietarios rurales residentes en la ciudad, en municipalida


des provinciales. Las ciudades cobraban rentas: alquileres de los campos de su
territorio , o del suelo urbano, alquilado, por ejemplo, a los tenderos de los pr

ticos, y arbitrios . Sin embargo, lo esencial de las necesidades estaba cubierto tra
dicionalmente por los propios magistrados municipales, cuyas funciones, lejos de
ser retribuidas o venales , se sustentaban en la fortuna, la generosidad o el deseo
de gloria de los que las ejercan. Las estatuas en la plaza pblica, las inscripciones
que les saludaban como padre de la ciudad o benefactor (evergetes) daban
gracias a los que haban construido un bao o remediado una caresta. El Estado
romano haba adoptado este antiguo sistema, encargando a las asambleas munici
pales (las curias) tareas como el mantenimiento de los caminos, los aprovisiona
mientos militares y todas las recaudaciones tributarias, bajo su responsabilidad
personal y colectiva. Bajo el gobierno de los Severos tuvo lugar un endurecimien
to del sistema, acompaado de la imposicin de la herencia de la condicin curial,
en la coyuntura militar y centralizadora del primer tercio del siglo m. Este hecho

tendra indefectiblemente consecuencias sociales ya claramente perceptibles en el


siglo IV.

Sin duda alguna, la curia opone al poder central la fuerza de la inercia y de


la solidaridad. Los cargos creados por el poder central para vigilarla acaban siem
pre por ser ocupados por individuos reclutados en su seno. Las curias se sitan
a su vez bajo un patronazgo. Y el patrn saca provecho, o simplemente pres
tigio , de este papel ambiguo, perfectamente codificado y, sin embargo, capaz de
suspender el normal funcionamiento de la institucin judicial o fiscal. El mismo
emperador puede ser el patrn de una curia. Pero muy a menudo el patronazgo
de sta recae en uno de los primeros. Las curias atestiguan, en efecto , una cre
ciente diferenciacin social . El peso de las cargas municipales empobrece a los
ms pobres, que pagan entonces con su persona,

huyen al dominio de un gran

148

propietario que les toma a su servicio. En contrapartida, un grupo restringido se


destaca sobre los dems: los primeros , los diez primeros. Por ltimo , las ma
yores fortunas tratan de evadirse del marco local, considerado mediocre, de los
deberes municipales para entrar a formar parte del senado de Constantinopla o
a las grandes carreras que les ofrece la funcin pblica. Por su parte, la burguesa
municipal protesta . ante la admisin en la curia de fortunas juzgadas innobles al
no estar cimentadas en la tierra sino en el beneficio mercantil. Pueden entreverse,
pues , los elementos de la decadencia de la institucin municipal. Pero la evolu
cin es muy lenta, aun cuando haya comenzado ya a finales del siglo rv.
El poder central est representado en las ciudades ms importantes por el go
bernador de la provincia y en las secundarias por al menos una oficina fiscal. Los
gobernadores tienen competencias esencialmente administrativas y judiciales.
Son, en principio, ajenos a la provincia, donde les est prohibido adquirir bienes,
y estn integrados en el viejo estereotipo, ya que numerosas inscripciones a lo
largo de las provincias celebran su magnificencia de edificadores . Pero una serie
de leyes nos hablan de das menos gloriosos , al prohibirles robar para sus cons
trucciones las columnas de mrmol de otros edificios, o bautizar con su nombre
empresas comenzadas por sus predecesores. Pero los gobernadores no slo bus
can el prestigio tradicional; tambin temen los tumultos y por esta razn se preo
cupan del aprovisionamiento. Y no tardan en formar parte de la verdadera capa
dirigente de la sociedad provincial. Estn muy cerca de esos personajes de recien
te implantacin, pero de primordial importancia, que son los obispos .

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

149

relacin con el palacio y, sobre todo, con la emperatriz Eudocia. Muere en el


e io en el ao 407, en el interior de la Capadocia. Representa otra forma del
msi;no .mo ento cultur , la oipotencia del discurso retrico que sirve para la
re1vmd1cac1on de la ommpotenc1a del sacerdocio. Se convierte , pues, en el defeiJ.
.
sr e los habitantes de Antioqua, el predicador de las normas cristianas, el juez
.
pubhco, en este sentid? , de sus inte locutores imperiales. Sinesios , obispo de Ci
.
rene (c. 30-413) , perfila en el mtenor de la Pentpolis libia la misma figura cul
tural .Y social que sus compaeros de Capadocia. La serie se cierra con Teodoreto
antioqueno tambin, pero ms dado al trabajo en su des
de Ciro (c. 393- c.
,
como queda patente en su Historia eclesistica en sus trapacho que al pulpito,
. tados contra los herejes y los paganos , en sus relatos edificantes sob e los santos
personajes de la Siria del norte, a la que perteneca su pobre dicesis. En l, la
.
cultura antigua
es algo ms alej ado de la figura episcopal.
Elegidos por aclamacin , tras una experi encia personal del mundo, los obis
pos de esta poca encontraron fcilmente su lugar en el sistema urbano combi
nando de una manera nueva algunas de sus funciones. En cierto modo, son los
sucesores del portavoz tradi.cional, que era el retrico de la ciudad, y toman par
te, ada vez ms, en la gestin urbana, fundamentalmente en las ciudades secun
danas . Se preocupan de los aprovisionamientos, de las murallas, de las interven
cio e at el fisco relacionadas con los clrigos o su dicesis, as como del arbi
traj e JUdicial, que ser codificado por Justiniano . Al igual que los dems notables
construyen, y sus edificaciones son evidentemente especfi.cas. Este estado de co
sas e prolonga en el siglo VI, como lo atestiguan las inscripciones, y en mayor
me 1da n las grandes ciudades . La Vida de Juan el Misericordioso , patriarca de
AleJ an'!ria dl 610 al 619, escrita en su mismo ambiente por Leoncio, obispo de
Nepohs, Chipre, ofrece todava un cuadro de asombrosa vivacidad de las activi
dades de la iglesia de la ciudad, entre las que se cuenta el comercio martimo.
En el mundo sirio y copto la eminencia de los dirigentes monsticos es ms pre
_ profunda que en la sociedad de las ciudades griegas. Para estas ltimas,
coz Y mas
.
finalmente , la erza del pder episcopal se debe tambin a que responde mejor
.
a un nueva exigencia social que se va perfilando en su marco aparentemente
esttico.

3!

66),

La emergencia del episcopado urbano

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1

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Inicialmente, la funcin episcopal no tiene su sede necesariamente en la ciu


dad. Pero los siglos IV al VI son, de todas formast la edad de oro del episcopado
urbano. Los obispos de ciudades a menudo secundarias proceden de familias ilus
tres de las provincias, o son hijos de funcionarios, y comparten la cultura clsica
de todos los hombres de este medio. Es significativo que el siglo IV y la primera
mitad del v sean testigos de la floracin, tan brillante como sin continuidad, de
grandes escritores episcopales, autores de cartas administrativas o espirituales, de
sermones, de tratados polmicos o dogmticos, en los que hacen gala de sus co
nocimientos de la retrica y la filosofa antiguas, a pesar de una influencia mons
tica ya perceptible: Basilio de Ces.area (hacia 330-379) , tal vez el monje ms im
portante de la Iglesia bizantina por la riqueza de sus decisiones cannicas; Grego
rio Nacianceno (c. 330-390) , obispo de la capital durante un breve tiempo (380381); Gregorio de Nissa, hermano de Basilio (c. 335-c. 394) , maestro del platonis
mo cristiano, son hombres del siglo IV, pero constituyen un punto de referencia
para el porvenir . Fueron dignos representantes no slo de la provincia bizantina
por excelencia, la Capadocia, sino tambin del momento inestable y privilegiado
en que el helenismo ya plenamente cristianizado qued totalmente anticuado. Su
contemporneo Juan Boca de Oro (Crisstomo) (344 o 354-407) es un hombre
de Antioqua - donde su padre era magister militum, el ms alto cargo militar - ,
que representa la voz eclesistica, junto al obispo Flaviano, entre el 386 y el 397.
En esta fecha se convierte en arzobispo de la capital y mantiene una conflictiva

El pueblo urbano, reflejo de la Antigedad

Lo que acabamos de decir a propsito de los poderes en esta primera sociedad


.
.
bIZantma trataba de mostrar que la ciudad domina al campo que la nutre. En
otras pal abras, el poder reside en la ciudad pero sus cargas repercuten en el cam
.
po. Es cierto que el eje poltico de esta primera poca de Bizancio se define as.
P:ro las cosas se presentan ms complejas si se quiere comprender las bases eco
.
nomicas
de esta misma sociedad.
Es preciso partir, tambin aqu, de los marcos antiguos de la ciudad. Mientras
que los burgueses propietarios de tierras se agrupaban en la curia, los productores
.
urbanos de bienes
y servicios, as como el gran comercio, el de las rutas marti
as
,
se
reunan
en
los colegios de sus respectivos oficios . Estas asociaciones

tienen una larga historia, pues la frmula asociativa es el verdadero mdulo social

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

INTRODUCCIN A UNA HISTORIA DE ORIENTE

del Mediterrneo clsico . Basta considerarla en la poca de los Severos, en que

no pertenecen a la curia, desde los grandes comerciantes y los artesanos ms ca

definido ms arriba. Este sistema inspir a los historiadores de principios del siglo

en razn de su indigencia. La historia del pueblo de las ciudades de Oriente entre

150

se precisa el sistema de delegacin de servicios pblicos a ttulo fiscal que hemos

151

lificados hasta aquellos que una ley del 312 exime de cualquier obligacin fiscal

XX, confiados en las ilimitadas posibilidades de la empresa individual, pginas so

los siglos V y

bre las despiadadas coerciones que habran inmovilizado a cada uno en su lugar

VII

tiene un doble nivel, el poltico y el social, y ah reside precisa

mente el problema histrico . El pueblo poltico desempeaba su papel en los lu

de origen en la sociedad del bajo Imperio . De hecho , el cuadro no es tan es

gares de la ciudad privilegiados en este sentido, el teatro en Antioqua , el hip

quemtico , ni mucho menos. En primer lugar, no estamos seguros de que la ins

dromo en Constantinopla y en otras partes, pero tambin las plazas pblicas; a

cripcin en un colegio fuera obligatoria , ya que, como se recordar, toda obliga

ellos se aade ese lugar nuevo que es la Iglesia, donde el pueblo de los fieles

cin tiene su contrapartida en un privilegio. Por otro lado , era efectivamente di

contesta al predicador, y de donde sale en ocasiones para manifestarse en el ex

fcil abandonar el colegio paterno, o el propio . Pero, como en las curias , la res

terior. Estas manifestaciones, por violentas que sean, obedecen de hecho a un

ponsabilidad solidaria una ms los bienes que las personas. Hay que situar aparte

. repertorio que regula la propia violencia: ultraj es a las estatuas oficiales , lanza

timentas militares, e incluso los tejidos de prpura y seda reservados a la corte.

cdigo cristaliza en torno de las rivalidades entre el Azul y el Verde en las carre

los talleres del Estado, que acuaban la moneda, fabricab an las armas y las ves

miento de piedras, gritero de consignas. A partir del 450-460 se exacerban, y su

Se hallan establecidos no solamente en Constantinopla, sino tambin en Antio

ras de caballos, en las calles Y' en los barrios.

qua, Cizica y otros lugares. La condicin de los obreros era all verdaderamente

Para entender estas rivalidades ge impone un parntesis: se ha hecho mencin

dura y prxima a la esclavitud.

ya del hipdromo de Constantinopla, de su simbolismo csmico y del de las carre

Por otro lado, los textos de todo tipo revelan la actividad de un artesanado

ras que se realizaban all. De los cuatro colores iniciales, heredados de Roma,

urbano aparentemente independiente , sin duda ms familiar que individual, a juz

que llevaban los cocheros, slo se seguan usando entonces el Azul y el Verde.

gar por las lpidas sepulcrales que agrupan un padre y un hijo, o hermanos. De

Ignoramos, a decir verdad, su significado para los hombres de esta poca y no

hecho, se plantea un problema al tratar de este artesanado en relacin con la

comprendemos, pues, por qu se adheran a una u otra faccin. Los colores ocul

produccin global del imperio . Se observa que los bienes de consumo prevalecen

tan un grupo muy complejo. En primer lugar, sin duda, las cuadras de caballos

abrumadoramente sobre los bienes de equipo, o sea, la fabricacin de herramien

de carreras y todo el personal que gravita alrededor del l(Spectculo : los aurigas ,

tas que sirven para determinadas actividades. De esto se deduce que los campos

pero tambin los bailarines y los mimos. Todo esto provoca pasiones incontrola

muy escaso y muy diversificado: se confecciona tal pastel, tal tipo de calzado. El

das de control , las rias en el hipdromo, o incluso las finas laminillas de plomo

se equipan sobre todo a s mismos , y poco ms. El artesanado comn es a la vez

bles y peligrosas para el orden pblico. Prueba de ello son las infructuosas medi

artesanado de lujo, que nos ha legado los maravillosos cofrecillos de marfil que

que llevaban textos escritos con un punzn y destinadas a hechizar a determinada

se ofrecan en las bodas, llega tambin a su fin. De hecho , el sector indicador

del movimiento econmico , sobre todo en las ciui;lades, pero tambin en las al

persona de la faccin opuesta. Por otro lado, el Azul y el Verde definen sectores
de la opinin, quizs de la sociedad, pero, cules? Esta cuestin ha hecho verter

sociedades como la que aqu estudiamos, y que encontrar su verdadero lugar

Palacio, los altos funcionarios, la ortodoxia de Calcedonia, y el Verde la Ciudad,

deas y en los campos, es el de la construccin. Indicador particular, especfico de

mucha tinta siri obtener una respuesta concreta. El Azul podra representar el

despus del 450 .

la hereja llegado el caso, una marcada hostilidad frente a los judos.

tes, Alej andra, Antioqua y Constantinopla sobre todo. En primer lugar los ar

a la calle, luchan y llegan incluso , a partir del 530, a la delincuencia. Pero las

Sin embargo, hay grandes fortunas mercantiles en las ciudades ms importan

Entre el 460 y el 610 las facciones, o ms probablemente sus cabecillas, salen

madores y mercaderes del gran comercio , abastecedores de especias y seda cruda:

causas de esta escalada de violencia habr que buscarlas en la historia social de

las rutas martimas del mar Rojo y del golfo Prsico son tan conocidas antigua

este largo siglo VI, la de sus ciudades ms concretamente.

mente como la ruta terrestre que conduce la seda china al Mediterrneo a travs

El objeto de los tumultos urbanos de la primera mitad del siglo v enumerados

por la historiografa debe poner en guardia contra toda lectura demasiado simple.

del Asia central y del Irn . Los beneficios del gran comercio , sobre todo por mar,

estn en relacin directa con los riesgos a los que se exponen los que lo practican

o lo financian . Estn tambin los negociantes en plata , manipuladores de metal

precioso , a la vez pesadores, . cambistas y productores de objetos que reciben la

En la capital , hubo motines por la falta de subsistencias en los aos 409, 412 y
43 1 , en que se atac a los responsables: en el 412 los manifestantes incendian la
sede del prefecto de la ciudad, Monaxios; en el 431 el propio emperador es re

garanta de un sello imperial, y engrosan tanto los tesoros privados como los de

cibido a pedradas por el pueblo hambriento , por citar a un contemporneo. La

ni de los movimientos importantes de capital.

cencia urbana. Puede verse cuando Juan Crisstomo es condenado por el concilio

los monasterios. Pero estas fortunas nunca forman parte del eje del poder poltico
La ciudad antigua haba tenido un pueblo, el

demos

griego. Su papel era, li

teralmente, el de hacer or su voz pblicamente para dar su conformidad, protes

tar, reclamar, elegir o, al menos , aclamar.: su clamor, en una palabra, tena fuerza

legitil.adora. La misma categora poltia:; p'\1es, rene a todos los ciudadanos que

popularidad personal tambin parece haber sido uno de los motores de la eferves
de Chena, celebrado el 403 , por su spera censura de la emperatriz: la ciudad se

manifiesta en favor de su arzobispo, y cuando toma el camino del exilio , el 404,

sus partidarios incendian Santa Sofa. La agitacin religiosa cristaliza, pues, en

motivos muy diferentes de la pasin teolgica atribuida, no se sabe muy bien por

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tA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

350-950

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INTRODUCCION A UNA HISTORIA DE ORIENTE

370

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153

qu, por tantos historiadores a los bizantinos de a pie. Las rias, a veces homici

llega a obispo de su ciudad natal en el ao

das, entre arrianos y ortodoxos , entre cristianos y judos, atestiguan sin duda la

nitaria a las puertas de Cesarea, la Basiliada. Eustato y, tras l, Basilio ponen


monjes al cuidado de sus establecimientos, lo cual se constituye as en parte inte

creciente importancia del factor confesional en el consenso unificador que esta


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y crea una especie de ciudad sa

sociedad busca, como cualquier otra. Este factor llegar a ser dominante en lo

grante del modelo , que es, pues , en sus comienzos, urbanos. Las casas de caridad

sucesivo .

con personal monstico se multiplican, fundamentalmente en la capital, ya en la

Es fcil ver que estas manifestaciones, a veces coronadas por el xito, siempre
alarmantes, tienen una verdadera funcin poltica en una sociedad que an no
haba olvidado la antigua identificacin entre vida pblica y vida urbana. Esto
lleva a hacerse alguna pregunta ms sobre la composicin social de este pueblo.

primera mitad del siglo

v.

El motivo cultural es , evidentemente, el primero que

acude a la mente: la institucin cristiana estaba dispuesta a producir tales formas


de ayuda para los que se encontraban fuera de los marcos entonces normales de

la vida social. Por otra parte, las concibe a partir de los siglos n y m, en provecho
de los aislados de la comunidad cristiana, las vrgenes o las viudas, por ejemplo .

Se aprehende como una forma, o ms bien dos formas , una antigua, otra cristia
na, claramente distintas an en la primera mitad del siglo v. El pueblo antiguo
est constituido por los beneficiarios del sustento llamado cvico (politikoi) tan
to en Constantinopla como en Alejandra, y de lo que an subsiste de la genero

Pero tambin hay que contar con la coyuntura del momento. Los pobres a los
que es preciso socorrer se multiplican, al parecer, a partir del 360, ms o menos,
en relacin con el crecimiento de las ciudades, que son, ms que nunca, centros

sidad tradicional. A l pertenecen tambin los hombres de las milicias urbanas,


los jvenes que montan guardia en las murallas y que, al parecer, trabajan in

de atraccin, sobre todo las ms importantes. Se huye de las exacciones a los


funcionarios, de las sentencias inicuas de los gobernadores, de la caresta, de los

cluso en Constantinopla, en el recinto amurallado de Teodosio II, y, por ltimo,, .


los miembros activos de las facciones, que quiz fueran al mismo tiempo los mi

generosidad de los notables o por esta nueva beneficencia cristiana.

licianos a los que nos acabamos de referir. Sin duda, era la clase inferior de las

ms, los nombres de Constantinopla, Jerusaln, Antioqua o Alejandra se sitan

ciudades, del pequeo empleado al muchacho avieso , pero no estaba desatendi

a la cabeza, aunque por razones , evidentemente, diferentes. Tambin pudo dete


riorarse la salud de las poblaciones que, por lo que parece, debido a unos recur

abusos de los terratenientes, y se busca un sustento, otorgado por la tradicional

da. Adems su realidad no est contenida en su marco pblico. Durante los lti

mos aos del siglo IV, Libanios presenta a los actores de las revueltas en Antio
qua, los

300

lobos del teatro, sobre todo, como una hez urbana de gentes sin

casa ni hogar, extranjeros en la ciudad. Por clsico que sea el argumento, la cons
tante disponibilidad de revoltosos que representan, literalmente, el pueblo de
la ciudad le otorga alguna consistencia: lo recordaremos cuando veamos confluir ,
despus del

460,

el crecimiento de las ciudades con la cada vez ms frecuente

Y, una vez

sos poco elsticos, crecan lenta pero firmemente. Por ltimo , las enfermedades

! -

1.

tienen su propia historia: la lepra parece salir de la son;.bra en el ltimo tercio

del siglo rv; los trastornos atribuidos a la posesin demonaca se hacen absoluta
mente comunes y los pacientes quedan en cierto modo invlidos, incapaces de
llevar a cabo una actividad continuada. Curiosamente, las fuentes documentales
de los aos

400

450

no dan cuenta de ningn aumento de la criminalidad: esto

ser un hecho en la poca de Justiniano. Solamente se sabe que a los mendigos

sucesin de tumultos.

sanos se les prohbe permanecer en la capital, pero tiene xito la medida? Por

La plaga de la indigencia

encima de todo, las miserias de los pobres asistidos o a punto de serlo confiere

la irrupcin de los monjes

una dimensin totalmente nueva a la poblacin de las ciudades.

Las homilas cristianas multiplican; a partir de finales del siglo IV, las alusiones

Como vimos, el modelo monstico fue en sus orgenes antagonista de los va


lores urbanos, pero la realidad desborda una vez ms el modelo. Los monjes in

a las necesidades de la beneficiencia y a las miserias que hay que socorrer en el

tervienen en la ciudad como tropas de choque de los conflictos dogmticos, tanto

marco urbano , mientras la legislacin de la poca pone en relacin, con vacilacio

en Antioqua como en Alejandra. La banda de los cuarenta , que baja de Samo

nes que no viene al caso referir aqu, la delegacin en la Iglesia de las tareas de

sata a los Santos Lugares siguiendo a B arsauma, destruye las sinagogas de las

beneficencia y las inmunidades fiscales concedidas a los clrigos y a los bienes

ciudades por donde pasa antes de diezmar a la muchedumbre de judos reunidos

eclesisticos . Pobres, errantes, enfermos y baldados, mendigos y viejos son agru

en Jerusaln en el ao

pados en una definicin nica de la pobreza como incapacidad para asegurar la

el Acemeta (que no se acuesta) es expulsado de Antioqua antes de llegar a la

propia subsistencia, lo que es muy bien visto. La respuesta a estas necesidades,

capital hacia el

tambin nica, es el establecimiento que asegura a la vez a los pobres el aloja

no es ms que un aspecto. El asilo es otro: los monasterios acogen las miserias

425,

438,

con motivo de la fiesta de los tabernculos. Alejandro

y encabezar all un auge monstico del que la beneficencia

miento y los eventuales cuidados. El hospicio y su complemento, el hospital, na

sociales, los esclavos fugitivos, los deudores insolventes , en el recinto definido en

cen en el siglo IV, mientras que la Antigedad clsica los haba ignorado a pesar
de su prctica mdica. Constituyen, pues, una importante innovacin de poca

el concilio de feso , en el ao

43 1,

como el espacio que va del edificio al muro

exterior. El Estado reconoce el principio, aunque se esfuerza por preservar sus

tarda. En el siglo IV hay pruebas de la existencia de iniciativas privadas en resi

derechos . La subversin hertica, por el contrario, no admite ninguna restriccin,

dencias particulares. El primer ejemplo eclesistico es el establecimiento abierto

pues el antagonismo entre monaquismo y ciudad oculta an en parte, en pleno

hasta su muerte acae

siglo v, la dualidad entre regla y libertad. El monje que va a la ciudad se pierde,

En este aspecto , como en otros, inspira a Basilio de Cesarea, que.

segn los relatos edificantes. Por el contrario, la subversin hertica se reconoce

por Eustato , obispo de Sebaste, Armenia, desde el ao


cida en el

380.

356

L
'

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154

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

en las bandas errantes, a menudo mixtas , que se mezclan con el mundo, es decir,
van a la ciudad. El primer mona quismo de Constantinopla no siempre es ortodo
xo . En todo caso, aparece independiente , informal. La regla no se entiende en
el sentido occidental del trmino, sino como un cdigo asctico cuyo origen se
remonta a Basilio de Cesarea, con un menor grado de disciplina que en ciertos
establecimientos del desierto, y muy poco o ningn encuadramiento sacerdotal.

Tanto en la ciudad como en el desierto, el monje est fuera de los marcos de la


autoridad y de la sociedad. Y de aqu el vigor de la intervencin de la fuerza
monstica en las 'oposiciones teolgicas, sus violencias, su asociacin con los po
bres, su agresividad respecto del episcopado como en el caso de Juan Crisstomo

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en la capital, por ejemplo. Adems, los monjes son a menudo hombres del cam
po, en el sentido no solamente social, sino tambin cultural, del trmino. Con
ellos, el mundo copto o sirio hace irrupcin en el medio helenizado de Alejandra
o de Antioqua .
En este sentido , los monjes de principios del siglo v son plenamente , como
los pobres, un componente nuevo que modifica irreversiblemente la vieja catego
ra urbana de pueblo. Los monasterios de la ciudad no son entonces casas so
metidas a reglas, sino , por el contrario, abiertas. Los monjes viven a veces en
grupos muy pequeos, de dos o de tres, a semejanza de los ascetas del siglo

IV

que permanecan en el seno de sus familias, o ms exactamente, ya que son hom


bres solos y a partir de ahora fuera de todo marco familiar, a semejanza de los
grupos comparables del desierto . Se comprende por ello la creciente severidad
de las .leyes que se esfuerzan por inipedir los libres desplazamientos de estos hom
bres de una a otra ciudad. El concilio de Calcedonia, celebrado en el ao 451,
les prohbe cambiar de sitio, y somete la apertura y la actividad de sus estableci
mientos al obispo de la ciudad. Sin xito, puesto que la ley justinianea se esforza
r finalmente por apartarlos de las ciudades. Mientras tanto , la primera mitad
del siglo v ofrece claramente un panorama urba11.o de la Iglesia de los monjes
que hemos visto desarrollarse en el desierto y, claramente tambin, el antagonis
mo entre la Iglesia de los monj'es y la de los obispos, que no tendr solucin

hasta el siglo XI, que seala el triunfo .de los primeros.

