Sie sind auf Seite 1von 17

Westflische Wilhelms-Universitt Mnster

Seminar fr Alte Geschichte


bung: Christentum im Prinzipat
Sommersemester 2009
Leitung: Eva Baumkamp, M.A.

Das Alte Testament als Argument christlicher Apologetik im Spannungsfeld heidnischer


Philosophie und hellenistischem Judentum: Justins Dialog mit dem Juden Trypho im
Vergleich mit dem Barnabasbrief und Tertullians Gegen die Juden
vorgelegt von
Benedikt Brunner

2-fach Bachelor: Geschichte/Politikwissenschaft


6. Semester
An den Quellen 17, 48607 Ochtrup
02553 3497
benedikt.brunner@googlemail.com

Gliederung
1. Einleitung
1.1 Fragestellung und historische
Relevanz
2 Autoren und Werke
2.1 Der Barnabasbrief
2.2 Tertullians Adversus Judaeos
2.3 Justins Dialog mit dem Juden
Trypho
3. Merkmale christlicher Apologetik
des 2. Jahrhunderts
3.1 Der Altersnachweis
3.2 Instrumentalisierung des Alten
Testaments
4. Vergleich der drei apologetischen
Schriften
5. Fazit
6. Literaturverzeichnis

1. Einleitung
1.1 Fragestellung und historische Relevanz
Das zweite Jahrhundert nach Christus stellt fr das sich ausbreitende Christentum
gewissermaen eine Umbruchszeit da.1 Im Diskurs der Christen, insbesondere der
christlichen Apologeten um die es im Folgenden gehen soll, spielte das Alte Testament
dabei eine Schlsselrolle.2 Im Spannungsfeld zwischen heidnischer Philosophie und
jdischer Glaubenswelt3, diente das Alte Testament den Apologeten in zweierlei Hinsicht,
so die Vermutung und Ausgangsthese dieser Arbeit, nmlich zum einen als Nachweis fr
das Alter des Christentums, dass als lteste Religion konstruiert wurde, zum anderen
deklarierte man jdischen Deutungen als falsch und sah in Jesus Christus die
Prophezeiungen des Alten Testaments erfllt.
Im Folgenden mchte ich mich insbesondere auf den Altersnachweis konzentrieren
und allgemeiner darauf, durch welche Instrumente Justin das Christentum als alt und
ehrwrdig und vor allem als wahr und glaubwrdig darstellt. Meines Erachtens stellt die
Exegese des Alten Testaments einen entscheidenden Weg dar, auf dem er dies versucht. Im
Mittelpunkt steht dabei sein Werk Dialog mit dem Juden Trypho. Durch den Vergleich
mit dem Barnabasbrief und Tertullians Adversus Iudaeos, also einem frheren
griechischen, sowie einem spteren lateinischen Werk, mchte ich zunchst der Frage
nachgehen, inwiefern die Autoren sich in ihren Argumentationsweisen unterscheiden oder
hneln. Auerdem ist der Frage nachzugehen, ob und wenn ja sich in diesen zeitlich
unterschiedlich zu verortenden Werken Kontinuitten nachzeichnen lassen.
Warum ist die Frage nach dem Gebrauch des Alten Testaments historisch relevant?
Zunchst einmal handelt es sich hierbei um ein Instrument der Apologeten, um dass Alter
des Christentums darzulegen und heidnische Vorwrfe gegenber dieser neuen Religion
zu entkrften. Auf diesem Wege knnen wir also der Selbstsicht der Apologeten
nachspren, wie sie sich in diesem Kontext sahen. Auf der anderen Seite muss man sich
vor Augen halten, dass der weitere Gebrauch des Alten Testaments nicht der einzig

Vgl. beispielsweise Henry Chadwick, The early church, London 1967, S. 32-92.
Vgl. Jan Christian Gertz, Das Alte Testament Heilige Schrift des Urchristentums und Teil der christlichen
Bibel, in: Friedrich Wilhelm Graf und Klaus Wiegandt (Hg.), Die Anfnge des Christentums, Frankfurt a. M.
2009, S. 231-260 fr einen berblick ber diese Entwicklung, die keineswegs zwangslufig war. Einen ganz
anderen Ansatz whlte beispielsweise Marcion mit der vlligen Trennung vom Alten Testament. Ausgangspunkt
meiner berlegungen war Sonja Ackermann, Christliche Apologetik und heidnische Philosophie im Streit um
das Alte Testament, Stuttgart 1997 (=SBB, Band 36).
3
Siehe hierzu vor allem Oskar Skarsaune, In the Shadow of the temple. Jewish influences on early christianity,
Downers Grove, Illinois, 2002 und vor allem William Horbury, Jews and christians in contact and controversy,
Edinburgh 1998. Natrlich mssten der Vollstndigkeit halber auch der Umgang mit dem rmischen Staat und
innerchristlichen Hresien genannt werden, in dieser Arbeit werden diese Bereiche allenfalls gestreift.
2

mgliche Weg gewesen ist.4 Marcion insbesondere wollte das Christentum von allem
jdischen und eben auch vom Alten Testament lsen. Durch das apologetische Pldoyer
fr das Alte Testament, blieben diese Schriften dem Christentum als heilige Schriften
erhalten. Hier ist insbesondere die Argumentation, dass alttestamentliche Prophetien auf
Christus zu verstehen und in ihm erfllt worden sind, von Relevanz.5
Im weiteren Untersuchungsverlauf werden zunchst die zu untersuchenden
Apologeten und ihre Werke vorgestellt, also der Barnabasbrief (2.1), Tertullians Gegen
die Juden(2.2) und abschleiend Justins Dialog mit dem Juden Trypho. Dann sollen
einige Merkmale christlicher Apologetik des 2. Jahrhunderts nachgezeichnet werden, die
von Bedeutung fr die Fragestellung dieser Arbeit sind (3), hierbei besonders der
Altersnachweis (3.1) und der Gebrauch des Alten Testaments (3.2). Anschlieend werde
ich dann exemplarisch die drei apologetischen Schriften miteinander vergleichen (4) um
mit einem kurzen Fazit abzuschlieen (5).
2. Autoren und Werke
2.1 Der Barnabasbrief
Beim Barnabasbrief handelt es sich um ein, wahrscheinlich zu Beginn der
Herrschaftszeit Hadrians verfasstes Schriftstck.6 Wahrscheinlich ist es alexandrinischgyptischer Provinienz.7 Die Adressaten lassen sich nicht genau feststellen, abgehen
davon, dass er sich an Christen richtet. ber den Verfasser kann man ebenfalls nicht viel
sagen, jedoch ist es sehr wahrscheinlich gemacht worden und auch wissenschaftlicher
Konsens, dass es sich hier um keinen Brief des Mitarbeiters Paulus handelt.8
Auch bezglich des Anlasses und der Adressaten dieses Schriftstck lassen sich kaum
unumstrittene Aussagen machen. Da das Verfassungsdatum vermutlich um 120 gelegt
werden kann, schreibt der Verfasser in einer Zeit, in der die Konkurrenzsituation zwischen
4

