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Westflische Wilhelms-Universitt Mnster

Historisches Seminar
Bachelorarbeit
Wintersemester 2010/11

Von der Bekmpfung der Faschistischen Konstellation zur


Kritik an der Restaurativen Epoche - Walter Dirks als Deuter
des Faschismus, 1926-1950

vorgelegt von
Benedikt Brunner

2-Fach Bachelor: Geschichte/Politikwissenschaft

Gelscht:

9. Semester

Gelscht: f

Adresse: An den Quellen 17, 48607 Ochtrup


Gelscht:

Tel.: 02553/3497

Formatiert:
Absatz-Standardschriftart

E-mail: benedikt.brunner@googlemail.com
Eingereicht am 17.01.2011
Erstgutachter: Prof. Dr. Thomas Groblting
Zweitgutachter: Prof. Dr. Hans-Ulrich Thamer
1

1. Einleitung:
Walter Dirks ist eine Persnlichkeit, die wohl zu Unrecht ein Schattendasein in
der historischen Forschung fristet.. Dabei ist das vielfltige Wirken dieses katholischen
Publizisten, das eine Spanne von mehr als 70 Jahren umfasst, durchaus eine genauere
wissenschaftliche Auseinandersetzung wert. Dies gilt insbesondere fr die Deutung des
Faschismus und auch fr seine Publizistik der Nachkriegsjahre.

In diesem ersten

Abschnitt sollen zunchst die einzelnen Lebensstationen Dirks vorgestellt werden, ehe
anschlieend die Fragestellungen dieser Arbeit erlutert werden und zuletzt dann die
notwendigen begrifflichen und methodischen Klrungen vorgenommen werden.
Das umfangreiche Oeuvre1 des 1901 in der (heute zu Dortmund gehrenden)
Fabrikstadt Hrde geborenen und nach neunzig bewegten Jahren 1991 in der Nhe von
Freiburg verstorbenen Dirks lsst sich nur dann angemessen verstehen, wenn man die
historischen Kontexte der Entstehung seiner Texte mit einbezieht. Dies zeigt sich schon
an seiner Herkunft aus Hrde: dort drohte seiner Familie nach dem Tod des Vaters der
soziale Abstieg. So wurden die Probleme der Arbeiterschaft zu einer Angelegenheit, die
auch den jungen Dirks unmittelbar betrafen und nicht folgenlos fr sein Denken
blieben. Von kaum zu berschtzenden Einfluss war darber hinaus die Verwurzelung
im katholischen Milieu und hierbei insbesondere in der katholischen Jugendbewegung,
womit schon die beiden wichtigsten Einflsse in seinem Leben - Sozialismus und
Katholizismus - genannt wren.
Vor allem im Quickborn2, einem reformerischen Jugendbund, der seine Wurzeln
in der Liturgiebewegung hatte und dem er bereits als Gymnasiast beigetreten war,
machte er nicht nur seine ersten publizistischen Schritte, sondern hier vollzogen sich
auch die fr ihn entscheidenden Reifeprozesse.3 Dieser katholische Jugendbund wurde
1

Die von Ulrich Brckling zusammengestellte Bibliographie zhlt von der ersten Verffentlichung 1921
bis zur letzten 1991 4108 Titel, vgl. Walter Dirks Bibliographie, eingeleitet und bearbeitet von Ulrich
Brckling, Bonn 1991.
2
Vgl. zum Quickborn Franz Henrich, Die Bnde katholischer Jugendbewegung. Ihre Bedeutung fr die
liturgische und eucharistische Erneuerung, Mnchen 1968, S. 56-138. Ferner Johannes Binkowski,
Jugend als Wegbereiter. Der Quickborn von 1909 bis 1945, Stuttgart 1981, vor allem S. 89-92 sowie
zuletzt Godehard Ruppert, Quickborn, katholisch und jugendbewegt. Ein Beitrag zur Wirkungsgeschichte
der katholischen Jugendbewegung, Opole 1999. Die frhe Publizistik Dirks spielt sich in diesem Umfeld
ab, sie ist gewissermaen sein Experimentierfeld, vgl. hierzu die ersten vier Aufstze in Walter Dirks,
Gesammelte Schriften, Band 1: Republik als Aufgabe. Publizistik 1921-1933, hg. v. Fritz Boll, Ulrich
Brckling und Karl Prmm, Zrich 1991, S. 33-63. [Im folgenden zitiert WD, GS]. Vgl. aber auch
Irmtraud Gtz von Olenhusen, Jugendreich, Gottesreich, Deutsches Reich. Junge Generation, Religion
und Politik 1928-1933, Kln 1987 (= Edition Archiv der Jugendbewegung, Band 2), S. 53-156.
3
Vgl. fr das folgende Hans-Otto Kleinmann, Walter Dirks (1901-1991), in: Jrgen Aretz, Rudolf
Morsey und Anton Rauscher (Hgg.), Zeitgeschichte in Lebensbildern. Aus dem deutschen Katholizismus

mageblich von Romano Guardini (1885-1968)4 geprgt, der ein wichtiger Vertreter der
liturgischen Erneuerungsbewegung innerhalb der katholischen Kirche war und fr Dirks
fast schon so etwas wie eine Vaterfigur.5

Im Quickborn kam er zu sich selbst,

berwand seine Lebensangst, verlor sich sein Stottern, das ihn in der Kindheit geqult
hatte.6 Was nun folgt, kann man im Anschluss an Klaus Groe Kracht als eine
typische Intellektuellen-Biographie zwischen Weimarer Republik und frher
Bundesrepublik ansehen.7 Nachdem er sein Theologiestudium nach drei Jahren 1923
abgebrochen hatte, wurde er durch die Vermittlung Guardinis, dessen Sekretr er 1923
fr kurze Zeit gewesen war, Redakteur der Rhein-Mainischen Volkszeitung (im
Folgenden: RMV) und trat damit ein in einen Kreis von linken, dem Zentrum nahe
stehenden, bzw. zugehrigen Redakteuren.8 Dass diese Zeitung in Frankfurt am Main
herausgegeben wurde, war freilich kein Zufall, da das liberale Klima der
Mainmetropole auch auf den dortigen Katholizismus ausstrahlte.9 Auch darf man die
vielfltigen Entwicklungen und Wandlungsprozesse nicht auer Acht lassen, die sich im
deutschen Katholizismus der Zwischenkriegsjahre vollzogen und auch fr Dirks
Gedankenwelt nicht folgenlos blieben.10 Diese Entwicklungen waren eng verbunden mit
der deutschen Revolution von 1918/19 und dem Ende der Monarchie. Dieser Prozess
vernderte die Rolle des politischen Katholizismus ganz erheblich, wurden doch seit
den Wahlen zur Nationalversammlung 1919 die Geschicke der deutschen Politik

des 19. und 20. Jahrhunderts, Band 8, Mainz 1997, S. 265-281. Auch die weiteren Daten sind diesem
Aufsatz entnommen. Nicht zufllig beschftigt sich einer der frhesten Artikel von Walter Dirks mit der
Werkttigenfrage: Walter Dirks (im Folgenden WD), Die Werkttigenfrage, in: Hermann Hoffmann
(Hg.), Des Knigs Banner. Der dritte deutsche Quickborntag, Burg Rothenfels 1921, S. 53-58.
4
Vgl. Walter Ferber, Romano Guardini (1885-1968), in: Aretz, Zeitgeschichte, Band 2, S. 287-295 sowie
die umfassende Biographie von Hanna-Barbara Gerl-Falkovitz, Romano Guardini: Konturen des Lebens
und Spuren des Denkens, Kevelaer 2005, besonders S. 109-174.
5
Vgl. Walter Dirks, Romano Guardini als Fhrer zur Liturgie, in: Liturgisches Jahrbuch 10 (1960), S.
202-210.
6
Kleinmann, Walter Dirks, S. 267.
7
Vgl. Klaus Groe Kracht, Das Pneuma der Kritik, oder: Linkskatholizismus als intellektueller Habitus
bei Walter Dirks, in: Friedrich Wilhelm Graf (Hg.), Intellektuellen-Gtter, Mnchen 2009, S.143-161,
hier Seite 146. Eine umfassende Biographie ist noch immer ein Desiderat.
8
Vgl. Bruno Lowitsch, Der Kreis um die Rhein-Mainische Volkszeitung, Frankfurt am Main 1980. Und
in Kurzfassung ders., Der Frankfurter Katholizismus in der Weimarer Republik und die RheinMainische Volkszeitung, in: Heiner Ludwig und Wolfgang Schroeder (Hgg.), Sozial- und
Linkskatholizismus. Erinnerung - Orientierung - Befreiung, Frankfurt am Main 1990, S. 46-74.
9
Vgl. Klaus Schatz, Geschichte des Bistums Limburg, Mainz 1983, vor allem S. 223-255; Heinz
Blankenberg, Politischer Katholizismus in Frankfurt am Main 1918-1933, Mainz 1981 (=
Verffentlichungen der Kommission fr Zeitgeschichte, Reihe B: Forschungen, Band 34).
10
Vgl. Peter Hoeres, Die Kultur von Weimar. Durchbruch der Moderne, Berlin 2008, S. 78-80, sowie
Heinz Hrten, Deutsche Katholiken 1918-1945, Paderborn u.a. 1992, S. 144-159 und Karl-Egon Lnne,
Les catholiques dans la rpublique de Weimar, in: Paul Colonge und Rudolf Lill (Hgg.), Histoire
religieuse de lAllemagne, Paris 2000 (= Histoire religieuse de lEurope contemporaine, Band 4), S. 181195.

Kommentar [Gastbenut1]: G
enau klren anhand des BBKL wann
er bis wann wo was studiert hat und
es hier einfgen!

wesentlich von der Zentrumspartei mitbestimmt.11 Da sich die Zentrumspartei als eine
Partei der Mitte verstand, wurde es, sptestens seit der Weltwirtschaftskrise 1929,
immer schwieriger die divergierenden Tendenzen der Whlerschaft zu bercksichtigen,
oder um es im Anschluss an Detlef Peukert zu formulieren: Die Minderheit hatte sich
zur Mitte orientiert, allerdings um den Preis einer zunehmenden Erstarrung als
Traditionsverein.12 Allerdings sollte man sich hten, den politischen Katholizismus
von seinem Ende her zu beurteilen, gelang es ihm doch immer wieder divergierende
Whlerinteressen produktiv in politische Gestaltung umzuwandeln. Der Rahmen zur
politischen Gestaltung wurde jedoch sptestens in Folge der Weltwirtschaftskrise von
1929 immer enger.13
Die Zentrumspartei, und in dieser vor allem der linke Flgel um Joseph Wirth14
(1879-1959), blieb ein stetiger und eminent wichtiger Referenzpunkt und Adressat fr
das Wirken von Dirks, ohne dass er sich je in programmatische Abhngigkeit zu ihr
manvriert htte. Dirks verfolgte also die oben beschriebenen Wandlungsprozesse, die
die Zentrumspartei in der Weimarer Republik durchlief und wurde ihr kritischer
Kommentator und Kritiker15
In den Jahren seines zweiten Studiums ab 1930, diesmal der Philosophie, wurde
Dirks stark von katholischen Denkern wie Theodor Steinbchel (1888-1949)16, Heinrich

11

Vgl. noch immer Heinrich Lutz, Demokratie im Zwielicht. Der Weg der deutschen Katholiken aus dem
Kaiserreich in die Republik 1914-1925, Mnchen 1963. Vgl. zum Katholizismus des Kaiserreichs
Wilfried Loth, Katholiken im Kaiserreich. Der politische Katholizismus in der Krise des wilhelminischen
Deutschlands, Dsseldorf 1984 (= Beitrge zur Geschichte des Parlamentarismus und der politischen
Parteien, Band 75).
12
Detlef J. K. Peukert, Die Weimarer Republik. Krisenjahre der Klassischen Moderne, Frankfurt am
Main 1987, S. 157.
13
Dies hat am Beispiel des Reichstags Thomas Mergel, Parlamentarische Kultur in der Weimarer
Republik. Politische Kommunikation, symbolische Politik und ffentlichkeit im Reichstag, Dsseldorf
2005 (= Beitrge zur Geschichte des Parlamentarismus und der politischen Parteien, Band 135)
eindrucksvoll nachgezeichnet, vgl. hier vor allem S. 411ff.
14
Vgl. zu Wirth Ulrike Hrster-Philipps, Joseph Wirth 1879-1959: eine politische Biographie, Freiburg
1998 (= Verffentlichungen der Kommission fr Zeitgeschichte, Reihe B: Forschungen, Band 82).
15
Vgl. zu den frhen Jahren noch immer grundlegend Rudolf Morsey, Die Zentrumspartei 1917-1923,
Dsseldorf 1966 (= Beitrge zur Geschichte des Parlamentarismus und der politischen Parteien, Band
32), fr die Jahre danach Karsten Ruppert, Im Dienst am Staat von Weimar. Das Zentrum als regierende
Partei in der Weimarer Republik 1923-1930, Dsseldorf 1992 (= Beitrge zur Geschichte des
Parlamentarismus und der politischen Parteien, Band 96) sowie ders., Die Deutsche Zentrumspartei und
die Weimarer Republik 1918-1933, in: Wolfram Pyta, Carsten Kretschmann, Guiseppe Ignesti und
Tiziana Di Maio (Hgg.), Die Herausforderung der Diktaturen. Katholizismus in Deutschland und Italien
1918-1943/45, Tbingen 2009, S. 13-37. Fr die letzten Jahre der Zentrumspartei immer noch
unersetzlich ist Rudolf Morsey, Der Untergang des politischen Katholizismus. Die Zentrumspartei
zwischen christlichem Selbstverstndnis und Nationaler Erhebung 1932/33, Stuttgart/Zrich 1977.
16
Vgl. Andreas Lienkamp, Theodor Steinbchels Sozialismusrezeption. Eine christlich-sozialethische
Relecture, Paderborn u.a. 2000, vgl. dort insbesondere den Briefwechsel zwischen WD und Steinbchel,
S. 731-735.