Captulo

LA GLORIA DEL IMPERIO

(mediados del siglo V - mediados del siglo VII)

El gran siglo que comienza con el advenimiento de Len I , en el 457, y fina


liza con la muerte de Justiniano I , en el 565, no debe su coherencia a los empe
radores que lo gobiernan. Constituye uno de esos perodos muy ricos en los que
los acontecimientos y las iniciativas se acumulan; en el qu.,e el conjunto de virtua
lidades sociales y culturales que se observaban hasta entonces, ms o menos la
tentes, se hacen realidad; en que la sociedad, en una palabra, parece haber alcan
zado la ms alta cota de una abundancia de hombres y de medios que explicara
los rasgos que acabamos de indicar. La primera etapa de este perodo abarca has

ta el advenimiento de Justino I en el 518. Y este ltimo no es ms que el mensa


jero del gran reinado del siglo, el de Justiniano I , que le sucede el ao 527. Con
una mirada sobre la poca se descubren en primer lugar los mecanismos de la
sucesin imperial, que ilustran a su manera una definicin del poder supremo ,
as como la nueva estabilidad que adquiere, a partir de Len I, el imperio de
Bizancio. El Occidente se convierte en una zona marginal, una posible apertura
de la poltica exterior. El vecino persa se afirma tambin, y Bizancio lo contina
encontrando en los caminos terrestres y martimos del Oriente . Pero los sucesivos
emperadores se apoyan, como se hizo a lo largo de siglos, unas veces en los Bal
canes, al norte, y otras en las provincias de Siria, Palestina y Egipto, y al sur, un
sur que comienza, recordmoslo, en los lmites meridionales del Asia Menor, con
.la tra11sicin montaosa de la Isauria . En el centro de esta disyuntiva se encuentra
la ciudad soberana , Constantinopla, y su pueblo, de cuyo papel poltico habla
mos en pginas nteriores .

LA

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'

" .

ATRACCIN DEL ORIENTE

Los reinados de Len I y de su yerno y sucesor Zenn suponen la liquidacin


del problema plnteado en el Imperio de Oriente, y ms concretamente en el
palacio , por una parte , y en Tracia, por tra , a causa de las fuerzas ai:madas ger-

156

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIE VAL,

350-950

mnicas . Liquidacin que ahonda an ms la diferencia entre este imperio y el


de Occidente.

LA GLORIA DEL IMPERIO

157

Las discordias dogmticas


Sobre todo , Zenn juega la carta especficamente oriental y provincial del mo

El

nofisismo . La fisura confesional abierta en Calcedonia comienza a partir de en


tonces a perfilarse claramente, entre la capital y las provincias de Oriente . El

desorden isurico

pueblo de Constantinopla es calcedonio. La llegada al poder de Basiliscos y su

En el 457, momento del inicio de la sucesin de Marciano, el seor de los


soldados, Aspar, un alano de confesin arriana, es quizs el primer personaje

del Imperio. Su padre , Ardaburius, cnsul el ao 427, y l mismo, cnsul en 434,


fueron los grandes generales de Teodosio II, y a pesar de que los alanos son un

pueblo de la estepa, ambos hombres representan ante el emperador los intereses


.
de los germanos federados, militares y arrianos como ellos. Aspar es qmen deter

mina la eleccin de Len, un tracio de su entorno , como emperador. Y Len,


para contrarrestar el peso de los germanos, empieza a reclutar hombres entre los
brbaros del interior, los isuricos. Crea el cuerpo de los

posicin monofisita provocan un conflicto en el que los monjes y la poblacin de


la capital, agrupados en torno al patriarca Acacio, hacen frente a las tropas, sin
duda monsticas, del patriarca de Alejandra , Timoteo Ailuros. En contrapartida,
el monofisismo se extiende por las provincias orientales, y sobre todo Egipto,

donde naci. El ao 482, Zenn y el patriarca Acacio proponen una frmula


unitaria

(henotikon) ,

que no es aceptada ni por Roma, con quien se consuma la

ruptura en el 484, ni por los calcedonios del Imperio , ni por los monofisitas. Pero
al menos este intento sita al patriarca de Constantinopla como sostn dogmtico

excubitores ('los que se

del poder imperial. El problema de las relaciones entre el emperador y los pa

apuestan ante las puertas'), compuesto de tracios, ilricos e is uricos, nu va guar


dia palatina que desempear un importante papel en los siglos sucesivos. Un

triarcados, e incluso entre stos , est a partir de ahora abierto, ms brutalmente

jefe isurico, que ostenta el nombre griego de Zenn, se casar con la hij a de

si cabe, y su solucin no est cerca. El patriarca de Alejandra, Pedro Monge, se


esfuerza en primer lugar por zigzaguear entre el

henotikon imperial y la presin

Len, Ariadna, el ao 466 o 467 . Cuando, en el 471, Aspar y su hijo Ardaburius

monofisita de los millares de monjes del pas. No obstante, sigue su propio cami

son asesinados en el palacio , Tracia es asolada por uno de sus parientes, Teodo

no y se afirma, por otra parte, a los ojos de las masas, en los aos que siguen al
482, como la verdadera potencia en Egipto, contra la que nada puede el goberna

rico el Bizco

(Strabo ) , respaldado por la fuerza ostrogoda,

da en la regin desde el ao 454: se convierte a su vez en

instalada como federa

magister militum en el

473 . Pero Zenn, al enfrentar a los jefes ostrogodos unos contra otros, consigue
alejarlos hacia Italia.

dor, el representante del Imperio en la provincia . En 490 se rompen las relaciones

entre los patriarcas de Constantinopla y de Alejandra, en tanto que el monofisis


mo ocupa la sede de Antioqua, con el tercer patriarcado de Pedro el Batanero

A falta de un matrimonio en la familia reinante, Len ha unido, por primera

(485-489) .

En desquite , Zenn cierra la escuela de Edesa, centro de la doctrina

vez, las aclamaciones del ejrcito y el pueblo, con la imposicin de la corona por

nestoriana, cuyos maestros se exilian a Persia. Este hecho contribuye a precisar

el patriarca de Constantinopla , recientemente designado por el concilio de Calce

un poco ms la divisin religiosa.

trono el esbozo de una constelacin familiar, y de una mediacin de las mujeres.

nos, antiguos fieles de un Pentateuco gemelo del de los judos, trazado en un

donia ( 451), en paridad con la sede de Roma. S,e perfila entonces en torno al
Len casa a su hija mayor, Ariadna, con un hijo de Aspar, el isurico Zenn,

que le sucede el 474. La viudad de Len, Verina, interrumpe este reinado al ao


siguiente, poniendo en el poder primero a su amante y despus a su hermano
Basiliscos; pero este ltimo debe contar a su vez con su propia esposa, y luego

con su sobrino , amante de sta. Zenn vuelve a tomar el poder en el 476 y lo

conserva hasta su muerte, acaecida el ao 49 1 .

L a solucin del problema ostrogodo e n los Balcanes y l a desaparicin del Im

perio de Occidente en el 476 favorecen un nuevo equilibrio, abiertamente orien


tal, en que los montaeses isuricos ocupan un lugar destacado, hecho del que
la ascensin de Zenn y su entorno son la mejor aunque no la nica prueba . La
turbulencia de los isuricos era atestiguada ya en el siglo u, as como su: crnica

Por su parte, la Palestina central est agitada por la rebelin de los samarita
alfabeto propio , y de un santuario situado en el monte Gerizim. En 456-457, en

Nepolis (Nablus) , su centro, samaritanos y simpatizantes asesinan monjes mono

fisitas instigados por el patriarca de Jerusaln. Hacia 484 estalla una revuelta sa
maritana en Cesarea y en Nablus, con un intento de usurpacin, que se repite

en 529. Este mismo ao, un decreto que reprime su culto provoca un levanta
miento campesino, que es masivamente samaritano, y lleva al poder a un tal Ju
liano. La revuelta alcanza la ciudad, a Nablus, a Esquitpolis (Beth-Shean) , don
de la poblacin est mezclada y donde los rebeldes incendian bienes e iglesias.
Cien mil hombres, segn Procopio, habran perecido en el curso de los aconteci
mientos; sea como sea, los propietarios, cristianos, se quedaron sin campesinos
y solos frente al fisco. Los judos, numerosos en Palestina, participaron en el mo-

insumisin . La segunda mitad del siglo v es, a todas luces , uno de sus momentos

vimiento samaritano. An en 555, unos y otros se desatan en Cesarea contra los

sealan sus violencias en Rodas, donde cometen raptos y homicidios, mientras la

cristianos, matan , . entre otros, al gobernador y destrozan las iglesias.


Muerto Zenn en 491 , a causa de una enfermedad, su viuda elige como em

culminantes. Antes incluso del advenimiento de Zenn,. entre el 467 y el 470, se


poblacin de la capital les arroj a piedras y mata a algunos de ellos.

perador a un funcionario de palacio ya sexagenario, el silenciario Anastasio, al


tiempo que lo toma por esposo. Anastasio comienza por llevar a cabo una guerra

de pacificacin contra Isauria, que no acaba hasta el 498. La hora poltica de los

.,,-

isuricos parece concluida; pero volver a sonar. Por lo dems, Anastasio se de-

158

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LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

LA GLORIA DEL IMPERIO

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LA lll'Ulr ,,., 1

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''

159

fine menos por su nacimiento en Dyrhachium (Durazzo) , en el lmite del mundo


latino, que por su carrera administrativa y por una estancia en Egipto. Con l,
el poder imperial permanece decididamente en el campo monofisita. Es apoyado

DINASTIA TEODOSIANA

por Filoxeno de Mabboug, obispo de Hierpolis en el patriarcado de Antioqua,


de expresin siriaca , y uno de los grandes tericos del monofisismo , y sobre todo
por Severo de Sozpolis, en Pisidia, griego de cultura y lengua, cuya aportacin

reodosio 1 et Grande

379 -395

que lleg a ser patriarca de Antioqua el ao 512. En una palabra, Anastasio


mira hacia Siria, hasta el punto de acoger monjes severianos en la capital en 508,

Honorio
primer emperador de Occidente

Arcadio
primer emperador de Oriente

395-408

e influencia desempearon un importante papel en la historia de la doctrina, y

y nombrar como prefecto del pretorio a Marinos de Apamea en 512. Sus relacio. nes con el patriarca de la capital fluctan . Coronado por el patriarca Eufemio

mediante garantas respecto al

Teodosio 11
408-450

Len 11
nieto y asocado
enero 474-noviembre 474

la lnea oficial del

la poblacin de la capital se rebela contra una frmula monofisita introducida en

Zen6n
- primer marido
de Ariadna
hija de Len 1
noviembre 474.475
Zenn
(de nuevo)
476-491

la liturgia, y se saquea la casa del prefecto Marinos, los obispos calcedonios de

Iliria apelan al papa en 512. En 513, la rebelin de Vitaliano estalla en otro lugar

sensible del Imperio, Tracia. Vitaliano, conde de los federados, pariente del pa

triarca Macedonio, arrastra consigue a sus soldados brbaros descontentos, a los

Basilisco
cunado de Len 1
enero 475-476

que se aaden los campesinos de la regin, y se pone en contacto con Roma. Su


tropa alcanza Constantinopla en tres ocasiones. E n primer lugar, llega victorioso
en 5 14, e impone sus condiciones al poder central, aunque es derrotado en 515.

Anastasia 1
segundo marido de Ariadna
491-518

Pero la reticencia de una parte del episcopado balcnico en relacin al monofisis

mo no ha disminuido, a pesar de la represin. Y Roma se convierte en el horizon


te de esta reticencia.

DI NASTIA JUSTI NIANA


Justino 1
electo
518-527
Justiniano 1 el Grande
marido de Teodora
sobrino
527-565

Justino 11
sobrino
565-578

Tiberio rr
adoptado
578-582

Mauricio
yerno
582-602
Focas
usurpador
602-610

!i

acaba por conocer la misma suerte : es exiliado en

diaria de Calcedonia, de la capital muy unida a su patriarca . En el otro extremo

henotikon,

del Imperio las opciones del emperador no consiguen la adhesin. Mientras que

Len 1
electo
457-474

calcedonio, Anastasio lo destituye en 496.

5 1 1 . Anastasio se atrae as la abierta y violenta hostilidad de la poblacin parti

DI NASTIA LENIDA

credo

Su sucesor, Macedonio , que se mantiene fiel, como el emperador en principio, a

Marciano
cunado
450-457

Fue la alternativa de Anastasio el resultado de una conviccin personal, de


las influencias intelectuales de las que acabamos de hablar, o bien se dej llevar
hacia lo que se estaba convirtiendo en la cultura dominante de las provincias

..

orientales, que le parecieron en este caso ms importantes que la adhesin de la


capital? Es prcticamente imposible responder a esta pregunta, pues la vida de

los emperadores, en esta sociedad, nos es menos accesible an que la de los mi

serables. Sea como sea, al trmino de su reinado , los patriarcas orientales, en su


-

conjunto , estn separados de Roma. Pero el patriarcado ecumnico mantiene sus


reservas, el de Alejandra es decididamente monofisita, mientras que en Siria la
victoria del monofisismo no es total; en Palestina tampoco se ha producido, ya
que las masas de la provincia, en lugar de ser cristianas, seguan siendo, en im
portante proporcin, judas o samaritanas, mientras que, en consecuencia , el mo
naquismo era fcilmente calcedonio o, tal vez, su origen tuviera otras influencias.
Pero en todas partes se libran luchas, en todas partes se pelean los monjes, inclu
so en Siria, tanto de uno como de otro lado. En todas partes, en fin, salvo en el
caso particular de Palestina, o de personajes como Severo, la discrepancia doctri
nal es de raz lingstica, y por tanto social, en una medida an no precisada.
Pei:o fuera copto o sirio el monofisismo, y heleno el
lneas del futuro ya estn trazadas.

credo

de Calcedonia, las

!
1
1

160

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

LA GLORIA DEL IMPERIO

Anastasio muere en 518, despus de su esposa. La eleccin del sucesor se


hace esta vez tambin en el palacio , antes de ser confirmado con arreglo a los
usos, primero por el senado, luego por el pueblo y el ejrcito y, posteriormente,
por el patriarca. Se hace cargo del poder el conde de los excubitores, Justino,
originario de la regin de Skoplje , en la Ilirica latina, y con ms de sesenta aos
de edad. No haba tenido hijos de su compaera Lupicina, coronada a la sazn
bajo el nombre de Eufemia, y muy rpidamente asocia al poder a su sobrino Jus
tiniano , nacido hacia 482. La misma situacin volver a producirse en 565, a falta
de progenitura imperial: Justino II es un sobrino de Justiniano l. Sucesin impe
rial, pues, pero lateral. Y papel, una vez ms, de una emperatriz, no en la suce

sin ya que muere en 548, antes que su esposo , sino en el gobierno y el equilibrio
del Imperio . Esta emperatriz, Teodora, nacida en la capital, hija de un guardin
de osos del hipdromo , parece haber sido seenica, mujer del espectculo, es de
cir, prostituta, y, por tanto, tradicionalmente prohibida a un hombre como Justi

niano, al que su funcin pblica colocaba en la categora de los illustres. La ley


que, en los aos 520-524, flexibiliz esta prohibicin estuvo claramente destinada
a permitir su unin. La vida azarosa de Teodora la haba llevado a travs del
Oriente , que ella representa, en cierto modo, en la pareja pronto imperial, inclui
das las simpatas monofisitas, mientras que el to y el sobrino se mantuvieron en
una posicin calcedonia , por razones an no esclarecidas.

161

El siglo de Justiniano
Gracias a obras como stas, y a algunas otras, el crculo de Justiniano y de
Teodora se presenta animado por figuras individuales. Por lo dems, es una ca
racterstica de la poca que el grueso de la literatura conservada, a excepcin de
la hagiografa, proceda del medio de los gobernantes y funcionarios de la capital,
mientras que la de finales del siglo

IV

provenga de los retricos y los obispos de

las ciudades. De manera que se lee en ellas a la vez tanto el relato de los acon
tecimientos y de las medidas tomadas como la constitucin de un modelo imperial
cuyos rasgos , elaborados a partir de Constantino , si fijan entonces para el futuro.
El monumento de la legislacin justinianea es un testimonio capital sobre este
doble nivel, y otro personaje de la poca aparece entonces en escena, el jurista
Triboniano , responsable de la redaccin del Cdigo justinianeo, publicado en 529,
y del Di esto, publicado en 533, recopilacin revisada, y declarada a partir de
entonces intangible , del derecho romano . Posteriormente, el legislador expresa

en las Novelas leyes independientes, cuyos considerandos y decisiones jalonan la


evolucin de la capital, de las provincias y de las tierras conquistadas. Si el Cdi
go es an un texto latino, a excepcin de algunas leyes posteriores a

450,

en las

Novelas domina el griego ya que el pequeo nmero de textos latinos tiene un


destino occidental, Italia, frica , Iliria. Por otro lado , el reinado fue bastante
largo como para constituir

un

ejemplo poltico, o al menos para imprimir un sello

decisivo al modelo en curso de elaboracin a partir de Constantino. Este modelo


l.

JUSTINIANO: EL ESPLENDOR

est desarrollado en el discurso poltico, en el que el emperador dce estar inspi


rado por el amor de la humanidad , cuyas riendas ha recibido de arriba, y por

Con el advenimiento de Justiniano se abre la segunda parte del siglo, la ms

la presciencia de lo que es bueno para ella, de acuerdo con la voluntad divina.

dramtica y la ms brillante. La ms famosa tambin. Todo el mundo ha visto

El prembulo del Digesto declara que no duerme jams, y Procopio invierte cu

las siluetas imperiales que caminan entre dignatarios en la procesin representada

riosamente la imagen en su Historia secreta, en la que lo muestra, en efecto, in

en los muros de San Vital de Ravena y conoce el perfume escandaloso del nom

sensible al sueo, pero debido a su naturaleza demonaca.

bre de Teodora, cuya participacin en el poder supremo aparece, sin embargo,

El poder justinianeo expresa tambin su esplendor en sus edificios y su deco

menos inslita si se la ve desde la perspectiva de toda la serie de reinados impe

racin, a lo largo de las provincias, y sobre todo en la capital, donde Justiniano

riales . De hecho, en razn de la misma magnitud del poder justinianeo, la poca

hace erigir dos smbolos, un palacio y Santa Sofa. Al igual que el de Constanti

ha suscitado gran abundancia de fuentes escritas o iconogrficas, cuyos tpicos

no, y los de los siglos

sobre la pareja no son ms que la falsa quintaesencia. En primer lugar, un histo

mente . Las excavaciones han sacado a la luz exquisitos mosaicos rurale s de gusto

rigrafo oficial, Procopio de Cesarea, hombre de aguda y apasionada inteligencia

helenstico, en los que puede verse un molino de agua junto a un ro, imagen

IX-X,

el Gran Palacio del siglo V1 lo conocemos imperfecta

que, despus de los aos dedicados a relatar las guerras y las construcciones del

nueva en esta poca. El e,ncargado de los asuntos de Justiniano, el patricio Pedro,

soberano , escribe hacia

recopil por su parte los protocolos de las ceremonias de la corte de los siglos v

550,

como movido por la impaciencia, la Historia screta,

en la que se encuentra el famoso relato de la infancia y juventud de Teodora. La


obra proyecta, asimismo, una sombra sobre otros personajes, sobre Belisario, el
gran general, sobre el prefecto del pretorio, Juan de Capadocia
igual modo, Juan el Lidio , nacido hacia

490,

(531-541).

De

y durante mucho tiempo vinculado

VI,

trabajo que sigue la misma lnea de alarde ritualizado de la majestad impe

rial que conocemos por los fragmentos conservados en el Libro de las Ceremonias
de Constantino VII, compuesto a mediados del siglo x.
Santa Sofa , comenzada el ao

532,

consagrada en

537,

de nuevo en obras en

a la prefectura del pretorio en Constantinopla, consagra a esta ciudad el tercer

558

volumen de su Tratado de las magistratur(l.S del Estado romano, donde este virtuo

iglesia de la sabidura divina, fabulosa por la cantidad de dinero que cost y los

so y mediocre funcionario bosqueja cuadros de una violenta obscenidad para ata

tesoros expuestos , se convierte y permanece como el corazn religioso del poder


imperial de Bizancio, no slo para el emperador y la poblacin de su capital , sino

car a Juan de Capadocia.

tras el hundimiento de la cpula, y consagrada por segunda vez en

562,

la

para las naciones extranjeras. Las capitales de los Estados eslavos no se olvidarn
de ella. Bajo los

55

metros de altura de la gran cpula, en el interior de los

77

metros de anchura desplegados debajo, el coro de Beauvais podra aloj arse con

11. -

FOSSIER, l

i
'

,,

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

LA GLORlA DEL IMPER10

holgura. Se fija as, y por mucho tiempo, el prototipo, desigual y gigante, de la


iglesia bizantina de planta central, torpemente asentada, casi poco agraciadamen
te echada sobre el suelo, pero cuyo interior, con el esplendor de los mosaicos,
ofrece a Dios un cuadro cuyo podero recordar el del prncipe. El hecho de que
San Vital , en Ravena, Italia, fuera ms pequea o que San Apolinar siguiera el
modelo de la baslica no es ms que un rasgo regional: all tambin se establece
el vnculo entre el emperador, presente en medio de sus oficiales, y el poder divioo.
El programa justinianeo se sustentaba en los trminos de unidad, de romani
dad y, tambin, de inmovilidad. El poder se esfuerza por eliminar todas las disi
dencias en relacin a una norma que es la del imperio cristiano. Se concibe como
nacido de una herencia, pero no abierto a ningn cambio . Memoria pero no pro
yecto, perpetuidad pero no futuro: esta posicin , poco inteligible para una men
talidad de hoy, explicara en lo sucesivo las orientaciones de la poltica de Bizan
. co. As queda demostrado , por ejemplo, en la concepcin legislativa: una vez
recopilados el Digesto y el Cdigo, todo el material es destruido y todo comenta
rio prohibido de ahora en adelante. En realidad, parfrasis y traducciones latinas
eludieron la prohibicin, mientras que las mismas Novelas de Justiniano reflejan
la presin de las circunstancias y atestiguan el inicio de las evoluciones prcticas.
Aunque su lengua es a partir de ahora el griego , y el latn parece haber perdido
su papel oficial, los contactos culturales no son interrumpidos, pues son tambin
contactos polticos, como lo manifiesta de Roma a Constantinopla la actividad de
los Anicios, una de las ms importantes familias romanas de la poca, con la que
quiz estuvo emparentado el papa Gregorio Magno. Pero la reconquista de Occi-_
dente sigue siendo . el gran proyecto histrico o, mejor dicho, cultural tambin,
de Justiniano.

patriarcado de Alejandra. Se apoya, por el contrario, en el principado rabe de


Hira, fiel por su parte a sus cultos tradicionales. Pero una nueva expedicin eto
pe somete el reino rebelde, circunstancia de la que Bizancio se beneficia. Justino
I consolida igualmente la posicin bizantina en el Cucaso. Segn hemos podido
saber, tanto las expediciones como las operaciones de defensa se hacen, a partir
de ahora, con las fuerzas propias del Imperio . Desde los aos en que los isuricos
se enfrentaban a la poblacin de Constantinopla o de Rodas, en la vspera de su
guerra con el poder central, eran mencionados como temporeros en las obras de
construccin monsticas de Siria del norte. Tras la cada del reducto isurico, son
deportados a Tracia para reforzar la defensa de la provincia. Y desde el reinado
de Len 1 constan como hombres de armas en las tropas privadas reclutadas por
los grandes propietarios para su estrategia patrimonial, y a veces entregados por
ellos a los ejrcitos regulares, en caso de necesidad. Estos bucellarii ('comedores
de bizcocho de soldado') desempearon un importante papel en las guerras justi
nianeas; y no fueron slo hombres de Isauria, sino tambin de Tracia, por ejem
plo. Justiniano dispuso pues, a su advenimiento , de un .ejrcito ms provincial
que formado por brbaros, aunque estos ltimos no estuvieron jams ausentes.
Su lugar es incluso preponderante en las expediciones de Italia e incluso (no nos
sorprendamos de ello) despus de 540.
Justiniano deja un modelo, un horizonte, en la tradicin imperial de Bizancio:
la restauracin de la antigua unidad por la reconquista del Occidente. Llamado
con motivo de los conflictos dinsticos , intervino en 533 ei! frica, donde su ge
neral, Belisario, hizo una campaa triunfal, y en 535 en Italia, donde el mismo
general desembarca en Sicilia, pasa luego el estrecho de Mesina y entra en Roma
en 536 y en Ravena en 540.
No se deben minimizar estos hechos, como se hace a menudo, porque tuvie
ran una duracin desigual. Acaso el triunfo de Belisario en la antigua Roma
y la llegada de los romanos hasta el Po no suponen la vuelta a la poca de
Constantino? Faltaban an la Galia e Hispania, es cierto. Pero an haba mucho
tiempo por delante . En estas expediciones es donde queda ms de relieve la im
portancia de los bucelarios reclutados por millares y puestos al servicio de gene
rales como Belisario o Germanos, primo de Justiniano: signo al mismo tiempo
de una cierta abundancia de hombres y del creciente poderlo privado del que
veremos otros rasgos en las campaas.
Pero si la memoria de Bizancio permanece en el Oeste, su historia presente
.y futura est en juego en los Balcanes y a lo largo de la frontera oriental: Al
principio del reinado, la guerra persa se lleva a cabo, con cierto xito , en Meso
potamia, en Lacica y , sobre todo , en Armenia. Est marcada por las grandes
ofensivas del enernig, que le llevan hasta Antioqua en 529, y sobre todo en
540, ao en que la ciudad cae momentneamente en su poder, y se rompe el
tratado concertado en 533. De 531 a 579, el trono de Persia est ocupado por
Cosroes 1, cuyo reinado seala un gran siglo poltico y cultural, el de la Persia
sasnida que la conquista islmica ensombrecer aunque sin conseguir borrarla.
Aqu tambin abundan los hombres y el dinero, de plata tal vez? Es posible.
Los pueblos brbaros pululan alrededor de las dos potencias imperiales. Al norte,
Justiniano somete definitivamente a los zanos del. Cucaso. Los hunos irrum
pen en Asia Menor como hicieron bajo el mandato de Anastasio, pero sobre

162

' .