Vgl. Hans von Campenhausen, Das Alte Testament als Bibel der Kirche. Vom Ausgang des Urchristentums bis
zur Entstehung des Neuen Testaments, in: Ders., Aus der Frhzeit des Christentums. Studien zur
Kirchengeschichte des ersten und zweiten Jahrhunderts, Tbingen 1963, S. 152-196.
5
So auch Ernst Dassmann: [] denn unbestreitbar hat die frhchristliche Rezeption des Alten Testaments einen
nicht unerheblichen Anteil an der Ausbreitung und Ausgestaltung der Kirche besessen. [] Die Problematik
einer angemessenen Auslegung des Alten Testaments verlor [] nichts von ihrer Brisanz., in: Ders.,
Frhchristliche Prophetenexegese, Opladen 1996 (=Vortrge, Nordrhein-Westflische Akademie der
Wissenschaften, Geisteswissenschaften, G 339), S. 7 und 13. Vgl. auch Heinrich Karpp, Prophet oder
Dolmetscher. Die Geltung der Septuaginta in der Alten Kirche, in: Wilhelm Schneemelcher (Hg.), FS fr
Gnther Dehn, Neukirchen 1957, S. 103-117.
6
Also im Jahre 117 n. Chr. in etwa, da Hadrian von 117 bis 138 n. Chr. regierte.
7
Vgl. Leslie W. Barnard, The Epistle of Barnabas and its contemporary setting, in: ANRW II, 27.1, Berlin
1993, S. 159-207.
8
So beispielsweise Reidar Hvalvik, The struggle for scripture and covenant. The purpose of the Epistle of
Barnabas and Jewish-Christian Competition in the Second Century, Tbingen 1996(=WUNT, Band 82), S. 43f
und John Carleton Paget, The Epistle of Barnabas. Outlook and background, Tbingen 1994(=WUNT, Band 64),
S. 3-9 und zuletzt ausfhrlich Ferdinand R. Prostmeier, Der Barnabasbrief, Gttingen 1999(=KAV, Band 8), S.
130-134.

Juden und Christen letztere dazu anregt, sich zu rechtfertigen und ihre Christlichkeit zu
artikulieren. In diesem Kontext wrde ich auch die Entstehung des Barnabasbriefes
sehen.9 Die Schrift war an vermutlich an eine grtenteils heidenchristliche Gemeinde
gerichtet.10 Da keine Gruppe explizit genannt wird, war es vermutlich an die Christenheit
insgesamt gerichtet.11
Freilich handelt es sich beim Barnabasbrief damit nicht um eine apologetische Schrift
im eigentlichen Sinne. Abgesehen von der Briefform, lsst er sich zum einen als
Lehrschrift charakterisieren, als Traktat, dass aber deutliche Zge einer antijdischen
Polemik aufweist.12 Man kann im Barnabasbrief also durchaus eine frhe Form der
Adversus Iudaeos-Literatur sehen.13
2.2 Tertullians Adversus Iudaeos14
ber das Leben und Wirken Tertullians wissen wir mehr, als ber den Verfasser des
Barnabasbriefes, und auch mehr als ber Justin den Mrtyrer, dessen Vorstellung im
nchsten Kapitel folgen wird.
Tertullian wird wohl um 160 n. Chr. geboren worden sein. 15 Er stammt aus Nordafrika,
wo er um 220 n. Chr. starb. Er hat sich vermutlich um die Mitte der 190er Jahre in Rom
zum Christentum bekehrt, ehe er dann nach Karthago zurckkehrte.16 Besonders prgend
fr sein schriftstellerisches Wirken ist seine juristische Ausbildung gewesen; allerdings
wird hierber in der Forschung noch gestritten.17
Nach Schreckenberg vertritt Tertullian in seiner Schrift Gegen die Juden insgesamt
eine relativ moderate Position, obschon er in der Sache immer sehr deutlich bleibt: die
9

So auch William Horbury, Jewish-Christian Relations in Barnabas and Justin Martyr, in: James D. G. Dunn,
Jews and christians. The Parting of the ways A.D. 70 to 135, Tbingen 1992(=WUNT, Band 66), S. 315-345.
10
So Hvalvik, Struggle, S. 45.
11
Vgl. ebd., S. 46.
12
Vgl. zur Form Hans Windisch, Der Barnabasbrief, Tbingen 1920(=Handbuch zum Neuen Testament,
Ergnzungsband), S. 411 sowie Carleton Paget, Epistle, S. 42f. Zur antijdischen Polemik vgl. Ferdinand R.
Prostmeier, Antijudaismus im Rahmen christlicher Hermeneutik. Zum Streit ber christliche Identitt in der
Alten Kirche. Notizen zum Barnabasbrief, in: ZAC 6 (2002), S. 38-58, besonders S. 54-56.
13
So tut es auch Heinz Schreckenberg, Die christlichen Adversus-Judaeos-Texte und ihr literarisches und
historisches Umfeld (1.-11. Jh.), 3., erweiterte Auflage, Frankfurt a. M. 1995(=Europische Hochschulschriften,
Reihe 23, Band 172), S. 174-178. Den Nachweis, ob der Barnabasbrief aber tatschlich beispielsweise von Justin
oder Tertullian direkt oder indirekt benutzt wurde, so wie er es auf S. 178 behauptet, ist Schreckenberg allerdings
schuldig geblieben.
14
Ntzlich ist die ausfhrliche Einleitung der jngsten Edition Tertullian, Gegen die Juden, bersetzt und
eingeleitet von Regina Hauses, Turnhout 2007(=Fontes Christiani, Band 75).
15
So Henrike Maria Zilling, Tertullian. Untertan Gottes und des Kaisers, Paderborn 2004, S. 21 im Anschluss an
Heinrich Steiner, Das Verhltnis Tertullians zur antiken paideia, St. Ottilien 1989(=Studien zur Theologie und
Geschichte, Band 3), S. 6 und gegen Timothy D. Barnes, Tertullian. A historical and literary study, Oxford 1971,
S. 58 und 101.
16
Vgl. Zilling, Tertullian, S. 21f.
17
Einleuchtend argumentiert David Rankin, Was Tertullian a Jurist, in: Studia Patristica 31 (1997), S. 335-342.
Ferner Eva Schulz-Flgel, Tertullian. Theologie als Recht, in: Wilhelm Geerlings (Hg.), Theologen der
christlichen Antike. Eine Einfhrung, Darmstadt 2002, S. 13-32.