Mertens (1906-1968), und Ernst Michel (1889-1964) beeinflusst17, die sich um eine
Vershnung von Christentum und Sozialismus, einschlielich der Arbeiterbewegung,
bemhten.18 Insbesondere als er dann 1930 bei Steinbchel seine Promotion ber Georg
Lukcs Geschichte und Klassenbewusstsein zu schreiben begann19, wurden diese
Eindrcke noch verstrkt und zum Teil auch systematisiert. Diese Impulse lassen sich
ber die ganze Lebensspanne nachvollziehen bis weit in die Nachkriegszeit hinein.
Als leitender Redakteur des Feuilletons der RMV entwickelte Dirks ein reges
Bettigungsfeld; wobei er sich keinesfalls auf den kulturellen Bereich beschrnkte,
sondern auch zu politischen und sozialen Themen schrieb.20 Auerdem engagierte er
sich, meist unter dem Pseudonym Georg Risse, in der 1926 vom ehemaligen
Reichskanzler Joseph Wirth gegrndeten Wochenzeitschrift Deutsche Republik, bei
der sein Kollege Werner Ernst Thormann von der Rhein-Mainischen Volkszeitung als
Chefredakteur arbeitete.21 Verlags- und Redaktionsort sowohl der RMV als auch der
Deutschen Republik war Frankfurt am Main, das ja wie bereits oben erwhnt, sich
insbesondere durch sein, auch auf den Katholizismus ausstrahlendes, liberales Klima
auszeichnete.22
Ein weiteres zentrales Bettigungsfeld fand Dirks in der katholischen
Friedensbewegung. Fast die gesamte Redaktion der RMV war im Friedensbund
Deutscher

Katholiken

aktiv,

zumal

das

Organ

des

Friedensbundes,

Der

23

Friedenskmpfer, in den Redaktionsrumen der RMV produziert wurde.


17

Vgl. hier besonders die Dissertation von Ulrich Brckling, Katholische Intellektuelle in der Weimarer
Republik. Zeitkritik und Gesellschaftstheorie bei Walter Dirks, Romano Guardini, Carl Schmitt, Ernst
Michel und Heinrich Mertens, Mnchen 1993; Susanne Hedler, Die katholischen Sozialisten. Darstellung
und Kritik ihres Wirkens, Hamburg 1952, S. 44-63. Zu Michel vgl auerdem Peter Reifenberg,
Situationsethik aus dem Glauben. Leben und Denken Ernst Michels (1889-1964), St. Ottilien 1992 (=
Moraltheologische Studien: Systematische Abteilung, Band 17), der sich auch immer wieder auf das
Verhltnis von Michel und Dirks bezieht. Fr eine biographische Skizze vgl. Bruno Lowitsch, Ernst
Michel (1889-1965), in: Aretz, Zeitgeschichte, Band 5, S. 223-238. Gerade Michel stand immer wieder
im kritischen Fokus von Nuntius Eugenio Pacelli, vgl. (Archivalie wird noch eingefgt.)###
18
Vgl. Kleinmann, Dirks, S. 268. Dirks selbst resmmierte 1989, dass ihn [K]ein anderer [gemeint ist
Ernst Michel,BB] auer Romano Guardini [] damals strker beeinflusst habe, WD, Einleitung, in: GS
6, S. 5.
19
Diese Dissertation wurde 1935, als WD sich im Gefngnis befand, von dessen Bruder aus Angst vor
einer Hausdurchsuchung vernichtet, vgl. Brckling, WD, in: Hohmann, S. 246.
20
Vgl. nur WD, GS, Band 1.
21
Vgl. Bernhard Seiterich, Demokratische Publizistik gegen den deutschen Faschismus: die Deutsche
Republik, eine politische Wochenzeitschrift der spten Weimarer Republik, Frankfurt am Main 1988.
Eine der wenigen, die sich mit Thormann auseinandergesetzt hat, ist Petra Weber, Goethe und der Geist
von Weimar. Die Rede Werner Thormanns bei der Verfassungsfeier in der Paulskirche am 11. August
1932, in: VfZ 46 (1998), S. 109-135.
22
Vgl. Blankenberg, Katholizismus, S. 89-124.
23
Vgl. Dieter Riesenberger, Die katholische Friedensbewegung in der Weimarer Republik. Mit einem
Vorwort von Walter Dirks, Dsseldorf 1976; Beate Hfling, Katholische Friedensbewegung zwischen
zwei Weltkriegen. Friedensbund deutscher Katholiken 1917-1933, Waldkirch 1979; Konrad Breitenborn,

Dass sich mit dem Aufstieg des Nationalsozialismus seine Publizistik mehr und
mehr mit den faschistischen Strmungen seiner Zeit auseinandersetzte, wird im Kapitel
2 ausfhrlicher dargelegt werden.24 Hier wird auch die kurze Phase der Annherung an
den Nationalsozialismus detailliert analysiert werden mssen. Von einigen wird Dirks
durch seine durchaus problematischen Beeinflussungsversuche als Anhnger des
Nationalsozialismus denunziert, von anderen diese Phase seiner Publizistik stattdessen
heruntergespielt oder gar nicht erst bercksichtigt. Sich diese Frage kritisch und
unvoreingenommen nochmals zu stellen, ist eine Aufgabe dieser Arbeit.
Die Ernennung Hitlers zum Reichskanzler am 30. Januar 1933 und die damit
beginnende Errichtung der nationalsozialistischen Diktatur hatte weitreichende Folgen
fr die politisch-gesellschaftliche Lage und schrnkte nicht zuletzt schnell und radikal
die Mglichkeiten einer freien Presse ein.25 Nachdem Dirks zum 1. Februar 1934
seine Arbeit bei der RMV einstellen musste und fr kurze Zeit in Schutzhaft genommen
worden war, wurde er auerdem noch mit einem vollstndigen Schreibverbot belegt.
1935, nachdem das Schreibverbot gegen ihn aufgehoben worden war26, begann er bei
der Frankfurter Zeitung zu arbeiten, die fr viele Redakteure und Publizisten ein letztes,
wenn auch nicht unproblematisches Refugium bildete.27 Insgesamt zog Dirks sich auf
das Feld des Unpolitischen zurck, er schrieb nun ausschlielich im Feuilleton und vor
allem ber Musik. Retrospektiv verortete er sich selbst fr diese Jahre in der inneren
Emigration28.
In den unmittelbaren Nachkriegsjahren entwickelte Dirks eine uerst regsame
Ttigkeit. Im politischen Neuanfang sah Dirks die groe Chance der Verstndigung

Der Friedensbund Deutscher Katholiken 1918/19-1951, Berlin (Ost) 1981. Vgl. auch den frhen Aufsatz
von WD, Von der wahren berwindung des Krieges, in: ders., GS 1, S. 52-57 aus dem Jahre 1923, kurz
nachdem sein Bruder von franzsischen Besatzungstruppen niedergeschossen worden war.
24
Vgl. dazu grundlegend die literaturwissenschaftliche Studie von Karl Prmm, Walter Dirks und Eugen
Kogon als katholische Publizisten der Weimarer Republik, Heidelberg 1984; auerdem Gregory Baum,
Catholics in the Weimar Republic and the Third Reich through the Eyes of Walter Dirks, in: Peter M.
Daly, Hans Walter Frischkopf, Trudis E. Goldsmith-Reber und Horst Richter (Hgg.), Why Weimar?
Questioning the Legacy of Weimar from Goethe to 1999, New York u.a. 2003, S. 259-269.
25
Zum Prozess der Errichtung der Diktatur nach dem 30. Januar 1933 vgl. Hans-Ulrich Thamer,
Verfhrung und Gewalt. Deutschland 1933-1945, Berlin 1986, S. 231-336; ders., Der
Nationalsozialismus, Stuttgart 2002, S. 97-176; Ludolf Herbst, Das nationalsozialistische Deutschland
1933-1945. Die Entfesselung der Gewalt: Rassismus und Krieg, Frankfurt am Main 1996, S. 59-79 und
auch Richard J. Evans, The Coming of the Reich, London 2004, S. 309-390.
26
Die Grnde fr die Aufhebung der Schreibverbots sind vllig unklar.
27
Vgl. zur Frankfurter Zeitung im Nationalsozialismus Gnther Gillessen, Auf verlorenem Posten. Die
Frankfurter Zeitung im Dritten Reich, Berlin 1986. Die Frankfurter Zeitung wurde von Goebbels
instrumentalisiert und als freie Presse deklariert. De facto standen die Redakteure aber unter hohem
Druck und hatten nur sehr geringe Mglichkeiten, Dissens zu uern.
28
Vgl. Kleinmann, Dirks, S. 273f.

zwischen Christentum und Sozialismus gekommen.29 So beteiligte er sich mageblich


an der Grndung der Frankfurter CDU und der Formulierung der Frankfurter
Leitstze30. Bei den Leitstzen handelt es sich um eines der ersten umfangreichen
Parteiprogramme, das von einem Kreis Frankfurter Intellektueller um Dirks und Eugen
Kogon (1903-1987) konzipiert wurde. Bei dieser Gruppe, zu der neben Dirks und
Kogon auch Werner Hilpert (1897-1957)31, Marcel Schulte (1910-1965)32 und KarlHeinrich Knappstein (1906-1989)33 gehrten, handelte es sich also ausnahmslos um
Linkskatholiken. Spterhin wurden mit einer Gruppe von Protestanten noch
Modifikationen diskutiert und eingefhrt. Die eigentliche Besonderheit der Leitstze
besteht vor allem im Bekenntnis zu einem wirtschaftlichen Sozialismus, von dem
man allerdings oftmals noch gar nicht sagen konnte, wie er denn konkret aussehen
knne.34 Man kann jedoch wohl zurecht im Anschluss an Hans-Otto Kleinmann
behaupten, dass sich [d]ie historische Rolle, die er fr die Grndung der CDU spielte,
[] sich auf das Initiatorische beschrnkte.35
Weitaus folgenreicher fr Dirks Nachkriegskarriere war die Grndung der
Frankfurter Hefte. Zeitschrift fr Kultur und Politik, die er zusammen mit Eugen
Kogon und Clemens Mnster (1906-1998) herausgab und deren erste Ausgabe im April
1946 erschien.36 Mit den Details des publizistischen Wirkens wird sich das dritte
Kapitel fr die Jahre zwischen 1946 und 1950 detailliert auseinandersetzen.
29
Vgl. ebd., S. 275. Vgl. beispielsweise WD, Thesen zu einer Sozialistischen Einheitspartei, in: ders.,
GS 4, S. 33-36.
30
Vgl. Joachim Rotberg, Zwischen Linkskatholizismus und brgerlicher Sammlung. Die Anfnge der
CDU in Frankfurt am Main, Frankfurt am Main 1999, S. 101-116 und S. 126-143.
31
Vgl. Angelika Keller-Khne, Art. Werner Hilpert, in: Lexikon der Christlichen Demokratie, hg. v.
Winfried Becker, Gnter Buchstab, Anselm Doering-Manteuffel und Rudolf Morsey, Paderborn u.a.
2002, S. 279f sowie Sabine Pappert, Werner Hilpert Politiker in Hessen 1945-1952. Vorkmpfer fr
eine christlich-soziale Demokratie, Wiesbaden 2003.
32
Vgl. Sabine Hock, Art. Marcel Schulte, in: Wolfgang Kltzer (Hg.), Frankfurter Biographie.
Personengeschichtliches Lexikon, Band 2, Frankfurt am Main 1996 (= Verffentlichungen der
Frankfurter Historischen Kommission, XIX/2), S. 350.
33
Zu Knappstein vgl. den Eintrag in: Munzinger. Internationales Biographisches Archiv 30 (1989).
34
Vgl. Rotberg, Linkskatholizismus, S. 138-143. Das Programm erhielt auerdem einen kulturpolitischen
Teil, in dem den Kirchen eine subsidire Rolle zugesprochen wurde, sodass man sich hiermit von
Vorstellungen des Staatskirchentums distanzierte. Auerdem trug das Programm eine ausgeprgt
pazifistische Handschrift. Ausgearbeitet wurden die Leitstze zwischen August und September 1945.
35
Vgl. Kleinmann, Dirks, S. 275. Vgl. auerdem Rudolf Uertz, Christentum und Sozialismus in der
frhen CDU. Grundlagen und Wirkungen der christlich-sozialen Ideen in der Union 1945-1949, Stuttgart
1981, vor allem S. 63, Anmerkung 153 sowie Bernd Uhl, Die Idee des Christlichen Sozialismus in
Deutschland 1945-1947, Mainz 1975, S. 93-126; Jeffrey K. Olick, In the House of the Hangman. The
Agonies of German Defeat, 1943-1949, Chicago/London 2005, S. 247f.
36
Vgl. zu Kogon Hans-Otto Kleinmann, Eugen Kogon (1902-1987), in: Aretz, Zeitgeschichte, Band 9, S.
223-242. Zu den Frankfurter Heften (im Folgenden FH) vgl. beispielsweise Hans-Gerd Ewald, Die
gescheiterte Republik. Idee und Programm einer Zweiten Republik in den Frankfurter Heften (19461950), Frankfurt am Main u.a. 1988; Michel Grunewald, Christliche Sozialisten in den ersten
Nachkriegsjahren: Die Frankfurter Hefte, in: Le milieu intellectuel catholique, sa presse et ses rseaux

