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Medienereignisse: Die Emser Depesche von Daniel

Rugerio Bonenkamp
Am Nachmittag des 13. Juli 1870 suchte der franzsische Botschafter
Vincent Benedetti Knig Wilhelm den I. von Preuen auf der
Kurpromenade in Bad Ems auf. Benedetti hatte von Seiner Majestt dem
franzsischen Kaiser Napoleon III. den Auftrag, sich von Wilhelm die
endgltige Absage fr die spanische Thronfolge von Prinz Leopold von
Hohenzollern-Sigmaringen fr alle Zeiten besttigen zu lassen. Was dann
geschah, sollte Geschichte schreiben, die die Welt verndern sollte.
Wie aber schaffte es die darauffolgende Depesche aus Bad Ems, die
eigentlich mehr als Information fr Ministerprsident Bismarck und die
preuischen Vertretungen in den anderen deutschen Staaten gedacht
war, Grund fr den inneuropischen Krieg zu werden? Wie wurde die
besagte Emser Depesche zu dem Ereignis unter der wir sie heute kennen
und als was sie jedem Geschichtsschler in Deutschland gelufig sein
sollte. Kann man diesbezglich von einem Medienereignis sprechen? Zu
erwhnen ist an dieser Stelle, dass ich lediglich die deutschsprachige
Medienlandschaft in meine Untersuchungen einflieen lasse.
Um diesbezglich eine Antwort zu finden ist es sinnvoll, sich den
genauen Wortlaut der eigentlichen Depesche Wilhelms an Bismarck
nher anzuschauen und diese dann mit den Zeilen zu vergleichen, die der
Ministerprsident spter an die Presse weitergab.
Der genaue Wortlaut, fr diese Arbeit dem Werk Ernst Walders
entnommen, lautete:
Ems den 13. Juli 1870.
An den Bundeskzl. Gf. Bismarck Exc. Berlin No. 27.:
Graf Benedetti fing mich auf der Promenade ab, um auf zuletzt sehr
zudringliche Art von mir zu verlangen, ich sollte ihn autorisiren, sofort
zu telegraphiren, da ich fr alle Zukunft mich verpflichtete, niemals
wieder meine Zustimmung zu geben, wenn die Hohenzollern auf ihre
Candidatur zurckkmen.
Ich wies ihn zuletzt, etwas ernst, zurck, da man tout jamais
dergleichen Engagements nicht nehmen drfe noch knne.

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Natrlich sagte ich ihm, da ich noch nichts erhalten htte und da er
ber Paris und Madrid frher benachrichtigt sei als ich, er wohl
einshe, da mein Gouvernement wiederum auer Spiel sei.
Seine Majestt hat seitdem ein Schreiben des Frsten bekommen.
Da Seine Majestt dem Grafen Benedetti gesagt, dass er Nachricht vom
Frsten erwarte, hat Allerhchstderselbe, mit Rcksicht auf die obige
Zumuthung,

auf

des

Grafen

Eulenburg

und

meinen

Vortrag,

beschlossen, den Grafen Benedetti nicht mehr zu empfangen, sondern


ihm nur durch einen Adjutanten sagen zu lassen: dass Seine Majestt
jetzt vom Frsten die Besttigung der Nachricht erhalten, die Benedetti
aus Paris schon gehabt, und dem Botschafter nichts weiter zu sagen
habe.
Seine Majestt stellt Eurer Excellenz anheim, ob nicht die neue
Forderung Benedettis und ihre Zurckweisung sogleich, sowohl unsern
Gesandten, als in der Presse mitgeteilt werden sollte. 1
Die von Bismarck an die Presse weitergeleitete Nachricht:
Berlin, 13. Juli 1870.
Nachdem die Nachrichten von der Entsagung des Erbprinzen von
Hohenzollern der Kaiserlich Franzsischen Regierung von der Kniglich
Spanischen amtlich mitgeteilt worden sind, hat der Franzsische
Botschafter in Ems an S. Maj. den Knig noch die Forderung gestellt,
ihn zu autorisiren, dass er nach Paris telegraphire, da S. Maj. der
Knig sich fr alle Zukunft verpflichte, niemals wieder seine
Zustimmung zu geben, wenn die Hohenzollern auf ihre Kandidatur
wieder zurckkommen sollten.
Seine Maj. der Knig hat es darauf abgelehnt, den Franz. Botschafter
nochmals zu empfangen, und demselben durch den Adjutanten vom
1