Exegese des Alten Testaments kann nur sinngem und sinngerecht auf Jesus Christus
gedeutet werden.18 Gleichwohl ist Tertullians Sicht des Judentums [] nicht gerade
freundlich, doch bemht er sich im Allgemeinen um mavolle Sachlichkeit.19
Die Datierung der Schrift ist insofern von Relevanz, da sich Tertullian spter der
asketischen Sekte des Monatanismus zuwendet. Es gibt diesbezglich einen Konsens in
der Wissenschaft, so Regina Hauses, dass die Schrift Adversus Iudaeos vor dem bertritt
zum Montanismus, dass heit vor Adversus Marcionem, das in das Jahr 207/208 n. Chr.
datiert wird, geschrieben worden ist.20
2.3 Justins Dialog mit dem Juden Trypho21
Auch die biographische Verortung Justins des Mrtyrers und Philosophen ist mit
einigen Unsicherheiten behaftet. Whrend wir ber sein Geburtsdatum gar nichts erfahren,
lsst sich sein Tod recht gut verorten, da er unter dem Prfekten Junias Rusticus (161-168)
und whrend der Herrschaft des Antoninus Pius das Martyrium erlitt. 22 Justin war kein
Jude und vermutlich rmischer Abstammung.23 Als Heimatort nennt er Flavia Neapolis in
Syria-Palstina: I, Justin, son of Priscus and grandson of Bacchius, of Flavia Neapolis in
Syria Palestine, present ths address and plea.24
Wie dem auch sei, ganz entscheidend fr das Verstndnis Justins und seiner Schriften
ist der Einfluss der Philosophie. Nur wenn man diesen Einfluss nachvollzogen hat, lsst
sich auch Justins Sicht auf das Judentum adquat verstndlich machen. Sich selbst als
Philosoph zu bezeichnen war nmlich mit gewissen Vorstellungen und Lebens- sowie
Denkweisen der Gesellschaft verbunden.25 Justin hat wahrscheinlich eine philosophische
Ausbildung genossen und gehrte vermutlich vor seiner Bekehrung mittelplatonischen
Strmungen an.26 Nach seiner Bekehrung verkrperte er so etwas wie einen christlichen
Philosophen, ohne dabei gegenber der Philosophie Kompromisse zu machen. Das
Logos, dass in seiner Theologie eine ganz bedeutende Rolle spielt, hat nicht nur Moses
das Gesetz offenbart und zu den Patriarchen gesprochen, sondern ist auch dafr
18

Vgl. Schreckenberg, Adversus-Judaeos, S. 220ff.


Ebd., S. 221. Zum Vergleich dieser Bewertung siehe Hans-Werner Thnnes, Caelestia recogita, et terrena
despicies. Altkirchliche Apologetik am Beispiel Tertullians im Vergleich mit modernen Entwrfen, Frankfurt a.
M., 1994(=Europische Hochschulschriften, Reihe 23, Band 505), S. 1-8.
20
Tertullian, Gegen die Juden, S. 43.
21
Das Standardwerk zu Justin ist Eric Osborn, Justin Martyr, Tbingen 1973(=Beitrge zur historischen
Forschung, Band 47). Zum Dialog siehe neuerdings Craig D. Allert, Revelation, Truth, Canon and interpretation.
Studies in Justin Martyrs Dialogue with Trypho, Leiden 2002(=Supplements to Vigiliae Christianae, Band 64).
22
Allert, Revelation, S. 30.
23
Siehe Osborn, Justin Martyr, S. 6.
24
1. Apologie 1,1, zitiert nach ebd.
25
Vgl hierzu Johannes Hahn, Der Philosoph und die Gesellschaft. Selbstverstndnis, ffentliches Auftreten und
populre Erwartungen in der hohen Kaiserzeit, Stuttgart 1989.
26
Siehe aus der umfangreichen Literatur beispielsweise Osborn, Justin Martyr, S. 99-110.
19

verantwortlich, dass in der griechischen Philosophie Wahrheit als solche erkannt werden
konnte.
Dabei lsst sich Justins Philosophie wohl am ehesten dem Mittelplatonismus
seiner Zeit zuordnen, insbesondere durch seinen eklektischen Charakter, der sich auch in
Justins Anwendung philosophischer Begriffe wieder findet.27
In der Auseinandersetzung mit den Juden nun, wie sie sich uns im Dialog mit dem
Juden Trypho darstellt, entwickelt Justin den Gedanken dahingehend, dass die Juden die
Prophezeiungen des Alten Testamentes falsch verstanden htten, da diese in Jesus
Christus, dem fleischgewordenen Logos28 erfllt worden seien. Diese, natrlich in
gewisser Weise hybride Vorstellung der eigenen berlegenheit, wird im Dialog
ausgearbeitet.
Die Verfassungszeit sollte wohl nicht vor 160 n. Chr. angesetzt werden, da es sich
beim Dialog um das letzte erhaltene Werk Justins handelt.29
3. Merkmale christlicher Apologetik des 2. Jahrhunderts
Apologetic literature emerges from minority groups that are trying to come to terms with the larger
culture within which they live. Apologists do not completely identify themselves with the broader society,
but they are not advocates of confrontation or revolution. They address their contemporaries with
persuasion, looking for links betweent the outside world and their own group and thus modifying the
development of both. [...] The thesis of this book is that while there is a certain timeless character to the
christian apologists of the second century, they are deeply involved in the political and social struggles of
their time and cannot be understood apart from precise circumstances in which they are writing. 30