Die weiteren Stationen von Dirks Leben und Wirken knnen im Folgenden nur
kurz skizziert werden, fr ausfhrlichere Darstellungen sei auf die einschlgigen
biographischen Artikel verwiesen.37
Von nicht unerheblicher Bedeutung fr den Dirkschen Einfluss auf die politische
Kultur des Bundesrepublik war seine Zeit beim WDR.38 Dort bernahm er 1956 die
Leitung der Hauptabteilung Kultur und gab damit seine Existenz als freischaffender
Publizist auf, bis er 1966 in Pension ging. Damit war sein publizistisches Wirken aber
keinesfalls zu Ende, er blieb vielmehr den Frankfurter Heften bis zu deren Fusion mit
der Zeitschrift Neue Gesellschaft als Herausgeber treu.
Nach dieser biographischen Hinfhrung, die schon wichtige Bereiche dieser
Arbeit angeschnitten hat, werde ich im Folgenden die weitere Gliederung und damit die
Aufgabe, die sich diese Arbeit stellt, prsentieren.
Die

Untersuchung

verfolgt

im

Wesentlichen

zwei

erkenntnisleitende

Fragestellungen. Zum einen soll eruiert werden, wie Walter Dirks in der Weimarer
Republik den Faschismus gedeutet hat. Dabei soll insbesondere die These Karl Prmms
berprft werden, ob man tatschlich von einer Dirkschen Theorie des Faschismus
sprechen kann.39 Zunchst wird der Frage nachgegangen, inwiefern der italienische
Faschismus fr Dirks als Folie dient, also ob er, ausgehend von den italienischen
Erfahrungen, Schlussfolgerungen fr die Situation in Deutschland sieht (Kapitel 2.1).
Anschlieend werde ich darstellen, welche Ursachen und Folgen er mit dem Aufstieg
der nationalsozialistischen Bewegung verbunden sieht (Kapitel 2.2).
Zum anderen wird im dritten Kapitel nach dem Charakter der politischen
Publizistik Dirks whrend der Nachkriegsjahre von 1946 bis 1950 in den Fokus

(1871-1960) / Das katholische Intellektuellenmilieu in Deutschland, seine Presse und seine Netzwerke
(1871-1960), tudes runies par Michel Grunewald und Uwe Puschner, en collaboration avec Hans
Manfred Bock / Herausgegeben von Michel Grunewald und Uwe Puschner, in Zusammenarbeit mit Hans
Manfred Bock, Bern 2006, S. 459-481.
37
Auer Kleinmann, Dirks, S. 277-281 vgl. vor allem Groe Kracht, Pneuma, S. 155f; Ulrich Brckling,
Walter Dirks. Sozialist aus christlicher Verantwortung, in: Hans-Rdiger Schwab (Hg.), Eigensinn und
Bindung. Katholische deutsche Intellektuelle im 20. Jahrhundert. 39 Portrts, Kevelaer 2009, S. 323-338;
ders., Walter Dirks, in: Friedrich Gerhard Hohmann (Hg.), Westflische Lebensbilder, Band 17, Mnster
2005, S. 241-254; Jean-Yves Paraiso, Walter Dirks (1901-1991) Christ und Linkssozialist, in:
Internationale Korrespondenz zur Geschichte der deutschen Arbeiterbewegung 31 (1995), S. 498-519;
Hermann-Josef Groe Kracht, Ich kanns nicht recht glauben, dass wir durchkommen. Zum 100.
Geburtstag von Walter Dirks (1901-1991), in: Communicatio Socialis 34 (2001), S. 467-473; sowie mit
weiteren Literaturhinweisen Bernd Kettern, Art. Walter Dirks, in: BBKL, Band 18 (2001), S. 360-367.
38
Vgl. Nicolai Hannig, Religion gehrt. Der Kirchenfunk des NWDR und WDR in den 1950er und
1960er Jahren, in: Geschichte im Westen 22 (2007), S. 113-137, sowie ders. u. Benjamin Stdter, Die
kommunizierte Krise. Kirche und Religion in der Medienffentlichkeit der 1950er und 60er Jahre, in:
SZRKG 101 (2007), S. 151-183.
39
Vgl. Prmm, Walter Dirks, S. 250-258.

Kommentar [Bene2]: Weiterf


hren bis in die 80er Jahre mit Hilfe
der Artikel aus Neue Gesellschaft /
Frankfurter Hefte

genommen werden. Dabei spielen auch die von Eugen Kogon verfassten Artikel eine
wesentliche Rolle.40 Im Zentrum des dritten Kapitels steht die Frage nach dem Umgang
mit der unmittelbaren deutschen Vergangenheit, wie sie sich bei Dirks und Kogon
uert. Dabei wird ein Augenmerk sowohl auf die Schuldfrage zu legen sein, als auch
der Frage nachzugehen sein, ob und inwieweit sich bei Dirks antiamerikanischen und
antiwestlichen Akzent[e]41 ausfindig machen lassen. Auch die Europakonzeption der
beiden Herausgeber der FH spielt hier eine nicht unbedeutende Rolle.42 Diese Fragen
sind deshalb besonders relevant, weil sie eine oft vernachlssigte Perspektive auf die
Nachkriegsjahre einnehmen und die Alternativen dieser Jahre nachzeichnen (Kapitel 3).
Mit der Grndung der Bundesrepublik 1949 beginnt sich die Publizistik der
Frankfurter Hefte zu verndern, was sich insbesondere an dem groen Aufsehen, das
der 1950 von Dirks verfasste Artikel Der restaurative Charakter der Epoche machte,
verdeutlichen lsst. Der Enthusiasmus und auch die Hoffnungen auf eine friedlichere
und sozialere Zukunft nahmen bei Dirks mehr und mehr ab, seine sozialistische Utopie
war nicht in Erfllung gegangen. Wie im Fall von Walter Dirks mit der Frage nach
Kontinuitten und Brchen in seinem Denken umzugehen ist, wird abschlieend zu
klren sein. In den seltensten Fllen waren die Ideen, die Dirks und Kogon vertraten,
mehrheitsfhig. Eine Beschftigung mit dem deutschen Linkskatholizismus trgt
folglich dazu bei, mgliche Alternativen in den Blick zu bekommen, und zu einem
Kommentar [Julia Rai3]: In
ein Schlusskapitel synthetisieren

angemesseneren Verstndnis der Nachkriegsjahre zu gelangen (Kapitel 4).


Zuvor

jedoch

sollen

einige

begriffliche

und

methodische

Klrungen

vorgenommen werden, die fr diese Arbeit von Bedeutung sind. Dabei setze ich mich
zunchst mit dem vom Klaus Groe Kracht geprgten Begriff des Linkskatholizismus
als intellektuelle[m] Habitus auseinander und klre, was genau darunter zu verstehen
ist (Kapitel 1.1.1). Um spter Dirks' Faschismusdeutung in den historischen Kontext
einordnen zu knnen, werde ich im Kapitel 1.1.2 zeitgenssische Deutungen des
Faschismus vorstellen und dabei insbesondere im Kapitel 1.1.2.1 auf einen alternativen
katholischen Zugang zum Nationalsozialismus eingehen, nmlich den von Joseph Lortz.
40

ber Kogon wird im Kapitel 3.1 noch Nheres zu sagen sein, in diesem Einleitungskapitel liegt der
Fokus strker auf der historischen Kontextualisierung von Walter Dirks.
41
Manfred Grtemaker, Geschichte der Bundesrepublik Deutschland. Von der Grndung bis zur
Gegenwart, Mnchen 1999, S. 232.
42
Vgl. Marie-Emmanuelle Reytier, Die deutschen Katholiken und der Gedanke der europischen
Einigung 1945-1949. Wende oder Kontinuitt, in: Jahrbuch fr Europische Geschichte 3 (2002), S. 163184. Vgl. auerdem Vanessa Conze, Das Europa der Deutschen. Ideen von Europa in Deutschland
zwischen Reichstradition und Westorientierung (1920-1970), Mnchen 2005, S. 223-290; Wilfried Loth,
Die Teilung der Welt. Geschichte des Kalten Krieges 1941-1955, Mnchen 102002 [zuerst Mnchen
1980], S. 201-223.

Abschlieend werde ich dann noch auf die Wahl des zeitlichen Rahmens eingehen
(Kapitel 1.2) und den Forschungsstand sowie die Quellenlage vorstellen (Kapitel 1.3).
1.1 Begriffliche Klrungen
1.1.1 Linkskatholizismus als intellektueller Habitus
Der Habitus-Begriff nach Pierre Bourdieu wird in der Geschichtswissenschaft
hnlich inflationr gebraucht wie beispielsweise der Diskursbegriff.43 Umso wichtiger
ist es, ihn genau zu spezifizieren. Grundstzlich ist die Habitustheorie ein Instrument
um zwischen objektiver Strukturanalyse und subjektivem Erfahrungsbezug zu
vermitteln.44 Obschon es die oftmals idealtypischen Modelle insbesondere der
Soziologie ja per se in der Realitt nicht gibt, sind freilich doch gute Grnde
vorhanden, das Konzept auf die historische Forschung zu bertragen.45
Ganz grundlegend sind mit dem Habitus einer Person die Gewohnheiten, die
durch Lernen, bzw. durch Erfahrung, erworben worden sind, also die
Gleichfrmigkeit von Handlungen eines Individuums in verschiedenen Situationen und
zu unterschiedlichen Zeiten gemeint.46 Ute Daniel nennt den Habitus auch eine zur
zweiten Natur gewordenen Disposition [].47 Dabei determiniert der Habitus das
Handeln aber keineswegs, sondern erffnet durchaus Freirume der Spontaneitt.
Bourdieu betont:
Der Habitus ist aufs engste mit dem Unscharfen und Verschwommenen verbunden. Als
eine schpferische Spontaneitt, die sich in der unvorhergesehenen Konfrontation mit
unaufhrlich neuen Situationen geltend macht, gehorcht er einer Logik des Unscharfen,
Ungefhren, die das normale Verhltnis zur Welt bestimmt.48
Genauso wenig wie der Habitus das Handeln des Individuums determiniert, ist er
zielgerichtet, vielmehr ist der Habitus dem Krper eingeschrieben und steht fr die
Wechselwirkungen zwischen strukturellen und individuellen Gegebenheiten.49 Das
43

Vgl. Ute Daniel, Kompendium Kulturgeschichte. Theorien, Praxis, Schlsselwrter, 5., durchgesehene
und aktualisierte Auflage, Frankfurt am Main 2006 [zuerst Frankfurt am Main 2001], S. 179.
44
Vgl. auch zum Folgenden Markus Schwingel, Pierre Bourdieu zur Einfhrung, 6., ergnzte Auflage,
Hamburg 2009 [zuerst Hamburg 1995].
45
Vgl. zur Verwendung des Habitus-Konzepts in den Geschichtswissenschaften kritisch Sven Reichardt,
Bourdieu fr Historiker? Ein kultursoziologisches Angebot an die Sozialgeschichte, in: Thomas Mergel
und Thomas Welskopp (Hgg.), Geschichte zwischen Kultur und Gesellschaft. Beitrge zur
Theoriedebatte, Mnchen 1997, S. 71-93.
46
Vgl. Boike Rehbein und Gernot Saalmann, Habitus, in: Gerhard Frhlich und Boike Rehbein (Hgg.),
Bourdieu - Handbuch. Leben Werk Wirkung, Stuttgart/Weimar 2009, S. 111-118, hier S.111.
47
Vgl. Daniel, Kompendium, S. 189.
48
Pierre Bourdieu, Rede und Antwort, Frankfurt am Main 1992, S. 101 (Hervorhebung im Original),
zitiert nach Daniel, Kompedium, S. 189.
49
Ebd., S. 190.

