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com/vida-moderna/articulo/alcohol-afecta-mas-a-mayores-de-40-anos/467665
publicado en 2016/04(abril)/02

EL GUAYABO DESPUS DE LOS 40


El consumo moderado de alcohol despus de cierta edad puede tener un impacto mayor en
la salud.
Al llegar a los 40 aos todos deberan tomar en una copa ms pequea. La ms reciente
evidencia cientfica seala que incluso el consumo moderado de alcohol a esta edad tiene un
impacto mayor en el organismo que el que se experimentaba a los 20. No solo la resaca dura
ms y es ms incmoda, sino que algunos rganos son ms sensibles a la presencia de
alcohol en el cuerpo. Un estudio hecho hace un par de aos por David Oslin, profesor de
psiquiatra de la Universidad de Pensilvania, revel esta cruda realidad. Los efectos del
trago se amplifican con la edad: dejarlo es ms complicado, soportar el guayabo es ms
difcil, dice, y emborracharse, como muchos habrn podido notarlo, ms fcil.
Es cierto, algunos expertos defienden el alcohol consumido con moderacin. De hecho, la
dieta mediterrnea lo recomienda. Segn el cardilogo Efran Gmez, las guas dictan que se
deben consumir al da no ms de dos copas para los hombres y una para la mujer. Una
copa estndar equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1,5 onzas de cualquier
licor. Sin embargo, a la hora de tomar, la gente no se limita a estos parmetros y los
especialistas consideran nocivo ese exceso para el organismo en todas las edades, pero
mucho ms despus de cumplir 40.
Recientemente, Paul Wallace, profesor de salud pblica del University College London,
revel que, por tratarse de una molcula muy pequea, el alcohol afecta casi todos los
sistemas del cuerpo. Pero a esta altura del partido, el alcohol deja un impacto mayor en
reas que van desde el funcionamiento cerebral hasta la fertilidad. Del intestino al corazn,
de los vasos sanguneos hasta la piel, sus efectos son generalizados, dice Wallace.
Esto se debe a que a esa edad, todos los rganos que se necesitan para metabolizar el
alcohol como el esfago, el hgado y el rin ya tienen 40 aos, dice Miguel Bettin Osorio,
presidente de la fundacin CreSer. Los expertos sealan, adems, que la composicin del
cuerpo cambia en la edad mediana, cuando se empieza a perder msculo y a ganar grasa. A
esto se suma que el fluido total del organismo es menor con el paso del tiempo. Esto significa
que los mayores tendrn mayor concentracin de alcohol circulando por ms tiempo en su
torrente sanguneo que los jvenes, lo que podra explicar por qu sus guayabos duran ms.
El hgado cuarentn es ms grande pero menos eficiente. Las clulas de este rgano
disminuyen en nmero, as como en los niveles de una enzima que sirve para sintetizar el
alcohol. En las mujeres de todas las edades esta sustancia, conocida como alcohol
dehidrogenasa, es escasa y por eso ellas toleran menos los tragos, pero en los hombres de
edad mediana tambin empieza a fallar. Adems, los cambios hormonales de la menopausia
incrementan la sensibilidad de ellas al alcohol.

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Las modificaciones en el estilo de vida tambin afectan la tolerancia al licor. Segn el