Grandeza y lmites de la reconquista romana


Ya en el umbral de la poca que estamos analizando, la intervencin de Len
I en frica con poderosos medios marca la vuelta a la gran poltica, ya que res
ponde no a una amenaza directa sino a una demanda .del Imperio de Occidente
en la vspera de su cada. Anastasio se limita a guerras inicialmente defensivas
en el Cucaso contra el pueblo guerrero de los zanos, parapetado en su refugio
montaoso; en la frontera de Mesopotarnia, con un importante esfuerzo de forti: .
ficacin, y, por ltimo, en los Balcanes, donde, desde el reinado de Zenn, los
eslavos antas y los esclavenos, y elementos turcos ya designados como bl
garos , ejercen juntos una presin que se agrava bajo el mandato de Anastasio.
Por otra parte, la accin de Anastasio entre las tribus rabes de la estepa siriopa
lesina intenta proteger a las provincias de sus incursiones , entonces muy activas,
y dirigir su fuerza contra Persia. En este sentido, el emperador apoya la conquista
del Himyar por Etiopa, que refuerza una cristianizacin venida de Alejandra, y
por tanto monofisita. De este modo queda despejada para los navegantes bizan
tinos la ruta martima esencial que conduce de Eilath (Aila) hacia el golfo Prsico
y la India. El conflicto se vuelve a abrir bajo Justino 1, pues el rey de Himyar se
pone de parte del judasmo, lo que significa .que rechaza la tutela de Etiopa y del
. 1

.l

163

164

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

LA GLORIA DEL IMPERIO

350-950

todo , al controlar las rutas continentales de la seda china ejercen presin sobre
Bizancio y sobre los persas, cuando no son mercenarios de los unos o de los
otros. Los blgaros se hacen fuertes en los Balcanes y asolan en 540 Tracia y,
Macedonia. En cambio, Bizancio consolida en su beneficio y contra Persia la con
federacin de las tribus al mando de los gassanes, que establecen en la estepa
siria su centro, Sergipolis (Resafa) , la ciudad de san Sergio, mientras que los
lajmes estn a la cabeza de una organizacin similar que lucha en favor de los
persas. Finalmente, en el sur, Justiniano prosigue la accin diplomtica, evange
lizadora y militar que constituye la poltica exterior de Bizancio , por una parte
hacia Nubia, por otra, y siempre, en las inmediaciones del mar Rojo, de la ruta
martima bloqueada por Etiopa y el Himyar.
El punto de inflexin militar se sita un poco antes, segn parece, que el fi
nanciero y social, lo que har del primero una causa del segundo . Ya en 540, la
reconquista occidental va perdiendo fuerza. En frica, una insurreccin bereber
amenaza lo adquirido entre 544 y 548. En Italia, el nuevo rey de los ostrogodos ,
Toti\a, comienza en 541 una resistencia que se prolongar hasta 555. En 552, sin
embargo , Bizancio emprende una guerra en Hispania con motivo, all tambin ,
de un conflicto a la vez dinstico y religioso que le entrega una parte de la penn
sula. En 561 , la conquista de Italia se consuma en los Alpes venecianos. El mismo
ao se concierta un tratado por diez aos con Persia. En los Balcanes, la presin
se agrava despus del 544, se desencadenan otras oleadas que cambian las cir
cunstancias polticas : los hunos cutrigures, los blgaros que tienen bajo su man
do a los esclavenos asolan cada vez con ms intensidad Tracia y amenazan la
capital, de la que los hunos alcan.zan ya la periferia. En 558 llega a Constantino
pla la primera embajada de otro pueblo turco, los varos , que acampan en el
Danubio en 561. Esta serie de incursiones, de batallas y de negociaciones que
ocupan los diez ltimos aos del reinado de Justiniano marca de hecho el princi
pio de una nueva poca en esta parte del mundo

El peso de los hombres

JusTINIANO: LAS DIFICULTADES

' l

Jl

Los tiempos no son homogneos de 457 a 565. Un primer perodo, que se


puede cerrar en 518, acumula en algunos de.cenios, y simultneamente, las gue
rras lejanas o provinciales y las turbulencias urbanas, un formidable auge mons- .
tico y un progreso de las construcciones de todo tipo; una evolucin que va acom
paada de modificaciones de las formas fundamentales de la sociedad y de la pro
duccin. Un lento aumento de la poblacin durante el siglo v, que alcanza hacia
450-460 un umbral de presin demogrfica, explicara bastante bien tal concomi
tancia, siempre que estuviera apoyada en una abundancia de efectivos, oro funda
mentalmente, instrumento. de la poltica interior y exterior. Esta actividad hist
rica es paralela a una rigidez socia!.' Los signos de actividad y rigidez se hacen
indiscutibles con Justino I, y con Justiniano: ms concretamente, a partir de 550
se hace patente una ruptura.

del oro

Es evidente que no poseemos cifras demogrficas seguras , o mejor dicho, es. tirnaciones globales posibles a travs de las cuales poder apreciar los datos que
rebuscamos en los documentos: nmero de monjes de un monasterio, o de los
contribuyentes de una aldea, efectivos de un ejrcito proporcionado por un escri
to bien informado, etc. La arqueologa sugiere las variaciones de poblacin de
un territorio, pero las investigaciones en este sentido son an insuficientes . Lo
que sigue es, pues, una pura suposicin, simplemente justificada por el deseo de
expliar lo mjor posile el mayor nmero de hechos. Es cierto que el siglo rv y
la pnmera mitad del siglo v no conocieron desequilibrios ni catstrofes de gran
envergdur . Y e sto fue sficiente para que la poblacin creciera, a pesar de la
_ y estac10nal, del hambre frecuente y de la alimentacin insu
. mo.rtalidad mfant!l
ficiente, de una salud pblica deficiente. Se ve por las tumbas familiares que los
matrimonios provinciales rebasaron a menudo el umbral del nacimiento de cuatro
a seis nios . Ahora bien, una sociedad cuya productividad era a la vez poco els
tica y fuertemente tributaria de la energa humana deba acusar muchas ms os
cilaciones de las que nos muestran las cifras. Los factores negativos podran ser
las sangras catastrficas, por un lado, y por otro, ese segundo fenmeno que
aarca p:ro sobrepasa al primero, una alarmante disminucin del nmero de pa
rejas gemtoras.
Eta dismunicin pudo tener causas demogrficas. Un de ellas, de primra
. La enfermedad bubnica est descrita en los textos mdi
magmtud, fue la peste.
cs, per no identifcada en la hisoria del alto Imperio , donde dos graves epide
IDJas, a finales del siglo u y a mediados del m, son difciles de definir exactamen
t , aunque podran haber sido iruelas. En cambio, cuando la peste irrumpe a
finales de 541, procedente de Et10pa a travs de Egipto, Procopio y otros histo
riadores la describen con una precisin que prueba su novedad. En la primavera
de 542, llega a Constantinopla y asola el Imperio tanto como Occidente. Una ley
de marzo de 544, que prescribe la vuelta a salarios anteriores, la declara acabada.
Aunque, de hecho, permanece amenazante, y la historiografa la menciona aqu
y all, en 557-558, 572-574, 590, 599, e incluso en el siglo vrr. La epidemia de
541-544 caus sin duda grandes estragos, amplificados por la perturbacin social
que comport, y que repercutieron en las prdidas de hijos de las generaciones
futura . La dcada abierta por la peste estuvo , por lo dems, arcada por otras
calamidades, en particular una epizootia catastrfica en 547-548: Todo el reinado
de Justiniano estuvo salpicado de frecuentes pocas de hambre. Es preciso ver
aqu los signos de un perodo de sequa, de la que tambin sera un indicio la
creci:nte agresividad de los nmadas en los caminos orientales? Es posible. Pero
tambin puede pensarse que el alcance, en cualquier caso muy grande, de los
estragos de la peste y el hambre est en correlacin con una poblacin llegada a
un grado de densidad elevado en relacin a los recursos, al trmino del lento
ascens supuesto anteriomente que cesa despus de 550. Sin embargo, tambin
el declive s r lento. Pues implica causas sociales del desequilibrio demogrfico
Y de c rencia de rocreacin , claramente visibles desde 450-460, y que llegan a

p
su mxima expresin bajo el reinado de Justiniano, pero cuyo efecto sigue siendo
acumulativo , a medio o largo plazo. Si se ponen aparte las empresas militares, y

165

LA GLORIA DEL IMPERIO

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

166

el problema de las regiones constantemente expuestas a los brbaros, estas causas

se inscriben en los tres espacios definidos ms arriba, el desierto, el campo y la


ciudad, y en la relacin que existe entre ellos. Las volveremos a encontrar , pues,
en la historia social del perodo.

La historia militar, la historia interna de la ciudades, de los monasterios o de


las construcciones no es posible sin una abundancia de moneda de oro que la

financie . La guerra vndala de Len I, la edificacin del complejo monstico del

167

La efervescencia de la ciudad
Los conflictos urbanos se recrudecen en gran medida desde 450, sobre todo

en tiempos de Justiniano, planteando un problema de historia demogrfica, pol


tica y social. Sin lugar a dudas, la poblacin relativa de las ciudades aumenta. La
arqueologa nos lo prueba de Alepo a Jerusaln . Y los textos muestran que este

aumento no es saludable. Se va a la ciudad huyendo de las dificultades sociales

Monte Admirab,le , al norte de Antioqua, bajo el mandato de Zenn , son los

del campo, y a la capital porque se busca refugio frente a los problemas de las

que se llevan la palma, despus de estos primeros gastos tambin elevados. El

movimiento, torrencial a partir de 530, nos proporcionan buena informacin so

primeros ejemplos. Pero son las medidas financieras y fiscales de Anastasio las .

ciudades provincianas. Las

Novelas

de Justiniano , preocupadas por contener el

emperador suprime en 498 el impuesto en oro y plata recaudado en concepto de

bre el particular. Los que llegan son a menudo vctimas a la vez de los hacenda

sobre los campos se ha de cobrar en oro. Por otra parte, crea una moneda fuerte

supuesto, el vagabundeo puro y simple, la inestabilidad de los pobres, la inquie

bienes y servicios, incluida la prostitucin, mientras que declara que el impuesto

dos, del fisco y de la justicia corrompida de los gobernadores. Sin olvidar, por

de bronce , el follis, destinada a las ms importantes de las pequeas transaccio

tud que arroj a a los caminos y a las calles a esos monjes errantes que los cno

poner orden en el sistema de aduanas y en el de los pagos a losfuncionarios, o

algn reputado santuario como el de Monte Admirable, o hacia Tierra Santa. La

nes, a fin de revalorizarlas y de aliviar el circuito del oro. Finalmente, vuelve a

nes no cesan de condenar sin xito ; ni tampoco la atraccin que arrastra hacia

al menos se esfuerza, antes de muchos otros, en prohibir los aumentos practica

ciudad slo puede responder muy parcialmente a esta tendencia. Proporciona tra

con el oro, a pesar de una medida de recuperacin tomada por Justiniano en 529.

pero muy poco ya que los que llegan ofrecen una fuerza de trabajo sin cualifica

dos por estos ltimos. Pero el follis no cesa de depreciarse en trminos de cambio

bajo en la construccin de edificios, cisternas o murallas, o en las obras pblicas,

Las dotes de las jvenes de las provincias, los tesoros de los monasterios, las ren

cin. Por el contrario, el trabajo cualificado del artesanado parece escasear, quiz

que nunca en oro, mientras el ahorro de los trabajadores pagados diariamente lo

ciones artesanales tienden, en efecto , a convertirse en grupos de presin, defen

Frecuentemente se ha pensado que el oro del Imperio se consumi durante

proceso grabado en piedra publica en Sardes las disposiciones relativas a los liti

tas constituidas en su beneficio, los donativos que se les hacen son valorados ms
es en bronce.

al haber conseguido su estabilizacin frente a una creciente demanda. Las asocia

sores de un monopolio , o al menos de una posicin de fuerza . Ya en 459, un

los siglos V y VI a causa de los tributos pagados a los brbaros, las compras en

gios y rupturas de contrato entre los artesanos de la construccin, los miembros

Persia y los mercenarios escandinavos, aunque la exportacin de metal fue oficial

josas a los hortelanos que hagan fructificar los terrenos situados alrededor de la

el exterior, las especias llegadas de la India, la seda china conducida a travs de

de la asociacin y sus empleados . Una

nove/la

de 538 propone condiciones venta

mente prohibida. Los hallazgos de sueldos, de Snecia a Ucrania, parecen confir

capital. Por las mismas fechas, Justiniano concede , o ms bien vende , a las aso

Cosmas, el sueldo de oro bizantino fue ms importante que la moneda de plata

voca un aumento excesivo de todos los salarios, atestiguado por una

mar esta hiptesis, y es cierto que, segn el testimonio del ya citado mercader
persa hasta en el mercado de Ceiln. Pero una parte del oro pagado a los brba

ros o a los mercenarios tal vez volva a entrar en el Imperio a travs de compras.

El problema de la seda se solucion con la introduccin del gusano en el Imperio

ciaciones de la capital una situacin de monopolio, incluso ante la peste, que pro
544. En 539 , se dota a la capital de un magistrado especial, el

nove/la de
quaesitor, que re

cibe la misin de controlar a los recin llegados, de expulsarlos si su estancia no

est justificada, o de emplearlos en las obras pblicas y en las panaderas. Esta

hacia 553 o 559. Posteriormente, las reservas de oro se renovaron por el metal

ley hace alusin al peligro de criminalidad, mientras que otra denuncia los perjui

de los objetos atesorados por el palacio, los poderosos y los establecimientos re-

falta de trabajo, los que llegan buscan una ayuda. Mientras los inmuebles de

dicionales: venalidad de los cargos; creacin de un monopolio en provecho de las

gio de los panes pblicos, la beneficencia es de ahora en adelante una atribu

de las minas del Sudn, pero sobre todo por la constantemente posible conversin

ligiosos. Por fin , el gobierno de Justiniano usa y abusa de los procedimientos tra

cios de los proxenetas que amenazan en la ciudad a campesinos an nios. A

Constantinopla y Alejandra conservan para sus habitantes de derecho el privile-

corporaciones de la capital , que ellas le pagan; monopolio imperial sobre la seda

cin de la Iglesia. Esclavos y colonos prfugos , deudores del fisco , pleiteantes

y herejes del Asia Menor, en particular; incremento de la extorsin fiscal, cuyos

mejores. Los campesinos, los errantes, los invlidos de cualquier tipo piden soco

oficiales, tal como nos consta , omiten a sabiendas el tachar a los difuntos en las

y estn al cuidado de monjes y, cada vez ms, construidos y dotados por los em

mento en que la peste y diversas calamidades afligen a la poblacin.

alimentos, al menos durante las fiestas. Las asociaciones piadosas laicas aportan

sin trabajar cuando era an importada; confiscacin de los bienes de los paganos

desafortunados se refugian en el recinto de asilo, malviviendo en espera de das

medios hemos descrito ; retraso en fa paga de los soldados, mientras que algunos

rro a los establecimientos de caridad, que se multiplican en las grandes ciudades,

listas. Todas estas presiones parecen acumularse a partir de 540, en el mismo mo

peradores. Algunos ofrecen un verdadero servicio hospitalario . Todos distribuyen


tambin su ayuda, recogiendo a los indigentes vivos o muertos.

Este movimiento de poblacin provoca necesariamente un problema poltico

LA GLORIA DEL IMPERIO

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

168

que la institucin ciudadana tradicional es incapaz de asumir, y e q e se mani


fiesta por el recrudecimiento de los tumultos. En efecto , es s gmfica1vo que las
causas explcitas no sean otra cosa que reivindicaciones matenales Sm duda, las
:
_
dificultades de abastecimiento, las gestiones poco eficaces, las medidas llllpopula

res provocan una agitacin violenta , incendios , lanzamiento de piedras a las auto

ridades, muertes de hombres ; incluso se llegan a matar unos a otros alrededor

de los puntos de agua en perodos de sequa . Pero la agitacin de los pobres


en Constantinopla el ao

533

contra una brusca devaluacin de la calderilla

169

El decaimiento campesino
Mientras que las ciudades crecen desmesuradamente, sobre todo las ms gran
des, los campos no se vacan. Pero aunque la organizacin aldeana permanezca

inalterable, bajo una forma que recorre los siglos, el desarrollo de la dependencia

patrimonial y el auge de monasterios productivos en ciertas regiones , Siria del

norte, Mesopotamia, alrededores de Jerusaln, introducen importantes modifica


ciones. En efecto, el dominio evoluciona menos como explotador directo que

de Antioqua se subleva en

como recaudador de rentas y, sobre todo, como poder que privatiza en su bene

que la motivacin social est sin duda alguna recubierta en la conciencia de los

.delegacin. Tenemos testimonios de trop as, polica y crceles privadas fundamen

ticas las refriegas entre confesiones o los asaltos contra los isuricos. Las reyertas

legtima, y a veces el de una extensin abusiva de sta por medio de la prctica

respuesta de la institucin consiste en aumentar y estructurar el papel de las fac

Apiones, en Egipto, cuyos archivos poseemos, son en el siglo

constituye un caso excepcional.

540

cuando el

demos

ante la proximidad de los persas porque busca la revolucin , hace pensar

actores por una espera de tipo escatolgico. En cambio, se consideran caracters

callej eras contra los judos se multiplican en Alej andra y otrs partes. La nica
ciones en el hipdromo.

Recordemos que el simbolismo de los cuatro colores, pronto reagrupados en

dos, el Azul y el Verde, y el del hipdromo, imagen del mundo donde reina el
soberano, se remonta al siglo

IV,

al menos en nuestra historia , pues sus antece

dentes son an ms antiguos. El papel de estas facciones se afirma sobre todo en

el siglo v, y ms concretamente a partir de Anastasio, antes de eclipsarse a prin

cipios del siglo

VII

o, mejor dicho , de quedar reducido desde entonces a un apa

cible componente del simbolismo oficial. Sus miembros de plena dedicacin cons
tituyen a la vez la milicia ciudadana, que trabaj a y hace guardia en las murallas,

ficio el poder pblico , su orden , su exigencia fiscal, a menudo a partir de una


talmente a partir de

450.

Constituyen un orden que es a veces el de la propiedad

del patronazgo , ya sea impuesto o voluntariamente aceptado. Los bienes de los

VI

un pequeo Es

tado dentro del Estado . A fin de cuentas, la actitud del poder central es ambigua,

pues se halla dividido entre una exigencia fiscal frustrada y una solidaridad natu
ral con los grandes propietarios -a cuya cabeza se sita el propio emperador,

como se recordar - , entre los que se cuentan tambin las iglesias, como las de

Alej andra, cuya forma de riqueza es la base del podero social y poltico por

excelencia tal como se entenda entonces. Asimismo, las


lamentan, despus de

530,

Novelas

de Justiniano

que la prosperidad de las aldeas montaesas desafe

al poder pblico . del que las sustrae alguna proteccin local, a punta de cuchillo,

se entiende. El poder central se esfuerza , pues, en vigorizar el orden pblico reu

y los interlocutores del dilogo ritualizado con el soberano en el hipdromo . Apa

niendo es una sola mano los poderes civiles y militares tradicionalmente separa

voz y un cierto capital. Los Verdes tienen patronos conocidos. Pero la actividad

tiniano y Justino II, se multiplican las concesiones de autonoma fiscal dentro de

recen estructurados, con un comandante, un administrador, un consejo, un porta

dos, esbozo del sistema que se generalizar ms tarde. Por otra parte , bajo Jus

de las facciones no se limita a la capital, ni al esPfctculo , ni est encerrada en

los lmites de un dominio en que los agentes del fisco no pueden entrar y cuyo

rial. El Azul y el Verde se enfrentan en peleas que llegan tambin a la calle,

cela de la autoridad pblica y un poder de deduccin fiscal sin limitacin externa.

el propio emperador. El episodio ms significativo a este respecto es la clebre

sia, fundada sobre otra relacin de poder. Nos encontramos aqu con ofrendas

el hipdromo , donde se pone de relieve el pueblo antiguo frente al poder impe

intervienen en la efervescencia de variadas circunstancias y, si se tercia, contra


sedicin

Nika

( Victoria . . .

!)

que en

532

pone en peligro a Justiniano, y que es

propietario recauda y abona el impuesto, lo que equivale a reconocerle una par


A la pesada carga campesina se aade an la parte correspondiente a l a Igle

voluntarias, regulares u ocasionales, aunque tambin con alguna que otra extor

desencadenada por las dos facciones a raz de una represin motivada por los

sin practicada por el sacerdote rural que niega los sacramentos a quien no los

por velada instigacin de Justiniano antes de su advenimiento, las facciones y sus

dems, all donde la iglesia es privada, lo que es frecuente en Egipto , estas entra

excesos de los Verdes. Si hemos de creer a Procopio, por estas fechas, y tal vez
jvenes se convirtieron abiertamente en organizaciones de bandolerismo, ro
bando, violando, matando por encargo. Su movilizacin no est ni mucho menos
vinculada al incremento del nmero de pobres y desarraigados. Se reclutan, por
el contrario, hasta en las buenas familias.

Y toda

la ciudad de la Antigedad que

toca a su fin est sin duda ah, en esta delegacin de todos los antagonismos, en
esta cristalizacin formal de la violenci latente sustentada por las condiciones de
la vida urbana.

quiere pagar. La puncin se hace en el marco del sistema de creencia. Por lo

das especficas corresponden a la renta p atrimonial.

Se adivina a partir de entonces una condicin campesina desigualmente dura

segn las regiones y los momentos . Los campesinos del Asia Menor son abruma
dos, despus de

545,

por la conjuncin del estrago demogrfico debido a la peste,

de la creciente exigencia fiscal y de una serie de malos aos. Los de Tracia sopor

tan en progresin creciente agresiones de los brbaros cada vez ms duras . El


poder central reprime las disidencias religiosas regionales, las samaritanas de Pa

lestina, las herticas y paganas del Asia Menor, a fin de conseguir la unidad ideo
lgica y sacar a flote el tesoro por medio de las confiscaciones. Estas disidencias

tienen importantes cimientos campesinos. Sin embargo , si" se observan las resis
tencias violentas, como las de los samaritano s, los asesinatos y muertes volunta

'I

p I
LA GLORIA DEL IMPERIO

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

170

El movinento de las fundaciones monsticas se inscribe con bastante claridad

rias entre los herticos, o cmo los campesinos tracios engrosan en 513 los efec

en ese gran siglo que transcurre entre 457 y 565 . As, la cruzada confiada al obis-

tivos de la tentativa de Vitaliano, no se observan revueltas campesinas propia

mente dichas . La sociedad campesina reacciona descomponindose . No a travs

po monofisita Juan de feso en 542-543 , se salda con la colonizacin monstica

huyendo. La familia se desmembra, la tierra queda abandonada, el campesino se

yen considerablemente a partir de 550, al mismo tiempo que la presin humana,

de las tierras confiscadas a los paganos del Asia Menor. Las fundaciones disminu

del bandolerismo, que es una actividad normal en regiones como Isauria, sino

deshace de su carga cuando se ve agravada por cualquier poder que exceda los
lmites de lo soportable. El campo enva sus hombres a la ciudad, por medio del

ejrcito reclutaqo por los grandes y, sobre todo, indudablemente, al campo y al


convento.

171

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.,,El tnUndo de frJS rrwnjes
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das, como San Sabas, Santa Catalina del Sina, acabado de construir hacia 556 ,

y algunos otros, que mantienen la presencia histrica del helenismo bizantino en


pases donde prevalece el cristianismo oriental y el Isl
---D1 1 .a
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......... - .

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como puede pensarse, y los recursos financieros . Sin embargo, los monasterios

existentes tardaron siglos en extinguirse , cuando no sobrevivieron hasta nuestros

- -

- .. .
..

do por la soledad, de uno en uno o de dos en dos, del artesanado eremtico , o

por la vida comunitaria. Hemos mostrado tambin el auge monstico urbano vin

culado a la beneficencia. Pero esta poca se caracteriza ante todo por un gran
desarrollo de las comunidades fuera de las ciudades a travs de dos modalidades:

la laura

(lavra)

y el convento

-.-!._OTfCA

El fracaso religioso

'Y"1rvimos rns arriba lo que era el desierto, y tambin cmo se dejaba el mun

(koinobion) .

