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Los cientficos que creen posible que el universo

que nos rodea no sea real


Son varios los fsicos y estudios que han sugerido que nuestro universo no es real,
sino una simulacin gigante; grandes empresarios, como Elon Musk, de Tesla, lo
han sugerido recientemente; es as? y en todo caso, debera importarnos?

LUNES 10 DE OCTUBRE DE 2016 13:39

Somos reales? Vivimos en un universo creado? The Matrix articul esta narrativa como ninguna otra pelcula lo
haba hecho antes..

Eres real? Y yo?

Algunos fsicos, cosmlogos y otros cientficos no tienen problema hoy en da en contemplar la


posibilidad de que todos estemos viviendo dentro de una simulacin computarizada gigante,
como en la famosa pelcula de finales de los aos 90, The Matrix.

Nos rebelamos por instinto ante esa idea, por supuesto. Todo se siente demasiado real como
para ser una simulacin.

Pero piensa por un momento el extraordinario progreso que ha habido en computacin y


tecnologas de la informacin en dcadas recientes.

Las computadoras nos han dado juegos de increble realismo, as como simuladores de
realidad virtual muy persuasivos. Es ms que suficientemente para ponerse paranoico.

Cmo diferenciar entre la realidad y una simulacin? E importa en realidad en cul de las
dos vivimos?

El universo es un experimento
La idea de que somos parte de una simulacin tiene algunos simpatizantes de alto perfil.

Quin o qu cre nuestro universo? Una pregunta sin respuesta definitiva..

En junio del 2016 el empresario en tecnologa Elon Musk seal que las probabilidades de que
estuviramos viviendo en una realidad objetiva eran "una en mil millones".

En esa misma lnea, tanto Alan Guth, del Instituto de Tecnologa de Massachusetts, en Estados
Unidos, como el gur de las mquinas inteligentes, Ray Kurzwell, sugieren que "a lo mejor
todo nuestro universo es un experimento de ciencia de un estudiante de secundaria en otro
universo".

Ninguno de ellos cree que somos seres fsicos atrapados en una realidad falsa, como en The
Matrix. En cambio, hay al menos dos formas en que es posible que el universo que nos rodea
no sea real.

El cosmlogo Alan Guth de MIT ha sugerido que el universo puede ser una especie de
experimento de laboratorio, concebido por cuenta de un Big Bang artificial por alguna
inteligencia superior.

Una vez formado, cre su propia burbuja de tiempo-espacio. Pero si creemos en esta teora, el
universo resultante sera perfectamente real, aunque se hubiese originado por un proceso
artificial.

El segundo escenario, en cambio -al que se adhieren personalidades como Musk-, sugiere que
los humanos somos seres completamente simulados: poco ms que informacin manipulada
por una gran computadora, como los personajes de un videojuego.

En este Universo no hay escape al estilo Matrix: este es el lugar donde vivimos y es nuestra
nica oportunidad de vivir.

Pero, por qu creer esta posibilidad tan rebuscada? La respuesta es sencilla: ya recreamos el
mundo a travs de la realidad virtual.

No solo realizamos simulaciones para los videojuegos, sino tambin para investigaciones
cientficas. Quin dice que dentro de poco no seremos capaces de crear seres virtuales que
muestren seales de conciencia?

Las supercomputadoras cada vez son ms poderosas.

Si alguna vez alcanzamos ese nivel, estaremos desarrollando una enorme cantidad de
simulaciones, ms all de nuestro mundo "real".

No es posible entonces que un ser inteligente en otra esquina del universo haya llegado ya a
ese punto?

Un mundo virtual
El filsofo Nick Bostrom, de la Universidad de Oxford, ha definido tres posibilidades en
relacin con este escenario:

1.- Las civilizaciones inteligentes nunca llegan a desarrollarse a un nivel tan elevado como para
producir estas simulaciones, porque quizs se erradican a s mismas de la faz de la tierra.

2.- Una civilizacin lleg a tener la capacidad para hacer estas simulaciones, pero por alguna
razn decidi no realizarlas.

3.- Hay una probabilidad abrumadora de que estemos viviendo en una simulacin.

Cul de estas tres opciones es la ms probable?

Los cientficos han simulado el nacimiento del universo. Y muchas otras cosas..

El astrofsico y ganador del premio Nobel, George Smoot, seal que no hay razones slidas
para creer en las opciones 1 y 2.

Es cierto que la humanidad se ha causado una gran cantidad de problemas. Por ejemplo, est
el cambio climtico, las armas nucleares y la posibilidad de una extincin masiva. Pero
ninguno de ellos tiene por fuerza que ser terminal.

Adicionalmente, no hay nada que sugiera que simulaciones verdaderamente detalladas, en la


que los agentes se experimentan a s mismos como reales y libres, sean imposibles en
principio.

Smoot agrega que, dado el conocimiento alcanzando en este momento sobre la existencia de
otros planetas, sera el colmo de la arrogancia pensar que somos la inteligencia ms avanzada
del universo.

