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Exzerpt zu Arne Hogrefe, Umstrittene Vergangenheit.

Historische Argumente in der


Auseinandersetzung Augustins mit den Donatisten, Berlin 2009.
S. 1

Ausgangspunkt fr das donatistische Schisma war die nach den diokletianischen

Verfolgungen (303-311) virulente Frage, wie mit den Christen umzugehen sei, die mit dem
Staat kollaboriert hatten und heilige Schriften und Gegenstnde ausgeliefert hatte; die
sogenannten Traditoren.1
Durch die Wahl eines Gegenbischofs in Karthago, da man Caecillianus als
rechtmigen Bischof ablehnte, und zwar aufgrund vermeintlicher Kollaboration, wurde 313
Donatus der Namensgeber fr die Schismatiker als Gegenbischof.
Von Konstantin einberufene Synoden, 313 in Rom und 314 in Arles besttigten jedoch die
Rechtmigkeit der Wahl des Caecilianus, damit mussten die Donatisten jederzeit damit
rechnen, staatlicherseits bekmpft zu werden.
S. 2

393 begann Augustinus mit dem Psalm gegen die Donatisten sein nicht allein

literarisches Engagement gegen das Schisma.


S. 3

Augustinus verwendet drei Argumentationsstrnge, mit denen er die Schuld der

Donatisten an der Spaltung der Kirche begrnden mchte. [] Zum einen behandelt er die
Themen Taufe und christliche Gemeinde. [] Zum Zweiten spricht Augustinus
Gewaltanwendungen zwischen Donatisten und Katholiken an. [] Der dritte Aspekt der
Argumentation ist schlielich die Entstehungsgeschichte des donatistischen Schismas.
S. 17 Das ausgehende 4. Jahrhundert war im Westen des rmischen Reiches von Instabilitt
gekennzeichnet, die vor Nordafrika nicht halt machten.
S. 18 Gleichwohl war die rmische Dizese Africa am Ende des 4. Jahrhunderts immer noch
ein wohlhabender und prosperierender Teil des Reiches. Vor ueren Feinden war man hier
zumindest weitestgehend geschtzt.
S. 19 Die Kirche der Donatisten hat sich im 4. Jahrhundert in den afrikanischen Provinzen
etablieren knnen. In der Zeit des Kaisers Julian kam es zur offiziellen Tolerierung der
Donatisten, dies nutzen diese zur Organisation ihrer kirchlichen Strukturen.
S. 21 Vorm Episkopat des Augustinus scheint es weder zu Behinderungen der Donatisten
gekommen sein, noch htten sich die katholischen Bischfe besonders fr die Bekmpfung
der Donatisten interessiert.

Siehe hierzu Bernhard Kriegbaum, Kirche der Traditoren oder Kirche der Mrtyrer. Die Vorgeschichte des
Donatismus, Innsbruck 1986, S. 59-95.