La !aura se basa en una frmula semi

comunitaria: hbitat individual, patrimonio comn, reuniones los fines de semana


y direccin material y espiritual de uno solo, el
funcionamiento del modelo est descrito en la

higumeno ('el conductor'). El


Vida del ms ilustre de los monjes

palestinos, Sabas, muerto en 532, cuya fundacin perdura hasta nuestro das. Es

TlJNJ .

La prosecucin de la reconquista no consigue devolver al papa el lugar emi

nente , en el sistema del mundo, que haba tenido la antigua Roma. Es la nueva

Roma quien tiene el poder. Tras la reconciliacin llevada a cabo al principio del
reinado de Justino I , el papa sigue siendo un posible rbitro, una referencia que

Justiniano se esfuerza por obtener en su bsqueda de un compromiso capaz de


resolver la cuestin monofisita y que l estudia en virtud de la competencia dog

mtica del emperador. En este campo de la unidad religiosa alrededor de un cre

do

imperial, Justiniano tiene un xito desigual . Los monofisitas representan una

coherencia cultural, demasiado fuerte, convertida ya en nacional, con dos polos,

tablecida en un terreno rido como, por ejemplo, el desierto de Jud, una !aura

el sirio y el copto , como para hacerlos volver al seno de la ortodoxia. Sin embar

a orillas del mar Muerto. A sus recursos propios se aaden las ofrendas de dine

est all refugiado, y Juliano de Halicarnaso, cuyos puntos de vista radicales sobre

se limita a la produccin artesanal, pero se apoya en un huerto, en este caso

ro, que permiten particularmente la adquisicin o la construccin de inmuebles:


Es as como Sabas construye su !aura y adquiere en Jerusaln locales para el hos

pedaje de sus monjes. Esta frmula se desarrolla en la zona rida de Egipto y de


Palestina. En las regiones susceptibles de producir, en Egipto , alrededor de Be
ln, en Siria del norte, en Mesopotamia, se multiplican los establecimientos co

munitarios, productores de trigo, vino o aceite de oliva. Las excavaciones mues


tran, en este caso , un hbitat colectivo. Estos establecimientos ejercen tambin
una funcin caritativa y hospitalaria que puede llegar a ser primordial si estn

situados en un eje de circulacin importante. Constituyen la fuerza monstica tan- .


to los de calcedonios de Palestina y Antioqua como de los monofisitas de Egipto _
y Mesopotamia. Reciben ofrendas en dinero, ya sea al contado o en forma de'

rentas que aseguran su actividad y su desarrollo. Sus tierras, como todos los bie-
nes de la Iglesia, son inalienables y a veces proceden de un desmonte . Los lntes
de asilo puestos en el campo de Sirio o de Panfilia sugieren una forma de la atrac

cin que podan ejercer estos monasterios. La Vida de Sime6n Estilita el Joven,
muerto en 592, describe a los obrers, a veces venidos de lejos, los enfermos cu-
. rados que ofrecen su mano de obra ya que el dinero no es aceptado, el taller de'
construccin siempre abierto , cuya importancia han confirmado las excavaciones
de Monte Admirable, cerca de Antioqua. Pero ya en esta poca tambin algunos
monasterios se comportan como hacendados , es decir, como recaudadores d
rentas.

:;

go, un conflicto doctrinal divide entonces Egipto entre Severo de Antioqua, que

el sufrimiento y el cuerpo de Cristo hacen mella en muchos monjes . Justiniano


interviene estableciendo, en primer lugar, una jerarqua calificada, todava hoy,

de

melkita

('del soberano'), de acuerdo con su propia doctrina. Efrn, que ocupa

la sede de Antioqua de 527 a 545, es un alto funcionario , conde de Oriente.

Igualmente , Apolinar, patriarca melkita de Alejandra de 551 a 570, es un

dux

(comandante militar) . El poder central tiende a conferirle una autoridad total so

bre la provincia . Por su parte , la Iglesia monofisita adquiere una nueva y durable

fisonoma bajo el impulso de Jacobo Baradai, llegado a Constantinopla hacia el

ao 528, miembro del crculo monofisita protegido por Teodora, y ordenado gra

cias a la influencia de sta como obispo de Edesa en 541. Esta dignidad le permite

renovar, hasta su muerte acaecida el ao 578, un clero que estaba en vas de

extincin y que tomar a partir de entonces hasta nuestros das la denominacin


de jacobita . La confederacin tribal

(filarqua)

de los rabes de Siria y las misio

nes que remontan el Nilo hacia Sudn se suman al peso poltico del monofisismo,

cuya floracin intelectual en e! dominio sirio es entonces brillante , como lo ponen

de manifiesto la historiografa de Juan de feso y la filosofa mstica de Esteban

bar Sudaili, entre otros. En estas circunstancias no tiene ninguna posibilidad de

xito el compromiso propuesto por Justiniano en 543 o 544, consistente en conde

nar tres captulos extrados de las actas del concilio de Calcedonia. Ni unos ni

otros lo aceptan, aunque el papa Vigilio es convocado por este motivo a Constan

tinopfa, ciudad a la que llega en 547, en plena campaa bizantina de recon-

172

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

LA GLORIA DEL IMPERIO

quista. El balance del reinado en relacin a los monofisitas es, pues, nulo. Si bien
.
es cierto que la sede de Alejandra sigue en manos de los calcedrnos tras po .
linar, que se sirvi de la violencia y la persuasin, i el campo m los ,mones la
. e tanto, seg n p rece ,
apoyan. La situacin es similar en Antioqua y en Sma,

el monofisismo progresa en la capital hac a el final dl remado . La v1ctra del
.
.
.
Islam, o ms exactamente, la derrota de Bizanc10 en Sma Y en Egipto, qu12a per
mite leer ya entre lneas en esta historia.
.
La misma obervacin se puede hacer con respe.cto a los ud1os, :U ctados por 1
incapacidades civiles , pero cuya religin o estab sm mbargo p.roh1b1da, une
.
s los matrimonios con ellos y las conversiones al 3uda1smo. S1gmendo el 1'.nc1p10 .
. de su competencia imperial, Justiniano interviene en u debate que d1vde las
comunidades judas , .y que, sin duda, incide en su relac1n . c?n el .Impeno. En .
efecto, los judos de este tiempo estn divididos entre la trad1c1n g1:ega? herede
ra del judasmo alejandrino, y la corriente rabnica, asada .en la, exeges1s e len
gua hebrea y aramea, y, en el siglo VI, en las florec1ent s 3udenas de Persa. l
Talmud de Babilonia qued cerrado, segn parece , hacia 500, pero la exeges1s
prosigue. En otras palabras, por un lado est la cultua clsica, fuamentalmen
te la filosofa griega, y por otro, un monumental conunto de trad1c10nes, en que
la cultura imperial no est ausente , bajo formas menos refinadas por lo es,
.
pero que dominan la profundizacin de la jurispr:idencia y de la ideas rhg1osas,
.
que conferan a los judos en el conjunto una creciente articulandad. As1, la no
ve/la de 553 autoriza la lectura litrgica de la ley en gnego, preferentemente en
la traduccin llamada de los Setenta , y prohfbe el uso de los comentarios de
los rabinos, lo que apunta a una limitacin de la norma aparentemn:e ms cer.
.
. cnstiana y, or
cana a la antigedad juda, pero tambin a la cultura llilpenal

tanto la ms cercana a una eventual aproximacin. La acogida dada por los JU-
das de Oriente primero a los persas y despus a los rabes mostrar que su his,
1
toria tambin iba en ese sentido.
La sangrienta represin de los maniqueos desde el inicio del reinado Y, en l .
.
misma poca, de la antigua hereja montanista de Frigia , por condutas subvers
,
vas simblicas o reales as como las medidas tomadas contra el polite1smo
tradi
cional, significan la volntad imperial de depurar definitivmente l herencia cul
tural. Pero tambin aqu sobreviene el fracaso en la prctica. Mamqueos Y mon
tanistas se sitan en la secular profundidad de una corriente demasiado fundac !
mental como para poder ser liquidada de esta manera; volveremos a tratr de.
.
ellos ms adelante. En cuanto al paganismo , se encuentra en diferentes mvelc:s
sociales. La prohibicin de ensear hecha a sus adeptos e 529, y el consecente
cierre de la Escuela de Filosofa de Atenas, centro neurlgico del neoplatomsmo, .
afectan a un medio intelectual que permaneci hasta entonces fuera del magiste
rio de la Iglesia. Algunos emigraron a Persia, donde fuero? bien acogidos por
Cosroes. En cambio, la misin llevada a cabo por Juan de Efeso entre los mon
taeses paganos de Asia Menor, haeia 542, tuvo las trazas br:itales de una olo
nizacin monstica. En cualquier caso, los viejos cultos sobreviven en el patnmo
nio colectivo, y reaparecen con asuntos que alcanzan mucho eco, como el que
implica hacia 580, con razn o sin ella, al mismo patriarca de Antioqua.

EL MOMENTO CRUCIAL DE UNA POCA: 565-610

Un importante reinado se acaba a mediados de 565 con la muerte de Justinia


no y otro inicia su andadura en 610 con la llegada al poder de Heraclio . Entre
. estos dos fechas no se produce ninguna ruptura. El curso de la historia ntima
contina en la misma direccin, incluso se acelera bajo la presin del imperio
persa y de los brbaros de los Balcanes , y conduce hacia otra Bizancio al empe rador y a su Iglesia, a la capital y sus provincia s. La transicin poltica, cultural
y militar abierta en 565 prosigue, en realidad, hasta 615-620, pero su importancia,
a pesar de ser grande, no radica en la persona de los soberanos. Slo en aras de
la claridad del relato comenzaremos por estos ltimos.

..

'

El fracaso de una poltica dinstica

173

Al igual que Justiniano despus de Justino 1, Justino 11 es el hijo de una her


mana del emperador precedente . Su esposa, Sofa, es partcipe del poder imperial
como muestra su presencia en las moneda s. Sumido en una enfermedad mental
desde 574, Justino 11 piensa como nuevo Csar en el tracio Tiberio, conde de los
excubitores, elegido en el palacio como Justino 1 lo haba sido por Anastasia
,y
: lo adopta. Tiberio le sucede a su muerte, acaecida en 578. Tiberio muere a su
vez en 582, tras haber designado como sucesor al capadocio Mauricio, tambin
l conde de los excubitores, y ms tarde comandante supremo en Oriente (magis
ter militum per Orientem) en la guerra contra Persia; Mauricio se casa con la hija
de Tiberio, Constantina. La pareja tendr numerosos hij os, como un avance del
tipo de famila imperial de los prximos siglos, en contraste con los emperadores
sin descendencia directa del siglo que se acaba. Sin embargo, Mauricio no
es el
fundador de una dinasta: su reinado est jalonado de conflictos entre faccione
s
cuya violencia toma las proporciones de una guerra civil; adems, tal vez,
fuera
hertico . En todo caso, a pesar de su esfuerzo militar, es derrocado en 602
por
Focas , un suboficial que la historiografa de la poca califica de tirano (es
decir,
sin legitimid ad), y asesinado junto a los suyos. El desconcierto de los tiempos
y
sus propias crueldades le impiden mantenerse por mucho tiempo. Su
yerno, el
patricio Crispo, apela a Heraclio , exarca de Cartago. Las facciones acogen
triun
falmente bajo las murallas de la ciudad, en 610, al hijo homnimo de Heraclio
.
Heraclio el Joven. y su descendencia directa ocuparon durante un siglo la
historia
de Bizancio.
No nos faltan fuentes para situar el contexto de esta sucesin de emperadores.
A la narracin de los historigrafos, Evagrio, Teofilacto Simocatta,
entre otros ,
hay que sumar los relatos hagiogrficos ms destacados. La Vida del
patriarca
Juan el Misericordioso , muerto en 620, obra del obispo Leoncio
de Nepolis, ha
bla de la considerable actividad comercial y financiera de la Iglesia
de Alejandra.
La coleccin de Milagros de san Demetrio, patriarca de Tesalnica,
narra en su
primer libro , compuesto por un obispo de la ciudad poco despus de
610, un gran
asalto llevado a cabo , sin duda en 597, por los varos y los eslavos,
los esclave
nos de las fuentes bizantinas. La supuesta biografa de un judo
convertido al
cristianismo, Jacob, se sita en las luchas de facciones a principios
del siglo VII,

'll
l
1

174

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

mientras que el relato georgiano de la toma de Jerusaln por los persas, en 614,i
seala tambin la agitacin de los bandos contrarios y el apoyo prestado por los
judos a los enemigos orientales de Bizancio. Por otra parte, las excavaciones
aportan datos, aunque de manera local y parcial, sobre la coyuntura.
A este respecto, Justino ll inicia sin duda un resurgimiento, tras el declive;
que haba acompaado la vejez de Justiniano. Sus construcciones , su generosidad.
o la restauracin del consulado manifiestan en todo caso tal voluntad. Pero la:
poca, sobre todo con Mauricio , aparece atormentada por los disturbios. Los;
ejrcitos se agitan, descontentos por la paga irregular, y otras medidas. En 588
las tropas impagadas de Oriente se desbandan y se entregan al merodeo y al ban,.
dolerismo en los campos . En 602, el ejrcito del frente balcnico se subleva y;
lleva a Focas al poder. Las grandes ciudades parecen estar an muy o demasiado
pobladas y en una difcil coyuntura. Las facciones de la capital desempean su
papel en la cada de Mauricio y, posteriormente, en la de Focas. La hagiografa
de san Demetrio les atribuye, bajo el reinado de este ltimo, una explosin gene
ral, a lo largo y ancho de todo el Imperio, de sediciones y criminalidad, motiva
das, segn l, por el diablo. La tensin religiosa se inscribe en el mismo cuadro .
Mauricio prosigue una poltica activamente calcedoniana, quiz para recobrar la
,:
unidad que se deshace. Intenta imponer el credo imperial en Armenia tras la viccr -:
t.oria de 591 , y deja a su primo Domiciano, obispo de Melitene, ejercer en Meso".- <

potamia una brutal represin, por lo dems sin resultado. Por otra parte, el ao
580 est marcado por un movimiento pagano, en el que estn implicados los pa
triarcas de Antioqua y Constantinopla, con un levantamiento en Helipolis y ma
tanzas en Edesa. Los samaritanos vuelven a sublevarse una vez ms en 594. Por
ltimo, las catstrofes jalonan este fin de siglo, como las pestes mortales de 573c_
574, las importantes carestas de 582 y, sobre todo, de 600-603. Sin embargo, la
verdadera caracterstica del perodo es la presin brbara. Es ella la que asola
los campos y los caminos, la que aviva el nerviosii:lmo de los ejrcitos y las ciuda-:
des, la que atiza los conflictos entre comunidades, entre el poder central y las
disidencias regionales . Un Tratado tctico de la poca, durante mucho tiempO'
atribuido errneamente al propio Mauricio, describe las armas y las maneras de
combatir de los diversos pueblos lanzados al asalto de Bizancio, con una signifi
cativa atencin y calidad de observacin. De hecho, son muchas las etnias que abastecen tanto a los asaltantes como a los defensores mercenarios del Imperio.
La impresin que obtenemos es la de una muchedumbre que llega hasta las fron
teras, al menos relativamente; pues, una vez ms, no disponemos de cifras que rios drt la medida, en nuestra escala, de estos movimientos de pueblos.
--

.
'

LA GLORIA DEL IMPERIO

175

siendo un elemento esencial del dispositivo militar y poltico de


e Siciio.a, Elsigue
reinado de Mauricio

,- / Bizanci
_ d

aporta una importante novedad. frica antes

59 1 e Italia no ms tarde de 584 son elevadas al rango de exarcados (gobier

nos) , cuyo responsable rene en sus manos los poderes civiles y militares, que
: dando Sicilia administrada aparte. Justiniano haba instaurado esta frmula para
las provincias de montaa particularmente delicadas. Mauricio la vuelve a poner
:; en. prctica en relacin a los territorios alejados del centro, y establece en Italia
": una situacin que tiene importantes consecuencias: desde el final del siglo VI, en
efecto, y ms concretamente bajo el pontificado de Gregorio Magno (590-604) ,
el papa se confirma como nico poder en la vieja Roma, mientras que el exarca
reside en Ravena. Esta dualidad acaba con la cada del exarcado y el nacimiento
del Estado_ pontificio en el siglo VIII. Al sur del Imperio, en 583-584, los bereberes
devastan por completo la tierra .de Esceta, la actual Wadi Natrun, destruyendo
un foco monstico de Egipto, e incluso de todo el Oriente.
Por el lado balcnico, la situacin se distingue, desde principios del siglo VI , .
por la afluencia de eslavos bajo encuadramiento turco: en la segunda mitad del
siglo, su nmero se acrecienta. El elemento turco est constituido por los varos,
organizados alrededor de un jefe y de una lite guerrera. Siguen una trayectoria
de este a oeste que les sita en 570 en la llanura hngara, hasta que, ms tarde,
Carlomagno destruya su podero poltico a la vez amenazante y frgil. Justiniano
y_ sus sucesores reciben sus embajadas. Incapaz de vencerlos, Bizancio les paga
un gravoso tributo, y debe entregarles en 582 la
posicin clave de Sirmium. Du
rante este tiempo los eslavos afluyen, en progresin creciente, a la pennsula bal-

El final de

\.
i:

la

reconquista

En los lmites de nuestra historia estn las regiones re onquistadas por Justi
-niano, Italia y frica y, an ms lejos, Hispania. Esta ltim conquista, la ms
frgil, es la primera en desmoronarse bajo el asalto visigodo. Africa est constan
temente amenazada por los moros. Italia est abierta en 568 a la invasin lom
barda; pero lo que subsiste de la dominacin bizantina en forma fragmentada,
alrededor de Ravena, Perusa, Roma, Npoles, Calabria y el Adritico, adems

. .

...

Tl1PON

. .
. ..
. ..
.. ...... .. .......
. .. . _

1000 km

El Imperio Romano de Oriente a la muerte de Justiniano

J.

176

LA FORMACIN DEL MuNDO MEDIEVAL,

LA GLORIA DEL IMPERIO

350-950

cnica, a partir de las bocas del Danubio y alcanzan Corinto en 578. Tesalnica
es sitiada por primera vez en 586 aproximadamente, y por segunda vez en 597 ;
la guerra es evitada durante un tiempo ms all del Danubio, pero la barrera del
ro se rompe en 602. Tiberio y Mauricio desplazan entonces poblaciones del Asia
Menor para defender Tracia, que la permanente inseguridad haba acabado por
despoblar. Mientras la organizacin poltica y militar de los varos no es ms que .
un episodio del avance de los pueblos turcos, la penetracin eslava en los Balca
nes prosigue en ;ambio sin interrupcin, y constituye el gran hecho del siglo VII
europeo en el Este.
Por el lado oriental, el sistema del siglo VI se descompone igualmente . El rei
no rabe de los gassanes, aliado infiel, es desmantelado en 580. Persia inicia en
572 un brillante perodo militar, cuyo primer envite es la Armenia sublevada con
tra ella con el apoyo de Bizancio: sin embargo, un tratado pactado en 591 cede
a Bizancio la mayor parte. La ofensiva persa se reanuda con la cada de Mauricio.
El comandante de la plaza de Edesa se subleva contra Focas, desencadenando la
ofensiva sasnida: los persas se ponen en pie de guerra y penetran en el Oriente
bizantino; en 609 estn en Calcedonia, frente a la capital, y su triunfal avance
ocupa de nuevo, y esta vez mucho ms profundamente, los primeros aos del
reinado de Heraclio . Hemos visto cmo se haba trazado la demarcacin que se
paraba del poder bizantino tanto a los cristianos monofisitas como a los judos.
Los persas son los ms beneficiados, incluso tal vez ms claramente que los ra
bes, algunos decenios despus, pues su poder apareca desde haca mucho tiempo
como un posible recurso. La inquieta espera de su llegada puede explicar, pues,
.
la sangrienta agitacin de los judos contra los cristianos en Antioqua en 609
pueblos
los
de
redistribucin
formidable
la
560-570,
As comienza, a partir de
y las soberanas, que alcanzar su punto culminante en el siglo VII con la expan- sin musulmana, seguida del nacimiento del primer Estado blgaro . Ms all de
los textos que pintan con reiterados trazos la desofacin de Tracia, slo la arqueo
loga podra decir en qu medida se descompone la organizacin bizantina del
espacio social. Gracias a ella sabemos que una ciudad de la importancia de Antio
qua jams volvi a ponerse en pie tras la invasin persa de 540, ni tampoco Ale
po. El estudio de las construcciones en feso, Sardes y Gerasa muestra la depau
peracin de la segunda mitad del siglo VI . La relacin de monedas dispersas en
un emplazamiento arqueolgico, que proporciona una tosca imagen de la circula
cin monetaria local, manifiesta a menudo una cada a partir de Heraclio. El siglo .
VII abre , sin lugar a dudas, una poca de eclipse de la ciudad como forma con-'
mica y social, brutalmente inaugurada para algunas, como Sardes, por la invasin
persa de 614, pero, por otra parte, manifiesta cambios ms profundos: la difumi
nacin del antiguo trazado urbano, cuando los espacios pblicos son invadidos
por construcciones privadas, o se emplean bloques de monumentos antiguos para
la construccin de murallas defensivas . Finalmente, los obispos prevalecen decidi
damente sobre los curiales, pues desde hace mucho tiempo estn ms prximos
a los funcionarios imperiales que estos ltimos. Por lo dems , el diagnstico no
puede ser ms que regional, y poco riguroso cronolgicamente . As, el interior'
olecola de Antioqua parece declinar en el siglo VII , al mismo tiempo que el mer
cado urbano que constituye una importante baza econmica, o el comercio mar
timo del que Antioqua est a la cabeza. Por el contrario, alguna que otra peque

177

a ciudad del sur de Palestina, o algn que otro monasterio de Tierra Santa si
guen adelante apaciblemente, incluso en los primeros tiempos de la conquista
rabe. ue ?_e pen arse claramente en un cambio de la estructura del espacio y
_ que una pura peripecia coyuntural?: la res
la orgamzacion social, o no es mas
puesta a esta doble alternativa no es evidente ni nica.
Sin e bago, l importa ca cultural de la poca es considerable . Vimos ya
la expres1on hterana de las disidencias religiosas nacionales. La cristiandad calce
doniana d lengua gri a produce entonces algunos de los ms significativos rela
tos de su hteratura edificante , a cuya cabeza habra que situar La pradera (Limo
narion), en la que el autor, Juan Moscos (el Camero) , muerto en Roma en 619
reuni en el curso de peregrinaciones piadosas un conjunto de historias cercana
a los cuentos , que se difundir a travs de las literaturas medievales. Se escriben
tam?in relatos rel tivos a las imgenes y a sus efectos milagrosos, pues se va
perfilando la creencia y el culto re dido a las representaciones (iconos) de Cristo,
d su madre y de ls santos . Las figuras, que responden a una tipologa fija, son
e1ecutadas e mosaico, o sobre todo con una pintura encustica sobre un soporte
de madera hgeramente ahuecada, por lo general de tilo. Entre sus antecedentes
se cuenta el uso de los retratos funerarios , como los que adornan las momias del
Fa n crist_ianizado ; las imgenes colocadas sobre las tumbas de los mrtires, y
.
la imagen impenal que, en los pretorios, el hipdromo y sobre los vestidos de
.
seda o!recidos por el emperador, significa una verdadera presencia del soberano.
Ya a lnales del siglo VI, se cree que existen imgenes de Cristo que no son obra
de m no humana> La ciudad de feso , levantada en armas contra los persas ,
.
;
atnbuia su salvac10n a una de ellas. En la misma poca, el culto a Mara toma
un auge deciivo. Justin ? II acaba la construccin de las iglesias de Blanquernas
Y Calcoprateia en la capital, y dota a la segunda de una capilla dedicada al Cinto
de la Virgen.
Estos santuarios cobran una importancia que no se borrar ya de la vida reli
giosa de Constantinopla. La iconografa de Mara contina, y su modelo se dice
que e un retrato ejecutado por el evangelista Lucas . El culto a los hombres san
tos, vivos o mrtos, contri?uye igu lmente al nuevo desarrollo de las imgenes .
Los relato _edif1cantes del fmal del siglo VI y del vn les atribuyen poderes no slo
.
.
de prote c10n , smo de mtervencin directa en los asuntos pblicos y privados. La
eaboracin del personaje imperial est vinculada en cierto sentido a esta evolu
cin: llega a ser verdaderamente <la imagen de Cristo , por emplear los trminos
de un texto que describe la entronizacin de Justino II. ste es coronado en su
p lacio, Y el ceren:oial que le rodea evidencia sus vnculos con el patriarca,
.
Il1le tras que este ultimo, ba10 el mandato de Mauricio, reivindica el ttulo de
universal (oikoume ikos) . Tod esto no es ms que el esbozo de la teora que
se desarrollar en el siglo rx. Justmo II hace construir la Sala de Oro reducto
de la pres ncia imperial en el curso de las ceremonias. Un hecho signifiativo es
.
el que la imagen de Cnsto
se coloca all por encima del trono imperial con lo
que queda e maifiesto el v!nculo estructural entre los dos poderes. La faccio
ns, cuy violencia urbana vive entonces su paroxismo y sus ltimas dcadas al
mismo tiempo, s ?n investidas el papel cer1.11onial que desempearn a partir
de ahora en el ntual del palacio y las apanciones pblicas del emperador. Sus
hombres, que eran los actores de los conflictos urbanos, se convertirn en reprei2.