Der genaue Wortlaut ist entnommen aus: Walder, Ernst: Die Emser Depesche, Quellen zur Neueren
Geschichte, Bern 1959, S. 13.

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Dienst sagen lassen, da S. Majestt dem Botschafter nichts weiter
mitzuteilen habe.2
Bei der Gegenberstellung der beiden Zitate ist unschwer zu erkennen,
dass sich die zu berbringende Botschaft an einen potentiellen
Empfnger entscheidend verndert. Wilhelm wollte den franzsischen
Botschafter nicht mehr empfangen, nicht weil er die Forderung des
franzsischen Kaisers ablehnte, sondern weil er dem aktuellen Stand
(also der Ablehnung des spanischen Throns) nichts weiter hinzuzufgen
hatte und diese somit indirekt akzeptierte. Nach Bismarck Krzungen
musste sich Napoleon der III. dpiert fhlen, da es so aussah, das dieser
Benedetti nicht einmal mehr empfangen hatte und Wilhelm die
Forderung dementsprechend nicht nur ablehnte, sondern sie dem
Botschafter nicht einmal persnlich mitzuteilen gedachte.
Warum aber entwickelte sich aus diesem Ereignis ein Krieg, der
Europa und somit die Welt verndern sollte? Gehen wir in der Geschichte
ein paar Jahre zurck.
Der Anlass fr den lngsten und blutigsten der drei deutschen
Einigungskriege, an dem am Ende die deutsche Einheit unter der
Fhrung Preuens stand, entwickelte sich aus der Thronvakanz in
Spanien.

Die

Thronsuche

der

provisorischen

Regierung

des

krisengeschttelten Landes gestaltete sich schwieriger als gedacht, sodass


zum Schluss nur noch der Schwiegersohn des portugiesischen Knigs
Ferdinand in Frage kam (Althammer, Bismarckreich, S.18). Problem war
jedoch sein Name: Leopold von Hohenzoller-Sigmaringen, ein Prinz der
katholischen Nebenlinie des preuischen Knigshauses, die sich vor 600
Jahren von der Brandenburger Linie getrennt hatten(Reiners, Bismarck,
S. 377-378).
2

Walder, Ernst: Die Emser Depesche, Quellen zur Neueren Geschichte, Bern 1959, S. 16; sowie:
Becker, Josef: Spanische Diversion, Emser Depesche und Reichsgrndungslegende bis zum Ende
der Weimarer Republik. 12. Juli 180- 1. September 1932. Paderborn u.a. 2007, S. 58-59.

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Die franzsische Stimmung gegenber Preuen hatte sich in den Jahren
davor stetig verschlechtert, da der Machtzuwachs Berlins seit 1866 zu
Irritationen fhrte. Offenkundig war also, das Paris eine Ausdehnung der
hohenzollerschen Einflusssphre auf die iberische Halbinsel unter keinen
Umstnden hinnehmen wrde.
Nach dem hohenzollerschen Familienvertrag musste Knig Wilhelm
seine Zustimmung fr etwaige Thronkandidaturen eines Mitgliedes
seiner Familie geben. Die Staatsfhrung sowie die ffentliche Meinung in
Frankreich

reagierten

darauf

uerst

heftig.

Durch

diese

nun

hochgespannte Situation reagierte Berlin mit einem Verzicht des


spanischen Abenteuers. Am 12. Juli 1870 verzichtete Leopold offiziell auf
den spanischen Thron (Althammer, Bismarckreich, S.18).
Mit dem Verzicht Leopolds auf den spanischen Thron schien der sich
zuspitzende Konflikt vorerst gebannt. Die Regierung in Paris unter
Napoleon III. blieb jedoch misstrauisch und lie es nicht aus sich
beruhen.