investigador del tema Robert Pandina, con la edad la gente asume obligaciones laborales y
compromisos familiares que los alejan de los bares. El cuerpo responde de manera ms
sensible porque se ha disminuido la exposicin al alcohol, dice el experto.
En la medida en que las personas envejecen tambin aumenta el consumo de
medicamentos. La interaccin de muchas de estas drogas con el trago puede traer
consecuencias indeseadas debido a que ambas sustancias se metabolizan a travs de las
mismas enzimas del hgado. Esto puede facilitar una de dos cosas: o que se aumenten los
efectos del licor o que se potencien los del medicamento.
Es lo que sucede con las medicinas que diluyen la sangre. Cuando se mezclan con alcohol
pueden ocasionar hemorragias. Y la combinacin del alcohol con ciertos sedantes no es
menos preocupante. Oslin dice que esta mezcla puede generar una propensin a la
sedacin, riesgo cardiovascular y tendencia a la sobredosis.
Por eso, antes de empinar el codo, es bueno conocer esos efectos negativos del licor que
llegan con las canas, la presbicia, las arrugas y otros achaques de la edad. As se evitar uno
que otro trago amargo.
Cerebro
El alcohol lo estimula y excita porque tiene un efecto depresor de ciertas areas en el
cerebro encargadas de los aspectos comportamentales como el juicio, el autocontrol, la
planeacin y el razonamiento. A partir de los 40 aos, sin embargo, el licor genera
propensin hacia trastornos del nimo como la ansiedad y la depresin. La Encuesta
Nacional de Salud Mental de 2015 establece que el alcohol y la depresin son
comorbilidades bidireccionales, es decir, hay asociacin entre depresin y consumo
problemtico de licor pero tambin hay riesgo tres veces mayor de presentar depresin si
existe dependencia a l.
Piel
En aquellos que son propensos, el alcohol puede disparar la roscea, una enfermedad
crnica por la cual la piel se enrojece. Esto se debe a que dicha sustancia dilata los vasos
capilares, lo que hace que ms sangre circule por ellos. Tambin puede generar acn porque
estimula las hormonas que promueven esta condicin. As mismo, se ha visto que tomar
incluso en forma moderada genera ms resequedad de la piel. Teniendo en cuenta su alto
contenido de azcar, el licor puede llegar a daar el colgeno, el sustento de la piel.
Corazn
Aunque se ha dicho que el vino es un gran aliado del corazn, en realidad solo lo es en dosis
muy pequeas. Quienes consumen ms de tres copas al da en lugar de obtener beneficios
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provocan riesgos de eventos cardiovasculares. Tomar en exceso aumenta la presin arterial


en el corto y largo plazo y ello incrementa los riesgos de infarto y derrame. El exceso de
trago tambin disminuye la capacidad del corazn para bombear sangre.
Hgado
Segn Debbie Shawcross, hepatloga de Kings College en Gran Bretaa, no solo los
alcohlicos estn en riesgo de desarrollar problemas hepticos, sino tambin aquellos
cuarentones que toman ms de la cuenta casi todas las noches. Este rgano se va
transformando por los efectos del alcohol. Primero se torna graso y en la medida en que el
consumo sigue, la grasa y la inflamacin crean una cicatriz que reduce su tamao. De ah a
cirrosis hay solo un paso. Segn el onclogo Javier Pacheco el riesgo se da por abusar de
esta sustancia durante toda la vida.
Cncer
Se calcula que cada ao hay un importante nmero de casos de cncer que se deben al
licor. Para Pacheco, la asociacin ms relevante es la de cirrosis que, eventualmente, es un
riesgo de cncer de hgado; pero otros expertos sealan que hay tambin un vnculo entre el
consumo del alcohol y tumores de la boca, el esfago, el intestino, seno y garganta. Segn
Nicola Smith, especialista de Cancer Research UK, el riesgo aumenta cuando crece el
consumo debido a que el etanol del licor se sintetiza como acetaldehdo, una sustancia que
daa el ADN de las clulas.
Fertilidad
El alcohol afecta en este frente a hombres y mujeres. Un estudio realizado por investigadores
daneses con una muestra de miles de parejas que haban dejado de usar mtodos
anticonceptivos encontr que las mujeres abstemias quedaron embarazadas mucho ms
pronto. Tambin tuvieron menos riesgo de aborto. Otro estudio, hecho en Estados Unidos,
confirm estos resultados al encontrar que aquellas mujeres que toman media botella de vino
a la semana tienen una disminucin de 18 por ciento en la probabilidad de quedar encinta. A
los hombres, consumir alcohol en exceso les afecta la calidad y cantidad de los
espermatozoides, algo que se suma al declive natural del semen por cuestiones de edad.
Peso
El alcohol tiene caloras y azcares. Por eso, el consumo excesivo tambin tiene un impacto
en el peso corporal. Segn los nutricionistas, un trago puede tener las mismas caloras que la
grasa. Algunos estudios, adems, muestran que beber reduce la accin de la hormona
leptina, encargada de controlar el apetito, y, por eso, cuando la gente toma, tambin come
ms. El exceso de grasa a partir de los 40 aos implica que se guarde alrededor de la
cintura, algo que generara un riesgo de problemas cardiovasculares.
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