So lsst Robert M. Grant sein wichtiges Buch ber die griechischen Apologeten des 2.
Jahrhunderts beginnen. Apologetik steht also nie isoliert da, sondern muss in ihrem
historischen und gesellschaftlichen Kontext gesehen werden. Keine Apologie, kein
apologetisches Schriftstck ist also ohne Anlass. Insbesondere die frhe Apologetik sieht
sich nicht so sehr als literarisches Vorhaben, sondern eher als Versuch, die Situation und
das Ansehen der Christen konkret zu verbessern,31 sowie den Christen dabei zu helfen,
sich ihrer Selbst bewusst zu werden und ihnen gute Argumente an die Hand zu geben,
warum und inwiefern die Hinwendung zum Christentum eine gute und richtige
Entscheidung war.32
Ich mchte im Folgenden nur die apologetischen Grundorientierungen nennen, die fr
diese Arbeit relevant sind, natrlich lieen sich weitere nennen.
27

Zum Mittelplatonismus ausfhrlich ist John Dillon, The Middle Platonists. A study of Platonism, 80 B.C. to
A.D. 220, London 1977. Die lange Forschungsdiskussion um den tatschlichen Einfluss dieser philosophischen
Strmung kann an dieser Stelle nicht ausgebreitet werden.
28
So auch der Kontext bei Johannes 1. Siehe auerdem Daniel Bourgeois, La sagesse des anciens dans le
mystere du verbe. Evangile et philosophie chez saint Justin, Paris 1981, vor allem S. 129ff.
29
So zumindest Anette Rudolph, Denn wir sind jenes Volk . Die neue Gottesverehrung in Justins Dialog mit
den Juden Tryphon in historisch-theologischer Sicht, Bonn 1999(=Hereditas, Band 15), S. 23. Allert, Revelation,
S. 33f schlgt einen Zeitraum zwischen 155 und 167 n. Chr. vor.
30
Robert M. Grant, Greek Apologists of the Second Century, London 1988, S. 9f. Ntzlich ist auch Wolfram
Kinzig, Der Sitz im Leben der Apologie in der Alten Kirche, in: ZKG 100 (1989), S. 291-317.
31
Zumal es fr das Genre Apologetik auch keine einheitliche literarische Form gab, sondern vielmehr eine
Flle verschiedener Formen, so Michael Fiedrowicz, Apologie im frhen Christentum. Die Kontroverse um den
christlichen Wahrheitsanspruch in den ersten Jahrhunderten, Paderborn 2006, S.21-23.
32
Vgl. Fiedrowicz, Apologie, S. 15.

Eine dieser Grundorientierungen ist die Konfrontation. Damit sind diejenigen


Apologeten gemeint, die der paganen Religion geradezu feindlich gegenberstanden und
sie polemisch und kritisierten und schlielich auch vllig verwarfen. Zu dieser Gruppe
gehrte sicherlich Tertullian33 Man reagierte damit nicht nur auf die Kritiken der paganen
Autoren, sondern auch auf synkretistische Tendenzen innerhalb des Christentums. 34
Meiner Meinung nach zeichnet sich auch der Barnabasbrief durch eine eher konfrontative
Haltung aus, insbesondere gegenber dem Judentum, weshalb ich ihn auch innerhalb
dieser Gruppe einordnen wrde.35
Die andere Gruppe versuchte den Brckenschlag zum Heidentum. Dies sollte man
allerdings nicht so verstehen, als das man sich vom universalen Heils- und
Wahrheitsanspruch des Christentums entfernte, dass sicher nicht, sondern dass man
hierdurch den Nichtchristen den Weg zum Christentum zu erleichtern suchte. Oftmals viel
den Apologeten diese Vorgehensweise umso leichter, da Sie selbst Teil der heidnischen
Vorstellungswelt gewesen waren.36 Justin kann meines Erachtens geradezu als
Paradebeispiel fr diese Gruppe gesehen werden.
Wie prsentierten diese beiden Gruppen nun ihre Argumente, in welcher literarischen
Gestalt begegnete man Heiden und Juden? Ein oft begangener Weg um einerseits das
Christentum gegen Vorwrfe zu verteidigen, andererseits aber zu werben fr die
Richtigkeit und Attraktivitt des Christentums, war die, meist mit Modifikationen
einhergehende, bernahme paganer Kategorien.37 Beispielsweise griff Tertullian die von
Plinius (ep. 10,96,7) und Celsus (Orig., Cels. 1,1; 8,17) fr die Christen gebrauchte
Bezeichnung einer Krperschaft bzw. eines Vereines auf, um Befrchtungen zu
zerstreuen, es handele sich um eine illegale Vereinigung, die politische Ziele verfolge oder
geheime Praktiken vollziehe38 whrend Justin mit seiner Prsentation des Christentums
als der wahren Philosophie, als einzig verlssigen und hilfreichen Philosophie (Just.,
dial. 8,1), nicht nur die philosophische Diskussion seiner Zeit aufnimmt, sondern indem er
das Christentum als vervollkommnte Philosophie darstellt, womglich auch vom Ansehen
der Philosophie und des philosophischen Denkens insgesamt profitieren wollte.39
33

So auch Fiedrowicz, Apologie, S. 147. Siehe aber zum Verhltnis Tertullians zur Philosophie Zilling,
Tertullian, S. 36-38 und Eric Osborn, Was Tertullian a philosopher?, in: Studia Patristica 31 (1997), S. 322-334
fr ein differenzierteres Bild.
34
Siehe beispielsweise Ingrid Opelt, Die Polemik in der christlichen heidnischen Literatur von Tertullian bis
Augustin, Heidelberg 1980, S. 11-28 und Jean-Marie Vermander, La polmique des Apologistes latins contre les
Dieux du Paganisme, in: Recherches Augustiniennes 17 (1982), S. 3-128.
35
Vgl. Hvalvik, Struggle, S. 57-65 und 158-165.
36
Siehe Fiedrowicz, Apologie, S. 148f.
37
Vgl. ebd., S. 156.
38
Ebd.
39
Vgl. ebd., S. 159. Zum Ansehen der Philosophie siehe Hahn, Philosoph, passim.