10

Entscheidende ist allerdings fr den Historiker, dass Bourdieu eine eminent historische
Auffassung des Habitusbegriffes hat.50 Als ein
[] Produkt der Geschichte produziert der Habitus individuelle und kollektive
Praktiken, also Geschichte, nach den von der Geschichte erzeugten Schemata; er
gewhrleistet die aktive Prsenz frherer Erfahrung, die sich in jedem Organismus in
Gestalt von Wahrnehmungs-, Denk- und Handlungsschemata niederschlagen []51.
Von dieser Definition ausgehend lassen sich auch fr den Historiker relevante
Schlussfolgerungen ziehen. Die Lebenserfahrungen von Walter Dirks, also die
Verfestigung der prgenden Einflsse seines verschiedene historische Epochen
umspannenden Lebens, mssen bei der Analyse seiner Publizistik sichtbar gemacht
werden. Ute Daniel hat es pointiert so auf den Punkt gebracht: Das Soziale hat nicht
nur Geschichte, sondern es ist von Grund auf Geschichte.52
Groe Kracht spricht von einem intellektuellen Habitus, den er bei Dirks
diagnostiziert. So wird im nchsten Schritt zu klren sein, was im Folgenden unter
einem Intellektuellen, respektive Intellektualitt zu verstehen ist.53 Einig ist man sich
vor allem darber, dass man sich nicht einig ist. Es gibt keine eindeutige, feste
Definition dessen, was ein Intellektueller ist. Deshalb werde ich mich dem Begriff eher
pragmatisch nhern. Gangolf Hbinger sieht die Aufgaben der Intellektuellen darin,
Ideen zu prgen, zu bndeln, fr ihre handlungsleitende Verbindlichkeit zu kmpfen
und in multiplizierender Form die 'Ideenzirkulation' pluralisierter Gesellschaften so
lebhaft wie mglich zu gestalten.54 Das trifft sicher alles auf Walter Dirks zu, dringt
aber dennoch nicht gnzlich zum Kern der Sache vor, ist Dirks doch ein genuin
katholischer Intellektueller und hat sich auch immer als ein solcher begriffen.55 Vllig
zu Recht stellt Klaus Groe Kracht fest, dass Dirks eben beides war: ein
Religionsintellektueller, der seinem konfessionellen Milieu sein Leben lang treu
50

So ebd., S. 190-193, wie auch zum folgenden.


Pierre Bourdieu, Sozialer Sinn. Kritik der theoretischen Vernunft, Frankfurt am Main 1999, S.101
(Hervorhebungen durch mich, BB), zitiert nach Daniel, Kompendium, S. 191.
52
Daniel, Kompendium, S. 192 (Hervorhebungen im Original), dass Zitat im Zitat findet sich bei Pierre
Bourdieu, Soziologische Fragen, Frankfurt am Main 1993, S. 73. Vgl. auch die, durchaus kritische,
Diskussion bei Philipp Sarasin, Geschichtswissenschaft und Diskursanalyse, in: ders., dass., Frankfurt am
Main 2003, S.10-60, vor allem S. 17-19; Alois Hahn, Habitus und Gedchtnis, in: Michael C. Frank und
Gabriele Rippl (Hgg.), Arbeit am Gedchtnis. Fr Aleida Assmann, Mnchen 2007, S. 31-45.
53
Vgl. hierzu anregend Ingrid Gilcher-Holtey, Prolog: Eingreifendes Denken, in: dies., Eingreifendes
Denken. Die Wirkungschancen von Intellektuellen, Weilerswist 2007, S. 7-14.
54
Vgl. Gangolf Hbinger, Religion und politische Streitkultur im Jahrhundert der Intellektuellen, in:
Graf, Intellektuellen-Gtter, S. 101-120. Vgl. ferner ders., Gelehrte, Politik und ffentlichkeit. Eine
Intellektuellengeschichte, Gttingen 2006, besonders das Einleitungs- und das Schlusskapitel sowie ders.
Intellektuelle, Intellektualismus, in: Hans G. Kippenberg und Martin Riesebrodt (Hgg.), Max Webers
Religionssystematik, Tbingen 2001, S. 297-313.
55
Beleg einfgen. Selbstverstndnis als Publizisten aus der FH!
51

11

geblieben ist, und ein linker Publizist, der seine Utopie vom demokratischen
Sozialismus durch alle realgeschichtlichen Entwicklungen hindurch aufrechterhalten
hat56. Dirks vereinbarte zwei intellektuelle Identitten in sich, den milieuverwurzelten
Katholiken genauso wie den unabhngigen Freigeist und kritischen Publizisten.57 Oder
anders gesagt, Dirks war zugleich organischer Intellektueller und freischwebender
Intellektueller.58 Diese Einschtzung erhlt noch dadurch zustzliches Gewicht, da sich
Dirks selbst auch als freischwebenden Intellektuellen bezeichnete.59
Linkskatholizismus ist in diesem Fall das, was Dirks intellektuellen Habitus
mageblich prgt. Will man diesen Habitus typisieren, lsst er sich wie folgt
charakterisieren: Linkskatholiken gehen von einer Krise der Menschheit aus, die sich
durch eine freiheitliche und demokratische Erneuerung weiterentwickeln muss. Sie
glauben an den demokratischen Sozialismus als das adquate Mittel um diesen
Erneuerungsprozess zu vollziehen. Linkskatholiken sind grundstzlich pazifistisch und
arbeiten an der Verwandlung einer saturierten Massengesellschaft in eine Gesellschaft
freier Individuen. Sie wissen, da sie nur eine kleine Minderheit sind. Sie sind nicht
auf kurzfristige Erfolge fixiert, sondern verstehen sich als Ferment.60 Genauer als
Ferment fr langfristig zu erzielende gesellschaftliche Vernderungen.
Diese Definition bezieht sich nun vor allem auf die Nachkriegsjahre und sieht im
Erlebnis des Nationalsozialismus den mageblichen Referenzpunkt. Die entscheidende
Sozialisationsphase war aber m. E. die Zeit der Weimarer Republik, in der Intellektuelle
wie Theodor Steinbchel und Ernst Michel, die pazifistischen Bewegungen und die
kirchlichen Erneuerungsbewegungen grundlegende Konzepte schon in den, zwischen
1933 bis 1945 unterbrochenen, linkskatholischen Diskurs einbringen konnten.

56

Groe Kracht, Pneuma, S. 159.


Vgl. ebd.
58
Vgl. ebd. Beide Begriffe sind nicht gerade voraussetzungsarm. Antonio Gramsci prgte den Begriff des
organischen Intellektuellen, also eines Intellektuellen, der sein gesamtes Leben einem Milieu treu bleibt
und in diesem wirkt. Vgl. dazu Antonio Gramsci, Philosophie der Praxis. Eine Auswahl hg. v. Christian
Riechers, Frankfurt am Main 1967, S. 405ff. Der freischwebende Intellektuelle ist ein Begriff aus dem
Werk von Karl Mannheim, der ungebundenen, auerhalb von vorgegebenen Standpunkten agierenden
Intellektuellen die grten Erkenntnischancen zuma, vgl. Karl Mannheim, Ideologie und Utopie,
Frankfurt am Main 81995 [zuerst Bonn 1929], S. 134ff. Vgl. zu Mannheim Sabine Maasen,
Wissenssoziologie, Bielefeld 2009, S. 24-28. Auch Ulrich Brckling arbeitet in seiner Dissertation mit
diesen Begriffen, vgl. ders., Intellektuelle, S. 158-168.
59
Vgl. WD, Der singende Stotterer. Autobiographische Texte, Mnchen 1983.
60
Friedrich Heer, Der Linkskatholizismus, in: Echo der Zeit, Nr. 33 (1958), zitiert nach Ute Schmidt,
Linkskatholische Positionen nach 1945 zu Katholizimus und Kirche im NS-Staat, in: Ludwig/Schroeder,
Sozial- und Linkskatholizismus, S. 130-147. Vgl. auerdem ders., Der Linkskatholizismus, in: ZfP 5
(1958), S. 134-161.
57

12

Gleichwohl waren die in Frage kommenden Intellektuellen der Weimarer Zeit


allenfalls Linkskatholiken avant la lettre, hat Martin Stankowski doch schon 1976
gezeigt, dass der Begriff sich erst in den 1950er Jahren im allgemeinen Sprachgebrauch
durchsetzen konnte. Er versteht den Linkskatholizismus als eine doppelte Bewegung,
zum einen als politische, die sich sozialistische Positionen zu eigen macht, zum anderen
als religise, die transzendentale Sinndeutungen und Aspekte der Kirche und Religion
in die politische Positionsbestimmung miteinbezieht. Beide sind untrennbar miteinander
verbunden.61 Fr diese Arbeit ist aber vor allem die pragmatische Definition von
Andreas Lienkamp von groem Nutzen:
The term 'Left Catholicism' shall be used as an after-the-fact label for those Catholic
movements, thinkers, and organisations, who understood themselves as devout and
crucial members of the Catholic Church, yet who also opted to take a socialist route
(however individually natured).62
Auch Lienkamp unterstreicht die eminente Bedeutung der Weimarer Zeit fr die
Entwicklung des Konzeptes des Linkskatholizismus.63 Dabei darf man nicht vergessen,
dass auch der Linkskatholizismus selbst seine Konturen nur dadurch gewinnt, indem er
sich von anderen Strmungen absetzt.64 Durch das Konzept des Habitus wird es im
Rahmen dieser Arbeit nun mglich sein, den biographischen Spuren in der Publizistik
Kommentar [Bene4]: Unschn
er Satz

von Dirks nachzugehen und sein historisches Umfeld hierzu in Bezug zu setzen.
1.1.2 Der Faschismus und seine zeitgenssischen Deutungen
Um Dirks Faschismusdeutung in der Weimarer Republik in den weiteren
ideenpolitischen Kontext einordnen zu knnen, sollen hier, skizzenhaft, die
zeitgenssischen Deutungen des Faschismus vorgestellt werden.65 Stanley G. Payne
61

Vgl. Martin Stankowski, Linkskatholizismus nach 1945. Die Presse oppositioneller Katholiken in der
Auseinandersetzung fr eine demokratische und sozialistische Gesellschaft, Kln 1976, S. 12f.
62
Andreas Lienkamp, Socialism out of Christian Responsibility. The German experiment of Left
Catholicism (1945-1949), in: Gerd-Rainer Horn und Emmanuel Gerard (Hgg.), Left Catholicism 19431955. Catholics and Society at the Point of Liberation, Leuven 2001, S. 196-227. Der Sammelband bietet
auch weitere aufschlussreiche Aufstze ber den Linkskatholizismus als europisches Phnomen
beispielsweise Martin Conway, Left Catholicism in Europe in the 1940s. Elements of an Interpretation,
in: ebd., S. 269-281.Zentral sind di Forschungen von Gerd-Rainier Horn, zuletzt ders., Western European
Liberation Theology. The First Wave (1924-1959), Oxford 2008 der damit wohl die erste umfangreiche
Studie zum Linkskatholizismus, den er progessive catholicism nennt (S.1), in europischer Perspektive
vorlegt. Vgl. aber auch die kritische Rezension von Benjamin Ziemann, in: SZRKG 103 (2009), S. 592594.
63
Vgl. ebd., S. 198-200.
64
Vgl. fr einen berblick Wilhelm Damberg, Entwicklungslinien des europischen Katholizismus im
20. Jahrhundert, in: Journal of Modern European History 3 (2005), S.164-182.
65
Zum folgenden vgl. grundlegend Renato de Felice, Die Deutungen des Faschismus, Gttingen 1980,
vor allem S. 23-100, sowie Wolfgang Wippermann, Faschismustheorien, Darmstadt 1989. Zum
Faschismus insgesamt vgl. vor allem Stanley G. Payne, A History of Fascism, 1914-1945, Madison

13

nennt in seinem umfassenden Werk zur Geschichte des Faschismus nicht weniger als 13
Interpretationsanstze.66 Diese Anstze sollen hier kurz skizziert werden, wobei vor
allem die zeitgenssischen Deutungen in den Mittelpunkt gerckt werden sollen.
Die erste Interpretationskategorie nennt Payne Fascism as a violent, dictatorial
agent of bourgeois capitalism. Der Faschismus sei also der Vertreter des (brgerlichen)
Kapitalismus, des Big Buisness. Es handelt sich hierbei nicht nur um einen der
frhesten

Interpretationsanstze,

sondern

auch

um

die

lange
67

kommunistische (und sozialistische) Theorie des Faschismus.