Frankreich

brauchte

nach

seinem

unglckseligen

mexikanischen Abenteuer wahrscheinlich einen auenpolitischen Erfolg


um das sinkende Ansehen des Zweiten Kaiserreichs zu sttzen (Reid, Der
Amerikanische Brgerkrieg, S. 192). Auch die politische Situation in
Deutschland war alles andere als einfach. Die sddeutschen Staaten
waren gegen Preuens Vormachtstellung und Sympathisierten mit
sterreich, wie bereits im Deutsch-Deutschen Krieg von 1866. Die
einzige Mglichkeit Bismarcks, die sddeutschen Staaten auf Preuens
Seite zu ziehen, war die Weckung eines Nationalgefhls wie zu Napoleons
Zeiten. Er musste somit Frankreich als Aggressor dastehen lassen.
Dadurch

wrden

sich

auch

andere

europische

Lnder

wie

Grobritannien aus dem Konflikt heraushalten. Dieser Fall war jedoch


vorerst nicht gegeben, da Prinz Leopold die Thronkandidatur ablehnte
und auch Knig Wilhelm der franzsischen Forderung stattgeben wollte,
fr alle Zeiten auf den spanischen Thron zu verzichten. Ein Krieg mit
Frankreich schien nun vom Tisch.
4

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Zurck zur einfhrenden Frage: Handelt es sich bei der Emser


Depesche um ein Medienereignis? Als Medienereignis orientiere ich mich
an Frank Bschs Definition, bzgl. eines Geschehens, welches sich
auermedial ereignet und auf Grund Aktiven Mitwirkens der
Massenmedien

von

der

ffentlichkeit

als

etwas

Besonderes

wahrgenommen wird.3
Bismarck nutze die sich ihm nun gebotene Gelegenheit, das
herausfordernde Auftreten des franzsischen Botschafters zum Anlass
eines Appels an die deutsche ffentlichkeit. Er whlte dafr den Weg
einer Mitteilung an die preuischen Gesandtschaften bei den deutschen
Hfen und zugleich an die ffentlichkeit. Dadurch erhielt das Telegramm
durch Umredigierung einen aggressiven, ja provozierenden Charakter
(Becker, Spanische Diversion, S. 82). Die Depesche, die von Bismarck
gekrzt an die Presse weitergegeben wurde und bereits am selbigen Tag
in der Norddeutschen Allgemeinen Zeitung (Becker, Spanische
Diversion, S. 64) gedruckt wurde, brskierte und demtigte den
franzsischen Kaiser. Dieser hatte den Fehler begangen, nicht nur die
Thronkandidatur in Spanien zu verhindern, sondern Preuen dazu auch
noch erniedrigen zu wollen. Die oben genannte Zeitung kommentierte die
Depesche mit den Worten: Zu der obigen Nachricht ist mittlerweile
noch hinzuzufgen, da der franzsische Botschafter die Regeln des
diplomatischen Verkehrs dabei soweit auer Augen gesetzt hat, da er
sich nicht enthielt, den Knig in der Badekur zu stren, ihn auf der
Promenade

ber

die

Angelegenheit

zu

interpelliren

und

ihm

Erklrungen abringen zu wollen[sic].


