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SESMARIAS E POSSE DE TERRAS:


POLTICA FUNDIRIA PARA ASSEGURAR
A COLONIZAO BRASILEIRA
Mnica Diniz
...at onde temos podido representar aquelas formas de comrcio,
instituies e idias de que somos herdeiros?
Srgio Buarque de Holanda
Os documentos de sesmarias
s registros de terras surgiram no Brasil
logo aps o estabelecimento das capitanias
hereditrias, com as doaes de sesmarias. Os
documentos mais antigos das capitanias
datam de 1534.
Esses registros de terras apresentam
informaes, sobre o local onde as pessoas
viviam e, freqentemente, revelam dados
pessoais e familiares, se a propriedade foi
herdada, doada ou ocupada, quais os seus
limites, se havia trabalhadores e como era
constituda a mo-de-obra, em que regio
ficava tal propriedade, entre outras
informaes.
Todas as posses e sesmarias formadas
foram legitimadas em registros pblicos
realizados nas parquias locais. A Igreja nesse
perodo da Colnia encontrava-se unida
oficialmente ao Estado. Dessa forma, eram os
vigrios ou procos das Igrejas que faziam os
registros das terras ou de certides de
nascimento, casamento, entre outras. Somente
com a Proclamao da Repblica, em 1889,
Estado e Igreja se separaram.
Desenvolveram-se assim, os chamados
registros ou escrituras de propriedade. As
sesmarias foram assim registradas, constituindo
exemplos de documentos cartoriais. A maioria
dessas cartas de sesmarias encontra-se em

Arquivos Pblicos. Os Arquivos governamentais


possuem colees de cartas de doaes de
sesmarias e de registros de terras.
importante conhecer, entretanto, as
datas de criao das capitanias ou Estados para
saber onde procurar. Por exemplo, os registros
mais antigos de Santa Catarina e Paran
encontram-se em So Paulo, pois estes Estados
eram unificados, desmembrados posteriormente. Alm disso, muitas cartas de doaes
tambm se encontram nos arquivos
portugueses.
Esses documentos auxiliam no efeito
de comprovao legal de posses e permitem o
estudo do sistema fundirio. Os chamados
avisos rgios consistem em uma espcie de
recenseamento das propriedades rurais bem
como das vilas. Tais documentos demonstram o modo pelo qual foi realizado o processo
de aproveitamento das terras bem como de
suas doaes, que muitas vezes eram efetuadas
de forma desorganizada e irregular.
Heranas portuguesas
A histria territorial do Brasil tem incio
em Portugal, onde encontramos as origens do
nosso regime de terras. A ocupao das terras
brasileiras pelos capites descobridores, em
nome da Coroa, trouxe o modelo portugus
de propriedade para o Brasil.

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Em suas origens, o regime jurdico das
sesmarias liga-se aos das terras comunais da
poca medieval, chamado de communalia.
Antigo costume das regies da Pennsula
Ibrica, as terras eram lavras das comunidades,
divididas de acordo com o nmero de
muncipes e sorteadas entre eles, a fim de
serem cultivadas.
A rea dividida, ou cada uma das partes,
levava o nome de sexmo. O vocbulo sesmaria
derivou-se do termo sesma, correspondente
a 1/6 do valor estipulado para o terreno.
Sesmo ou sesma tambm poderia ter sua
origem que na poca era chamado no verbo
sesmar (avaliar, estimar, calcular), ou ainda,
significar um territrio repartido em seis lotes,
nos quais, durante seis dias da semana, exceto
Domingo, trabalhariam seis sesmeiros.
As sesmarias eram terrenos incultos e
abandonados, entregues pela Monarquia
portuguesa, desde o sculo XII, s pessoas que
se comprometiam a coloniz-los dentro do
prazo previamente estabelecido.
A doao dessas terras era motivada pela
necessidade que o governo lusitano tinha de
povoar muitos territrios, retomados dos
muulmanos, perodo conhecido como
Reconquista. Essa expulso dos rabes pelos
cristos iniciou-se no sculo XI e terminou
por volta do sculo XV.
Esse sistema de aquisio de terras s
funcionou em regies e pocas em que
prevalecia o estado de guerra e uma baixa
densidade populacional, o que originava terras
ociosas com a possibilidade de serem
ocupadas. A partir do momento em que
fixado o limite territorial e o Estado se
fortalece e se reorganiza, esse processo de
obteno de terras desaparece. Na Pennsula
Ibrica as doaes de sesmarias existiram at
final do sculo XIII.
Uma sesmaria media, em mdia,
6.500m.2 Esse costume vigorou em Portugal
e foi transplantado para as terras portuguesas
ultramar, chegando ao Brasil.
Muitas das terras estavam sob a
jurisdio eclesistica da Ordem de Cristo e