Bemerkenswert ist schlielich noch die Applikation der literarischen Gattungen ihrer
Zeit durch die Apologeten. So ist der Einfluss der antiken (Rechts-)Rhetorik bei Tertullian
mehr als deutlich40, whrend insbesondere Justin fr seinen Dialog Anleihen bei den
Werken Platons macht.41
3.1 Der Altersnachweis42
Ein ganz wesentlicher Vorwurf der von paganer Seite an die Christen herangetragen
wurde, war die Neuheit des Christentums.

43

Im Denken der Menschen der griechisch-

rmischen Welt konnte nur das wahrhaftig und glaubwrdig sein, was eine Tradition bis in
die Vorzeit hatte. Nun lie sich das Christentum allerdings recht klar in der jngeren
Vergangenheit verorten. Das widersprach dem antiken Schema: Es gilt das, was alt ist, als
gut.44 Einflussreich war hier die Theorie Justins, dass der prexistente Logos, also
Christus, schon immer das unvollkommene Gute in den Menschen, vor allem in den
Philosophen hervorgebracht htte. Auerdem gaben sich die Apologeten an vielen Stellen
Mhe darzulegen, dass Mose lter ist als Homer, und letzterer bei ersterem abgeschrieben
habe, um die Ehrwrdigkeit und das hohe Alter des Christentums darzulegen. Hierfr war
die Anerkennung des Alten Testamentes eine conditio sine qua non.
3.2 Instrumentalisierungen des Alten Testamentes
In der christlichen Apologetik, und auch im Barnabasbrief, sieht man das Alte
Testament, ganz hnlich wie im Urchristentum brigens schon, auf die Person Jesu Christi
hin geschrieben.45 Dabei liegt naturgem ein besonderes Augenmerk auf die Propheten
und die Erfllung der Prophetien in Jesu Christi.46 Damit verfolgte man hauptschlich
zwei Ziele: zum einen, dies gilt in die Richtung der paganen Kritiker, sollte damit das
hohe und erwrdige Alte des christlichen Weges unterstrichen werden; zum anderen,
gegenber den Vorwrfen des Judentums, stellte man seine Auslegung der
alttestamentlichen Prophetien dar, und diese als das richtige Verstndnis der Schriften.
4. Vergleich der drei apologetischen Schriften

40

So charakterisiert Henrike Maria Zilling Tertullians Apologeticum als ein rechtsforensisches Schreiben,
mitunter auch als fiktive Gerichtsrede, siehe Zilling, Tertullian, S.93-105, sowie S. 106-108.
41
Siehe hierzu Sara Denning-Bolle, Christian Dialogue as apologetic: The case of Justin Martyr seen in historical
context, in: Bulletin of the John Rylands University Library 69 (1987), S. 492-510.
42
Zum folgenden grundlegend ist Peter Pilhofer, Presbyteron Kreitton. Der Altersbeweis der jdischen und
christlichen Apologeten und seine Vorgeschichte, Tbingen 1990(=WUNT, Band 39) sowie Arthur J. Droge,
Homer or Moses? Early christian interpretations of the history of culture, Tbingen 1989.
43
Als Beispiel sei nur der Ausspruch Suetons genannt wonach die Christen ein genus hominum superstitionis
novae et maleficae (Nero 16,2) seien.
44
Siehe Ackermann, Apologetik, S. 31.
45
Ein Blick in die Evangelien gengt um zu erkennen, wie die Autoren alttestamentliche Prophezeiungen
nehmen und das Leben Jesu darin wieder erkennen und erfllt sehen.
46
Siehe auch Dassmann, Prophetenexegese und Ackermann, Apologetik, S. 31ff.

Im folgenden Kapitel soll der Umgang des Barnabasbriefes, Justins Dialog mit dem
Juden Trypho und Tertullians Gegen die Juden mit dem Alten Testament kurz skizziert
und am Ende des Kapitels miteinander verglichen werden. Dies lsst sich sicherlich nicht
ausschpfend im Rahmen dieser Arbeit bewltigen, in jedem Fall sollte man aber eine
Vorstellung davon bekommen, wie unsere drei Werke argumentieren, worin sie sich
hneln und wo Unterschiede liegen.
Der Barnabasbrief argumentiert sehr ausfhrlich mit der Erfllung alttestamentlicher
Prophetien, insbesondere sind fr ihn die auf Jesus Christus hin deutbaren Prophetien von
Interesse.47 Implizit wird dadurch der Anschluss an jdische Traditionen gesucht, dass
Christentum als die weiterentwickelte Form des Judentums prsentiert. Allerdings
expliziert der Barnabasbrief dies nicht. Das Verhltnis zum Alten Testament und dessen
Rolle in seiner Theologie fast er an einer Stelle pointiert zusammen: Der Herrscher hat
uns nmlich durch die Propheten das Vergangene und das Gegenwrtige erkennen lassen
und uns vom Zuknftigen einen Vorgeschmack gegeben. Da wir sehen, wie jedes
(einzelne) sich verwirklicht, wie er gesagt hat, mssen wir uns in reichlicherem und
hherem Mae der Furcht vor ihm nhern (Barn.1,7) Dabei geht er soweit, dass alle
Prophetien auf die Christen hin zielt 48 und nur von diesen knne sie richtig verstanden
werden, denn [W]eil wir aber die Gebote richtig verstanden haben, verknden wir sie,
wie (es) der Herr gewollt hat. Deshalb hat er unsere Ohren und die Herzen beschnitten,
damit wir das verstehen. (Barn. 10,12). Damit grenzt er sich nicht nur deutlich von
jdischer Exegese ab49, sondern erteilt dem paganen Unverstndnis prventiv eine klare
Abfuhr. Nur Christen knnten das christliche im Alten Testament adquat verstehen und
weitergeben. Die Frage nach der rechten Erkenntnis ist eine Kernfrage fr Barnabas. Die
beiden genannten Stellen lassen zu Recht darauf schlieen, dass [D]ie glaubende Haltung
gegenber dem Kyrios [] also die Grundlegung [ist], damit in der Schriftauslegung der
Wille des Herrn zur Sprache kommt [].50
Mit Klaus Wengst lsst sich die Theologie des Barnabasbriefes auf die Formel bringen,
dass die Schrift, und damit ist hauptschlich das Alte Testament gemeint, absolute
Autoritt besitzt, an der sich alles andere messen muss. 51 Hierfr lieen sich freilich noch
weitere Beispiele nenne. In jedem Fall ist der Wert des Alten Testaments fr den Verfasser
ausgesprochen hoch, dass Alte Testament, und damit auch die jdischen Bruche, sind
47

