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RNICA EUROPEA

Lugar de origen
Propia de las montaas y praderas de Europa septentrional, central y
oriental hasta Siberia.
Etimologa del nombre cientfico
El nombre genrico proviene probablemente del griego, Ptarmikos, por su
capacidad de hacer estornudar; "montana" corresponde a su habitat.
Otros nombres populares
Estornudadera, tabaco de montaa, flor de rnica, talpica, flor de tabaco,
llantn de los Alpes, hierba de las cadas. Alemn, Arnikablthen, Fallkraut.
Francs, arnique, fleurs darnique, herbe aux chutes, tabac de montagnes.
Ingls, arnica, arnica flowers, european arnica, wolfs Bane. Italiano, arnica,
tabacco di montagna. Portugus, tabaco das montanhas, tabaco dos
Vosges, quinino das pobres.

DESCRIPCION
Planta herbcea vivaz, de 0,25 a 0,50 m de altura.
La porcin subterrnea est constituida por un rizoma de crecimiento horizontal que alcanza una
longitud de 10 cm y un dimetro de 5 mm. en el que en su parte anterior pueden apreciarse anillos
procedentes de las hojas de aos anteriores y residuos de las hojas del ltimo ao y, en su parte
inferior, numerosas raicillas filamentosas y speras; su corteza contiene un crculo ininterrumpido
de depsitos oleorresinferos esquizgenos.
La parte area esta formada por una roseta basal de hojas enteras, oblanceoladas, de hasta 17 cm
de longitud, con 5 7 nervios, del centro de la cual arranca un tallo erecto, simple, con pelos
glandulares, de hasta 60 cm de altura que lleva de 2 a 4 pares de hojas caulinares de figura
aovada, elptico-oblonga, lanceolada u oblanceolada, con pice redondeado o dentado-redondeado
y cubiertas de numerosas pelos glandulares y no glandulares, alcanzando una longitud de 16 cm y
una anchura de 5 cm. Desde el par ms alto de las hojas caulinares arrancan de 1 a 3 pednculos
portadores de bracteolas externas que tienen puberulencia glandular y que terminan, cada una, en
un captulo hemisfrico o piriforme de hasta 6-8 cm con flores de color amarillo-anaranjado. Florece
hacia fin de primavera. El fruto es un aquenio fusiforme de 5 a 7 mm de largo.
Existen en el mercado otras "rnicas" provenientes de A. fulgens Prush., A. sororia Greene, A.
cordifolia Hooker, de origen americano.
Entre los adulterantes ms frecuentes figuran las cabezuelas florales de Inula britannica L. y de
Heterotheca inuloides Cass., originaria de Mxico.
Generalidades

Las poblaciones europeas de Arnica montana han sido sobreexplotadas y actualmente se