Zeit

gltige

Nach dem Zweiten

Weltkrieg spielte die Auseinandersetzung um die Interpretation des Faschismus im


geteilten Deutschland eine exponierte Rolle, in der sich die ostdeutschen
Geisteswissenschaftler sich diesen Ansatz zu Eigen machten.68 Die zweite Kategorie
Paynes Fascism as the expression of a unique radicalism of the middle classes,
versteht den Faschismus als das Vehikel von Teilen des Mittelstandes, die keinen
Zugang zu den sozialen Eliten gefunden haben.69 Einer der prominentesten deutschen
Vertreter dieses Interpretationsansatzes war der Braunschweiger Soziologie-Professor
Theodor Geiger.70 Als Weiterfhrung des ersten Ansatzes entwickelte sich alsbald die
Vorstellung des Fascism as a twentieth-century form of bonapartism, da man von
der Vorstellung Abstand nahm, dass die Macht der faschistischen Bewegungen auf der
Basis allein einer Klasse beruhen knne.71 Der vierte Ansatz Fascism as a typical
manifestation of twentieth-century totalitarianism vergleicht die entstehenden
faschistischen Bewegungen im Blick auf den Bolschewismus und konstatiert eine enge
Verwandtschaft zwischen beiden.72 Luigi Sturzo (1871-1959) beispielsweise definierte
bereits

1926

Bolschewismus

als

Linksfaschismus

und

Faschismus

als

Wisconsin 1995; Arnd Bauerkmper, Der Faschismus in Europa 1918-1945, Stuttgart 2006, S. 13-46 um
nur einige wenige zu nennen.
66
Vgl. Payne, Fascism, S. 442.
67
Vgl. ebd., S. 443-445 zur sozialistischen und kommunistischen Deutung des Faschismus vgl. ferner
Wolfgang Wippermann, Zur Analyse des Faschismus. Die sozialistischen und kommunistischen
Faschismustheorien 1921-1945, Frankfurt am Main/Berlin/Mnchen 198l.
68
Vgl. Wolfgang Wippermann, The Post-War German Left and Fascism, in: JCH 11 (1976), S. 185-219.
Vgl. auch ders., Europischer Faschismus im Vergleich 1922-1982, Frankfurt am Main 1983, S. 12-21.
69
Vgl. Payne, Fascism, S. 445.
70
Vgl. Theodor Geiger, Die soziale Schichtung des deutschen Volkes. Soziographischer Versuch auf
statistischer Grundlage, Stuttgart 1932 vor allem S. 109-122. Ein kurzer Rekurs auf Geiger findet sich bei
Juan J. Linz, Faschismus und nicht-demokratische Regime, in: Hans Maier (Hg.), Totalitarismus und
Politische Religionen. Konzepte des Diktaturvergleichs, Band 3: Deutungsgeschichte und Theorie,
Paderborn u.a. 2003 (= Politik- und kommunikationswissenschaftliche Verffentlichungen der GrresGesellschaft, Band 21), S. 295f.
71
Vgl. Payne, Fascism, S. 446. Wolfgang Wippermann hat immer wieder auf diesen Ansatz aufmerksam
gemacht, zuletzt in Faschismus. Eine Weltgeschichte vom 19. Jahrhundert bis heute, Darmstadt 2009.
72
Vgl. Payne, Fascism, S. 447-449.

14

Rechtsbolschewismus.73 Eine systematische Theorie des Totalitarismus entwickelte sich


freilich erst nach dem Zweiten Weltkrieg.74 Eine weitere Kategorie bezeichnet Payne als
The Fascist Regime as a new form of 'authoritarian polyocracy', die sich vor allem
aus der Bonapartismustheorie weiterentwickelte.75 Die frhesten Vertreter dieses
Ansatzes waren wohl Ernst Fraenkel und Franz Neumann.76 Von den restlichen acht
Anstzen seien nur noch zwei kurz detaillierter erlutert.77 Im Anschluss an Friedrich
Meinecke lsst sich der Fascism as the product of cultural or moral breakdown
deuten. Die kulturelle Fragmentierung und der Verfall, bzw. die Umdeutung von
Werten nach dem Ersten Weltkrieg werden hier als die Ursachen des Faschismus
gesehen.78 Einen marxistischen Beitrag zu diesem Interpretationsmuster leistete Georg
Lukcs, ber den Dirks seine Dissertation bei Theodor Steinbchel schrieb, der den
Nationalsozialismus as the product of a specific irrational German cultural process,
leading from romanticism through vitalist doctrines, pseudoscientism, antiscientism,
and a love of mythmaking to cultural and social fascism79 definierte.
Den letzten Interpretationsansatz, der hier vorgestellt werden soll, nennt Stanley
Payne Fascism as the product of the rise of amorphous masses. Dieser Ansatz betont
the irrational, anti-intellectual, and visceral nature of the fascist appeal to 'mass man'
und sieht den Faschismus also als das Produkt groer atomisierter und indifferenter

73

Vgl. Luigi Sturzo, Italien und der Faschismus, Kln 1926. Sturzo war eine zentrale Persnlichkeit des
italienischen politischen Katholizismus. Vgl. Karl-Egon Lnne, Politischer Katholizismus im 19. und 20.
Jahrhundert, Frankfurt/Main 1986, S. 253-262 und Gabriella Fanello Marcucci, Luigi Sturzo. Vita e
battaglie per la libert del fondatore del Partito popolare italiano, Mailand 2004.
74
Vgl. die Beitrge in Meier, Totalitarismus.
75
Vgl. Payne, Fascism, S. 449-451.
76
Auch Martin Broszat, Hans Mommsen und Peter Httenberger haben mit polykratischen Anstzen
gearbeitet. Vgl. Thamer, Verfhrung, S. 351-364.
77
Bei den restlichen Anstze, die hier nicht weiter vorgestellt werden, da es sich in der Regel um keine
zeitgenssischen Deutungen mehr handelt, bzw. sie fr den Kontext dieser Arbeit weniger relevant sind,
handelt es sich um: Fascism as a cultural revolution, Fascism as the consequence of unique national
histories, Fascism as a reaction against modernization, Fascism as modernization or a stage of
socioeconomic growth, Fascism as an unique metapolitical phenomenon, the denial that generic
fascism can be defined, vgl. Payne, Fascism, S. 450-461.
78
Vgl. zu Meineckes Position vor allem ders., Die deutsche Katastrophe. Betrachtungen und
Erinnerungen, Wiesbaden 1946. Vgl. auch Wolfgang Wippermann, Friedrich Meineckes Die deutsche
Katastrophe. Ein Versuch zur deutschen Vergangenheitsbewltigung, in: Michael Erbe (Hg.), Friedrich
Meinecke heute. Bericht ber ein Gedenk-Colloquium zu seinem 25. Todestag am 5. und 6. April 1979,
Berlin 1981, S. 101-121.
79
Vgl. Payne, Fascism, S. 451f. Payne bezieht sich auf Georg Lukcs, Wie ist die faschistische
Philosophie in Deutschland entstanden?, Budapest 1982, zuerst 1933 verffentlicht. Ein Vergleich
zwischen Lukcs und Dirks, ausgehend von der intensiven Beschftigung Dirks' mit dem ungarischen
Philosophen scheint durchaus lohnenswert zu sein. Es wird im Kapitel 2.2 noch darauf zurck zu
kommen sein. Bei Lukcs gilt es natrlich zu bercksichtigen, dass er sein Werk, insbesondere
Geschichte und Klassenbewusstsein, als Gegenentwurf zum historistischen Versuch von Meinecke
verstand. Fr diesen Hinweis danke ich Klaus Groe Kracht.

15

Massen an.80 Damit ist also ein Grundgerst aufgezeigt, in das die Faschismusdeutung
von Walter Dirks eingeordnet werden kann. Es wird darum gehen, Differenzen und
hnlichkeiten auszumachen zu anderen zeitgenssischen Deutungen des Faschismus.
Wichtig ist dabei auch die Frage der Rezeption, also von welchen anderen Theoretikern
ausgehend sich Dirks Deutung des Faschismus entwickelte. Ich selbst verwende in
dieser Arbeit einen analytischen generischen Faschismusbegriff und begreife den
Nationalsozialismus als eine Unterform dieses Idealtypus.81
1.1.2.1 Der katholische Zugang zum Nationalsozialismus
In den Jahren zwischen 1933 und 1937, also in etwa zwischen der
Machtergreifung# des Nationalsozialismus und der Enzyklika Mit brennender
Sorge82 gab es in der katholischen Theologie Tendenzen, die man als BrckenbauerTheologie umschreiben knnte, also Versuche, positive Verbindungen zwischen
Nationalsozialismus und Kirche herzustellen.83 Besonders eindrcklich lsst sich diese
Art der Theologie beim seit 1935 in Mnster84 lehrende Kirchenhistoriker Joseph Lortz
(1887-1975) 85 nachvollziehen.86

80

Vgl. Payne, Fascism, S. 454f. Vgl. auerdem Jos Ortega y Gasset, Der Aufstand der Massen, Stuttgart
1936, auf den sich auch interessanterweise Walter Dirks immer wieder bezieht.
81
Vgl. neben Roger Griffin, The Nature of Fascism, London 1993 auch Roger Eatwell, Towards a New
Model of Generic Fascism, in: Journal of Theoretical Politics 4 (1992), S. 161-194. Fr wichtige,
klrende Hinweise zu diesem Abschnitt danke ich Peter Hoeres.
82
Vgl. Thomas Brechenmacher, Die Enzyklika Mit brennender Sorge als Hhe- und Wendepunkt der
ppstlichen Politik gegenber dem nationalsozialistischen Deutschland, in: Pyta, Herausforderung, S.
271-300.
83
Vgl. Georg Denzler, Widerstand ist nicht das richtige Wort. Katholische Priester, Bischfe und
Theologen im Dritten Reich, Zrich 2003, S. 48-82 (Katholische Zugnge zum Nationalsozialismus).
84
Zur katholisch-theologischen Fakultt in Mnster im Nationalsozialismus vgl. Thomas Flammer, Die
Katholisch-Theologische Fakultt in Mnster, in: Dominik Burkard und Wolfgang Wei (Hgg.),
Katholische Theologie im Nationalsozialismus, Band 1/1: Institutionen und Strukturen, Wrzburg 2007,
S. 199-216.
85
Vgl. Victor Conzemius, Joseph Lortz. Ein Kirchenhistoriker als Brckenbauer. Vom leichtfertigen
Umgang mit Ideengeschichte und theologischer Geschichtsdeutung, in: Geschichte und Gegenwart 9
(1990), S. 247-278. Im Anhang finden sich hier zwei Dokumente, in denen Lortz seinen Beitritt zur
NSDAP sowie sein publizistischen Wirken rechtfertigt, um dann anschlieend Belege ber meine
ffentliche Kritik am NS beizufgen, vgl. S. 273-278.
86
Durch seine Beziehungen zu einigen einflussreichen Nationalsozialisten, gelang es ihm dort de facto
den Lehrstuhl von Georg Schreiber zu bernehmen, der einer der berhmtesten katholischen
Kirchenhistoriker seiner Zeit war, vgl. Wilhelm Damberg, Kirchengeschichte zwischen Demokratie und
Diktatur. Georg Schreiber und Joseph Lortz in Mnster 1933-1950, in: Leonore Siegele-Wenschkewitz
und Carsten Nicolaisen (Hgg.), Theologische Fakultten im Nationalsozialismus, Gttingen 1993 (=
Arbeiten zur kirchlichen Zeitgeschichte, Band 18), S. 145-167, hier S. 148-150. Vgl. zu Schreiber Rudolf
Morsey,
Georg
Schreiber
(1882-1963),
der
Wissenschaftler,
Kulturpolitiker
und
Wissenschaftsorganisator, in: Westflische Zeitschrift 131/132 (1981/1982), S. 121-160.

16

Kommentar [B5]: Eventuell


noch genauer ausfhren, was ich
damit meine. Wippermann,
Faschismustheorien, Darmstadt
1989 zur Hilfe nehemen.

Whrend er noch in Braunsberg lehrte87, verfasste er eine Schrift mit dem Titel
Katholischer Zugang zum Nationalsozialismus kirchengeschichtlich betrachtet88, in
welcher er Verbindungslinien zwischen Nationalsozialismus und Katholizismus
aufzuzeigen versuchte. Wobei Verbindungslinien wohl nicht den Kern der Sache
treffen, sah Lortz doch nach dem Tag von Potsdam89 den Weg [] frei gemacht zu
einem vollen Einswerden des Gesamtheit der deutschen Katholiken mit dem
nationalsozialistischen Staat.90 Eine wesentliche Gemeinsamkeit machte Lortz in der
Ablehnung des Bolschewismus aus, ohne dabei genau zu sagen, was er im Einzelnen
unter Bolschewismus verstand. Es sei seine [d.i. Adolf Hitler, BB] Tat, die Rettung
Deutschlands [] und in der Bekmpfung des Bolschewismus durch Hitler und den
Nationalsozialismus zeige sich, wie sehr man in wichtigen Dingen zu gleichen Zielen
strebt wie die Kirche.91
Wilhelm Damberg hat darauf hingewiesen, dass in Lortz Geschichte der
Kirche

in

ideengeschichtlicher

Betrachtung92

von

einem

gesellschaftlichen

Zersetzungsprozess die Rede ist. Hiervon ausgehend deutet Lortz nun die
Machtergreifung als den Durchbruch [zu] der geistesgeschichtlichen Wende.93
Unter dieser Wende versteht Lortz zunchst das Ende des politischen Katholizismus in
Form von Zentrums- und Bayerischer Volkspartei, das er positiv bewertet und sogar als
notwendig erachtet, damit die Kirche sich wieder auf ihre rein geistliche Idee
zurckbesinnen knne.94 Da man mit ruhiger Sicherheit annehmen knne, dass der
nationalsozialistische Staat einen neuen Menschentyp schaffen wird, knne nun auch,
nachdem so die politische Einheit hergestellt worden sei, auch die kirchliche Einheit,
zumindest praktisch, wieder hergestellt werden.95 In der Wiederherstellung der

87

Joseph Lortz war von 1929-1935 ordentlicher Professor fr Kirchengeschichte an der Staatlichen
Akademie in Braunsberg/Ostpreuen, vgl. Art. Joseph Lortz, in: BBKL. Zur Biographie vgl. Gabriele
Lautenschlger, Joseph Lortz (1887-1975). Weg, Umwelt und Werk eines katholischen
Kirchenhistorikers, Wrzburg 1987, wenn auch in einigen Urteilen zu positiv und unkritisch.
88
Joseph Lortz, Katholischer Zugang zum Nationalsozialismus kirchengeschichtlich betrachtet, Mnster
1933 (Reich und Kirche, Band 1). Vgl. zur Schriftenreihe Reich und Kirche, in der auch der berhmte,
zuncsht in Mnster, spter in Mnchen lehrende Dogmatiker Michael Schmaus publizierte: Klaus
Breuning, Die Vision des Reiches. Deutscher Katholizismus zwischen Demokratie und Diktatur (19291934), Mnchen 1969, S. 193-195.
89
Vgl. Werner Freitag, National Mythen und kirchliches Heil. Der Tag von Potsdam, in: Westflische
Forschungen 41 (1991), S. 379-430.
90
Lortz, Zugang, S. 6f (Hervorhebungen durch mich, BB).
91
Ebd., S. 4, vor allem aber auch Seite 9.
92
Ich beziehe mich hier auf die 2. Auflage aus dem Jahre 1933, der ein gesonderter Nachtrag zum
Nationalsozialismus beigelegt war. Das Heftchen erlebte bis 1934 vier Auflagen.
93
Vgl. Damberg, Kirchengeschichte, S. 152.
94
Vgl. Lortz, Zugang, S. 8.
95
Ebd., S. 16f.