Vgl. Klaus Wengst, Tradition und Theologie des Barnabasbriefes, Berlin 1971, S. 12.
Siehe Prostmeier, Barnabasbrief, S.158f.
49
Die methodische hnlichkeit seiner exegetischen Arbeit mit einigen Gruppen aus dem Judentum, vor allem
der Qumran-Sekte sind dessen unbenommen.
50
So Prostmeier, Barnabasbrief, S. 409 in seinem Kommentar zu Barn. 10,12.
51
Siehe Wengst, Tradition, S. 99.
48

10

nicht per se zu verwerfen, sie mssen nur richtig verstanden, also ausgelegt, werden. Dies
kann nur durch geisterfllte Christen wie ihn geschehen. So ist dieser Brief auch eben
deshalb eher konfrontativ, da er denn universalen Wahrheitsanspruch des Christentums
stark betont und auf jdische oder pagane Verletzlichkeiten keine Rcksicht nimmt.
Auch in Tertullians Schrift Gegen die Juden finden sich ausfhrliche, hauptschlich
durch die Exegese alttestamentlicher Stellen geschpfte, Begrndungen, warum das
Christentum dem jdischen Glauben vorzuziehen sei. So ist der (vielleicht fiktive)
Ausgangspunkt ein Streitgesprch zwischen einem Christen und einem Proselyten.
Tertullian hlt es fr besonders bemerkenswert, dass ein Heide das jdische Gesetz fr
sich in Anspruch nimmt.52 Hiervon ausgehend versucht er darzulegen, inwiefern die
gttlichen Verheiungen auf die Christen zu verstehen sind. Dafr nutzt er von Anfang an
ausgiebig das Alte Testament.53 Fr ihn steht das Christentum nun an der Stelle des
Judentums und hat dieses abgelst.54 Tertullian verwendet dann auch einigen Aufwand
darauf, alttestamentliche Schrittstellen, vor allem der Propheten, aber auch des
Pentateuch, also des jdischen Gesetzes im christlichen Sinn umzudeuten, um also die
christliche Handhabe zu rechtfertigen. In den ersten Kapiteln finden sich auch Anklnge
an die so genannte natrliche Theologie, wie Paulus sie schon im Rmerbrief (1,20),
also die mgliche Erkenntnis des wahren Gottes vor seiner eigentlichen Offenbarung.
Insgesamt lsst sich wohl dem Urteil Regina Hauses folgen, wonach Tertullian dem
Absolutheitsanspruch der Juden polemisch begegnet und zustzlich auf die historischen
Fehltritte der Juden eingeht, wobei das Alte Testament immer seine magebliche
Richtschnur ist.55 Sein Umgang mit dem jdischen Glauben ist also explizit konfrontativ.
Justins Dialog mit dem Juden Trypho ist das ausfhrlichste der drei hier
untersuchten Werke.56 Zur biblischen Exegese Justins sind zwei wichtige Werke
erschienen.57 Skarsaune teilt die exegetische Arbeit Justins im Dialog in drei Teile: Dial.
11-47 behandelt das neue Gesetz und den neuen Bund, Dial. 108-141 diskutiert das neue
Gesetze und das neue Volk58, sowie Dial. 48-107 in denen anhand alttestamentlicher
52

Siehe Tert. adv. Iud. 1.2


Vgl Geoffrey D. Dunn, Tertullian and Rebekah. A re-reading of an Anti-Jewish argument in early christian
literature, in: VigChr 52 (1998), S. 119-145.
54
Tert. adv. Iud. 1.8
55
Siehe Tertullian, Gegen die Juden, S. 71.
56
Alle Zitate im Folgenden nach Alexander Roberts u. James Donaldson (Hgg.), The Ante-Nicene fathers,
Volume 1, Peabody 1995, S. 194-270.
57
Nmlich Willis A. Shotwell, The biblical exegesis og Justin Martyr, London 1965 und Oskar Skarsaune, The
Proof from prophecy. A study in Justin Martyrs Proof-Text tradition: Text-type, Provenance, Theological profile,
Leiden 1987. Siehe aber auch von Skarsaune, Justin and his bible, in: Sara Parvis u. Paul Foster (Hg), Justin
Martyr and his worlds, Minneapolis 2007, S. 53-76.
58
Im Original spricht Skarsaune von the new people, womit auch Stamm oder Rasse gemeint sein kann, was im
Deutschen der Sache vermutlich nher kommt.
53

11

Prophetien nachgewiesen wird, dass Jesus der Messias ist.59 hnlich wie der Verfasser des
Barnabasbriefes ist Justin berzeugt, that the prophetic gifts had been transferred from
Israel to the church, and were even active up to his own time (Dial. 82,1). 60 Ebenso
hneln sie sich darin, dass demnach das Alte Testament und die angemessene Deutung
desselben

allein

den

Christen

gehre.