FOSSlER, 1

11
r

178

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL ,

350-950

sentantes de la .grahdeza imperial, conservando no obstante, al menos hasta el


principio del sgJ,<iFVIII, sus responsabilidades en cuanto a la defensa de la capital.
En una '.pa1:abra, todo el siglo de Heraclio y de Justiniano 11 se presiente ya
"
en la trama de los aos que cierran el siglo de Justiniano I. Pero en esta evolucin

falta tin elemento, capaz de acelerar el movimiento , incluso de desnaturalizar


cruelmente sus rasgos. En tanto que el Imperio Romano y el de los persas inten

. ,

tan recobrarse , se prepara una catstrofe , fulminante e imprevista: los soldados


del Islam surgen del desierto .

Segunda parte
LA CONSTRUCCIN
DE LOS MUNDOS NUEVOS
EN ORIENTE
(siglo VII finales del siglo X)
-

Captulo

DEL MODELO HEGIRIO


AL REINO RABE

(siglo VII - mediados del siglo VIII)*


El mundo islmico de los primeros siglos medievales se define no tanto por

una comunidad de estructura econmica social o tcnica r;ino ms bien por el pre
dominio absoluto de un sistema de valores y de un modelo poltico y cultural que
arrolla los conjuntos que le han precedido en el espacio geogrfico oriental y
mediterrneo, que aniquila su recuerdo y llega a reducir y enquistar los restos de
los mismos. Pero este mundo en elaboracin y en construccin presenta las mis
mas caractersticas generales que los mundos bizantino y sasnida a los que susti
tuye: sus economas y sociedades, cuando pueden ser objeto de estudio y puede
analizarse su evolucin, no constituyen entidades autnomas cuyo sistema polti
co y cultural sera un mero reflej o de las mismas; la conquista musulmana no
superpone simplemente un lenguaje comn a los mundos que unifica ni impone
slo un cdigo fiscal como smbolo de una dependencia efectiva. El Estado, al
igual que en la Antigedad, es al mismo tiempo un espejo de las desigualdades
y un instrumento represivo que las codifica e inmoviliza; es tambin el motor de
la circulacin de bienes y valores. En funcin de este Estado se establece una
"
J'
j

clase de privilegiados, casi de funcionarios, constituida en un principio por la to


talidad del pueblo musulmn que se ha lanzado a la conquista y, ms tarde, por
los grupos sectarios o las clientelas dinsticas; gracias al Estado funciona una eco
noma monetaria en la que la nica funcin del metal es reforzar la jerarqua me
diante una imposicin fija sobre la produccin de las pequeas unidades campe
sinas.

Al igual que el mundo antiguo , del que la Dar al-Islam (conjunto de pases
musulmanes) constituir un reflej o no slo de sus grandes rasgos sino incluso de
sus ms pequeos detalles , el mundo nuevo se presenta como una totalidad; to*

La transcripcin de los trminos rabes de este captulo ha sido realizada por Julio

Sams , catedrtico de rabe de la Universidad de Barcelona.

.,

1
. !

182

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

dos los elementos se relacionan y, en l, la adhesin es profunda y vital: la duda

establecieron, en el 485, un catholicos nestoriano en Ctesifn. Cuando, hacia el


ao 491 , el emperador Zenn expuls a todos los nestorianos del Imperio, slo
logr reforzar la posicin de esta Iglesia sernioficial para todos los cristianos del
imperio persa. Si los jacobitas de Siria se sienten en comunin con los coptos de
Egipto , se encuentran, por otra parte, separados de los siriacos de Mesopotamia
as com o de los armenios, los cuales, por su parte, abrazan mayoritariamente la

constituye el enemigo principal, y es un riesgo de anarqua social y de maldicin


que aniquila la personalidad. Poder, facciones, familia y pensamiento :religioso
son los motores de la evolucin social. La propiedad de los medios de produccin
o el lugar que se ocupa en la circulacin de bienes son factores secundarios ya

que dependen, en primer lugar, del ejercicio de un poder del Estado que va siem
pre acompaado de una adhesin ideolgica total a una dinasta gobernante, que
constituye la garanta de la justicia, la armona y la salvacin . El modelo teocr

tico encarnado p'or el Profeta ejercer una misma influencia sobre todas las expe
riencias revolucionarias o conservadoras que surgirn en el futuro. Sern, no obs

tante, el pensamiento antiguo y, sobre todo, la gnosis los encargados de articular


en programas polticos esta sed de unidad y de salvacin as como la esperanza
apocalptica. Analizar las mutaciones del mundo islmico entre los siglos VIII y
XI aplicando esquemas de conflicto entre burgueses y militares feudales puede , .

X
l.

i 1
' :
.f 1

evidentemente, llegar a aclarar ciertos aspectos de una realidad que s e ha renova


do repetidamente, pero sin duda tambin contribuir a oscurecer una originalidad
y una permanencia sorprendentes.

UN ORIENTE PRXIMO DESGARRADO ANTE UNA REVOLUCIN RELIGIOSA


En el ao 610, en el momento en que comienza la profeca islmica, el Orien
te Prximo se encuentra dividido en dos grandes imperios, dos sociedades monr
quicas provistas de una aristocracia de Estado y de un clero centralizado pero
carentes de una unidad ideolgica o religiosa: la monarqua y la dinasta se iden

tifican, en efecto , con un pueblo dominante y con una cultura hegemnica. El


Oriente Prximo bizantino somete , a l autoridad de . los griegos y a la ortodoxia
establecida en el

451 en el concilio de Calcedonia, a toda una serie de naciones

antiguas semihelenizadas cuyas opciones religiosas, las herejas, intentarn re

forzar la originalidad de los grupos nacionales bebiendo en el manantial de las


polmicas teolgicas. La persecucin melkita (e nombre del rey, el emperador
bizantino) no fue siempre uniforme , ni las opcio es herticas resultaron, tal como

se ha visto, un simple reflejo de las peculiaridad s lingsticas y de las tradiciones


tnicas. En Egipto, en donde los melkitas so

il

poco numerosos y la opinin se

aglutina en torno a la iglesia monofisita, la l gua copta constituye un elemento


unificador eficaz as como un signo de opo in a los griegos. Hacia el 610 surge
en este pas un clima de terror tras el e 10 del patriarca Benj amn y la apostasa
forzosa de los obispos, sacerdotes
puesta por Heraclio

onjes, obligados a adoptar la solucin im

(638) al problema cristolgico, el monotelismo. Sirios y

mesopotamios , de lengua aramea y siriaca, se encuentran por el contrario dividi

dos en tres confesiones: los melkitas son numerosos entre la aristocracia de Jeru

saln, donde un solo patriarca mantiene la ortodoxia griega; los monofisitas, que

se identifican con la tendencia jacobita definida por Severo de Antioqua y lue

go implantada por Jacobo Baradai, un predicador itinerante, se agrupan en torno


al patriarca de Antioqua y su fuerza se apoya esencialmente en una base mons

tica; tene!Ilos, finalmente, el grupo constituido por la cristiandad iraqu e irania


484, la teologa de Teodoro de Mopsuente y

cuyos obispos elgieron, desde el

183

. Iglesia oficial ; la misma separacin existe, por otra parte, con respecto a los mo
notelitas de. Antioqua, agrupados en torno al monasterio de San Marn.

El imperio sasnida tampoco se encuentra slidamente unificado: adems de


las divisiones horizontales entre la aristocracia persa y los pueblos vencidos y
, sometidos del Iraq y de Armenia, el mundo iranio en s mismo slo se ha conver
tido de manera aparente a la ortodoxia zoroastriana. Si bien .se han apagado los
fuegos sagrados de las restantes ramas herederas del antiguo mensaje del Avesta,
el zorv anismo y otros movimientos herticos subsisten en el inconsciente o en el
fervor popular, se enrazan en el seno de la corte y agitan las masas. El prncipe
Mani haba predicado, en el siglo m, un sincretismo y una moral de la verdad

absoluta, de la divisin de los principios buenos y malos, del rechazo de la arne


y de cualquier obra de muerte. Ejecutado en el ao 276, Mani dej una amplia
herencia ideolgica que qued inerme ante la represin . Hacia el ao 500, en
tiempo del shtih Kubadh, el filsofo Mazdak arrastr al imperio a una guerra de

sastrosa: apoyado en un principio por el mayor de los principes herederos, provo


c luego su cada y facilit el acceso al poder del ms jo.ven de estos principes,
Cosroes 11 (Jusriiw 11) . Todo el nordeste del imperio se escapa, as, a la religin
zoroastriana: en torno a Balj (B actria) , la B actriana y los antiguos pases irania
nos situados ms all del Oxus o Arnu Darya, la Fargiina y la Ushrusana en la
montaa, los principados sogdianos de Samarcanda y Bujiira se convirtieron pro

fundamente al budismo. En B alj se encuentran ms de cien pagodas (viharas) ,


as como 3 .000 monjes y, sobre todo, el nuevo Vihara , en Nawbihar, cuyo prior
ser el antepasado de la poderosa familia de visires Barmakes, en tiempo de los
califas cabbiises.

Estas debilidades son, por consiguiente , estructurales: oposicin larvada de


enormes masas campesinas , slidamente apoyadas por una red de monasterios y

de predicadores errantes; resistencia moral y fiscal combinada en provincias ente


ras; finalmente , divisiones teolgicas de los medios polticos y religiosos de las

cortes reales, los cuales se mostraban siempre dispuestos a buscar una solucin
de conj unto o a seguir una hereja . Durante los aos 600-610 se aade a esta

situacin el agotamiento debido a la guerra encarnizada entre los dos imperios:

sta se desarrolla en buena parte con ayuda de guerreros pertenecientes a los dos
principados rabes/vasallos, ambos cristianos, el de los gassfes, situado en los

confines de Siria, y el de los lajmes de las riberas del ufrates. De esta manera
los rabes, hasta entonces recluidos en la reserva de valores y principio de liber
tad que constituye el desierto, se introducen de manera gradual en el gran conflic
to teolgico y poltico de Oriente.

Estos rabes son, fundamental y etimolgicamente, nmadas . Al sur se en


cuentran los rabes puros y al norte los arabizados, todos ellos unidos y fe
derados por el centro caravanero y religioso de La Meca, custodiado por la tribu
de Quraysh. Al norte encontramos un :mundo de pastores, conservador, aferrado

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

184

a los valores de la libertad que impone la estructura tribal o el estado de guerra

permanente entre los grupos; al sur se halla un mundo urbano, aislado de la evo

lucin religiosa y cultural de los pases semticos debido a la barrera del desierto
de Arabia, orgulloso de su tradicin de libertad (se trata del nico pueblo sem

r. ,. ..........
....

tico autnomo) y provisto de estructuras sociales y culturales arcaizantes (ciuda

.. . ...

des-estado, panteones locales) . Las guerras, que lanzan nuevas fuerzas al asalto

,: ,:

del Yemen, detienen el proceso evolutivo del reino yemen de Himyar que avan

za hacia un imperio militar y hacia un monotesmo judaizante. Por otra parte , se

. .

i".

DEL MODELO HEGIRJO AL REINO RABE

350-950

185

los que se haba producido la fusin entre la herencia clsica y las grandes corrien

tes religiosas monotestas. El escndalo intelectual del nacimiento del Islam fue

ra de las reas ya convertidas al monotesmo recuerda, de hecho, el carcter tam


bi n subversivo y marginal de la mayora de estas tendencias religiosas en sus orgenes: el Islam redescubre la radicalidad del judasmo o del. cris tianismo primiti- ---..i

vos frente a los panteones y a las construcciones filosficas complejas de su tiem


po . En el Islam, la cultura semtica de expresin griega encuentra, por vez prime
ra, su originalidad y su verdad: abandona las expresiones extranj eras que la aho

refuerza la solidaridad de los rabes meridionales y septentrionales: en el 525 los

gaban as como las teologas filosficas, por ms que las recupere ms tarde .

la monarqua himyari; no obstante, los supervivientes se alan con las tribus del
norte y dan nueva fuerza a una confederacin, centrada en La Meca, que acabar

La Meca, la Arabia central sigue experimentando la tensin provocada por la


invasin del Yemen por los etopes cristianos, tal vez en repr.esalia por las perse

que los rabes sentan por su originalidad lingstica y cultural. Asimismo valori

los prncipes yemenes judaizantes. El valor simblico de la victoria que obtiene

etopes de Axum, empujados por los bizantinos, conquistan Yemen y acaban con

En el momento en que empieza la predicacin de Mahoma (Muhammad) en

con la ocupacin etipica en el 57 1 . Esta resistencia cristaliz en tomo al orgullo

cuciones de las que fueron objeto los cristianos rabes de los oasis a manos de

z un humanismo tribal, con su nfasis en el honor y su tica de libertad y

la coalicin rabe en el Ao del Elefante (571) a nte La. Meca es enorme. El san
tuario abriga, en efecto, los dolos cinicos y tribales, reunidos , bajo la custodia

virilidad, aunque subray tambin sus contradicciones con las exigencias de mo


notesmo .

de la tribu de Quraysh, en el recinto de Abraham , en tomo a la Kaba, el


cubo, la primera casa, harto rudimentaria, de Isma'il, el hijo de Abraham. En

ella cristaliza la relacin con los orgenes mismos del monotesmo y justifica la

elaboracin de una va original, propiamente rabe al culto del Dios nico a tra-

Mahoma

vs de los

ello se debe a que el Islam se presenta, ante todo , como una revolucin. No se

capaz de estructurar un panten jerarquizado, para que pueda consolidarse la he-

a la pobreza, por ms que la expansin musulmana pudo verse acompaada, es

en auge debido a los cambios sufridos por las vas comerciales: la decadencia de

a posteriori,

formal , que tiene la Kaba, La Meca espera y desea la aparicin de un profeta

trata de una revolucin social, ya que el Islam no atribuye ningn valor especial

gemona de las tribus y de los qurayshes . El poder de estos ltimos se encontraba

pordicamente , de venganzas y ajustes de cuentas. Tampoco es una revolucin

los transport s martimos a travs del mar Rojo y la de las rutas caravaneras hacia
el codo del Eufrates, debido a la guerra entre persas y bizantinos, haba estimu-

nacional de pueblos minoritarios sometidos a los grandes imperios . Se trata,

en cambio, de una revolucin religiosa, lo cual implica que afecta, a la vez, los

planos poltico, intelectual y filosfico, y est centrada en una nueva apelacin . a

la fundamental unidad de lo divino Y. marcada por la experiencia inefable de la


profeca ; o sea de la relacin directa con Dios. La llamada desde La Meca a una

lado el desarrollo de una nueva ruta caravanera que pasaba por los oasis del Hid-

jaz, entre el Yemen, productor de plantas aromticas e importador de especias

indias, y Siria. El enriquecimiento y la irrupcin de la economa monetaria ame-

nazaban el equilibrio tradicional de las estructuras cinicas y de las relaciones en-

mutacin de valores y a una ruptura con el paganismo que se est organizando

tre clanes; el dinero iba a sustituir a los valores del humanismo tribal: virilidad,

Mahoma reside en Medina dar lugar, en cambio, a una corriente proftica que

iniciado por la predicacin de Mahoma tiene, por una parte, el carcter de revo-

hace surgir la extraordinaria fuerza del monotesmo. El perodo durante el cual

hombres piadosos cuya fe en Dios contiene referencias explci-

no pueden constituir

Si las debilidades o la crisis, que se definen

el nico factor determinante de la cada de los imperios del Oriente Prximo ;

'I

hanffs ,

tas a Abraham. Por otra parte, dado el carcter de santuario federal, aunque in-

generosidad y solidaridad agntica .. sta es la razn por la cual el movimiento

se disciplina y se canaliza hacia la creacin de un Estado , cuya estructuracin no

lucin debido a su adhesin radical a una nueva moral familiar y, por otra, cons-

dad, a medida que se vea agitado por las fuerzas explosivas que surgen y son

largo de la historia del Oriente Prximo, haba mostrado su creciente decadencia.

cipios en los que se apoya una cultura, una fe y una ley, frente a un Estado que

el retorno triunfante del Dios nico a los templos de los que haba sido expulsado

Podemos extraarnos de la inmensa adhesin del mundo cristiano de Asia y

por la complejidad de las disquisiciones de los telogos, empeados en conocer

se terminar nunca pero que constituir el modelo ideal incierto de su legitimi

suscitadas por la llamada del Profeta. En veinte aos se forj a el conjunto de prin
siempre se pone en tela de juicio.

tituye una restauracin de los valores fundamentales del monotesmo que , a lo


Construccin de una fe total y, al mismo tiempo , revolucin rabe que logre

debido al olvido del pacto fundamental de los hombres con l, por paganismo

de frica o del conjunto de pases dominados por el orden zoroastriano-sasnida

la naturaleza divina. Mahoma se sita, desde un principio , en la tradicin de


los grandes profetas del judasmo y de las restantes ramas de la revelacin : los

particular ni por mantener relaciones estrechas y sostenidas con los grandes cen-

sempean un papel fundamental en el Corn y evocan la omnipotencia divina y

a una religin defendida por un grupo, numricamente muy modesto, constituido


por los rabes del Hidj az, que no se caracterizaban por una capacidad filosfic a
tros de cultura - Antioqua, Alejandra , Harrn, Ctesifn o Djundishapur- en

Shu'ayb , Salih, Hd, los profetas de Moab y de los pueblos rabes del norte de-

la inminencia del Juicio.

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LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

186

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

de septiembre del 622 , funda el Islam como comunidad universal : es la hgira,

De la predicacin a las armas

la emigracin provisional, ruptura y exilio voluntario. El Islam, religin de la

La ruptura protagonizada por este mercader, rico , responsable en el seno de


su comunidad (administraba la reconstruccin de la Kaba) y mongamo , ha sido
comparada con otros destinos nsticos: se trata de una aventura que, en un prin

duda en la que nada puede escapar a la omnipotencia divina, se afirma por este
acto original como una religin del exilio que obliga a abandonarlo todo y a de
pender nicamente de la voluntad divina .

cipio , tiene un carcter individual y cristaliza en predicacin tras un largo perodo


de meditacin. En un principio el Profeta procede, sin duda, a una bsqueda per
sonal de salvaci n: la revelacin del 610 constituye, para l, un mensaje que con

La acogida por parte de los medines, los denominados auxiliares, a los in


migr antes que han llevado a cabo la hgira (los muhadjirn), seguida de la con
versin a la fe musulmana, bastante rpida, de los primeros, da lugar a la consti
tucin de la primera comunidad, la umma, pacto de solidaridad total, adhesin

mueve a un alma exigente, un mensaje espiritual, una llamada a la justificacin


y al respeto de los imperativos de la vieja moral dnica, aunque depurada de su
orgullo y de su egosmo. Al condenar el matrimonio consanguneo y maldecir el
asesinato de las nias recin nacidas, Mahoma tenda a destruir la sociedad tribal

mtima y familiar a la sombra de lo divino omnipresente; pues Dios est hablando


, por boca de su Profeta con menos solemnidad en Medina que durante los prime
ros tiempos de la revelacin . Se comprende mejor, de esta manera, la extraordi

por explosin demogrfica o por ruptura de la splidaridad de clan. En esta prime


ra etapa la revelacin proftica se deja arrastrar por la propia evolucin de la
sociedad mek, sin tratar de remodelarla pero sin integrarse tampoco en ella.

naria nostalgia que suscita en toda la historia del Islam esta comunidad musulma
na de la hgira, en la

a esta simplicidad del Estado , simple caja comn alimentada por las contribucio
nes voluntarias de cada ciudadano o por el botn de guerra obtenido en la lucha
contra los infieles. Se trata de

chamente ligado a la vocacin de las almas por Dios, menos preocupado por
la conversin que por la conquista, menos predicador que defensor activo de los
derechos de Dios. Ser el modelo que animar todos los movimientos de retorno

fijar la genealoga de los dioses pero pronto se echa atrs ante una doble presin:
por una parte es consciente de que Dios habla por su boca y, por otra, el rechazo
de la idea por sus primeros conversos. Slo le protege la moral tribal de la soli

a un Islam primitivo, desde las secesiones jaridjes hasta las insurrecciones crma
tas, la vocacin fatim y, con el transcurso de los siglos, volver a encontrar
se en el mahdismo sudans del siglo XIX o en la

daridad a pesar de las condenas que lanza contra1 el orgullo y la violencia de las
familias qurayshes . Insertado gradualmente en la tradicin monotesta , su men
saje se cristaliza por la adhesin de los primeros fieles, las gentes de la Casa ,

1'.fedil)a) . All se encuentran tambin varias tribus judas y se le


ofrece el papel de rbitro . Su emigracin (hidjra, 'hgira') hacia el refugio, el 24

(Madfna,

Sansiyya

de la Libia contempo

rnea.

Medina es tambin el laboratorio en el que se definen las relacio nes del Islam
con las religiones monotestas: el contacto con el judasmo en esta ciudad resulta
fructfero para el Profeta, que adopta sin reservas las costumbres judas, las

sus parientes Jadidja, su nica esposa, Ali, a la vez sobrino y yerno, el liberto
Zayd , un verdadero hijo adoptivo, ms tarde algunos vecinos como el omeya
Uthman y ,Umar ibn al-Jattab , y finalmente personajes ms humildes como Bi-

en ella

pueblo armado , al que se rene con facilidad,

modelo sostendr siempre la marcha ofensiva del Islam en sus fronteras, estre

Los qurayshes no se equivocan cuando le ofrecen el liderazgo de un movi


miento de reforma y le sugieren que sea, a la vez, el Licurgo y el Hesodo llama
do a establecer un nuevo panten. El Profeta acepta en un principio la tarea de

Jess por obra del Espritu , con lo que adquiere un lugar excepcional en la lnea
proftica. Mahoma entabla contactos con- los hanffs y con los clanes rabes de
Yathrib , la ciudad por excelencia en el momento en que el Profeta se establezca

un

que vive en una igualdad que traduce la igualdad fundamental de la oracin. Este

gresivamente a la reforma poltica y social.

emigracin y las mujeres y nios parten en direccin a la Etiopa cristiana. Esto


confirma la existencia de lazos con el cristianismo en un momento en el que sur
gen versculos cornicos que exaltan' a la Virgen y recuerdan la concepcin de

'casa de la emigracin', expresin con la que

de volver a la pureza de las relaciones entre los hombres, y entre stos y Dios,

sociedad tribal, son un conjunto de hechos que cambian gradualmente su funcin:


del mensaje que afinna la preeminencia del Dios de salvacin, Mahoma pasa pro

leza particular , igualitaria y revolucionaria. A la muerte de su to Abi Talib , que


ha protegido al grupo de creyentes sin sumarse a la nueva religin, el Profeta
decide una ruptura sin precedentes: para escapar a la persecucin se impone la

dar al-hidjra ,

se denomina a Medina. Cada siglo ser testigo de las tentativas , incluso sectarias,

Mahoma se niega a vestirse como un adivino (kahin) o a asumir sus funciones;


sus contactos con otros hanffs, incluso la competencia con otro profeta (Masla- .
ma), el hecho de que se renan en torno a l jvenes y dbiles excluidos de la .

13.l, el esclavo negro perseguido por su amo y rescatado por Mahoma. El mensaje
proftico , que durante mucho tiempo permanece .difuso , se integra en el rito de
l a oracin cotidiana y constituye, hacia e l 6 1 9 , una primera comunidad d e natura

187

prohibiciones alimentarias, el ayuno (fijado entonces en el da 10 del mes de

muharram)

y refuerza los lazos de su doctrina con la religin de la ley. El Islam

escapa de esta manera a la atraccin de un cristianismo que resulta nicamente


.

moralizante e incapaz de fundar un Estado, mientras que los elementos judazan. tes se ponen inmediatamente al servicio de la lucha militar que la

umma

ha em

prendido en contra de los paganos de La Meca. stos subrayan, al igual que la


oracin comunitaria dirigida hacia Jerusaln, la unidad de los musulmanes Com
batientes de la fe y de la ley. No obstante , este hecho se produce debido a un
malentendido extraordinario : Mahoma se considera un profeta dentro de la lnea
que une a No, Abraham y Moiss con Jess; liga su mensaje con las llamadas
y la visin de Dios de sus predecesores y afirma inmediatamente su carcter uni
versal con lo que rompe con la nocin de pueblo elegido . Para los judos o
judaizantes de Medina, Mahoma era nicamente un profeta rabe, destinado a
difundir en rabe y para los rabes una especie de religin paralela al judasmo.
Tras un perodo de colaboracin militar eficaz se producir la ruptura en dos eta
pas: expulsin de las tribus judas en el 625 y , ms tarde , aniquilacin de los

' .

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

188
Qurayza en el

627 tras haber sido acusados de traicin. El profetismo de Mahoma


apela, entonces , de manera ms estrecha al personaje de Abraham y al de su hijo
Isma"il y reafirma el papel central de la Ka<ba de La Meca. Es el momento en
el que se modifica la direccin de la oracin, que apunta ahora a La Meca, y en
el que el ayuno se endurece y extiende a un mes lunar entero de abstinencia de

1.

alimentos y continencia diurnas: se trata del mes de

ramadn

(ramadn) , que re

cuerda el aniversario de la primera profeca. Finalmente, se abandonan las pres

cripciones alimentarias aunque se conserven las interdicciones ms tradicionales


relativas al cerdo o a los animales muertos. El horror por el consumo de la san
gre, de origen judo e implantado en Medina, marcar igualmente al musulmn . .