17

kirchlichen

Einheit

sieht

Lortz

den

zweiten

wesentlichen

Aspekt

der

geistesgeschichtlichen Wende. Lortz appelliert an die Opferbereitschaft der Leser und


mahnt an, ein volles Ja zum Nationalsozialismus zu sprechen. Im Nationalsozialismus
liegt seiner Ansicht nach die einzige Rettung fr Nation und Kirche.96
Die Verbindung zwischen Nationalsozialismus und einer unpolitischen, auf
geistliche Angelegenheiten beschrnkten Kirche, ist fr Lortz also eine Schicksalsfrage,
die er unmittelbar aus seinem kirchenhistorischen Ansatz abgeleitet hat. Natrlich war
er keineswegs der einzige aus dem katholischen Lager, der sich in dieser Phase dem
Nationalsozialismus zuwandte.97 Sptestens ab 1937 und der Verffentlichung der
Enzyklika

Mit

brennender

Sorge

begann

jedoch

auch

er

sich

vom

Nationalsozialismus zu distanzieren und zu einem kritischeren Umgang aufzufordern.98


Bernd Ssemann hat jngst darauf hingewiesen, dass man nicht nur die viel beachtete
erste Auflage dieser Broschre in den Blick nehmen drfe, sondern auch die dritte
Auflage, in der Lortz noch eine Reihe seiner Ausfhrungen verschrft und przisiert. In
allen Auflagen jedenfalls ist eine Kommunikationsform vorzufinden, die man mit Bernd

Kommentar [B6]: Oder meine


ich die zweite Auflage? Von wann?
Ssemann konsultieren!

Ssemann als konziliant bezeichnen knnte.99 Genau diese Kommunikationsform war


es, mit all den oben aufgezeigten Forderungen, gegen die sich die Redakteure der RMV
im Jahr 1933 positionierten.100
1.2 Der zeitliche Rahmen

96

Ebd., S. 26. Exemplarisch ist hier auch auf die Bewegung der Deutschen Christen zu verweisen.
Hier sei nur auf den bereits erwhnten Michael Schmaus verwiesen oder auch auf Hans Barion und
Karl Eschweiler vgl. Damberg, Kirchengeschichte, S. 149f sowie Klaus Scholder, Die Kirchen und das
Dritte Reich. Band 1: Vorgeschichte und Zeit der Illusionen 1918-1934, Frankfurt am Main/Berlin/Wien
1977, S. 543f.
98
Vgl. Damberg, Kirchengeschichte, S. 157f. Zu den Wirkungen der Enzyklika auf den deutschen
Katholizismus vgl. neben Brechenmacher, Enzyklika, noch Ludwig Volk, Die Enzyklika Mit brennender
Sorge. Zum hundertsten Geburtstag Kardinal Michael v. Faulhabers, in: ders., Katholische Kirche und
Nationalsozialismus. Ausgewhlte Aufstze, hg. v. Dieter Albrecht, Mainz 1987 (= Verffentlichungen
der Kommission fr Zeitgeschichte, B 46), S. 34-55.
99
Vgl. Bernd Ssemann, Konziliante Kommunikation im Katholizismus whrend der NS-Diktatur. Die
frhen Phasen national-sozialer Sinnstiftungen, in: Pyta u.a., Herausforderung, S. 137-173, zu den
unterschiedlichen Auflagen S. 172, Anmerkung 112.
100
Vgl. vor allem WD, Begegnung oder Ideenverwandtschaft? Drei Schriften ber Nationalsozialismus
und Katholizismus, in: RMV, 19.11.1933 sowie die direkte Reaktion hierauf: Joseph Lortz, Katholischer
Zugang zum Nationalsozialismus, in: Germania, 04.02.1934 sowie ders., Unser Kampf um das Reich, in:
Germania, 06.05.1934. Ssemann ist skeptisch, und auch wohl zu Recht, ob die Distanzierung vom
Nationalsozialismus immer so reibungslos vonstatten ging, wie das beispielsweise Damberg und auch
Lautenschlger behaupten, vgl. Ssemann, Kommunikation, S. 171-173.
97

18

Formatiert: Deutsch
(Deutschland)

Der zeitliche Analyserahmen dieser Arbeit beginnt ziemlich genau mit einem
Artikel von Walter Dirks ber Mussolini vom 13. Februar 1926.101 Hier beginnt Dirks
publizistische Beschftigung mit den faschistischen Bewegungen. Wir werden seine
Artikel und Aufstze die er zu diesem Thema verfasst hat bis zu seinem letzen Artikel
1934 verfolgen.102
Fr die Nachkriegszeit beginnt die Beschftigung im Wesentlichen 1946 mit den
von ihm verfassten Artikeln in den FH, wobei hier auch verstrkt die Aufstze von
Eugen Kogon mitbercksichtigt werden mssen.103 Das liegt nicht zuletzt daran, dass
Kogon es ist, der umfangreich ber den Nationalsozialismus schreibt, whrend Dirks
eher das Projekt des Christlichen Sozialismus forciert. Einen Einschnitt sehe ich, wie
oben bereits dargelegt, im Jahr 1950, insbesondere in dem Aufsatz Der restaurative
Charakter der Epoche104. Whrend seine Publizistik der frhen Nachkriegsjahre noch
vom Pathos der Rechristianisierungsvorstellungen geprgt war105 und er seinen
Hoffnungen auf eine freiheitlich-sozialistische Umgestaltung der Gesellschaft, auf
einen Sozialismus aus christlicher Verantwortung immer wieder Gehr verschaffen
wollte106 verndert sich die Storichtung um 1950 merklich, mit eben jenem Aufsatz als
Einschnitt.

1.3 Forschungsstand und Quellenlage

101

WD, Mussolini, in: RMV, 13.02.1926. Gleichwohl muss davon ausgegangen werden, dass Dirks sich
schon seit 1922 mit dem italienischen Faschismus auseinander gesetzt hat, sei er doch in guter Kenntnis
des italienischen Faschismus gewesen, vgl. WD, Vorwort, in: ders, GS 2, S. 5ff.
102
Dabei handelt es sich um WD, Volk Bewegung Staat. Zu der neuen Schrift von Carl Schmitt, in:
RMV, 15.01.1934.
103
Aus dem Jahr 1945 wird aber noch ausfhrlich auf eine Eingabe von Dirks und anderen an die Fuldaer
Bischofskonferenz einzugehen sein, in welcher die Bischfe gebeten werden, sich klar zur Schuldfrage zu
uern.
104
WD, Der restaurative Charakter der Epoche, in: FH 5 (1950), S. 942-954.
105
Hiermit standen Dirks und auch Kogon keineswegs allein, vgl. Wolfgang Lhr,
Rechristianisierungsvorstellungen im deutschen Katholizismus 1945-1948, in: Jochen-Christoph Kaiser
und Anselm Doering-Manteuffel (Hgg.), Christentum und politische Verantwortung. Kirchen im
Nachkriegsdeutschland, Stuttgart/Berlin/Kln 1990 (= Konfession und Gesellschaft, Band 2), S. 25-41
und Klaus Groe Kracht, Von der Rechristianisierung der Gesellschaft zur sauberen Bewltigung der
Realitt. Wandlungen im Sendungsbewusstsein katholischer Intellektueller in der frhen Bundesrepublik
(1945-1960), in: Franz-Werner Kersting/Jrgen Reulecke/Hans-Ulrich Thamer (Hgg.), Die Zweite
Grndung der Bundesrepublik. Generationswechsel und intellektuelle Wortergreifungen 1955-1975,
Stuttgart 2010 (= Nassauer Gesprche der Freiherr-vom-Stein-Gesellschaft, Band 8), S. 133-152.
106
Vgl. Franz Focke, Sozialismus aus christlicher Verantwortung. Die Idee eines christlichen Sozialismus
in der katholisch-sozialen Bewegung und in der CDU, Wuppertal 1981.

19

Die Quellenlage fr alle Verffentlichungen von Walter Dirks ist gut,107


grundlegend sind seine Gesammelten Schriften, in denen aber nur einen Bruchteil seines
Oeuvres erfasst worden ist.108 Fr diese Arbeit wurden also vor allem Dirks
Publikationen

konsultiert,

die

er

in

den

unterschiedlichen

Zeitungen

und

wissenschaftlichen Zeitschriften verffentlicht hat, fr die Zeit nach 1945 handelt es


sich hierbei nahezu ausschlielich um die FH. Leider ist der Nachlass von Eugen
Kogon, der sich neuerdings im Archiv der sozialen Demokratie in Bonn befindet, noch
nicht fr Forschungszwecke aufbereitet.109 Fr diese Arbeit konnte weiterhin der
Briefkontakt zwischen Werner Thormann und Walter Dirks, der sich im Deutschen
Exilarchiv in Frankfurt am Main befindet, zu Rate gezogen werden, genauso wie ein
ppstlicher Nuntiaturbericht von Eugenio Pacelli, ber die RMV. Zugegebenermaen
konnten archivalische Studien in dieser Arbeit noch nicht in grerem Umfang
durchgefhrt werden.
Die Forschungslage zu Walter Dirks ist ziemlich disparat.110 Eine die gesamte
Lebens- und Wirkungspanne umfassende Biographie gibt es, wie gesagt, noch nicht.
Viele der bisherigen Studien sind zum einen recht alt, zum anderen beschrnken sie sich
oft auf die Zeit der Weimarer Republik.111 Daneben gibt es eine Reihe von Studien, die
im Zusammenhang mit dem Christlichen Sozialismus auf Dirks zu sprechen kommen
und seine Rolle hierin bewerten112 und Studien zu den FH.113 Zur Faschismusdeutung
haben sowohl Prmm als auch Brckling in den bereits genannten Monographien

107

Eine Ausnahme bildet der 1925er Jahrgang der RMV, der anscheinend nur uerst selten in
Deutschland vorhanden ist.
108
Der Nachlass von Walter Dirks konnte fr diese Arbeit kaum benutzt werden.
109
Nach Auskunft des Archivs wird dies auch noch einige Jahre in Anspruch nehmen.
110
Zur Katholizismusforschung insgesamt vgl. Karl-Egon Lnne, Katholizismus-Forschung, in: GG 26
(2000), S. 128-170 sowie, besonders fr das dritte Kapitel dieser Arbeit wichtig, Christoph Ksters, NSVergangenheit
und
Katholizismusforschung.
Ein
Beitrag
zur
Erinnerungskultur
und
Zeitgeschichtsschreibung nach 1945, in: ZKG 120 (2009), S. 27-57.
111
Vgl. Thomas Seiterich-Kreuzkamp, Links, frei, katholisch Walter Dirks. Ein Beitrag zur Geschichte
des Katholizismus der Weimarer Republik. Mit einem Nachwort von Walter Dirks, Frankfurt am Main
u.a. 1986 sowie Prmm, Walter Dirks und vor allem Brckling, Intellektuelle und Rotberg,
Linkskatholizismus Brckling und Rotberg sind allerdings als sehr gelungene Studien hervorzuheben.
112
Vgl. Focke, Sozialismus, S. 150-174.204-209 und Bernd Uhl, Die Idee des Christlichen Sozialismus in
Deutschland 1945-1949, Mainz 1975, S. 93-126. Vgl. auch Maria Mitchell, Materialism and Secularism:
CDU Politicians and National Socialism, 1945-1949, in: JMH 67 (1995), S. 278-308.
113
Vgl. Ewald, Republik und Stankowski, Linkskatholizismus sowie Doris von der Brelie-Lewien,
Katholische Zeitschriften in den Westzonen 1945-1949. Ein Beitrag zur politischen Kultur der
Nachkriegszeit, Gttingen/Zrich 1986; Ingrid Laurien, Politisch-kulturelle Zeitschriften in den
Westzonen 1945-1949. Ein Beitrag zur politischen Kultur der Nachkriegszeit, Frankfurt am Main u.a.
1991 (= Europische Hochschulschriften, Reihe III: Geschichte und ihre Hilfswissenschaften, Bd. 502).