Die

Erfllung

der

alttestamentlichen

Prophezeiungen ist fr Justin der unwiderlegbare Beweis der Wahrheit des Christentums. 61
Anette Rudolph hat sich krzlich dafr stark gemacht, in Justin einen Apologeten zu
sehen, der fr den Dialog stand, also eher das verbindende Element zwischen Christentum
und Judentum gesucht hat62 Evident ist, dass Justin sehr gute Kenntnis des Judentums
seiner Zeit gehabt hat und auch eine gute Vorstellung davon, wie jdische Exegese aussah
und formuliert wurde.63 Gleichwohl sollte dies nicht dahingehend missverstanden werden
als das Justin in der Sache Abstriche gemacht htte, noch sollte man einen modernen
Toleranzbegriff auf ihn und seine Schriften projizieren. Dem kann (und will) Justin nicht
gerecht werden; auch er hlt am universalen Wahrheits- und Geltungsanspruch des
Christentums fest.64 Dies erschwert den wirklichen Dialog, bei dem sich zwei
gleichwertige65 Partner gegenberstehen, aber deswegen Justin zum Vater des modernen
Antisemitismus zu machen, geht meiner Meinung nach dann doch zu weit.
5. Fazit
Unsere drei Autoren argumentieren im Detail durchaus unterschiedlich und legen, was
den Charakter ihrer Arbeiten zu Grunde liegt, auch durchaus verschiedene Schwerpunkte.
In der Sache herrscht jedoch deutlicher Konsens. Das Alte Testament kann ihrer Ansicht
nach, nur noch von Christen richtig verstanden werden, da vor allem in Jesus Christus, die
alttestamentlichen Prophetien erfllt worden sind. Das bedingt dann auch die Deutung
aller anderen Schriften, wobei von den christlichen Schriftstellern meist die besonders
interessant waren, die sich christologisch deuten lieen. Alle drei Autoren grenzen sich
59

Im Dial. 1-9 stellen die einleitenden Bemerkungen Justins zu seinem philosophischen Werdegang dar und
haben einige Bercksichtigung in der Forschung gefunden, z.B. Niels Hyldahl, Philosophie und Christentum.
Eine Interpretation der Einleitung zum Dialog Justins, Kopenhagen 1966(=Acta Theologica Danica, Band 9).
60
Vgl. David E. Aune, Justin Martyrs Use of the Old Testament, in: Bulletin of the Evangelical Theological
society 9 (1966), S. 179-197, hier S. 181.
61
Siehe in diesem Zusammenhang Dial. 30,1 und 40,4.
62
Vgl Rudolph, Volk, S. 46f.
63
Siehe hierfr Leslie W. Barnard, The Old Testament and Judaism in the Writings of Justin Martyr, in: Vetus
Testamentum 14 (1964), S. 395-406, ich nehme Bezug auf S. 406 und vor allem Philippe Bobichon, Comment
Justin a-t-il acquis sa connaissance exceptionelle des exegeses juives, in: Revue de thologiee et de philosophie
139 (2007), S. 101-126.
64
Vgl. Fiedrowicz, Apologie, S. 308-311.
65
Natrlich ist dieses Adjektiv problematisch. Damit soll gemeint sein, dass in einem wirklichen Dialog wie wir
ihn uns heute vorstellen, nicht unbedingt die Rechtfertigung des eigenen Glaubens oder der Wunsch zur
Bekehrung des Gegenber, sondern eine grundstzliche Akzeptanz fr die Glaubenswelt des Anderen vorhanden
sein sollten.

12

mehr oder weniger deutlich und dabei mehr oder weniger polemisch vom Judentum ab
und machen das Alte Testament damit zu einer christlichen Schrift. Dieser Erhalt des
Alten Testaments fr das Christentum kann man durchaus positiv sehen, ohne ihnen dabei
natrlich in der Schlussfolgerung, dass es nur von Christen richtig verstanden werden
knne, zu folgen.
Ein apologetischen Werk, von denen wir in dieser Arbeit drei etwas nher kennen
gelernt haben, folgt immer einer Vielzahl von Zielen, nach auen und nach innen. Fr die
Auenwirkung finde ich alle drei wenig berzeugend. Ich glaube, dass kaum ein Jude sich
von der christlichen Argumentation besonders hat beeindrucken lassen, noch weniger der
pagane Mensch, wenn er denn je mit einer solchen Schrift in Berhrung gekommen sein
mag. Viel eher doch hat die apologetische Argumentation ihre Kraft nach innen entfaltet.
Die

Christen

mgen

sich

mglicherweise

ihrer

Stellung

innerhalb

der

Menschheitsgeschichte deutlich geworden sein, und sich selbst besser positioniert haben
im religis-gesellschaftlichen Gefge ihrer Zeit. Insofern knnen wir Historiker diese
Schriften mit gutem Recht darauf abklopfen, was sie uns ber die Selbstsicht der Christen
verraten knnen, ohne zu groe Verallgemeinerungen zu riskieren. Der Umgang der
Apologeten mit dem Alten Testament und der Einfluss antiker Philosophie spielten dabei
eine nicht unerhebliche Rolle.
6 Literatur
Quellen

Ferdinand R. Prostmeier, Der Barnabasbrief, Gttingen 1999(=Kommentar zu den


Apostolischen Vtern, Band 8)

Tertullian, Gegen die Juden, bersetzt und eingeleitet von Regina Hauses, Turnhout
2007(=Fontes Christiani, Band 75)

Dialogue of Justin, philosopher and martyr, with Trypho, a jew, in: Alexander Roberts
und James Donaldson (Hgg.), The Ante-Nicene fathers, Volume 1, Peabody 1995, S.
194-270.

Hans Windisch, Der Barnabasbrief, Tbingen 1920(=Handbuch zum Neuen


Testament, Ergnzungsband).

Sekundrliteratur

Sonja Ackermann, Christliche Apologetik und heidnische Philosophie im Streit um das


Alte Testament, Stuttgart 1997(=SBB, Band 36).

Craig D. Allert, Revelation, Truth, Canon and interpretation. Studies in Justin Martyrs
Dialogue with Trypho, Leiden 2002(=Supplements to Vigiliae Christianae, Band 64).
13

David E. Aune, Justin Martyrs Use of the Old Testament, in: Bulletin of the
Evangelical Theological society 9 (1966), S. 179-197.

Leslie W. Barnard, The Old Testament and Judaism in the Writings of Justin Martyr,
in: Vetus Testamentum 14 (1964), S. 395-406.

Ders., The Epistle of Barnabas and its contemporary setting, in: ANRW II, 27.1,
Berlin 1993, S. 159-207.