Los principales resultados de la hgira son, no obstante, la militarizacin de


umma hegemnica y

la comunidad y la vida basada en el botn que obtiene una


combatiente: en enero del

624,

sin respetar las treguas sagradas establecidas en

torno a la Kaba durante tres meses cada ao, Mahoma inicia una campaa de
guerrillas contra los mekes, atacando a las caravanas y llegando a cambiar la na
turaleza misma 'de la guerra. La guerra elegante, cuya finalidad era hacer pri-

.
sioneros y someter a las tribus bajo la apariencia de una dependencia familiar, es
sustituida por el Profeta por una guerra total, sin piedad, que pretende la destruc

cin de las estructuras polticas o religiosas del mundo mek. La derrota sufrida

en el ao 627 por el ejrcito quraysh, bajo el mando de los omeyas Jalid y Amr,
implica el hundimiento moral de la tribu. Sin renunciar a su militarizacin, el
organismo medin insistir, a partir de este momento, en el retorno a los valores

fundamentales del pueblo rabe: tras la conversin al Islam de los generales ome

yas se llega a un acuerdo entre La Meca y Medina, en el

que permite que


los musulmanes de Medina tengan, el ao siguiente, la va abierta para efectuar

628,

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

189

fil, MODELO DE ESTADO MEDIN


El estado medin se encama en el monumento por antonomasia del Islam pri
la primera mezquita, el masdjid de Medina: se trata de un santuario
(no en v el mundo entero es el santuar o de Dios) que dar forma

a un prototipo de ed1fic10 cultual musulmn, la mezquita con patio, lugar de ora
cn y centro poltico en el que se rene la comunidad para trabajos y ceremonias
colecti..,as. En un terreno ligeramente irregular, el Profeta dispuso un gran patio

mitivo ,

privilegiad

cuadrado rodeado de una pared de ladrillos con tres entradas; un tejadillo , sus
tentado por columnas rsticas formadas por troncos de palmera, bordeaba el
muro norte, que sealaba la direccin de Jerusaln y, ms tarde , despus del 624,
el muro norte, la alquibla, dirigido hacia La Meca. Fortn de defensa, lugar de

reunin poltica y militar, espacio encerrado en s mismo al igual que la casa mu


sulmana, el santuario de Medina se encuentra dominado por la sede del Profeta,
su almimbar, y comprende su casa y un rosario de habitaciones dispuestas a lo lar

go del muro este. A la hora de la oracin la comunidad igualitaria de los musul


m anes se dispone en una serie de filas , paralelas al muro de la alquibla, y slo
queda aislado el imm (imn) , el gua de este culto de alabanza y adoracin .
Pero , tras la muerte de Mahoma, quin mantendr el contacto entre el Dios tras
cendente y la comunidad de sus adoradores? Cmo llevar a cabo la. unidad de los

, creyentes y responder a las nuevas preguntas que se planteen? Cmo se podr


desarrollar y defender el mensaje divino ya que nicamente el Profeta se encon
traba en relacin directa con Dios y daba testimonio de la voluntad divina
me
diante sus juicios, sus hadices , as corno mediante el ejemplo mismo de su vida?

la peregrinacin a la Kaba. Mahoma procede entonces a una recuperacin y sa

cralizacin de los ritos, restableciendo su significado dentro de la historia de

Abraham: siete circunvalaciones en torno a la Kba, siete carreras entre Saf y

Marwa, detencin para rezar en el monte Aratat, lapidacin de Satn en el valle


de Mina y, finalmente , la Pascua, la fiesta grande que conmemora, de manera

an ms exclusiva que las pascuas juda y cristiana, el sacrificio fundamental de


Abraham. La peregrinacin pacfica del ao 629 garantiza a los qurayshes, por

consiguiente, que La Meca siga siendo el centro poltico y comercial de Arabia

a pesar de la islamizacin definitiva del santuario. Por otra parte , las expediciones

vadurismo de un sistema que reproducir dcilmente el modelo de Medina en

todo el

Dar al-Islam.

Por todas partes los musulmanes construyen santuarios que

conservan la forma cuadrada del prototipo , su espacio prohibido y cerrado , la


asimetra de su organizacin, as como los grandes rasgos de su mobiliario: el

almimbar, estrechamente relacionado con la oracin del viernes a medioda, que

de los confines siro-palestinos. En el ao

predicador , tambin armado y vestido ritualmente, proclama la legitimidad de la

da victoriosa, se destruyen los dolos y se restablece la unidad entre la tribu de


quraysh y el ms ilustre de sus hijos. Al ao siguiente se prohbe definitivamente

Un nicho vaco , el

nes comparece

630 un gran ejrcito de 10.000 musulma


para realizar la peregrinacin: el hadjdj se convierte en una entra

expresa la solidaridad militante del pueblo en armas, es el lugar desde el que el


dinasta que ocupa el poder; es la ceremonia de la jutba, que une a la comunidad.

mihrb ,

seala la direccin espiritual de la oracin y est

situado junto al plpito del predicador ; en este

mihrab

ha querido verse un resi

la peregrinacin a los no-musulmanes y se opera una identificacin entre el Islam

uo de una capilla reservada al califa, pero se trata de una hiptesis a descartar

no ser nunca La Meca: entre el

el palacio , tanto si se trata del palacio califal corno el del gobernador . Debe ex

y el marco sagrado que le precedi . .No obstante, la capital del Estado islmico

630

y el

632,

fecha de la muerte del Profeta, al

igual que bajo los primeros califas, la capitalidad se asociar slidamente con Me

dina, que seguir siendo el principio de legitimidad , el centro de insurrecciones

eventuales de varios anticalifas y la residencia predilecta de los parientes ms pr


ximos del Profeta, los descendientes de Ali.

,,

El ejemplo de la mezquita muestra tanto la unidad de funcin en el seno de

una organizacin nica de la sociedad-Estado de los musulmanes, como el conser

medines haban ampliado el mbito de influencia musulmana que, limitada en


un principio a las tribus del Hidjaz, se extenda ahora a amplias zonas del sur y

ll

El Estado recluido ntegramente dentro de la mezquita

sm que ello implique perder de vista el estrecho vnculo que une la mezquita con

ptuarse el caso de Jerusaln, donde la Cpula de la Roca constituye una remi


msencia del lugar del sacrificio , consagrado ya por el templo de David, y la rnez
qwta al-Aqs es la ltima mezquita, la del juicio y del fin de los tiempos. En

todos los dems casos, la mezquita aljama (djami) o mezquita del viernes se en-

T'

190

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

cerrado llamado maqsra, aislado de la parte pblica, donde reza el titular de la :


autoridad. Como en Medina, estas mezquitas asumen durante mucho tiempo las .

' 1
. !
1 .

'l

,/ ,'

Ouraysh

funciones de lugar de reunin del ejrcito, de hospital, de tribunal y de tesoro


pblico : tal es el caso de Damasco , donde el edculo del tesoro se alza sobre una .'
columna en un ngulo de la mezquita de los Omeyas.

1
1

cAbd Manaf

. : ;

En

el ao 632, a la muerte del fundador, se han establecido ya los grandes ;,;::


principios de un Estado y de una sociedad. Tenemos, en primer lugar, los cinco ._.
.

"AbdShams

4.

] ;

an 1
8
5

djihad, es . '

fuerzo militar contra los paganos y contra los que desconocen los derechos d e;
Dios, adquirir pronto una jerarqua casi igual a la de los Cinco Pilares. Otras/

6. al-Warrd 1
706-715

12. Yazld 111


744

7. Sulaymn
715-717

9. Yazrd ll

720-724

13. lbrAhim
744

14. Marwn 11
744-7 0
5

AbO Telib

.L..
/

SS ,.. 1 . Mu cawlya
(661-680)

cAbd al-cAzTz

685-705

sunna o tradicin, que sigue en importancia al Corn (Qur'an), recitacin que

organizacin de la familia: la circuncisin, por ej emplo, la obligatoriedad del velo: ;


femenino que el Profeta slo recomendaba a las mujeres de su casa y a las espo

!;

S. c:Abd al-Matik

tradiciones, ms o menos islamizadas, se reintroducen en la vida religiosa y en lit.;

' '
''

cuthman ,
644 6

,--+
I.

contiene la revelacin divina, en la enumeracin de las fuentes del derecho mu-, ..

1 .

Harb

vo de la organizacin de Ja. vida secular. Los mltiples hadices sern jerarquizados ;:


en la prctica consuetudinaria de los musulmanes y, ms tarde , discutidos y orga.
nizados en corpus por los primeros doctores de la ley. Estos corpus constituirn;>:

c:Abd al-Muttalib

Ab-1-'s

tacin en tono menor de la funcin proftica, pronunciados en Medina con moti

sulmn. Entre las buenas costumbres antes aludidas , una de ellas, el

Umayya

(zakat, azaque)

engranaje esencial del Estado . Por otra parte, aparecen las buenas costumbres, .
establecidas por el ejemplo del Profeta y por sus dichos, los hadices, manes-. :

la

Hashim

pilares del Islam : la profesin de fe monotesta, la oracin, el ayuno del Rama.,


dn, la peregrinacin y, finalmente, la limosna legal del diezmo

("

191

cuentra junto al palacio, unida a l por un pasadizo que desemboca en el espacio:

1 0 . Hishm
724-743

1 1 . al-Walld ll
743-744

B.

1
i{?f

1
1:Ali

1
2. Yazid 1

6 -683
Bf

a0awiya 11

1
1
1
1

"+ :

cAbd Alleh al-cAbbas

Fa:ima

,,

j
1
1
j
I

1
1
1

'Abbasles

F.tlmfea

sas de los creyentes; tambin, pese a haber sido condenada por Mahoma, la en
dogamia, que constitua un signo de nobleza en una sociedad basada en el linaje

y era una garanta contra la dispersin de los patrimonios que poda traer consig

f;

des vencidas, obligadas a entregar a sus mujeres. La guerra de oonquista y el de


recho familiar constituyen, por consiguiente, de manera sorprendentemente para

la legislacin medin sobre la herencia (una pa.tte para cada hijo, media parte ,:.
para cada hija) ; finalmente la poligamia, autorizada por los mltiples matrirno- \"
nios del Profeta, uniones tanto polticas como amorosas, que fue estrictamente
limitada por la doctrina a cuatro esposas cuyos derechos deban ser iguales y res.,

petados, incluso en el plano de la sensualidad, cuyos valores son asumidos por el


Islam.

La restauracin de las costumbres de la aristocracia mek y su difusin como

modelo en el conjunto de la

Dar al-Islam es el signo de un compromiso entre la

sociedad igualitaria de los creyentes -siempre horizontal, teocrtica y enteramen. "

djica y en buena parte extraa a la profeca, una sociedad original cuya gestin
impondr un considerable esfuerzo de interpretacin y de reflexin. Pero desde
el momento mismo de su constitucin , e incluso antes de su triunfo sobre sus
enemigos, la tnica sin costura del Islam medin se desgarra en escuelas , divi

didas en temas como los principios de la devolucin del poder, las relaciones en

tre el libre arbitrio y la omnipotencia divina, y el vnculo entre la fe y la reflexin


humana.

te dependiente de la voz de Dios en su administracin o su justicia - y la sociedad'

mek cuyos valores anclados en un pasado lejano , como la pureza del linaje fami

liar, la jerarqua tribal o la solidaridad agntica , constituyen un instrumento exc

traordinario de poder pero tambin un riesgo de inestabilidad. El sistema tribal . .,

se impone, en efecto , al ejrcito musulmn y colonizar el Estado omeya: se apo- ,;

ya sobre una red eficaz de dependencias y adhesiones y constituye una repblica

I'J
'

La familia ante los poderes


El asunto de familia que constituye la sucesin del Profeta, con sus episo

dios trgicos, sus nimiedades y sus luchas de facciones, revela la debilidad funda

lam, conducido por los generales omeyas, ser el vehculo de transmisin del po

mental del Islam durante muchos siglos: la dificultad de definir la legitimidad del
poder. Esta dificultad trae consigo la elaboracin de mltiples doctrinas polticas
y , por tanto, religiosas, siempre profundizadas, enriquecidas por aportaciones ex

poligamia, por su parte funcionar como un poderoso disolvente de las socieda-

sea baj o forma de exageracin , algo m\!y frecuente en el Islam. A la muerte


n<>l Profeta, una solucin conservadora y eficaz permite confiar el poder a viejos .

de primos basada en un principio aristocrtico . A la muerte del Profeta, el Is


der de las grandes familias. En todas partes se impondr un modelo genealgico
que redescubrir las viej as costumbre agnticas mediterrneas patrilineales. La

teriores y que con frecuencia se encuentran al borde de la hereja, aunque slo

1
192

11

11
1

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

350-950

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE .

musulmanes respetados y unidos por lazos de matrimonio a la familia de Maho-i


ma: Ab Bakr y Umar que inician el perodo de las grandes eonquistas. Al hacer!
esto , se descarta a otros parientes ms prximos del Profeta: su to Abbas, cuyost
descendientes destacarn ms tarde sus mritos y derechos y, sobre todo , su so
brino Al!, el primer converso despus de Jadidja , creyente escrupuloso y activo
en tomo al que cristaliza un partido cuando , a la muerte de cumar , un tercer
lugarteniente (jalffa, 'califa') se instala en el poder: se trata de c,Uthmn, un
omeya apoyado por su clan y que empieza a colonizar el Estado. Este provoc;a.
la oposicin de los creyentes a la antigua usanza, fieles a la vieja umma, o la i;t e'._
los testigos de la Revelacin, los recitadores del Corn: al ordenar el estableci.j
miento de una vulgata o versin nica del libro de la Revelacin, de la que se'
han censurado las maldiciones lanzadas en un principio contra su clan, Ut\\ma;
se precipita hacia su propio asesinato que tendr lugar en 656.
'i:
.
cAll , por consiguiente , llega muy tardamente al poder, en medio de una at"l
msfera de intrigas y venganzas. Acusado por el gobernador de Siria, Mucwiyl\J
de haber instigado el asesinato de su pariente cuthmn, CAJ1 contemporiza y pier-:
de a sus partidarios. Forzado a una guerra civil entre sus hombres, agrupados en'.
Kfa, y el ejrcito de Siria, evita un choque sangriento al aceptar, en Siffin, someterse a un arbitraje que establecer su responsabilidad eventual en el asesina.i
to. Esta debilidad provoca, no obstante , el furor de los que protestan contra u n
juicio humano en u n asunto d e esta ndole . A partir d e este momento el hlarn
sufrir una divisin en tres partidos: de entre los antiguos partidarios del yerno.
de Mahoma, algunos salen de la umma inicial; son los jaridjes, intransigentes Y;
rigoristas, que denuncian a los imanes pecadores o a los creyentes relapsos y_ pre
conizan que la pureza de conciencia es el nico camino posible. En torno a cAn
slo permanece un grupo de creyentes, que pronto sern sectarios y que no lo
gran protegerle del cuchillo de un jridj. El hijo mayor del califa asesinado re'..i
nuncia a luchar, pero el menor, Husayn, se alza contra Muwiya Y los omeyas :
su martirio en Karbal, en el ao 680, provoca la creacin de un partido
(shfa) pro-All, el de los sh'fes, legitimistas y minoritarios, refugiados en una
atmsfera de arrepentimiento trgico y teatral. En cambio , en torno a Muwiyai
el vencedor, se renen los moderados, los oportunistas , los indiferentes y los am-'
biciosos que aceptan apoyar este poder militar reflejo de Quraysh y de las tribus
antiguas: han llegado los Omeyas.
En conjunto, no obstante , las doctrinas filosficas y polticas que se elaboran
en el mbito musulmn, resultan bastante desfayorables a los Omeyas: el escn
dalo de Siffin, la desposesin y el martirio de la familia de cAli suscitan la refle
xin sobre la validez del imamato , sobre la responsabilidad del hombre e incluso
sobre la naturaleza del Corn o los atributos divinos. La razn, especficamente
musulmana para estos tiempos , reflejada en el kalam (teologa dogmtica) , afir- .
ma la libertad humana contra la coaccin, defendida implcitamente por los
Omeyas, y contra la predestinacin. Los que insisten en la inaccesibilidad de Dios
y en su unidad forman una gran corriente de pensamiento, el mutazilismo: se
trata de una organizacin clandestina, que lucha contra el antropomorfismo .Y
contra la inmoralidad de los califas omeyas y defiende la obligatoriedad de un
gobierno del bien y de rebelarse contra los jefes injustos o impuros. Estas doc.::
trinas abren camino a la propaganda de los descendientes de Abb as que se infil:i

n-an en el seno del movimiento

muctazil. Alejados de los j ridj!es en el tema de


la condicin del musulmn pecador, los muctaziles se aproximan a stos en

la idea de un imn justo y que pueda ser destituido por los creyentes, mientras
que en el plano propiamente filosfico se encuentran ms cercanos a los medios
shfes.
La elaboracin del Islam es, pues, principalmente, una profundizacin, una
reflexia racional sobre los elementos de la fe. Los contactos, los prstamos de
otr as culturas y las polmicas resultan limitados. Desde luego , el Islam queda so'-metido a los ataques de los telogos cristianos de las escuelas sirias como Juan
Dam asceno y Ab Qurra , pero la reflexin musulmana va fundamentalmente di
rigida contra el escepticismo radical de los libertinos, los zindqs, herederos del
dualismo iranio. El problema del mal les motiva mucho ms que el del lagos he
lnico del que hablan los cristianos de Siria. Las tesis mutaziles excluyen cual
quier responsabilidad divina en la existencia del mal cuyo origen se encuentra
nicamente en el libre arbitrio humano; su doctrina de un Corn creado tiene
como finalidad desechar los argumentos de los adversarios del Islam que haban
encontrado imperfecciones en el texto sagrado , que es palabra divina. En esta
atmsfera de profundizacin intelectual, las opciones filosficas implican siempre
una aplicacin poltica inmediata. El Islam, religin y Estado , impone una res
ponsabilidad a este respecto a cada musulmn. La cristalizacin de los partidos
y, en particular, el de los seguidores de Ali, trae consigo la introduccin de ideo
logas que, en un principio, eran totalmente extraas al Islam.
Por ms que el movimiento de partidarios de Al! se mantiene durante mucho
tiempo como una tendencia familiar, dirigida por los miembros ms antiguos de
este linaje, y como un partido legal, surgen pronto sectarios que introducen o
desarrollan en l grmenes de exageracin: esperanzas milenaristas que les con
ducen a atribuir una funcin proftica a los imanes y, en particular, a esperar la
aparicin del bien guiado (el mahd) . El fracaso en las empresas llevadas a cabo
por los imanes, reconocidos sucesivamente como mahds, llev al grupo a adoptar
la idea de la clandestinidad en espera del retorno de un mahdt salvador que sera
descendiente de Al!; de este modo acabaron reconocien do, en la cadena de
los
im anes ocultos, las encarnaciones de la divinidad, lo que les indujo a aceptar los
temas helensticos de la metempsicosis y a empezar a reflexionar sobre la gnosis
del mundo cristiano. Hacia el 760, en los medios shres de Kfa el profetismo
y
el milenarismo , protegidos por-l recuerdo de los tiempos de Medina
y de La
Meca, se prolongan en una plyade de sectas siempre en ebullicin : partidarios
de cA! y creyentes en su probable retomo mesinico ; partidarios de
su hijo
Muhammad ibn al-Hanafiyya; partidarios de Ab Hshim; devotos de la descen
dencia de Husayn; activistas reagrupados en torno a la rama de Rasan
, dentro
de la familia de All, y partidarios fervientes de una oposicin militar
(los zay
des) . Fronteras inciertas separan el partido legal de la shfCa, engarzado con
frecuencia en revueltas violentas y efmeras, de los grupsculos de carcter
exage
radamente mstico, que se ven finalmente obligados a refugiarse en
una clandes
tinidad impotente. De este modo , incluso antes de haber logrado
alcanzar la m
xima cantidad posible de su cosecha, el Islam vea crecer la cizaa.

13 .

193

- FOSSIER. l

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

194

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

195

locales, que se increment an ms dada la diversidad de pactos concluidos con

LA COSECHA DEL ISLAM

las distintas poblaciones . La existencia de estas fuerzas tribales y de estos mandos

El gobierno de los Omeyas se elabora, por tanto, en una atmsfera de conflic

to permanente -poltico, ideolgico, familiar- entre las distintas facciones que

surgen en el seno del pueblo rabe. El mundo del Islam, que gracias a la conquis

descent ralizados subraya la importancia del consenso poltico y religioso sobre el


que se apoya el Estado musulmn: una unidad ideolgica en la que ha hecho

mella , no obstante, la dura lucha en torno a la legitimidad del poder.

ta adquirir dimensiones similares a las de los mayores imperios de la Antige

Lo esencial del imperio islmico , Egipto, Siria, Iraq e Irn, ha sido ya con

dad, podr ser administrado al descubrirse soluciones al triple problema del po

quistado en

der en la comunidad, de las relaciones entre vencedores y vencidos y de la defi


ni in de las doctrinas juldicas. El fracaso final de la dinasta no debe movernos .

656,

cuando estalla la gran querella

(fitna)

entre <AJt y los herederos

de. <Uthman. La expansin contina en el Jurasan y en el Sidjistan, alcanza las

marcas iranias del nordeste, limtrofes con el pas de los turcos, y las avanzadillas
t del imperio chino. Violentos enfrentamientos tribales acompaan la reduccin
progresiva de estos viej os pases iranios de la Transoxania, mosaico de principa

a subestimar su capacidad creativa, que lleg a expresar una sntesis entre ele

mentos contradictorios , entre el mensaje igualitario y universalista y las realida


des de una estructura jerrquica y de la existencia de clientelas dentro del pueblo

dos zoroastrianos o budistas que, en un principio, fueron sometidos a tributo y,

rabe. Los Omeyas no son , evidentemente, simples generales de la aristocraci a

ms tarde , suprimidos. El ejrcito de conquista, puramente rabe, trasladado des

quraysh: siempre sern considerados responsables de la ruptura con los partida

de Kfa y Basra, se divide muy pronto en partidos que se enfrentan en torno al

al lujo; deben tenerse en cuent a, no obstante , las necesidades que les impuso la

los Omeyas: los Ban Qays, que se encontraban al frente de un grupo de tribus

problema

rios de <Ali , ms prestigiosos, y se les acusar fcilmente de inmoralidad y amor


construccin de un centro de poder, de una corte y de servicios administrativos

del reparto del botn entre los guerreros y la administracin central de

del Hidjaz, llegan a apoyar a los adversarios de los Omeyas para pasar, despus

privados que les separaron de un pueblo armado, indcil y nostlgico. Por otra

del 691 , incluso a aliarse con estos ltimos en contra de los rabes de origen ye
men. Muy pronto todas estas tribus se lle11an de clientes (mawalC) : soldados

parte , siempre tuvieron conciencia tanto de sus deberes con respecto a la comu

nidad -deberes de ejemplo moral, generosidad y justicia- como de su legitimi

de ocasin, antiguos esclavos iranios, prisioneros de guerra. Su manumisin viene

Con ellos la represin de las insurrecciones no alcanzar_ jams la ferocidad de

parte en lo sucesivo, aunque dentro de una categora inferior

dad incierta o, por lo menos, compartida con las restantes ramas de la familia.

acompaada por un deber de fidelidad y entrega a la tribu de la que formarn

las represalias <abbases posteriores: la jornada fatal de Karbala, en la que muri


Husayn, hijo y heredero de <A]i, es la nica excepcin.

mawal, o sea, iranios arabizados,


715, en la conquista de B ujara, de

Desde el Turquestn hasta Libia

mawles y un

sobre un trasfondo de expansin, conquista y fundacin de un imperio universal.

636

(642) ,

(635)

(651) .

En el otro extremo del Creciente Frtil la toma

y, tras la batalla de Yarmk

(636),

la de Jerusaln, abren a la

ambicin de los conquistadores, casi sin resistencia, el camino de Egipto, la alta


Mesopotarnia y Armenia

(641) .

Debe subrayarse que fueron los mekes , aliados

tardamente al Islam, y en particular los Omeyas qurayshes , de fuerte tradicin

hombres, a terminar con

(751):

es cierto, por

del imperio chino. Ms all de los lmites que se han alcanzado, tanto si se trata

del pas de los turcos, del Cucaso o de las montaas situadas al sur del mar
.

la batalla de Qactisiyya marca la cada brutal de la dinasta sa

al Fars y al Jurasan

de D amasco

40.000

otra parte , que el Islam no parece preparado para adentrarse ms en las tierras

traordinarios de los generales qurayshes traen consigo, menos de seis aos des

snida: bastarn pocos aos para que la dominacin musulmana llegue al Zagros

infantes

chinos , que intentan una contraofensiva para recuperar el control de sus antiguos

se asocien a los primeros conversos en una empresa militar comn, los xitos ex
que trastorna

731, 1.600

millar de conversos de Samarcanda sern los que ayuden al ejrcito

tributarios de la Transoxania, son rechazados en el ro Talas

vida del Profeta y bajo Abfi Bak:r, logran que las tribus se alen con el Islam y

iin nuevo imperio

705-

la amenaza del jan turco de Turgesh. Ahora la frontera est bien defendida y los

Los acontecimientos se suceden rpidamente: si las primeras expediciones, en

En ei ao

los que participan, despus del perodo

regular rabe, formado probablemente por unos

La construccin del Estado medin y la difcil sucesin de Mahoma se sitan

pus de la muerte del Profeta, la construccin de

indica la

Samarcanda, del Jwarizm y de los altos valles

de Fargana que abren la va de entrada a la China. En el ao

las fronteras tradicionales del Oriente Prximo.

(mawla

relacin de subordinacin entre el seor y el subordinado) . Son contingentes de

Caspio , del Afganistn o de Nubia, se encuentra el pas de la guerra y de las

razzias o algazas. En l actan los voluntarios de la fe junto al ejrcito regular.