20

gearbeitet, ferner hat aber auch Jens Flemming nun einen wichtigen Beitrag zu dieser
Diskussion beigetragen.114
Meines Erachtens ist aber gerade die kurze Phase der Annherung an den
Nationalsozialismus, die oben schon bereits erwhnt wurde, in der bisherigen
Forschung noch nicht ausreichend kontextualisiert und ausgearbeitet worden. Ebenso
soll die These, die insbesondere Karl Prmm immer wieder prominent vertritt, dass
Dirks seinen berzeugungen immer treu geblieben sei und er nahtlos den bergang
nach dem Dritten Reich gefunden habe, kritisch berprft werden. Dies geschieht eben
durch den Vergleich der Dirksschen Schriften in beiden Epochen.
2. Walter Dirks als Deuter des Faschismus in der Weimarer Republik
Das Phnomen des Faschismus war in Deutschland und nicht zuletzt auch in den
Zentrumskreisen schon seit den frhen 1920er Jahren anhand des italienischen Beispiels
bekannt. Hierbei spielten sowohl Exilpolitiker der PPI (Partito Popolare Italiano), wie
beispielsweise Luigi Sturzo eine Rolle, als auch die Ausbreitung der Katholischen
Aktion in den europischen Lndern.115 Die Erfahrungen, die die katholischen
Groverbnde im faschistischen Italien machten, dienten als eine Art Erwartungsraum
fr die deutschen Katholiken, um zu antizipieren, welche Auswirkungen der Aufstieg
des Nationalsozialismus auf den deutschen Katholizismus haben knne.
Bedeutsam ist hier sicherlich die Rolle von Edmund Freiherr Raitz von Frentz,
der als Rom-Korrespondent des Klnischen Volksanzeigers und der Germania eine
wichtige Rolle bei der Vermittlung vatikanischer Lesarten auf die deutsche
Wahrnehmung des italienischen Faschismus hatte.116 Dies ist insofern relevant, als das

114

Vgl. Prmm, Walter Dirks, S. 141-255 und Brckling, Intellektuelle, S. 122-157 sowie Jens
Flemming, Katholischer Stotrupp. Walter Dirks, die faschistische Koalition und das Ende der
Weimarer Republik, in: Richard Faber und Uwe Puschner (Hgg), Katholizismus und Preuen, 2010 (im
Erscheinen). Flemming bewertet Dirks Faschismusanalyse erfrischend kritisch und ausgewogen, bezieht
sich allerdings nur auf das edierte Material in Dirks Gesammelten Schriften. Die Quellenbasis wird in
dieser Arbeit also deutlich erweitert, um ein noch umfassenderes Ergebnis zu erzielen.
115
Vgl. Jutta Bohn, Das Verhltnis zwischen katholischer Kirche und faschistischem Staat in Italien und
die Rezeption in deutschen Zentrumskreisen (1922-1933), Frankfurt am Main u.a. 1992 (= Europische
Hochschulschriften, Reihe III, Band 531). Zur Katholischen Aktion vgl. Wilhelm Damberg, Radikal
katholische Laien an die Front!. Beobachtungen zur Idee und Wirkungsgeschichte der katholischen
Aktion, in: Joachim Khler und Damian van Melis (Hgg.), Siegerin in Trmmern. Die Rolle der
katholischen Kirche in der deutschen Nachkriegsgesellschaft, Stuttgart 1998, S. 142-160, sowie den
Artikel von WD, Die Einheitsfront der deutschen Katholiken. Zu dem Schreiben des Papstes ber die
katholische Aktion, in: RMV, 25.12.1928.
116
Vgl. jetzt Andreas Burtscheidt, Edmund Freiherr Raitz von Frentz. Rom-Korrespondent der
deutschsprachigen katholischen Presse 1924-1964, Paderborn u.a. 2008 (= Verffentlichungen der
Kommission fr Zeitgeschichte, Reihe B: Forschungen, Band 112), besonders S. 88: [N]irgendwo in
Europa [] vor 1933 so viele Publikationen ber den italienischen Faschismus [gab] wie in

21

davon ausgegangen werden kann, dass auch Dirks die katholische Tagespresse
sorgfltig konsultiert hat. Hinzukommen einige wichtige Buchpublikationen, die zum
Teil schon im Kapitel 1.1.2 genannt wurden. Dabei sind vor allem die Werke von
Interesse, zu denen sich Dirks, etwa in Form von Rezensionen, geuert hat.117 Primr
aber vor allem die von Dirks in der RMV und der Deutschen Republik verffentlichten
Artikel.
In einem ersten Abschnitt soll nun also der Vorbildcharakter Italiens in den
Fokus genommen werden, ergo der Frage nachgegangen werden, welche Rolle die
Beobachtung des italienischen Faschismus fr die Konzeption der Dirksschen Deutung
spielte.118
2.1 Der italienische Faschismus als Vorlage?
In einem frhen Artikel, den Dirks 1926 unter der berschrift Mussolini
verffentlichte, zieht er direkte Parallelen zwischen dem Deutschen Reich und Italien.
Whrend Wilhelm II. die letzte vordemokratische Persnlichkeit Europas gewesen
sei, sieht Dirks in Mussolini die erste nachdemokratische Gestalt. 119 Schon zu diesem
Zeitpunkt stellt sich Dirks im Kontext des italienischen Faschismus die Frage nach der
Schwche der Demokratie in Europa und insbesondere in der Republik von Weimar. In
einem zweiten Abschnitt seines Mussolini-Artikels differenziert Dirks zwischen
unterschiedlichen Typen von Demokraten.120 Dirks kritisiert die von ihm als absolute
Deutschland. Zum Klnischen Volksanzeiger im Vergleich zur RMV vgl. Karl-Egon Lnne, Il fascismo
italiano nel giudizio del Cattolicesimo politico della Repubblica di Weimar, in: Guiseppe Rossini (Hg.),
Modernismo, Fascismo, Comunismo. Aspetti e figure della cultura e della politica die cattolici nel 900,
Bologna 1972, S. 27-46. Vgl. auerdem zum Verhltnis von Vatikan und nationaler Publizistik Klaus
Groe Kracht, Presse und Kanzel. Ppstliches Medienverstndnis und katholische Publizistik in
Deutschland (1920er 1870er Jahre), in: Ute Daniel und Axel Schildt (Hgg.), Mediengeschichte im
Kontext. Massenmedien in der europischen Geschichte des 20. Jahrhunderts, Kln 2010.
117
Besonders ausgiebig setzt sich Dirks immer wieder mit Waldemar Gurian auseinander, worauf im
Rahmen dieser Arbeit nicht nher eingegangen werden wird. Vgl. aber Heinz Hrten, Waldemar Gurian.
Ein Zeuge der Krise unserer Welt in der ersten Hlfte des 20. Jahrhunderts, Mainz 1972 (=
Verffentlichungen der Kommission fr Zeitgeschichte, Reihe B: Forschungen, Band 11). Trotz der zum
Teil panegyrischen Zge dieser Schrift bleibt diese Monographie grundlegend. Es wre wnschenswert,
wenn dem publizistischen Wirkens Gurians noch grere wissenschaftliche Aufmerksamkeit zukme.
118
Vgl. hierzu den konzisen Artikel von Wolfgang Schieder, Das italienische Experiment. Der
Faschismus als Vorbild der Krise der Weimarer Republik, in: ders., Faschistische Diktaturen. Studien zu
Italien und Deutschland, Gttingen 2008, S. 149-184 [zuerst in: HZ 262 (1996), S. 73-125] sowie zuletzt
Maurizio Bach und Stefan Breuer, Deutscher Faschismus Das italienische Vorbild in den radikalen
Rechten der Weimarer Republik, in: Dies., Faschismus als Bewegung und Regime. Italien und
Deutschland im Vergleich, Wiesbaden 2010, S. 157-203.
119
Dieses und die folgenden Zitate aus WD, Mussolini, in: RMV, 13.02.1926.
120
Wohlgemerkt, nicht Demokratietypen, Dirks Gedankengang ist eher anthropologisch angelegt. Vgl.
zu Dirks Demokratieverstndnis WD, Die Demokratie, in: Werkblatt der lteren im Quickborn, Oktober
1930, S. 25-29. Hier setzt sich Dirks weitaus differenzierter mit dem Problem der Fhrung auseinander,
insbesondere in Bezug auf Heinrich Brning.

22

Demokraten bezeichneten Brger, fr die all das, was eine Mehrheit erlangt, richtig
sei. Durch die Wahl von Hindenburg zum Reichsprsidenten sei [D]iese Sorte
Demokraten [] in arge Verlegenheit geraten: die Demokratie hat einen
Antidemokraten, die Mehrheit einen Antimehrheitler gewhlt. Einen Lsungsansatz
sieht Dirks in der Verbindung von der Pflicht zur Fhrung und der Demokratie. Die
Aufgabe der Demokratie, um deren Erhalt man sich der Fhrung bedienen msse,
bestehe darin, dass sie der Rahmen [ist], der den Weg zur Macht und die Ausbung der
Macht legalisiert, ist Grenze.121 Im Anschluss kommt Dirks zu einer auf den ersten
Blick erstaunlich positiven Bewertung von Mussolinis:
Mussolini ist einer der Wenigen, der den Mut zur Fhrerschaft hat, der es wagt, Verantwortung fr ein
ganzes Volk auf sich zu nehmen, der ein Ziel hat, alle Karten auf sein Ziel setzt und riskiert. Wir
brauchen solche Mnner.

Dirks rumt jedoch direkt im Anschluss ein, dass sich Mussolinis Herrschaft eben nicht
mehr auf die Demokratie sttzt, sondern auf das Chaos, die Willkr. Spter nennt er
Mussolini auch einen Abgefallenen, nachdem er zuvor noch einige durchaus positive
Wesensarten des italienischen Diktators aufzhlte. Dirks schliet seinen Artikel mit
einem feurigen Ruf nach Fhrerdemokraten, die der Demokratie neue Krfte geben
sollen. Denn: Sonst fllt die Welt, der demokratischen Leistungslosigkeit mde, den
Autokraten anheim: Europas Ende, aber wenigstens ein weiteres Jahrhundert
Aufschub.
Es ist bezeichnend, wie Dirks versucht, demokratische Krfte zu mobilisieren
und auf Mussolini als Prototypen dessen hinweist, was Tatenlosigkeit ergeben knnte.
Sicherlich kann man diesen Appell auch in Richtung der Klientel der Rhein-Mainischen
Volkszeitung deuten, nicht dabei zu ermden, in gestalterischer Weise fr die Republik
einzutreten. Und dennoch ist es auffallend, dass auch Dirks sich einer gewissen
Faszination fr Mussolini, die zu dieser Zeit durchaus nicht unblich war, nicht
entziehen konnte.122
In einem kurzen Beitrag im Friedenskmpfer, Notizen zu Papst und
Mussolini123, schwingen ebenfalls gewisse Ambivalenzen in der Bewertung Mussolinis

121

Hervorhebung durch mich, BB.