lhes eram tributrias, sujeitas ao pagamento


do dzimo para a propagao da f.
A Ordem de Cristo foi herdeira da
Ordem dos Templrios, uma organizao
formada por monges e guerreiros, ao mesmo
tempo. De carter religioso e militar, criada
na Idade Mdia, essa ordem tinha o objetivo
de defender os cristos dos ataques
muulmanos.
Como monges, os templrios faziam
voto de pobreza, obedincia e castidade; como
guerreiros, defendiam a f crist.
Essa ordem surgiu no ano de 1113 e
foi extinta em 1312, mas como ela vivia de
vultuosas doaes de terras e dinheiro,
concedidos pelos reis, acabou prosperando
muito. Por essa razo, em Portugal, o rei D.
Dinis no permitiu sua extino. Ela assumiu
outro nome, como a Ordem de Cristo, e
ajudou na consolidao da formao do
territrio portugus, com a expulso dos
mouros e tambm nas navegaes.
Surgimento das sesmarias no Brasil
No contexto das descobertas martimas,
Portugal almejou ampliar suas fontes de riqueza.
A obra poltica e comercial da
colonizao tinha como ponto de apoio a
distribuio de terras, que se configurava
como o centro da empresa, calcada sobre a
agricultura, capaz de promover a cobia das
riquezas de exportao.
El-Rei cedia s pessoas a quem doou
capitanias alguns direitos reais, levado pelo
desejo de dar vigor ao regime agora
organizado. Muitas das concesses, fez em
nome da prpria Ordem de Cristo.
A monarquia portuguesa, nessa tarefa
de povoar o imenso territrio, encontrou nas
bases de sua tradio um modelo: as sesmarias.
Foram as normas jurdicas do Reino que
orientaram a distribuio da terra aos colonos.
A lei D. Fernando I,de 1375, pregava o
retorno das terras no cultivadas para as mos
da Coroa. Essa lei foi incorporada nas
Ordenaes Filipinas, Manuelinas e Afonsinas.

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As capitanias eram imensos tratos de
terras, que foram distribudos entre fidalgos
da pequena nobreza, homens de negcios,
funcionrios burocratas e militares. Entre os
capites que receberam donatarias, contamse feitores, tesoureiros do reino, escudeiro
real e banqueiros.
A capitania seria um estabelecimento
militar e econmico voltado para a defesa
externa e para o incremento de atividades
capazes de estimular o comrcio portugus.
O capito-mor e governador
representavam os poderes do rei, como
administradores e delegados, com jurisdio
sobre o colono portugus ou estrangeiro, mas
sempre catlico. Alis, esta era uma das
exigncias para a doao de terras.
O capito e general podiam fundar vilas
e desenvolver comrcio. O comrcio com os
gentios era permitido apenas aos moradores
da capitania, com severas penas aos infratores.
As capitanias, constitudas nas bases
poltico-administrativas do reino, assentavamse sobre as cartas de doaes e foral.
Foi a partir de 1530 que a Coroa
portuguesa empenhou-se em garantir a posse
do territrio brasileiro, estruturando um sistema
administrativo situao do Reino na poca e
implementando uma modalidade econmica
rentvel dentro dos interesses mercantis.
Era necessrio combater dois problemas
que se acentuavam nas terras brasileiras nesse
momento: a presena de franceses no litoral,
que constitua ameaa soberania lusa, e a
necessidade de uma compensao econmica
para suprir as demandas, cada vez mais
insustentveis do comrcio oriental.
D. Joo III, o Colonizador, adotou no
Brasil o sistema de capitanias. Tratava-se de
uma forma de promover a ocupao da terra
sem onerar a Coroa, uma vez que todos os
gastos ficavam a cargo do donatrio.
A primeira pessoa que teve a liberdade
de distribuir terras no Brasil, inclusive
sesmarias, foi Martim Afonso de Souza.
A sesmaria era uma subdiviso da
capitania, que tinha o objetivo de ser