Qu hay de la opcin 2? Smoot piensa que tambin es improbable. Despus de todo, una de
las razones por las que hacemos simulaciones hoy es para conocer mejor el mundo real; para
hacerlo mejor y salvar vidas. Son motivos ticamente indiscutibles para continuar recreando
la vida.

Con esos argumentos solo nos queda la opcin 3: probablemente estamos en una simulacin.

Cmo demostrarlo
Una de las formas de averiguar si estamos viviendo en una simulacin es buscar fallas en el
programa que la produce.

Seremos, al final, no ms que una simulacin computarizada?.

Por ejemplo, encontrar inconsistencias en las leyes de la fsica.

Tambin pueden hallarse errores debido al redondeo de cifras en las computadoras, como
sugiri una vez el experto en inteligencia artificial Marvin Minsky.

Por ejemplo, cada vez que un evento tiene varios resultados posibles, sus probabilidades
deben sumar 1. Si detectamos que no es as, algo debe estar mal.

Para otros cientficos, la prueba de que estamos en una realidad virtual radica en el Universo
mismo: todo est diseado para que encaje perfectamente.

Incluso la menor alteracin de las fuerzas naturales habra hecho del tomo una partcula
inestable, o habra hecho imposible la vida en la Tierra.

La mecnica cuntica ha dado con toda clase de cosa extraa. Por ejemplo, tanto la materia
como la energa parecen granulares: como la pixelacin de una pantalla, cuando la ves muy
cerca.

El universo funciona con una precisin tal, que despierta suspicacias.

Otro poderoso argumento es que el Universo parece funcionar a travs de lneas matemticas,
como si se tratara de un programa de computacin.

Sin embargo, este argumento parece morderse la cola: si una superinteligencia estuviese
administrando simulaciones en su propio mundo "real", se supone que lo hara basndose en
principios fsicos que rigen su universo, as como lo hacemos nosotros ahora con el nuestro.

En ese caso, la razn por la cual nuestro mundo es matemtico no sera porque es
administrado por una computadora, sino porque el mundo "real" tambin es as.

En todo caso, es muy difcil -si no imposible- encontrar evidencia slida que demuestre que
estamos en una simulacin.

En palabras de Smoot, quizs nunca lo sabremos, porque nuestra mente no est lista para
afrontar esa tarea.

Despus de todo, diseas a unos agentes en una simulacin para que funcionen dentro de
unas reglas, no para que las subviertan.

Realidad cuntica
En el fondo de este debate reposa una idea que quizs disminuya la preocupacin por
determinar si solo somos informacin manipulada por una gigantesca computadora.

En su raz, puede que el universo sea pura matemtica.

Para algunos fsicos, eso es lo que el mundo real es, en cualquier caso.

Cada vez ms, la teora cuntica est siendo formulada en trminos de informacin y
computacin. Algunos especialistas creen que, en su nivel ms fundamental, puede que la
naturaleza no sea matemtica pura, sino informacin pura: como los ceros y los unos de las
computadoras.

Al respecto, el reconocido fsico John Wheeler propuso que todo lo que pasa, desde la
interaccin de partculas hacia arriba, es en cierta forma computacin.

"Si uno mira las entraas del Universo -la estructura de la materia en su escala ms pequease da cuenta que no son ms que bits realizando operaciones digitales locales", dice Seth
Lloyd, del Instituto Tecnolgico de Massachusetts.

Esto nos lleva al meollo del asunto. Si la realidad es slo informacin, entonces nosotros no
somos ms o menos "reales" si estamos en una simulacin o no. En cualquiera de los casos,
informacin es todo lo que podemos ser.

Casi con absoluta certeza Elon Musk no va por ah dicindose que todas las personas que ve
son construcciones hechas por computadoras que procesan data codificada por su propia
conciencia.

En parte porque es imposible mantener esa imagen por mucho tiempo en nuestras cabezas, y
porque tambin en el fondo sabemos que la nica nocin de realidad que vale la pena tener es
la que experimentamos, y no algn hipottico mundo detrs de todo.

El concepto del "mundo como simulacin" toma una vieja diatriba filosfica y le pone el traje
de la tecnologa. Eso no hace dao nadie: simplemente nos anima a examinar nuestras
asunciones y preconcepciones.

El mundo cuntico es vago e indeterminado.

ero hasta que se pueda demostrar que distinguir entre lo que experimentamos y lo que es
"real" se traduce en una diferencia entre lo que observamos o hacemos, nuestra nocin de la
realidad no cambia de manera significativa.

A principios del siglo XVIII el filsofo George Berkeley argumentaba que el mundo era una

mera ilusin.

Y para cuestionar esta idea, el vivaz escritor ingls Samuel Johnson exclam: "yo refuto eso", y
pate una piedra.

En realidad, Johnson no refut nada. Sin embargo, puede que se le haya ocurrido la respuesta
correcta.

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