encuentran en peligro en muchos pases. Lange, 1998, (Europe's medicinal and aromatic plants:
Their use, Trade and Conservation) cita que se considera en peligro en Alemania y Hungra,
vulnerable en Bosnia-Herzegovina, Lituania, Pases Bajos, Portugal y Rumania, rara en la
Repblica Checa, indeterminada en Kaliningrado y Ucrania.
El mismo autor refiere que es cultivada en Alemania, Espaa, Hungra, Francia y Reino Unido, si
bien hasta 1998 solo fue rentable para la produccin de rizomas, en tanto que an buena parte de
las flores que se expenden provienen de colectas de plantas espontneas, principalmente en
Espaa y Rumania.
La Unin Europea ha establecido medidas de control para la conservacin de esta especie, como
la regulacin de su comercio internacional (est incluida en el "Anexo D" del Reglamento (CE) N
338/97 del Consejo de 9 de diciembre de 1996 relativo a la proteccin de especies de la fauna y
flora silvestres mediante el control de su comercio - Diario Oficial N L 061 de 03/03/1997 p. 00010069) por lo cual se requiere una notificacin de importacin. Igualmente se incluye el rnica en la
Directiva 92/43/CEE del Consejo, de 21 de mayo de 1992, relativa a la conservacin de los hbitats
naturales y de la fauna y flora silvestres - Diario Oficial N L 206 de 22/07/1992 p. 0007-0050,
dentro del anexo V, que incluye aquellas especies cuya recoleccin o explotacin puede ser objeto
de regulacin.
En la Repblica de Chile se vienen llevando a cabo ensayos para introducir su cultivo en reas
precordilleranas de deficiente calidad y ubicadas en altitudes por arriba de 1.000 msnm, con el
propsito de aprovechar suelos de baja rentabilidad y que campesinos de bajos recursos cuenten
con otro recurso y actividad econmica. La informacin que brindan indica que su rendimiento
puede llegar a 1.200 kgs. de flores, considerando 200.000 plantas por hectrea y que el valor en el
mercado europeo por kilogramo de flor fresca alcanza 7,50, lo que producira un ingreso bruto de
9.000,00.
Habitat
A. montana crece silvestre en las praderas de las grandes montaas y en los marjales de las
tierras altas de Europa central, principalmente entre los 700 y los 2500 msnm. Las rnicas
americanas crecen en el oeste de las Rocallosas, sobre todo en Montana y Wyoming.
COMPOSICIN
Contiene esencia de color variable desde amarillo anaranjando hasta azul verdoso (0,04 a 0,10 %)
de aroma parecido al de la manzanilla alemana, triterpenos (arnididol y faradiol), cidos fenlicos
(cafeico y clorognico), flavonoides (astragalina e isoquercitrina), principios amargos (lactonas
sesquiterpnicas), minerales (manganeso). La arnicina, principio amargo de composicin compleja,
se encuentra en las flores en una proporcin de hasta el 4% y en menor porcentaje en los rizomas.
El rizoma contiene otra esencia, distinta a la de las flores, en porcentaje de 0,5 a 1,5%, color
amarillo plido, olor aromtico, sabor amargo y acre, que se compone en un 80% de ter dimetlico
de la timolhidroquinona y en un 20% del ster isobutrico del florol, ter florilmetlico, etc.
La actividad farmacolgica se ha atribuido a su esencia y a la arnicina.
PARTE UTILIZADA
Las "flores" (cabezuelas) desecadas; tambin los rizomas y races (Arnicae Radix).

Debe limitarse su uso a aplicaciones externas en virtud de su alta toxicidad.

REQUERIMIENTOS
Clima
Templado y hmedo.
Suelo
cidos, silceos y granticos, ligeros, sanos, hmedos, ricos en humus, algo sombreados,
preferentemente por arriba de 800 msnm.

CULTIVO
Eleccin del lote
Seleccionar un lote libre de malezas perennes, de buena fertilidad.
Preparacin del suelo
Depender del medio de multiplicacin elegido; en el caso de iniciacin por semillas en el terreno
definitivo la preparacin deber ser esmerada pues la semilla es pequea (P1000: 1,31 gramos);
es recomendable dar suficientes aradas y rastreadas tal que el terreno quede bien desmenuzado y
parejo, de todas maneras, con semillas es mejor iniciar por vivero. En el caso de iniciacin por
plantacin de rizomas, la preparacin podr ser menos cuidadosa, pero convendr que el terreno
quede nivelado.
La siembra puede realizarse a fines de otoo, preferiblemente en vivero, repicando a fines de
invierno o principios de primavera en el lugar definitivo. La razn del inicio en vivero es el bajo
poder germinativo que tiene por lo comn la simiente. La plantacin de rizomas se efectuar en
otoo, inmediatamente al momento de su desarraigo.
El marco de plantacin, sea transplante o plantacin de rizomas podr ser lneas separadas entre
40 y 80 cm, distanciando entre 15 y 25 cm las plantas de la lnea, valores que muestran falta de
acumulacin de experiencia, por lo que convendr realizar ensayos para ajustarlo al predio elegido.
Labores
El deshierbe es la principal tarea a realizar, puede ser realizada mediante carpidas peridicas.
La bibliografa cita el uso de propizamida como herbicida de preemergencia en dosis de 3 kg/ha de
producto comercial, producto que tiene LMR armonizados con la UE y que se encuentra a la venta
como producto comercial en Argentina. Tambin se halla citado metoxuron, en posemergencia y
dosis de 4 kg/ha, pero no se halla al presente a la venta en el pas.
Son necesarios al menos dos riegos, el primero al momento de la plantacin o el transplante y el
segundo al iniciarse la floracin, pero es conveniente agregar otros en aquellos lugares donde las
lluvias resulten insuficientes.
Plagas