aproveitada. A ocupao da terra era baseada


em um suporte mercantil lucrativo para atrair
os recursos disponveis j que a Coroa no
possua meios de investir na colonizao ,
consumando-se numa forma de solucionar as
dificuldades e promover a insero do Brasil
no Antigo Sistema Colonial.
A proposta tratava de incentivar a
ocupao das terras e estimular a vinda de
colonos. T-la no incio da colonizao
significava mais um dever do que um direito,
j que estava sua cesso condicionada ao
aproveitamento da terra e transferncia dessa
propriedade aps um certo tempo. As
sesmarias estavam regulamentadas segundo
algumas ordens do Reino.
importante lembrar que as sesmarias
no eram de domnio total dos donatrios
ricos, mas apenas lhes tocavam as partes de
terras especificadas nas Cartas de Doaes. Os
donatrios se constituram em administradores investidos de mandatos da Coroa para
doar as terras.
Receberam a capitania com a finalidade
colonizadora. Eles no tinham poderes
ilimitados, no foram legitimadores nem do
pblico nem do privado e cabia-lhes apenas
cumprir as ordens de Portugal.
Na poca da colonizao, podia-se
distinguir o direito de carter jurdico e o
poder real de usufruir. A terra continuava a
ser patrimnio do Estado portugus. Os
donatrios possuam o direito de usufruir
da propriedade mas no tinham o direito
como donos.
Estavam, ento, submetidos
monarquia absoluta e fortemente centralizada.
Os capites-donatrios s detinham 20% da
sua capitania e eram obrigados a distribuir os
80% restantes, a ttulo de sesmaria, no
conservando nenhum direito sobre estas. As
sesmarias no comportavam assim nenhum
lao de dependncia pessoal.
Mesmo se estabelecendo, em princpio,
a necessidade de ser cristo para receber a terra,
aqueles que se dispusessem a lavr-la,
poderiam receb-la.

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As Leis das Sesmarias em Portugal eram
muito rgidas, chegando a ter 19 artigos.
Dentre eles, para termos uma idia,
encontrava-se o direito de coagir o
proprietrio, ou quem tivesse a posse da
sesmaria por qualquer outro ttulo, a cultivar
a terra mediante sano de expropriao, ou
ainda, a aumentar o contingente de
trabalhadores rurais, obrigando ao trabalho
agrcola os ociosos, os vadios e os mendigos
que pudessem fazer o servio de seu corpo,
entre outros. Porm, no Brasil, tais leis no
chegaram a ser estabelecidas, a nica exigncia
era mesmo o cultivo.
As cartas de Sesmarias eram
documentos passados pelas autoridades para
doar terras. Nelas os donatrios ou
governadores de provncias autorizavam ou
no as doaes.
A presena dos posseiros
Muitas tentativas de regularizar o
sistema de sesmarias foram em vo. Exemplos
disso foram a obrigatoriedade do cultivo,
assim como a fixao dos limites, feitas
revelia da lei, e o processo de expanso
territorial praticado pelos fazendeiros e pela
camada de posseiros.
A Coroa enfrentava alguns problemas,
entre eles, a implantao de um sistema
jurdico que promovesse o cultivo e
assegurasse a colonizao. Alm disso, a
obrigatoriedade do cultivo acabou levando
formao de novos personagens entre os
sesmeiros, dentre eles a figura do posseiro.
Muitos sesmeiros preferiram arrendar
suas terras a pequenos lavradores. Isto
dificultava a verificao do cumprimento da
exigncia do cultivo e da demarcao e,
consequentemente, dificultava o controle
desses sistemas de distribuio de terras por
parte da Coroa, o que estimulou o
crescimento da figura do posseiro.
Muitos problemas se alastraram ao
longo do tempo devido a tais fatores, pois

formou-se uma camada de colonos que


lavravam a terra, preenchendo assim um
requisito bsico da colonizao, o cultivo. Mas
esses colonos no possuam determinaes
rgias referentes s sesmarias. Em outras
palavras, adquiriram a terra de forma ilegal,
muitas vezes pagando por ela, o que no era
permitido durante o sistema de doaes de
sesmarias, seja aluguel ou venda.
A aceitao do posseiro na legislao
sobre sesmarias nas terras brasileiras
relacionou-se ao esforo da Coroa em limitar
o poder do sesmeiro.
O reconhecimento da posse,
demonstrou a ambigidade da legislao de
sesmarias.
Muitos sesmeiros ocuparam grandes
extenses de terras se apossando de terras
limtrofes. Devido s irregularidades e
desordens na doao das sesmarias, havia a
necessidade de se elaborar um regimento
prprio, obrigando a regularizao e
demarcao das terras.
O Alvar de 1795 reconhecia o posseiro
e tentava reestruturar o sistema de sesmarias,
com objetivo de manter para a Coroa a
responsabilidade na concesso das terras
devolutas.
Suspenso no ano seguinte, o Alvar nos
mostra como a realidade da posse e a
obrigatoriedade da demarcao e do cultivo
faziam parte de uma relao conflituosa entre
Coroa, fazendeiros e colonos, enfatizando o
poder dos grandes donos de terras.
Em 1822, suspendeu-se a concesso de
sesmarias e isso acabou por beneficiar os
posseiros que cultivavam a terra. O fim das
sesmarias consagrou a importncia social dos
posseiros. Embora terminada juridicamente
a concesso, no se acabou com a figura do
sesmeiro. Grande fazendeiro, ele no seria
derrotado pela poltica do Imprio.
A Carta de 1824 garantiu assim o
direito de propriedade sem fazer alarde dos
problemas herdados das sesmarias e das terras
devolutas.

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