Timothy D. Barnes, Tertullian. A historical and literary study, Oxford 1971.

Philippe Bobichon, Comment Justin a-t-il acquis sa connaissance exceptionelle des


exegeses juives, in: Revue de thologiee et de philosophie 139 (2007), S. 101-126.

Daniel Bourgeois, La sagesse des anciens dans le mystere du verbe. Evangile et


philosophie chez saint Justin, Paris 1981.

Hans von Campenhausen, Aus der Frhzeit des Christentums. Studien zur
Kirchengeschichte des ersten und zweiten Jahrhunderts, Tbingen 1963.

Henry Chadwick, The Early Church, London 1967.

Ernst Dassmann, Frhchristliche Prophetenexegese, Opladen 1996(=Vortrge,


Nordrhein-Westflische Akademie der Wissenschaften, Geisteswissenschaften, G
339).

Sara Denning-Bolle, Christian Dialogue as apologetic: The case of Justin Martyr seen
in historical context, in: Bulletin of the John Rylands University Library 69 (1987), S.
492-510.

John Dillon, The Middle Platonists. A study of Platonism, 80 B.C. to A.D. 220,
London 1977.

Arthur J. Droge, Homer or Moses? Early christian interpretations of the history of


culture, Tbingen 1989.

James D. G. Dunn, Jews and christians. The Parting of the ways A.D. 70 to 135,
Tbingen 1992(=WUNT, Band 66).

Geoffrey D. Dunn, Tertullian and Rebekah. A re-reading of an Anti-Jewish


argument in early christian literature, in: VigChr 52 (1998), S. 119-145.

Michael Fiedrowicz, Apologie im frhen Christentum. Die Kontroverse um den


christlichen Wahrheitsanspruch in den ersten Jahrhunderten, Paderborn 2006.

Friedrich Wilhelm Graf und Klaus Wiegandt (Hg.), Die Anfnge des Christentums,
Frankfurt a. M. 2009.

14

Wilhelm Geerlings (Hg.), Theologen der christlichen Antike. Eine Einfhrung,


Darmstadt 2002.

Robert M. Grant, Greek Apologists of the Second Century, London 1988.

Johannes Hahn, Der Philosoph und die Gesellschaft. Selbstverstndnis, ffentliches


Auftreten und populre Erwartungen in der hohen Kaiserzeit, Stuttgart 1989.

William Horbury, Jews and christians in contact and controversy, Edinburgh 1998.

Reidar Hvalvik, The struggle for scripture and covenant. The purpose of the Epistle of
Barnabas and Jewish-Christian Competition in the Second Century, Tbingen
1996(=WUNT, Band 82).

Niels Hyldahl, Philosophie und Christentum. Eine Interpretation der Einleitung zum
Dialog Justins, Kopenhagen 1966(=Acta Theologica Danica, Band 9).

Heinrich Karpp, Prophet oder Dolmetscher. Die Geltung der Septuaginta in der
Alten Kirche, in: Wilhelm Schneemelcher (Hg.), FS fr Gnther Dehn, Neukirchen
1957, S. 103-117.

Wolfram Kinzig, Der Sitz im Leben der Apologie in der Alten Kirche, in: ZKG 100
(1989), S. 291-317.

Ingrid Opelt, Die Polemik in der christlichen heidnischen Literatur von Tertullian bis
Augustin, Heidelberg 1980.

Eric Osborn, Justin Martyr, Tbingen 1973(=Beitrge zur historischen Forschung,


Band 47).

Ders., Was Tertullian a philosopher?, in: Studia Patristica 31 (1997), S. 322-334.

John Carleton Paget, The Epistle of Barnabas. Outlook and background, Tbingen
1994(=WUNT, Band 64).

Sara Parvis u. Paul Foster (Hg), Justin Martyr and his worlds, Minneapolis 2007.

Peter Pilhofer, Presbyteron Kreitton. Der Altersbeweis der jdischen und christlichen
Apologeten und seine Vorgeschichte, Tbingen 1990(=WUNT, Band 39).

Ferdinand R. Prostmeier, Der Barnabasbrief, Gttingen 1999(=KAV, Band 8).

Ders., Antijudaismus im Rahmen christlicher Hermeneutik. Zum Streit ber christliche


Identitt in der Alten Kirche. Notizen zum Barnabasbrief, in: ZAC 6 (2002), S. 38-58.

David Rankin, Was Tertullian a Jurist, in: Studia Patristica 31 (1997), S. 335-342.

15

Anette Rudolph, Denn wir sind jenes Volk . Die neue Gottesverehrung in Justins
Dialog mit den Juden Tryphon in historisch-theologischer Sicht, Bonn
1999(=Hereditas, Band 15).

Heinz Schreckenberg, Die christlichen Adversus-Judaeos-Texte und ihr literarisches


und historisches Umfeld (1.-11. Jh.), 3., erweiterte Auflage, Frankfurt a. M.
1995(=Europische Hochschulschriften, Reihe 23, Band 172).

Oskar Skarsaune, The Proof from prophecy. A study in Justin Martyrs Proof-Text
tradition: Text-type, Provenance, Theological profile, Leiden 1987.

Ders., In the shadow of the temple. Jewish influences on early christianity, Downers
Grove, Illinois 2002.

Heinrich Steiner, Das Verhltnis Tertullians zur antiken paideia, St. Ottilien
1989(=Studien zur Theologie und Geschichte, Band 3).

Willis A. Shotwell, The biblical exegesis og Justin Martyr, London 1965.

Hans-Werner Thnnes, Caelestia recogita, et terrena despicies. Altkirchliche


Apologetik am Beispiel Tertullians im Vergleich mit modernen Entwrfen, Frankfurt
a. M., 1994(=Europische Hochschulschriften, Reihe 23, Band 505).

Jean-Marie Vermander, La polmique des Apologistes latins contre les Dieux du


Paganisme, in: Recherches Augustiniennes 17 (1982), S. 3-128.

Klaus Wengst, Tradition und Theologie des Barnabasbriefes, Berlin 1971.

Henrike Maria Zilling, Tertullian. Untertan Gottes und des Kaisers, Paderborn u.a.
2004.

16

17