Poco a poco, la sedentarizacin de los rabes y el menor papel que desempean

los soldados oficiales dar un mayor relieve a estos voluntarios, los gazfs o guerri
lleros . Su prestigio crecer sin cesar y, en poca <abbas, veremos que los gdzs

de la frontera irania acuden en ayuda del ejrcito tribal rabe que se encuentra
en dificultades en el Taurus, frente a Bizancio .

Por este lado, al igual que en las islas del Mediterrneo oriental, la conquista

haba proseguido bien en un principio, pero cuando surge la reivindicacin de un

tribal y militar, quienes se hicieron cargo de las expediciones y, ms tarde , de la

imperio univers al, sta va unida a una fascinacin acerca del papel sagrado que

desde el

ciertos secretos escatolgicos y coronar el triunfo del Islam. El esfuerzo que lle

administracin de los territorios conquistados: Mu<awiya fue gobernador de Siria

637,

mientras que Ja!id y eAmr gobernaron las provincias de Irn y Egip

to . Crearon las condiciones de una aufonomfa muy amplia de los gobernadores

desempea la nueva Roma. Se cree que la toma de Constantinopla acabar con

van a cabo los Omeyas es inmenso: no obstante, en tierra , una vez agotado el

196

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL , 350-950

DEL MODELO HEGIR!O AL REINO RABE

197

.,

l
}
\

r.

Las grandes expediciones tras la muerte del Profeta

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

198

impulso de las primeras victorias casi milagrosas, el armamento y la tctica musul


mana se encuentran, en pleno pas griego de Asia Menor, en equilibrio con las
fuerzas bizantinas a las que se haba barrido fcilmente de otros pases cristianos,
como Egipto o Siria, pero que resultaban tremendamente coriceas en Constan
tinopla. En este momento la guerra debe abrir paso a la caballera pesada, a un
armamento constituido por sables, lanzas y corazas costosos, y a una articulacin
cuidadosa entre los distintos cuerpos del ejrcito . Resulta cara y produce escasos

..,

beneficios: de acuerdo con la evolucin de los conflictos , los Omeyas s vern


obligados a desmovilizar contingentes del ejrcito regular y a tacharlos de los re

gistros de soldada, atrayndose con ello terribles oposiciones . En el mar, los ra


bes dominaron bastante de prisa las tcnicas de construccin de navos as como
las de la guerra naval: desde el 648 llevan expediciones a Chipre, en el 655 obtie

nen una victoria decisiva en la batalla de los mstiles y, menos de

! .

l1

f
1:
;1

pus, se presentan ante Constantinopla, entre el

673

y. el

680 .

20

aos des

Este primer ase

dio , que no lo es en realidad, se renueva con mayor seriedad en

717-718.

No

obstante, fracasa dos veces ya que los rabes no haban tenido en cuenta la for
midable posicin bizantina as como la eficacia de la nafta, el fuego griego, que
permite a los bizantinos incendiar los barcos enemigos, liberar la ciudad y recu
perar, al menos hasta aproximadamente

825-826,

una verdadera hegemona ma

rtima.

desde Libia hasta Aquitania


Los propsitos iniciales de los Omeyas no incluan, probablemente, ir ms all

de las arenas libias: una campaa relmpago de 'Abd Allah , hijo de al-Zubayr ,

1
'

guarniciones bizantinas de Ifnqiya, pero tambin l dificultades que existan para

.1

,,

i 1
I ;

'

hasta Cartago en el

647,

haba revelado claramente .la extrema fragilidad de las

llegar a controlar a los bereberes del Atlas de los que se deca que Dios, en el
reparto inicial, les haba dado la turbulencia, la ceguera, el amor al desorden y
a la violencia. Lleg 'Uqba ibn Nafi' a cruzar a la velocidad del rayo toda la
Berbera hasta llegar al sur del

(681-683)?:

wadf

Sebu y penetrar a caballo en el Atlntico

tal vez no , pero, por lo menos, puede atribursele la fundacin de un

!'

campamento , detrs de Cartago , denominado al-Qay-rawan, a pesar de la hosti

lidad de las tribus bereberes vecinas. Despus de

tdica poderosa (Se habla de

40.000

692

199

DEL MODELO HEGlRIO AL REINO RABE

empieza una conquista me

hombres) . Cartago cay , al igual que las res

tantes plazas griegas, bajo el ataque de Hassan ibn al-Nu'man. Existi realmente
una resistencia organizada en los montes Awras bajo el liderazgo de una muj er
de la tribu de los Djarawa, la Kahina? Hoy en da se tienen ciertas dudas, pero ,

pudieron tentar a codiciosos y oportunistas. En el verano del

711

Tariq cruza el

estrecho, dando su nombre a la montaa que domina su orilla septentrional

bal Tariq,

(Dja

Gibraltar) , dispersa el ejrcito de Rodrigo y mata al rey en el ro Bar

bate. Al ao siguiente se le une Musa, acompaado esta vez de rabes que se


apoderan de Sevilla, Mrida, Toledo y Zaragoza. Las resistencias son raras; las
huidas alocadas; esta conquista fulminante, que dura como mximo dos o tres
aos, resulta caracterstica tanto de la prudencia como de la audacia de los musul
manes. Hacia el

714 la

avalancha musulmana llega al pie de la cordillera cantbri

ca, en la que se han refugiado algunos guerreros, y hacia el

720 se

desborda hacia

el Roselln y Narbona. La rapidez y ulterior duracin de esta revolucin occi


. dental exigen, no obstante , explicaciones ms completas que las que recurren a
Ja fuerza o a Ja sorpresa explotadas con habilidad.
En realidad, los ejrcitos musulmanes encontraron en este pas una situacin
agitada que debe relacionarse con una crisis muy profunda del orden sociopoltico
de tradicin romana que exista tanto en el frica bizantina como en la mayor

parte de Espaa. Las estructuras impuestas por Roma ya haban desaparecido


prcticamente de varias regiones , como los Pirineos vascos, la zona cntabro-as
tur y, sobre todo, el frica bereber ante la reconstitucin de formas sociales de

tipo tribal o segmentario que parecen enlazar con los modos de organizacin
anteriores a la romanizacin. La manifestacin ms visible de esta degradacin
de la herencia romana es, al igual que en el resto de Europa occidental, la deca
dencia o desaparicin de las ciudades, evolucin que no afecta slo a las franj as

de la romanidad que se encuentran ms amenazadas desde el punto de vista eco


lgico, como sucede en las zonas predesrticas del norte de frica que van siendo

recuperadas para la vida tribal. En las mismas riberas del antiguo mare nostrum,
el mar romano de los textos rabes, los centros de actividad urbana antigua e

intensa situados en la costa mediterrnea de la pennsula ibrica, como Sagunto


y Cartagena, han decado de tal manera, entre la crisis del siglo rn y la invasin
musulmana, que estas ciudades, a principios del siglo VIII son simples aldeas insig
ificantes. Las luchas entre visigodos y bizantinos hasta principios del siglo VII
pudieron contribuir a esta decadencia - Cartagena fue destruida por los sobera

nos de Toledo - pero no bastan para explicar una evolucin de conjunto que ter
mina con la desaparicin de la tercera gran metrpolis romana de la costa levan

tina, Tarragona, que desaparece por completo del mapa entre su destruccin du
rante Ja conquista musulrnana y la repoblacin del solar llevada a cabo por los
catalanes en el siglo

XJI. Las antiguas ciudades romanas de la costa africana han


desaparecido tambin, con la excepcin de algunas plazas del estrecho de Gibral
tar en las que la presencia bizantina se mantuvo durante ms tiempo: es el caso
de Tnger y Ceuta.

por lo menos, se sabe que hicieron falta ms de diez aos para que resultara se

guro el camino que llevaba de Qayrawan a Volubilis. Por otra parte, los goberna
dores del Magrib, como Musa ibn Nusayr, juguetean con la independencia, sin

Agona del mar latino?

tindose seguros dada la lejana del centro de poder.


El episodio ibrico sigue an suscitando hiptesis: pidieron ayuda los griegos

En definitiva es el mar el que aparece como el espacio de combates ms en

y judos levantinos contra la presin visigtica? , se tratara de una transaccin

carnizado y ms duradero. La desurbanizacin preislmica del Occidente medite

mawla. bereber

de Musa, Tariq ibn Ziyad?

rrneo viene acompaada por una decadencia de las relaciones martim.as norma

La usurpaciil:de Rdrigo en la B tica y los sobresaltos d la corte de Toledo

les que afecta a toda la cuenca occidental. Este espacio que antes tena un trfico

comercial ? , aventura personal de un

1
I

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL,

200

350-950

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

tan intenso , se convierte en una zona de vaco poltico y econmico entregada a

comercio de lujo mediterrneo. Slo los chipriotas parecen ser capaces de atrave

en el siglo x. La situacin de las regiones martimas, a pesar de su entrada en el

cuencia de la recuperacin de la superioridad griega en el mar hasta el ao

poltico y econmico que los centros de poder principales del Occidente musul

y una progresiva escasez de viajes martimos, para no hablar, como haca Piren
ne, de cierre total a la navegacin. La primera consecuencia desastrosa de la gue

mundo musulmn, slo se modificar muy lentamente dado su mediocre inters


mn -ninguno de los cuales es una ciudad martima antes del siglo XI- no te

x si exceptuamos los puntos de paso obligados entre la Europa meridional y la


costa africana, o sea, el Mediterrneo central por una parte y la zona del estrecho

de los elementos esenciales de la sociedad musulmana, pero existen grandes dife


rencias con la poca de la hgira en Medina. En aquel momento todo el pueblo

romanas y la situacin no es mucho mejor al norte de Mlaga, en la costa medi

da y, con el transcurso del tiempo, la progresiva disminucin del papel d,esempe

francos, conserva cierta signiticacin, sin que pueda descubrirse en ella actividad

que, durante un perodo, siguieron siendo los representantes de las tribus pero

centros urbanos que, como consecuencia de su integracin en el rea de civiliza

los hijos de la revolucin. No obstante, ei sentimiento del deber militar del

Magrib central y occidental y de la Hispania del Sur -el pas de los vndalos

fuerza entre los musulmanes, tanto si esta fuerza es espontnea como si es el re

terrnea de la pennsula. Slo Tortosa, dada su importancia militar frente. a los

comercial alguna antes del siglo x. Al igual que las grandes metrpolis, todos los

cin islmica, empiezan a animar la vida poltica, econmica, social y cultural del
(al-Andalus)- se sitan en las zonas interiores: es el caso de Tubna, Msila, As

hir, Tahert, Tremecn, al-B asra , Sidjilmasa, Sevilla, Toledo o Zaragoza.

1
!

'/
'J
,,

. ;

826

que dar como resultado una decadencia de los centros urbanos de la costa siria

rra omeya parece ser, pues, una continentalizacin del imperio rabe.

de Gibraltar por otra. Entre Nikur y Tnez slo se encuentran ruinas de ciudades

'I

sar el bloqueo naval y ello no es fruto de un objetivo econmico sino una conse

nan excesivos deseos de controlar. No existe ninguna ciudad digna de este nom

bre en las costas 'andaluses y magribes entre la conquista musulmana y el siglo

y obstculos rompen, en esta poca, lo que haba sido la unidad del mar y el gran

las empresas de piratera; la situacin se prolongar hasta que se produzca el len

to renacimiento del trfico martimo a partir de fines del siglo IX y, sobre todo,

201

El caso de las Baleares puede ilustrar bien esta situacin de vaco poltico y

de depresin de la vida urbana y de los intercambios comerciales. Sometidas, en

un principio , en el ao

798

902

848,

una expedicin punitiva de carcter semio

las Baleares son consideradas, todava, un pas de guerra

Crdoba para organizar un

djihdd privado

con el fin de conquistarlas. Es el mo

mento en el que se islamizan las islas, pero todava durante unos

30

aos consti

tuyen una especie de emirato autnomo que slo se integrar a la administracin

cordobesa tras la proclamacin del califato en el

ta del

902

djihd,

como afirmacin militar de los derechos de Dios, sigue teniendo mucha

sultado del nuevo vigor que le dan los juristas. Los Omeyas establecen, a fin de
cuentas, un prototipo de califa combatiente. Una solucin cmoda, al menos en
apariencia, puede encontrarse, tanto en el plano doctrinal como en el de la pra

xis, en los

mudjahiduns

voluntarios mantenidos por el califa. Con ella se evita,

Pero esta prctica trae consigo dos reclutamientos paralelos: el de los profesiona

santa ya que en esta fecha un rico ciudadano obtiene un permiso del emir de

929 .

Slo despus de la conquis

se producir el renacimiento de la vida urbana en Mallorca, con la

fundacin de Palma

que, en poca cabbis, quedaron reducidos nicamente a los rabes del Jurisin,

son atacadas por piratas procedentes, probablemente,

cuya ruptura provocar, en

ficia!. En el ao

ado por el elemento tribal redujo la funcin militar a un grupo de especialistas

salvo en caso de invasin , tanto una movilizacin general, que evidentemente re

de las costas andaluses; el poder de Crdoba considera que gozan de una tregua

(sulh)

rabe se encontraba lanzado y comprometido en una empresa de expansin arma

por la flota de Tnez que acababa de crearse, se

707,

mantienen luego independientes de cualquier poder poltico exterior durante casi

dos siglos. En el ao

Sin duda, en tierra y hasta el fin de la expansin, la guerra sigue siendo uno

(Madna Mayurqa)

sulta embarazosa para el poder, como movilizaciones excesivamente parciales.

les de la guerra, que pronto sern mercenarios o esclavos acuartelados, y el de

los voluntarios orgullosos de sus mritos. Alej a , por tanto, la masa de los musul

manes del modelo de Medina y de la democracia militar salvo en casos excepcio

nales. Incrementa, asimismo, la tentacin de una revolucin conservadora que

devolvera al musulmn de base su derecho imprescriptible y su prestigio, am

bos anulados . Las secesiones de los jiridjes , de los partidarios de cA y de los


movimientos que derivan de los dos anteriores adquieren fuerza debido precisa

mente a este hecho .

que tiene un rpido desarrollo, en un Me

diterrneo occidental en el que se reanima el trfico internacional.


El mismo esquema se repite en el este: cuando en el

723

Willibaldo quiere di

rigirse a Oriente, encuentra navos disponibles en Gaeta, Npoles e incluso en Si

cilia, para llegar al Egeo y a Chipre, isla que ha obtenido un estatuto de tributario

de los Omeyas y que sigue manteniendo relaciones con Bizancio. No obstante,


apenas ha desembarcado en Siria , es detenido junto con la tripulacin chipriota,

acusado de espionaje, y slo un anciano podr dar testimonio de que se trata de

un peregrino. Liberado, detenido de nuevo, liberado por segunda vez gracias,

ahora, a un converso espaol, deber esperar durante mucho tiempo la llegada de

un barco que le lleve directamente de Tiro hasta Constantinopla. No se han cor

tado, desde luego, tOdas las relaciones, pero puede comprobarse cuntos peligros

Es POSIBLE UN REINO RABE?


Los Omeyas contestarn a las pretensiones del Imperio Bizantino confiscando

dos smbolos de esta soberana universa!. Todava en el ao

687,

el califa sirio se

comprometa a proporcionar al emperador el papiro con las marcas distintivas

imperiales y los vestidos de aparato, de dignidad y de funcin, tej idos en los ta

lleres egipcios. En el

692

el califa cAbd al-Malik realiza una ruptura radical al

suprimir las invocaciones a la Trinidad y el signo de la cruz que aparecan en el

papiro y al instituir una marca , un

tiraz,

del taller del Estado en las vestimentas

cortesanas. Por otra parte , lleva a cabo una reforma monetaria que trastorna las

escalas constantes de valor y sustituye los tipos monetarios bizantinos que haban

LA

202

FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

prolongado las acuaciones de los primeros califas por un tipo nuevo y puramente
musulmn. Entre el

691

y el

califa en pie y, ms tarde,

696 acua un primer dinar de oro, con la efigie del


en el 696, el dinar clsico, puramente epigrfico . Para

Bizancio esto constituye la usurpacin de un derecho fundamental: la acuacin

11

de oro vinculada a su soberana. Las nuevas monedas musulmanas (dinar de

ll

gr de oro y dirham de plata de

2,97 gr)

unifican dos sistemas de circulacin que

durante mucho tiempo han estado separados: el sueldo bizantino de

dracma sasnida de

4,10

4,25

gr de plata.

4,55

gr y el

y, ms tarde an, hasta el

995,

los

shahs

203

del Jwarizm disfrutarn de la misma

autonoma. En conjunto, estos acuerdos parciales y frgiles entre la aristocracia


irania y el poder islmico no implican la constitucin de un refugio nacional:
el Islam penetra por todas partes y las lenguas persas se arabizan en gran medida.
Slo subsiste el recuerdo del pasado esplndido de la poesa, de la arquitectura
y de la dominacin poltica de los iranios que se traduce, a partir del momento
en que los Omeyas empiezan a reclutar secretarios de origen persa para las ofici
nas de la administracin, en la polmica de la

shu'Ctbiyya:

frente a los humanistas

rabes de Basra, los persas reafirman - en rabe ! - los valores literarios y heroi
cos del pasado iranio .

"

En los pases cristianos de Iraq, Siria y Egipto, la afirmacin de la libertad

Cmo unificar todos esos pueblos?

religiosa y el fin de las persecuciones bizantinas trae consigo un renacimiento de

Las equivalencias de las monedas son cmodas, pero difunden sobre todo un
mensaje religioso, una profesin de fe: No hay ms dios que el Dios; es nico
y no tiene asociado. Mahoma es el enviado de Dios , Dios el nico, Dios el
eterno; no ha engendrado ni ha sido engendrado; nadie es igual a l . Lo ante
rior constituye un smbolo omeya, pero aparece tambin un segundo smbolo
proftico: Mahoma es el enviado de Dios para sealar la direccin del camino
recto y ensear una religin verdadera que triunfe entre las restantes religiones.
Estas leyendas ocupan lo esencial del lugar disponible en la moneda y a ellas slo
se aade, en un principio, el nombre del califa, el del acuador, normalmente un
cliente o

mawla,

la indicacin del taller y la fecha: manifiestan, pues, un claro

las iglesias minoritarias, la reconstruccin de los monasterios y el reclutamiento


de numerosos funcionarios monofisitas, a la vez que se produce un gran desarro

llo cultural en la iglesia jacobita siria en torno a la figura de Severo Sebojt. Cierto

es que la presin fiscal acaba pronto con esta primavera del Islam, al incitar
numerosas revueltas coptas e inducir al califa a jugar al sectarismo de los minori
tarios, enviando, por ejemplo, preceptores zoroastrianos a la Dj az:ra. Asimismo,

las sectas, divididas, no ofrecen excesiva resistencia a la aplicacin estricta, con


'Umar 11 ibn 'Abd al-'Aziz, de las reglas que establecen la superioridad del Islam:

obligacin de respeto y de discrecin (prohibicin de las campanas y del culto

pblico, necesidad de adoptar una actitud de deferencia) y de llevar una seal

deseo de propaganda religiosa, de afirmacin serena y de arabizacin. La existen

distintiva. La aplicacin de la ley musulmana es obligatoria en cualquier proceso

aciones en cobre (el fals, plural jutas, que deriva del follis bizantino) y da testi

pertenecientes a distintas sectas, del mismo modo que est prohibido poseer un

regonal y de una primera tentativa de unificacin econmica del continente mu

ticia constituyen, por otra parte , armas eficaces de conversin, pero el califa evita

cia de una autntico bimetalismo oro-plata viene reforzada por abundantes acu

monio de la existencia de un mercado complej o y escalonado, rural, local e inter


sulmn, que en lo sucesivo se independiza del anti!?Jl.lo dominio mediterrneo.

Esta unificacin simblica se acompaa, en la realidad, de un control serio de


las fuerzas vencidas - grupos tnicos o grupos religiosos - cuya debilitacin es
sorprendente y testimonia el agotamiento de las tradiciones ante la presin de
una ideologa universalista. El mismo Irn, pueblo de combatientes, nacin domi
nante, llamado por el mazdesmo a representar un papel universal y a luchar per
manentemente contra el mal, se hunde por completo. Desde luego , algunos lina
jes nobles se mantienen en la provincia de Fars y conservan el sentimiento or
gulloso de su raza de origen y el recuerdo de las dinastas nacionales . No obstan
te, son sobre todo las montaas del litoral del mar Caspio, tradicionalmente insu
misas y que se islamizaron tardamente, las que conservan durante ms tiempo
un poder autnomo: sus marqueses

(ispahbadhs)

del Tabaristan , por ejemplo,

herederos de los gobernadores sasnidas, u otros similares, enquistados en un


pas de guerra devastado por las constantes expediciones musulmanas, o ame
nazados por los esfuerzos de los misioneros, podrn resistir durante un cierto
tiempo.

Al

este , el Islam se adapta a las condiciones de sumisin de los antiguos

principados sogdianos y bactrianos: en B alj una dinasta local conserva su autori


dad, primero sola hasta el

736,

mientras los rabes se mantienen acuartelados en

una ciudad vecina, ms tarde entra en competencia con el emir hata ser elimina
da hacia el

870.

Los prncipes de Fargana y del Ushrusana, los afgnos de Gazna

entre un fiel de una confesin minoritaria y un musulmn o entre dos minoritarios


esclavo musulmn o prestar testimonio contra un creyente. La fiscalidad y la jus
su uso por temor a agotar la reserva fiscal sobre la que se apoya la vida de la

comunidad. En conjunto, por tanto, da garantas a los sbditos dhimmes Uudos


y cristianos principalmente) contra el exceso de celo y arbitra un largo debate
entre los tericos musulmanes y los doctores pertenecientes a las minoras en tor

no al tema de las libertades contestadas: derecho a reconstruir iglesias y sinago

gas, mientras que est prohibido construir de nueva planta edificios de esta ndo
le; derecho de

waqf,

esto es, derecho a que las instituciones religiosas tengan pro

piedades libres de impuestos; derecho a heredar de parientes lejanos y a percibir


legados testamentarios de

un

musulmn. Los escribas cristianos, sobre todo nes

torianos , que servirn a los Omeyas y, ms tarde, durante mucho tiempo, a los
'abbases, tratarn de ampliar estas libertades; no obstante, en un principio , la

partida de los escribas sirios de rito griego hace irreparable el conflicto con Bizan

cio y convierte a una parte de la cristiandad oriental en sospechosa de espionaj e


a favor de los griegos.

En Occidente, incluso fuera de los medios tribales islamizados que estaban ya


prximos estructuralmente de la sociedad rabe tradicional y que podan adoptar
fcilmente sus ideales al asimilar su lengua, llama la atencin la difusin rpida
del rabe entre los indgenas islamizados, incluso entre los que permanecieron

fieles al cristianismo. En Toledo, ciudad particularmente refractaria a la au_tori- .


dad de los emires cordobeses y donde no parece que se instalara ms que un

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

nmero reducido de orientales, se ve, desde fines del siglo VIII, cmo el poeta

dentro de la sociedad musulmana y a estabilizar, dada la casi propiedad de am


plios dominios, las jefaturas tribales y los mandos militares. En teora, el botn
de bienes inmuebles (fay") se reparta entre todos los combatientes, salvo un
quinto reservado al Profeta, y ms tarde a la comunidad, que se atribua a las
fundaciones religiosas. En la prctica, los musulmanes vacilaron entre dos tipos
de reparto: el primero respeta el principio y determina amplias distribuciones de
tierras, que seguirn siendo cultivadas por sus poseedores, los dhimmes conver
tidos en sbditos y situados en una posicin jurdica inferior; stos pagarn los
impuestos consuetudinarios mientras que los musulmanes debern abonar al Es
tado el diezmo de sus ingresos. El segundo procedimiento se aplic en el Sawad,
la regin negra, o sea, la zona arbrea que rodea a Bagdad , y prev la inmo
vilizacin de la tierra que se atribuye en waqf, o sea, en bien de mano muerta,
al conjunto de la comunidad de los creyentes : los habitantes pagan su impuesto
bajo un doble ttulo, como capitacin y como impuesto territorial, constituyendo
este conjunto un ingreso de fundacin piadosa destinado al servicio de los mu
sulmanes. No obstante , en ambos casos el prncipe, en nombre de la prioridad
que reservan al jefe los usos tribales, conserva para s mismo una enorme reserva
territorial, los bienes sawf: tierras conquistadas pertenecientes al Estado sasni
da, a las iglesias y templos de fuego, propiedades de familias nobles expulsadas
o bienes abandonados. Estas tierras tenan, en un principio , una extensin medio
cre y, en el Sawad, slo producan ingresos de 4 millones de dirhams, que supo
nan una cantidad mnima en relacin a los 124 o 128 mil.k>nes de ingresos totales
anuales. No obstante, los bienes sawaf crecieron sin cesar debido a las confisca
ciones o a la aplicacin del derecho de posesin del califa sobre los pastos.
El califa poda distribuir lotes de estas tierras sawafl a los musulmanes que
tuvieran mritos particulares: la concesin implicaba la obligacin de trabajar las
tierras , era revocable y , por tanto, no daba lugar a una propiedad plena . Permiti
pronto, no obstante, la formacin de grandes dominios (dayca) en los que resul
taba difcil distinguir la concesin usufructuaria inicial de las compras sucesivas.
Sin llegar a la constitucin de una aristocracia territorial, ya que el derecho mu
sulmn establece que la herencia debe dividirse entre los hijos, estos lotes per
mitieron sin duda la implantacin de una clase de medianos propietarios musul
manes .
No obstante, en conjunto, la base financiera del Estado sigue fundndose en
el sistema de impuestos que se elabora a medida que avanza la conquista.
La evolucin de la imposicin y el esfuerzo de racionalizacin llevado a cabo
por los juristas (fuqahff') contribuyeron poco a poco a simplificar esta anarqua
conservndose, finalmente, dos impuestos universales: la djizya, impuesto que
grava las nucas de los sbditos (los dhimmes) , precio por la proteccin que
pagan slo los hombres adultos, capaces de ir a la guerra; dicho impuesto consti
tua una contribucin elevada y oscilaba entre 1 y 4 dinares. El segundo impuesto
era territorial, el jaradj, y su base tributaria ms frecuente (caso de Iraq o Irn)
era la superficie de la tierra (mis.ha) , efectundose el pago en efectivo o la mitad
en especie. El gran problema e.ra, evidentemente, el de fa progresiva conversin
de los dhimmes ya que, en este caso, dejaban de pagar la capitacin . Por ello
los juristas tendieron a relacionar el impuesto territorial con la tierra y no con el
estatuto de su poseedor: el impuesto pertenece a la comunidad y no puede dismi-

204

muwallad (indgena converso) Girb:b galvaniza la resistencia de sus conciudada

-;

1i

nos, que se han rebelado contra el poder cordobs, componiendo poemas rabes .
Conocemos, por otra parte, a mediados del siglo siguiente, las lamentaciones de
Eulogio, clrico mozrabe (arabizado, que vive en medio de los rabes), a prop
sito del abandono de las letras latinas por los cristianos de Crdoba y de la atrac
cin que stos sienten por la cultura rabe. Durante mucho tiempo, sin duda, se
sigui utilizando en la pennsula los dialectos romances indgenas, aunque relega
dos al rango de lengua popular no escrita; ahora bien , incluso a este nivel, sufran
la competencia del rabe vulgar que acab por suplantarlos por completo quizs
a partir del siglo XI. Con la semitizacin lingstica penetraron tambin costum
bres, modos de vida, mentalidades que contribuan a alej ar la poblacin andaluza
de sus races indgenas. Es curioso obsertar, por ejemplo, que el matrimonio en
dgamo practicado, probablemente, por imitacin de las costumbres rabes , era
tema de controversia entre los mozrabes del siglo IX. En toda la fachada medi
terrnea encontramos, en la abundantsima toponimia gentilicia difundida en el
campo sin duda desde los siglos IX y X, el ndice de una relacin entre los grupos
humanos y la tierra, de tipo oriental o magrib, que supone una modificacin pro
funda de las estructuras de parentesco respecto a la tradicin local de origen ro
mano-visigtico .