Auch namhafte Zeitungen wie z.B. die Coburger Zeitung aus dem
Herzogtum Coburg sttzten weitestgehend die Stimmungsmacher aus
Preuen wie z.B. die Provinzial-Correspondenz, das Teltower Kreisblatt
3

http://ieg-ego.eu/de/threads/europaeische-medien/europaeische-medienereignisse (zuletzt geffnet


am 01.09.2015)

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aus Danzig oder die Die Neuen Wogen der Zeit aus Berlin. Es ist damit
eine einheitliche mediale Linie in der deutschen Presse zu erkennen.
Nichts lsst diesbezglich auf eine abweichende Stimmung der
Sddeutschen Staaten schlieen. Die Provinzial-Correspondenz kritisiert
bereits am 13. Juli 1870 zudem stark die franzsische Haltung anhand
verschiedener Erklrungen franzsischer Minister. Es sei nicht nur allein
die Entscheidung des spanischen Volkes, wenn es als knftigen
Herrscher wnsche, sondern danach auch die alleinige Entscheidung des
Prinzen Leopolds, den Thron zu besteigen oder auch nicht. Die Handlung
des franzsischen Kaisers wird als schroff und als eine verletzende
Sprache bezeichnet.4 Da sie aber als Sprachrohr Bismarck bezeichnet
werden kann, ist diesbezglich auch keine abweichende Meinung zu
erwarten. Auch das Teltower Kreisblatt vom 30. Juni 1870 kritisiert die
franzsische Haltung scharf, da der Prinz sich nur auf Frankreichs
negative Haltung hin gegen den spanischen Thron entschied und
Frankreich nun keine weiteren Ansprche mehr besa. 5
Damit lsst sich also sagen, dass es zumindest in Preuen und
in den Sddeutschen Staaten eine einheitliche Meinung bzgl. des
Geschehens gab, unabhngig von der konkurrierenden Situation ber die
Vorschmachtstellung im deutschsprachigen Raum. Zudem lsst sich
herausstellen, dass die meisten Zeitungen erst versptet auf die
Ereignisse reagierten. Durch das Problem, dass die Mehrheit der
damaligen Zeitungen nicht erhalten oder noch nicht digitalisiert wurden,
beschrnkt sich die Quelleneinsicht zwangsweise auf obengenannten
Zeitungen. Auch Untersuchungen in digitalen Archiven sterreichischer
Bltter

konnten

nicht

zu

einer

besseren

Einschtzung

der

Medienreperkussion beitragen, da besagtes Ereignis dort zu damaligem


Zeitpunkt schlicht nicht erwhnt wird. Nicht nur daraus lsst sich
schlieen, dass es zumindest im deutschsprachigen Raum zum damaligen
Zeitpunkt kein Medienereignis gewesen ist. Die Emser Depesche muss
demnach erst viel spter zu einer solchen geworden sein.
4
5

Vgl. Provinzial-Correspondenz Nr. 28 vom 13. Juli 1870.


Vgl. Teltower Kreisblatt vom 30. Juni 1870.

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Der darauffolgende Krieg war nur mglich, weil er Napoleon in
Frankreich dermaen brskierte, dass diesem keine andere Mglichkeit
blieb, als in einen bewaffneten Konflikt mit Preuen zu treten. Somit trat
ein womit Bismarck bzgl. der Sddeutschen Staaten gerechnet hatte.
Demnach

muss

die

Depesche

zumindest

in

Frankreich

ein

Medienereignis gewesen sein.

Quellen:
Norddeutsche Allgemeine Zeitung vom 13. Juli 1870.
Provinzial-Correspondenz Nr. 28 vom 13. Juli 1870.
Teltower Kreisblatt vom 30. Juni 1870.
Sekundrliteratur:
Althammer, Beate: Das Bismarckreich 1871-1890, Paderborn u.a. 2009, S. 18
Becker,

Josef:

Spanische

Diversion,

Emser

Depesche

und

Reichsgrndungslegende bis zum Ende der Weimarer Republik. 12. Juli 180- 1.
September 1932. Paderborn u.a. 2007, S. 58-59.

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Reid, Brian Holden: Der Amerikanische Brgerkrieg und die europischen
Einigungskriege, Berlin 2000, S. 192.Reiners, Ludwig: Bismarck. Zweiter Band 18641871, Mnchen 1957, S. 377-378.
Internetlinks:
http://ieg-ego.eu/de/threads/europaeische-medien/europaeischemedienereignisse

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