La bibliografa cita que la plaga ms importante es la "mosca del rnica", Tripeta arnicivora Lov.,
que ovipone en el receptculo loral y cuyas larvas destruyen los frutos con rapidez.
Si bien alguna bibliografa cita el uso de Metil Pirimifos (2 dietilamino-6-metilpirimidin-4-il-dimetil
fosforotioato), insecticida organofosforado de accin fumigante de contacto e ingestin, para uso
preventivo y curativo de dicha plaga, este principio activo se encuentra en evaluacin en la UE, en
relacin a su uso y sus valores de LMR (ene 06)

COSECHA
Cabezuelas
Se realiza al comienzo de la apertura de los captulos, al fin de la primavera o principios del verano,
y puede ser manual o mecanizada. No conviene demorarla pues los captulos que son atacados
por la mosca del rnica pierden rpidamente su valor comercial.
La cosecha conviene realizarla desde el atardecer hasta la maana del da siguiente pues los
pednculos resultan ms tiernos y se cortan ms cerca de los captulos.
El producto comercial puede ser presentado en forma de cabezuelas florales enteras o como
florecillas tubulosas y liguladas con escasos receptculos o involucros cuando han sido despojadas
de ellos.
Rizomas
Se realiza a comienzos del otoo, cuando las plantas entran en receso. Para ello se desarraigan y
limpian, trozndolos posteriormente.

POSCOSECHA
El material recogido debe ser rpidamente sometido al desecado de preferencia en forma
mecnica. Una vez seco, limpio, clasificado y desinfectado, se envasar y almacenar a resguardo
de la humedad.
RENDIMIENTO
Droga cruda

400 a 600 kg/ha. de cabezuelas desecadas.

Esencia

0,04 a 1,0% sobre material oreado.

USOS Y PROPIEDADES
Es utilizada en licores (Chartreuse, Benedictine, Calvados), cosmtica. La infusin de las flores se
utiliza como ayuda para la curacin del pie de atleta. Es usada para dar reflejos al cabello y en
mezclas con jaborandi o con ortiga, para hacerlo crecer. En algunos lugares se usan las hojas
secas como tabaco. Es una de las doce plantas de los rosacruces.

En uso externo

Antiinflamatorio.

Astringente.

Fungicida.

Antiespasmdico.

Antibitico.

Vulneraria.

Bibliografa
Abrial, Cl.: (1928), Manuel pratique pour la culture des plantes mdicinales en France - Pars, Librairie J.-B.
Baillire et fils, 163:165 - 295 pp.
Bailey, L.H.: (1939), The standard cyclopedia of horticulture, Vol I - New York, The Macmillan Company,
395:396 - 1200 pp.
Youngken, H.W.: (1951) Tratado de farmacognosia, Ed. Atlante, Mxico D.F., 1128:1134 - 1375 pp.
Muz, F: (1987) Plantas medicinales y aromticas - Madrid, Ed. Mundi Prensa, 103:106 - 365 pp.
Boelcke, O.: (1989) Plantas vasculares de la Argentina - Bs.As., Ed. H. Sur, 2da. reimpresin, 268 - 369 pp.