'

Cmo obtener recursos?


As pues, el reino rabe de los Omeyas superpone la estructura poltica del
ejrcito-Estado a las tradiciones de las mltiples provincias del imperio: el pueblo
musulmn, esencialmente de lengua y cultura rabes, reunido todava en contin
gentes tribales, vive de una renta asegurada por la fiscalidad y el botn, mientras
consagra sus propias energas a la conquista o a la definicin intelectual, filosfi
ca, jurdica y poltica que justifica su poder . Esta sociedad islmica tiene, por tan
to, una resonancia ateniense y se basa, evidentemente, en la explotacin de las
sociedades conquistadas, anquilosadas eii su diversidad e inferioridad radicales.
El sistema de pensiones manifiesta, en primer lugar, la superioridad de los
musulmanes en conjunto , y no slo de la clase militar; las tribus aparecen regis
tradas en los libros de los tesoreros (divanes) desde cumar , sin que se establezca
una relacin precisa entre la pensin recibida y un servicio prestado al ejrcito.
La pensin (<atll.') de los militares, de los veteranos o de los musulmanes libres
que constituyen el potencial movilizable , tiende a sustituir el botn mvil (ganf
ma) de la poca de las primeras conquistas, regula los derechos eminentes del
pueblo rabe y evita que se deje arrastrar por la tentacin de entregarse a la al
gaza y a la guerra irregular. El enrolamiento de los contingentes tribales recuer
da mucho, por otra parte , los orgenes del Islam ya que, durante largo tiempo,
excluy a los no-conversos que , por otra parte, se vean obligados a convertirse
en clientes (mawali) si queran integrarse en la sociedad musulmana pura ; in
cluso su participacin, activa segn ha podido verse, en las expediciones militares
no les daba derecho a soldada sino slo a una parte menor del botn.
Otro reparto, el de la tierra conquistada, iba a incrementar las desigualdades

l
'j

205

.. !
LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

206

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

nuirse o enajenarse. Una casustica refinada se ocup de la clasificacin de las


tierras segn su

status

original: de todos modos, las opiniones de los doctores di

feran tanto que, en ltimo trmino, el califa segua siendo el ltimo rbitro en
materia de impuestos .
Los musulmanes estuvieron durante mucho tiempo exentos de toda imposi
cin: eran rentistas del impuesto y slo estaban obligados a dar una limosna vo
luntaria

(zakat

sadaqa)

cuya equivalencia con el diezmo fue establecida por la

costumbre. No debe subestimarse la importancia de la misma: la

Crnica

de Dio

nisio de Tell-Marh permite evaluar l<?s distintos impuestos en los que se descom
pone . En el siglo

del Islam el diezmo de la cosecha que, en la Dj azira , se abona

segn una tasa muy elevada,


ta que equivale al

jaradj

dinares por unidad de tierra, asciende a una cuan

del vecino Iraq; el diezmo de los rebaos beduinos,

calculado no sobre los beneficios que stos producen sino sobre el capital y que
debe pagarse en metlico, constituye una contribucin tan elevada que hubo que
reducir la tasa a

1/30

o, para los rebanos pequeos, a

1/40.

creerse: slo se les exime de la capitacin, que se consideraba infamante. A pesar


de todo, el amplio movimiento de conversiones, acompaado del crecimiento de
las ciudades improductivas y del abandono del campo, reducen los ingresos del
Estado desde la poca Omeya; as los ingresos fiscales procedentes de Egipto,

,.
' '

12

millones de dinares bajo Umar y sus sucesores, con algunos

aumentos espordicos que llegaban hasta

14

o hasta

17,5

millones, bajarn hasta

millones en tiempos de Harn al-Rashid , en el siglo IX, y, ms tarde , oscilarn

entre

millones bajo los fatimes. En la Djazira jacobita esta disminucin se

producir ms tarde:

870.

58

millones bajo Harn al-Rashid y

17 ,3

millones hacia el

Igualmente, los ingresos fiscales del Iraq, estabilizados en torno a los

120

millones de dirhams en la poca de la conquista y que se mantenan al mismo


nivel en tiempos de Harn al-Rashld, sufrirn una 1brusca cada en el siglo IX:

millones hacia el

870.

78

Este empobrecimiento del Estado se debe, sin duda, a nu

merosas causas, como las distribuciones de bienes

sawafi

y los cambios en el es

tatuto fiscal de los contribuyentes. Sin .necesidad de subestimar el gran peso de


la presin fiscal, que gravaba tanto las actividades econmicas como los ingresos
individuales, resulta fcil comprender la preocupacin que senta el fisco por no
dejar escapar a nadie y detener el movimiento de disminucin de los ingresos.
En estas condiciones, la fiscalidad contribuye a desarrollar una administracin
quisquillosa: el

ta<dll,

una autntica inquisicin peridica, es el encargado de fijar

el censo de las riquezas. En la Djazira esta inspeccin se realiza cada diez aos
a partir del

690

oro o plata; para obtener efectivo el campesino se ve, por tanto, obligado a ven
der inmediatemente la cosecha, antes de la recoleccin, a precios desde luego
inferiores a los que se obtendran unos meses ms tarde. Las autoridades locales,
que son responsables del pago de los impuestos y son, al mismo tiempo, grandes
propietarios, se convierten entonces en prestamistas. La ugura tiende a dislocar
la estruciura igualitaria de la comunidad rural y da lugar a la multiplicacin de
los vnculos de proteccin entre autoridades locales y campesinos empobrecidos.
Todo ello trae consigo no solo la huida ante los impuestos, sino tambin la apa
ricin de violentos motines de los campesinos . Estas revueltas van dirigidas en
contra de los especuladores pero tambin en contra de los exiliados que han hui
do de los impuestos y a los que se persigue para obligarles a volver a la comu
nidad que se ha visto empobrecida por su huida. No estamos muy lejos de Bi
zancio!

El sistema de imposi

cin aplicado a los musulmanes no resulta, por tanto, tan favorable como podra

cuya media era de

207

y acta de forma despiadada, en particular con los poseedores

ilegtimos de tierras pblicas . Nadie puede viajar sin llevar el recibo del recauda
dor que le protege frente a una posible detencin e investigacin: se trata de evi
tar la huida ante los impuestos que amenaza con generalizarse. Acabar por exi
girse, como prueba de que el contribuyente ha cumplido con sus deberes fiscales,
llevar un sello de plomo sujeto al cuello con una correa. Por otra parte; la dureza
del impuesto crece, en virtud de la arbitrariedad del censo que llevan a cabo los
funcionarios de la administracin central , frecuentemente elegidos entre los
miembros de una minora distinta de aquella a la que pertenezcan sus contribu
yentes. La imposicin se endurece tambin debido a la necesidad de pagar en

La fiscalidad sigue el mismo ejemplo en Occidente


No hace flta decir que, en los niveles superiores del gobierno y de la adminis
tracin, las estructuras que se organizaron en Occidente eran un calco fiel de los
modelos que se estaban elaborando en Oriente. Algunas de ellas aparecen muy
pronto, como el

dfwan al-djund,

registro en el que figuraban los distintos contin

gentes tribales del ejrcito con los sueldos que perciban. La fiscalidad se caracte
riza de entrada por el deseo de organizar un sistema idntico al oriental:
o impuesto especfico de los contribuyentes cristianos,
rial, diezmo

(zakat

<ushr)

jaradj

djizya

o impuesto territo

que se exige a los musulmanes. A partir del

701 ,

por

ejemplo, vemos cmo el gobernador de Ifriqiya inscribe sobre las listas de percep
cin del jaradj a los

R'lm

(romanos) de Ifriqiya que desean conservar su religin

cristiana. En al-Andalus, un clebre tratado llamado de Tudmir (Teodomiro) es


firmado por las autoridades musulmanas y por un jefe godo de este nombre, re
sidente en Orihuela . Este pacto concede a los cristianos del sudeste de la penn
sula la conservacin de sus bienes y la adquisicin del estatuto de
bio del pago de una

djizya

dhimm a cam

en metlico y en especie, prcticamente idntica a las

que se encuentran en textos orientales del mismo tipo.


La lejana podra haber facilitado abusos o licencias, pero en realidad el con
trol ejercido por el califato de Damasco sobre los primeros gobernadores parece
haber sido tan estricto como lo permitan ls distancias y los medios tcnicos de
la poca. No existe duda alguna de que tanto el gobierno del imperio como las
autoridades locales queran ajustar la organizacin de las provincias recin con
quistadas a las normas islmicas. La crnica latina del

zrabe,

754,

llamada

Crnica mo

insiste repetidamente en los esfuerzos realizados por los gobernadores de

Crdoba para ajustar a la legalidad la realidad anrquica de la apropiacin de las


tierras por los conquistadores. De esta manera, el gobernador al-Samh

(719-721)

habra procedido a un nuevo reparto de los bienes que los rabes tenan indivi
sos

(indivisum),

es decir, sin que se hubiera procedido previamente a un reparto

legal. Por su parte, el gobernador Yhya ibn Salil.ma

(725-727)

oblig a rabes y

bereberes a restituir a los cristianos indgenas los llamados bienes de paZ, pro
bablemente tierras que les haban sido arrebatadas a pesar de haber sido garanti-

208

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

LA FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

zadas por un tratado de paz (sulh), pactado en el momento de su sis n. Por


otra parte, Ja misma crnica contiene mltiples alusiones al estalecmnento de
registros fiscales por parte de estos primeros gobernadores, de vanos de los cua
les se dice que efectuaron una descriptio populi, sin duda con la intencin de re
gularizar la percepcin del jaradj.
El sistema monetario, que constituye un corolario de la fiscalidad, se introdu
ce tanto en frica como en al-Andalus con una notable rapidez. Los tipos im
puestos por la reforma del califa cAbd al-Malik a fines del siglo VII en Oriente
van precedidos por algunas monedas hbridas latino-rabes. Ahora bien, aunque
la existencia misma de estas ltimas da testimonio de la conciencia adquirida por
las autoridades de la necesidad de facilitar la transicin, la brevedad de su emi
sin (del 703 al 716 en frica) muestra tambin que se deseaba instaurar el siste
ma oriental lo antes posible. En al-Andalus existe una ruptura completa e inme
diata con Ja moneda visigoda, y las monedas de transicin, latinas o bilinges
imitadas de los modelos africanos, slo duran desde el 711 hasta el 717; despus
de esta ltima fecha slo se encuentran dinares que se ajustan, en su epigrafa y
metrologa, al tipo fijado por la reforma de cAbd al-Malik. Un problema que no
est claro , en cambio, es el de la interrupcin de la acuacin de moneda de oro
en al-Andalus a mediados del siglo VIII. En efecto, a partir del 745, y tras una
interrupcin que dura unos 15 aos, debida sin duda a la crisis poltica de media
dos del siglo VIII, las cecas andaluses slo acuarn dirhams conformes a los tipos
acuados previamente por el califato de Damasco, y esta situacin durar hasta
la proclamacin del califato en Crdoba en el 929. En esto, como en otros rasgos
institucionales, al-Andalus parece conservar estrictamente la tradicin omeya . Es
posible que, al no haber osado asumir inmediatamente el ttulo califal, los sobe
ranos de Crdoba no se creyeran autorizados tampoco a disputar a los cabbases
el monopolio de la acuacin de oro. Puede pensarse tambin que el oro era,
entonces, raro en todo el Occidente, y sealar el sincronismo de la interrupcin
de estas acuaciones en al-Andalus y en la Galia en el siglo VIII. En el Magrib
los idrises, sin duda por las mismas razones, nicamente acuaron dirhams . En
lo que se refiere a los dinares emitidos por los aglabes de Ifrlqiya, probablemente
sirvieron sobre todo para pagar el tributo debido al califa, mientras que la circu
lacin interior se debi basar fundamentalmente en la plata.

UNA RECUPERACIN ECONMICA DIFCIL

.1

. La base rural del Oriente Prximo afectado por la conquista musulmana no


debi sin duda transformarse de manera inmediata . La preocupacin fundamen
tal del conquistador tena carcter fiscal, segn acabamos de ver con detalle: he
redaba situaciones locales, impuestos bizantinos y sasnidas, y se diriga a unas
comunidades campesinas para cobrarls . Aunque la invasin rabe provocara una
cierta sedentarizacin de las tribus, en Siria, la Djazira y Egipto, esta instalacin
de algunos beduinos (poco ms de 150.000 combatientes de Siffin) no pudo tener
consecuencias importantes sobre la base rural del imperio. Por otra parte, el
atractivo que suponan las ciudades impi;odu_ctivas desorganiz las comunidades
rurales y determin una ola de deserciones. L ciudad islmica, que vive de las

209

rentas del suelo y de la fiscalidad y acumula tanto el prestigio religioso como el


militar, atrae a la poblacin de los nuevos conversos que se ven rechazados por
la dureza de la fiscalidad campesina: en la ciudad escapan al jaradj, que les asimi. la a los sbditos dhimmes ; adquieren la libertad y el anonimato o incluso el pri
vilegio de verse admitidos, como mawilf, en una tribu.

Una base rural encogida y anmica


Las deserciones fueron, por tanto , considerables. Se encuentran claramente
expuestas y fechadas en el Libro sobre el impuesto territorial redactado hacia el
790 por Abll Yusuf para el califa Harun al-Rashid ; en el Iraq central, en el Sa
wad, centro fiscal del imperio, datan de hace un centenar de aos aproximada
mente . La arqueologa aporta indicios tales como el abandono total de los cana
les de Iraq l!ntre Bagdad y el Zagros o entre el Tigris y el ufrates; la disminu
cin del nmero de pueblos al pie de los montes por los que circula el ro Diyala
detrs de Bagdad , al igual que en la Mesopotamia septentrional; en otras regio
nes del Prximo Oriente aparecen los mismos indicios de deserciones antiguas
como en las franj as nabateas de la Palestina meridional y oriental, y en la Siria
oriental , principalmente entre Hims y Palmira. En la Djazira, el comportamiento
de los indgenas se modifica debido a la instalacin de las tribus mudar, bakr y
rab"a, todas ellas del norte de Arabia; lo mismo sucede en.Siria donde se instalan
qayses y kalbes, oriundos del Yemen, y en Egipto donde aparecen qayses y
numerosos grupos yemenes que se dispersan hasta el Sudn. Se ha sealado que
no debe verse en esto un aspecto de la lucha entre nmadas y sedentarios ; el
equilibrio ecolgico de estas regiones no se ve alterado por los pastores; por el
contrario, se produce una valoracin de recursos complementarios y surgen inter
cambios entre la zona lmite del desierto y la zona agrcola. De hecho las oleadas
de abandono de las tierras son ms amplias y ms tardas que estas instalaciones.
La deforestacin y, ms tarde , la crisis demogrfica son los dos factores que de
sangran por completo los mercados urbanos y provocan la debilitacin de los va
lores tribales ante un Estado opresor. En el caso de Siria el desencadenante es
el desplazamiento del centro poltico del imperio hacia el Iraq despus del 750.
En Egipto la disminucin de la superficie irrigada y el abandono de las franj as
occidental y, sobre todo , oriental del Delta son consecuencias tardas, en el siglo
x, del encenagamiento de la rama pelusiaca del Nilo. A este respecto no es segu
ro que una reflexin ms atenta por parte del Estado musulmn hubiera podido
evitarlo, ya que de las siete ramas principales del ro utilizadas en la poca ptole
maica slo quedaban tres en uso a la llegada de los rabes: las de Pelusium, Da
mieta y Roseta .
No conviene recargar demasiado las tintas del cuadro . A lo largo de las franjas
desrticas, en Siria, por ejemplo, el perodo omeya vio aparecer mltiples casti
llos que eran, a la vez, lugares de cita de los que partan expediciones de caza y
centros de grandes explotaciones agrcolas que se mantenan gracias a un control
minucioso del agua , recogida en embalses y conducida hacia los grandes recintos
cultivados, que se encontraban rodeados por altas paredes de piedra y ladrillo
crudo. Qasr al-Hayr al-Sharq:, el Oriental, construido por el califa Hisham en
14.

FOSSIER. 1

l
1

210
el

L,. FORMACIN DEL MUNDO MEDIEVAL, 350-950

777 , comprende un poderoso conjunto fortificado de 71 rn de lado que rodea

puede mantenerse ms que .bajo la forma del waqf religioso; las obras pas desti
nadas a los pobres, a las mezquitas, a los trabajos de inters colectivo (baos,
alhndigas, canales) son de pequea envergadura pero la prctica de fideicomisos
, "- familiares encargados de su gestin podra constituir una base temible para l

a un patio de 45 por 37 rn, defendido por 12 torres redondas; es una residencia


lujosa, maravillosamente decorada por frescos y ornamentacin vegetal de estuco
que recibe sus vituallas de un jardn y un huerto

(hayr)

de

km de largo por

1 ,5

de ancho. Otros esfuerzos precoces de valoracin de tierras, construccin de di


ques y canales, ereccin de nuevos castillos y hasta fundacin de pueblos se atri

buyen a los prncipes omeyas Sa"id y Maslama. Todo ello da testimonio de que
el inters de los poderosos se inclina hacia las tierras irrigadas del bajo Iraq, que
constituirn el centro de aplicacin de la revolucin agrcola de la poca cabbas .

Yq. Ibn Wahshiyya, en su Agricultura Nabatea, describe _estas explotaciones; estas

llevadas por un dueo y un administrador y pobladas por trabajadores n0


especializados y poco islamizados. Pese a ello se tuvo que recurrir a la ayuda de
tcnicos para construir los canales y fabricar las grandes norias con cangilones

daycas,

para elevar el agua. En su doble condicin de aldeas y grandes granj as , dichas


explotaciones comprenden un sector artesanal de herreros, alfareros y carpinte
ros. Slidamente ancladas en una antigua tradicin de gestin, sin utilizar todava
un personal exclusivamente constituido por esclavos, estas grandes explotaciones

son el centro en el que se conserva el calendario solar preislmico y un saber

tcnico impregnado de magia.


El estatuto de los campesinos presenta, en su conjunto , una gran variedad.

La gran explotacin utiliza una mano de obra asalariada, por lo menos alimenta

da y mntenida en tina dependencia casi servil , aunque se trata de uil caso mino
ritario. Las cornumdades rurales siguen siendo muy fuertes en Siria y en la Dja
zira, donde ejercen un derecho de propiedad colectivo sobre el suelo que implica

constitucin de grandes propiedades. Pese a ello debe tenerse en cuenta que los
waqfs suelen ser bienes ciudadanos y que el campo suele notar poco sus efectos.
En conjunto, el estatuto del campesino, que ya era humilde y se vea amena
zado en poca bizantina o sasnida, se ha degradado. Se le denomina raqtq, es
clavizado , trmino que implica una situacin personal desprovista de honor. En

las tierras que tiene en rgimen de explotacin, propiedades antiguas o extendi


'das por el juego de las protecciones, la parte que corresponde al campesino resul
ta de lo ms mediocre: la aparcera (musiiqii) no le dej a, en las tierras frtiles,
ms que una cantidad comprendida entre la mitad y una cuarta parte de la cose

cha; el contrato de mujiibara, especie de sociedad en la que el propietario, ade


ms de la tierra, proporciona las herramientas, la utilizacin de su ganado y las
simientes, slo deja al asociado la quinta parte del grano cosechado; una situacin
Idntica se produce en el Magrib, donde el rgimen de los

jammiis

('quinteros')

tiene la misma estructura. Esta condicin social y econmica tan degradada no


es, en modo alguno, universal ni homognea: la llanura tiene ricos y pobres, cam

pesinos sin tierras y vagabundos que apenas se notan. Sin duda hay incluso una
complernentariedad entre la gran propiedad y la comunidad rural. La primera

puede absorber y organizar, en las tierras irrigadas, un exceso de poblacin rural


o incluso , cuando la comunidad ha alcanzado sus lmites ecolgicos y no queda

repartos peridicos. En Egipto, en cambio, es el Estado el que impone cada ao .

ya tierra que repartir, ofrecer a los excluidos, los hijos menores de las familias,
un medio de trabajo prestndoles los bueyes y las simientes .

y los cultivos obligatorios . El peso de los impuestos y fos abusos del fisco no fa
vorecen la constitucin de grandes propiedades -en contradiccin , corno hemos

Herencia urbana y nuevas ciudades tribales

a una comunidad, enlace de su autoridad , la reparticin de la tierra de regado

visto , con las reglas de la herenci a - , sino ms bien el reforzam.iehto de las rela

ciones de clientela entre fos notables y los habitantes del llano. El campesino bus
ca la proteccin (taldjia o himiiya) de_ un poderoso que se hace cargo de los

impuestos y obtiene, a cambio, un derecho eminente so_bre la tierra de su prote


gido , pudiendo explotarla en rgimen de aparcera o tlevolverla al campesino y

exigir un diezmo o medio diezmo corno precio de su proteccin. Este fenmeno

no implica la constitucin de grandes dominios estables distribuidos en concesio

nes feudales. La resistencia de la comunidad campesina es muy fuerte y se en


cuentra a menudo organizada segn el modelo genealgico que resulta, por tanto,
solidario ; sigue existiendo la posibilidad de huir hacia la ciudad, algo que se ex

plica bien debido a la fragilidad de la clase de los poderosos . La fuerza y la

riqueza estn estrechamente asociadas a la fortuna poltica, que cambia demasia


do a menudo. La propiedad de la tierra se ve continuamente afectada por desgra
.i

211

DEL MODELO HEGIRIO AL REINO RABE

cias y confiscaciones. Es todo ello el .resultado de una defensa de los equilibrios

naturales del rgimen social islmico? , una reminiscencia del carcter centralista
dei Estado nacido de las conquistas?, un medio para impedir que , gracias a la

riqueza y al poder, se constituya una clas_e social capaz de influir sobre el califa
y de arrebatarle su derecho eminente e imprescriptible sobre las tierras? La gran
propiedad se constituye rpidamente pero -se divide tainbin rpidamente y no

La sociedad musulmana de los conquistadores es, en primer lugar, una socie


dad de ciudadnos, organizados en campamentos militares , fcilmente moviliza
bles en las grandes asambleas tumultuosas de la oracin comunitaria y agrupados
adems en torno a esos dos rganos esenciales de la vida de la comunidad armada
que son la mezquita y el palacio. La sedentarizacin de los beduinos forma aglo

meraciones nuevas y poderosas en la desembocadura de las grandes rutas carava


neras seguidas por los ejrcitos rabes, as como a orillas de los grandes ros de
Iraq y de Egipto : en el 636 _se fund Kufa junto a una ruta que lleva de Hira

hasta el centro del Iraq cruzando el Eufrates sobre un puente de barcas; en 638
Basra, en la confluencia del Tigris y el ufrates; Fustat en 640, junto a la forta
leza bizantina de Babilonia de Egipto, en el lugar del primer puente situado ms

arriba del delta. Estas ciudades, los amsiir (singular misr), manifiestan la fuerza
y la unidad de los _ vencedores y carecen de cualquier tipo de fortificacin o pro
teccin. B asra no ser amurallada y provista de un foso hasta el 771 , cuando se
produzca la insurreccin de los jaridjes surgidos de entre los propios beduinos;
estas obras no se deben , por tanto, a que s