S. 23 Eine besondere Rolle in der Auseinandersetzung zwischen Donatisten und Katholiken


spielten

die

sogenannten

Circumcellionen,

eine

Gruppierung

rigoristischer

und

gewaltbereiter Donatisten.
S. 24 392 kam es bei der Wahl des neuen donatistischen Bischofs zum Maximianistischen
Schisma.
S. 25 Interessanterweise bedienten sich auch die Donatisten staatlicher Hilfe um die
Maximianisten zu bekmpfen.
S. 28 Der Kampf der afrikanischen katholischen Kirche nahm erst gegen Ende des 4.
Jahrhunderts an Fahrt auf. Zuvor verhielten sich die Katholiken weitestgehend passiv. Wohl
zu Recht wird die Wiederaufnahme des Kampfes gegen das donatistische Schisma mit dem
Amtantritt des Augustinus verbunden. Unter ihm kam es zu einer Reihe von Konzilien, die
sich mit dem Schisma befassten.
S. 29 In der frhen Phase seines Episkopats lehnte er noch jede Verwendung von
Zwangsgewalt gegen die Donatisten ab. In den Folgejahren entwickelte sich eine ausufernde,
meist publizistisch gefhrte Auseinandersetzung; wobei gleichzeitig auch immer wieder der
Versuch gemacht wurde, ein Religionsgesprch zustande zu bringen. Ab 400 jedoch war es
Augustinus, der zuerst durch seine literarische Polemik und dann durch seinen Einfluss auf
die Bischfe Nordafrikas die offizielle Identifikation der Donatisten mit Hretikern zustande
brachte.2
S. 37 Am 12. Februar 405 erlsst Honorius das Unionsgesetz. Dort wird die Einheit des
katholischen Glaubens beschworen und Donatisten sowie Manicher werden verdammt. Ihre
Versammlungen und Kultpraktiken werden verboten. Die Verfolgung respektive Verurteilung
der Hretiker wird durch dieses Gesetz in staatliche Hnde gelegt.
S. 39 Adressaten der Straffandrohungen waren die Kleriker und die fhrenden Laien, nicht
aber die einfachen Glubigen.
S. 40 Durch das Gesamtpaktet der Manahmen wird deutlich, dass Kaiser Honorius den
Donatisten ernsthaft Einhalt gebieten wollte.
S. 49 Augustins Angaben sprechen somit fr einen geringen erfolg in der Durchsetzung der
Kircheneinheit, trotz scharfer Anweisungen aus Ravenna bis in das Jahr 409.
S. 50 410 scheint es hingegen ein Gesetz gegeben zu haben, dass den Donatisten die
Wiederaufnahme ihres Kultes auf legale Weise ermglichte.

Alfred Schindler, Die Unterscheidung von Schisma und Hresie in Gesetzgebung und Polemik gegen den
Donatismus (mit einer Bemerkung zur Datierung von Augustins Schrift: Contra Epistulam Parmeniani), in: Ernst
Dassmann und Karl Suso Frank (Hgg.), Pietas. FS Bernhard Ktting, Mnster 1980(=JbAChr Erg.-Bd. 8), S.
228-236, hier S. 228.

S. 51 Vermutlich war es die politische sehr diffizile Lage, die Honorius dazu veranlasste zur
Bndelung seiner Krfte religise Toleranz walten zu lassen. Grundstzlich war er jedoch von
seiner Position nicht abgewichen.
S. 52 Insgesamt kann man in der Zeitspanne zwischen 404 und 411 von einer Verschrfung
der Streitigkeiten sprechen.3
S. 54 Ziel der Konferenz war nicht mehr und nicht weniger als das Schisma zu beenden.
Kaiser Honorius entsprach mit dieser Konferenz formell dem Wunsch der afrikanischen
Bischfe nach einem allgemeinen, klrenden Religionsgesprch, im Grundsatz ging es jedoch
um eine Besttigung und ffentliche Bekrftigung der katholischen Einheit. Der
Urteilsspruch und die Akten wurden bereits am 26. Juni verffentlicht, damit wollte man wohl
schnellstmglich der afrikanischen Bevlkerung zeigen, welcher Glaube der Richtige sei.
Darber hinaus finden die Ergebnisse der Konferenz auch noch Niederschlag in einem
wesentlich verschrften Unionsgesetz von 412.
S. 153 Konferenz war vorlufiger Hhepunkt in Augustinus Kampf gegen den Donatismus.
Von Beginn seines Wirkens zielte er darauf, die Fragen des Schismas mit Vertretern der
anderen Partei zu errtern und durch berzeugungsarbeit die christliche Einheit
wiederherzustellen.

Zu der Frage wie aus einem Schisma Hresie wird vgl Maureen Tilley, When Schism becomes heresy in Late
Antiquity: Developing doctrinal deviance in the wounded body of Christ, in: JECS 15 (2007), S. 1-21.