Vgl. Jens Petersen, Der italienische Faschismus aus der Sicht der Weimarer Republik. Einige deutsche
Interpretationen, in: QFIAB 55/56 (1975/76), S. 315-360 sowie Karl Egon Lnne, Il fascismo italiano nel
giudizio del cattolicesimo politico della Repubblica di Weimar, in: Storia Contemporanea 2 (1971), S.
697-716.
123
WD, Notizen: Der Papst und Mussolini gegen den Krieg, in: Der Friedenskmpfer 7 (1931), S. 22f.
122

23

Kommentar [B7]: Nochmal


nachschlagen und Zitat berprfen,
bzw. gegebenenfalls verndern.

mit.124

Zunchst

verteidigt

Dirks

in

dem

brigens

ohne

Verfasserangabe

verffentlichten Artikel die Friedenspolitik des Papstes. Auch Mussolini habe ein
entschiedenes und rckhaltloses Bekenntnis zum Frieden abgegeben, an dessen
Ehrlichkeit es nichts zu zweifeln gbe. Die Gefahr lge vielmehr in der Gefhls- und
Ideenwelt des Faschismus, da dieses System leichter als andere zum Krieg bereit sei.125
Dirks schliet mit dem Appell, dass derjenige, der den Frieden wolle, nicht zum Krieg
erziehen drfe.126 Die Kritik am faschistischen System ist also deutlicher als die an der
Person Mussolinis.
Fr diese These lassen sich noch weitere Beispiele aus seiner Analyse des
italienischen Faschismus anfhren: Im Mai 1927 weist Dirks auf Parallelen im
Vokabular und in der Ideologie zwischen dem Stahlhelm und dem italienischen
Faschismus hin.127 Auch wenn er keine akute Gefahr sieht, dass sich in Berlin
hnliches ereignen knnte wie in Rom, mahnt er doch die faschistische Bewegung im
Auge zu behalten.128
Je erfolgreicher der Nationalsozialismus in Deutschland wird, desto intensiver
setzt sich Dirks mit diesem Phnomen auseinander. Dabei nimmt er auch immer wieder
Bezug auf den italienischen Faschismus und somit natrlich auch auf Mussolini. In
einer Artikelserie, die er im Juni 1931 verffentlicht, argumentiert Dirks geradezu
generisch. Der theoretische Faschismus129 habe von der Bewegung in Italien sowohl
den Namen als auch strkste Anregungen erhalten.130 Im Gegensatz zu den frhen
faschistischen Theoretikern sei Mussolinis Faschismus allerdings sehr wirklich und
seine Ideologie ist im wesentlichen die der deutschen Faschisten131. Der italienische
Faschismus sei eine Bewegung von unten, die sich politisiert und verabsolutiert habe.
Wo sich diese Bewegung, der wir als deutsche Jugendbewegung so viel verdanken, politisiert, und zwar
in der Form, dass sie sich selber als politischen letzten Wert setzt, aus sich selber die Gesetze der

124

Vgl. zum Friedenskmpfer, dem Publikationsorgan des Friedensbund Deutscher Katholiken MarieEmmanuelle Reytier, Des catholiques pacifistes. Die Katholische Friedenswarte (1924-1927) et Der
Friedenskmpfer (1928-1933), in: Grunewald/Puschner, Intellektuellenmilieu, S. 255-280.
125
WD, Notizen, S. 22
126
Ebd., S. 23.
127
WD, Der Marsch nach Berlin, in: RMV, 07. 05.1927, wiederabgedruckt in GS 2, S. 51-57.
128
Ebd., S. 52f.
129
Dirks bezieht sich in dieser Artikelserie auf Hans Freyers Revolution von rechts, Jena 1931 und Ernst
von Salomons Die Gechteten, Berlin 1930.
130
WD, Nationaler Faschismus und faschistische Konstellation, in: RMV, 16./19./25./28.06.1931,
wiederabgedruckt in GS 2, S. 171-199, Zitat S.196.
131
Ebd. Dies scheint natrlich ein wenig widersprchlich zu sein, zumindest in der Formulierung. Dirks
meint damit sicher nicht, dass die italienischen Faschisten ihre Ideologien von den deutschen Faschisten
htten, vielmehr will er auf die starken Gemeinsamkeiten hinweisen.

24

Kommentar [B8]: Zitat


berprfen und berdenken

politischen Herrschaft und der Staatsgewalt erhebt []. Hier ist uns persnlich der Faschismus am
gefhrlichsten, weil er uns hier am nchsten steht.132

Kommentar [B9]: Zitat


berprfen

Der italienische Faschismus ist also der eigenen Bewegung nicht weit entfernt, wenn
auch unter gnzlich anderen Vorzeichen. Dirks geht noch einen Schritt weiter, als nur
hnlichkeiten zu konstatieren, er beschreibt den Nationalsozialismus in Analogie zum
italienischen Vorbild.133 In gewisser Vorwegnahme zu Ernst Noltes frhen Arbeiten134
geht es in dieser Analogie um etwas Allgemeingltiges im italienischen Faschismus, freilich nur in der
Weise, wie historische Erscheinungen etwas Allgemeingltiges haben knnen; wir suchen darin eine
hnliche politische Grundstruktur zu erfassen, die auf einer hnlichen gesellschaftlichen Grundsituation
beruht, und wir setzen darin also voraus, da es in Italien und Deutschland, da es in Europa wesentliche
Momente einer gleichen gesellschaftlichen Situation gibt.135

Dirks versucht also den Nationalsozialismus vom italienischen Faschismus her zu


verstehen.136 In einem nchsten Schritt wird es dann detaillierter um die Deutung des
deutschen Nationalsozialismus gehen. Dabei soll insbesondere der Frage nachgegangen
werden, ob Dirks tatschlich eine Theorie des Faschismus entwickelt hat, wie dies
insbesondere Karl Prmm behauptet hat.137 Ein erster Hinweis hat sich bereits in dem
engen Zusammenhang, in dem Dirks den italienischen und den deutschen Faschismus
sieht, gefunden. Im kommenden Abschnitt soll dann strker noch nach dem Wesen und
den Ursachen des Nationalsozialismus - in der Dirkschen Lesart - gefragt werden.
Zuvor jedoch noch einige Anmerkungen zu der Frage, ob Dirks eine Theorie des
Faschismus entwickelt hat. Was sind die Kriterien fr eine wissenschaftlichen
Ansprchen gengende Theorie? Vom griechischen Wort theoria (Schau, Betrachtung)
stammend, ist Theorie
in der neuzeitlichen Grundbedeutung [eine] Bezeichnung fr ein (im allgemeinen hochkomplexes)
sprachliches Gebilde, das in propositionaler oder begrifflicher Form die Phnomene eines Sachbereiches
ordnet und die wesentlichen Eigenschaften der ihm zugehrigen Gegenstnde und deren Beziehungen
untereinander zu beschreiben, allgemeine Gesetze fr sie herzuleiten sowie Prognosen ber das Auftreten
138
bestimmter Phnomene innerhalb des Bereiches aufzustelllen ermglicht.

132

WD, Die fnf Gesichter des Faschismus und die antifaschistische Front, in: Deutsche Volkschaft 4
(1931), S. 59-61, wiederabgedruckt in: GS 2, S. 177-181, hier S. 203. Vgl. hierzu auch WD, Politisierung
der Jugendbewegung, in: Deutsche Volkschaft 4 (1931), S. 18-20.
133
Vgl. Brckling, Intellektuelle, S. 125f.
134
So vor allem in seiner Habilitationsschrift, Ernst Nolte, Der Faschismus in seiner Epoche. Die Action
francaise. Der italienische Faschismus. Der Nationalsozialismus, Mnchen 1963, vgl. auch Prmm,
Walter Dirks, S. 152.
135
WD, Was ist Faschismus?, in: Werkhefte Junger Katholiken 2 (1932/33), S. 2-6, wieder abgedruckt
in: GS 2, S. 209-222, hier S. 211 [Hervorhebung im Original].
136
Diese Analogien zieht Dirks auch in Bezug auf die Kirche, vgl. WD, Die Kirche und der Faschismus,
in: RMV, 23.02.1929, vgl. auch Prmm, Walter Dirks, S. 152f.
137
Vgl. Prmm, Walter Dirks, S. 141-255.
138
Vgl. Christian Thiel, Art. Theorie, in: Enzyklopdie Philosophie und Wissenschaftstheorie, Band 4,
hg. von Jrgen Mittelstra, Stuttgart/Weimar 1996, Sp. 260-270, hier Spalte 260.

25

Kommentar [Julia Rai10]: Wi


e muss ich hier die
Anfhrungszeichen setzen?

Dies ist meiner Ansicht nach der Mastab, von dem man ausgehen und an dem man
Dirks messen knnen muss, wenn man wie Prmm von einer Faschismustheorie
sprechen will. Hierauf wird noch zurckzukommen sein.
2.2 Die Deutung des Nationalsozialismus bei Walter Dirks
Das folgende Kapitel soll die einzelnen Elemente der Dirkschen Deutung des
Nationalsozialismus kritisch darstellen. Zunchst geht es um die Frage nach den
Wurzeln des Nationalsozialismus. Hierbei wird zunchst beispielhaft errtert, inwiefern
Dirks Anzeichen einer Krise ausmacht und woher diese Krise seiner Ansicht nach
rhrt.139 Danach wird allgemeiner dargelegt, welche ideologischen Grundlagen fr den
Faschismus von Dirks ausgemacht werden. Auerdem wird an dieser Stelle nochmals
auf das Demokratieverstndnis von Walter Dirks einzugehen sein. Worin liegen seiner
Meinung nach die Ursachen der Schwche des demokratischen Systems und was msse
getan werden, um den faschistischen Bewegungen besser entgegentreten zu knnen?
Anschlieend soll aufgezeigt werden, welche Trgergruppen von ihm
ausgemacht werden. Hauptschlich werde ich mich hier auf den Mittelstand
konzentrieren, der fr Dirks eine ganz entscheidende Rolle gespielt hat.
Danach soll detailliert nachgezeichnet werden, wie Dirks das Verhltnis von
katholischer Kirche und Nationalsozialismus beschreibt. Wie bewertet Dirks das
Reichskonkordat, dessen Abschluss gleichbedeutend mit dem Ende der Parteien des
politischen Katholizismus (Zentrum und BVP) war.140 Welche Rolle spielte Der
Katholizismus in der antifaschistischen Front fr den glubigen Katholiken?141
Dirks fordert aber nicht nur die Katholiken zu einer Reaktion auf. Insbesondere
die

Sozialisten142

und

die

Intellektuellen,

wenn

auch

hier

mit

gewissen

139

Vgl. den anregenden Aufsatz von Rdiger Graf, Die Krise im intellektuellen Zukunftsdiskurs der
Weimarer Republik, in: ders. u. Moritz Fllmer (Hgg.), Die Krise der Weimarer Republik. Zur Kritik
eines Deutungsmusters, Frankfurt am Main/New York 2005, S. 77-106; Peukert, Weimarer Republik, S.
266-272. Vgl. ferner Reinhart Koselleck, Einige Fragen an die Begriffsgeschichte von Krise, in: ders.,
Begriffsgeschichten. Studien zur Semantik und Pragmatik der politischen und sozialen Sprache, Frankfurt
am Main 2010, S. 203-217.
140
Man denke hier nur an den frenetischen Jubel, mit dem Lortz die Auflsung der Parteien begrt hat.
141
WD, Der Katholizismus in der antifaschistischen Front, in: Deutsche Republik 6 (1931/32), S. 13171322, wieder abgedruckt in: GS 2, S.432-438. Vgl. zum Antifaschismus in der Zeitschrift Deutsche
Republik insgesamt Karl Prmm, Antifaschistische Mission ohne Adressaten. Zeitkritik und Prognostik
in der Wochenzeitschrift Deutsche Republik 1929-1933, in: Thomas Koebner (Hg.) Weimars Ende.
Prognosen und Diagnosen in der deutschen Literatur und politischen Publizistik 1930-1933, Frankfurt am
Main 1982, S. 103-142.
142
Die katholischen Sozialisten um Heinrich Mertens u.a. zhle ich zu den Sozialisten. Ich denke, dass
bei vielen von ihnen das sozialistische Moment berwog, auch wenn sie gleichzeitig der Kirche
verbunden bleiben wollten, vgl. beispielsweise Heinrich Mertens, Die Wendung zum katholischen

26

Kommentar [B11]: Weitere


Untergliederungen berlegen, sonst
ist das kapitel zu lang

berschneidungen, werden von ihm in die Pflicht genommen. Spannend sind hier vor
allem seine publizistischen Auseinandersetzungen mit Waldemar Gurian. Fasst man
diesen Abschnitt mit dem ber die Kirche zusammen, hat man die Antworten, die
Dirks auf die Herausforderung der faschistischen Konstellation gibt, quasi
synthetisiert. Es gilt noch darauf hinzuweisen, dass wie jeder Autor, auch Dirks sich an
seinen Adressaten orientiert. So kann er bei den Lesern der RMV wohl kaum
soziologische Vorkenntnisse erwarten, aber schon ein gehobenes Bildungsniveau,
welches fr seine tiefer gehenden Ausfhrungen empfnglich ist. Letztlich richtet sich
die RMV und damit auch Dirks an eine doch zahlenmig eher kleine Strmung
innerhalb des Katholizismus. Man merkt dann insbesondere in den 30er Jahren, dass
sich der Ton seiner Publizistik verschrft, insbesondere wenn er fr die Deutsche
Republik schreibt, was dadurch erleichtert wurde, dass er hier nur unter einem
Pseudonym publizierte.143
Abschlieend wird auf die Phase der Annherung an den Faschismus
eingegangen. Hier wird die Frage zu klren sein, ob und inwiefern sich in dieser Zeit
Dirks Duktus vernderte und welche Ziele er mglicherweise damit verfolgt hat. Durch
diese Phase der Annherung wird natrlich jeder Versuch, eine Dirksche Theorie des
Faschismus darzustellen, die in der Regel auf die Abwehr desselben ausgerichtet war,
ins Wanken gebracht.
Den zentralen Ausgangspunkt seiner Faschismusdeutung teilt Dirks mit den
meisten seiner Zeitgenossen: die Wahrnehmung einer grundlegenden Kulturkrise.144 So
betitelt Dirks den ersten Teil seiner 1931 erschienenen Aufsatzsammlung Erbe und
Aufgabe auch mit Zur Kulturkrise.145 Dort heit es:
Jede Arbeit in und an der Kultur setzt heute das Bewutsein der Kulturkrise voraus. [] Die
Untergangsstimmung einer ganzen Generation als Mode, die Resignation vieler einzelner, die
Reformarbeit unzhliger Organisationen, der Erneuerungswille der vielen Bewegungen beruhen auf
dem Erlebnis der Kultur in Krise. [] Kassandrarufe sind heute nicht selten, die Moralpredigt steht in
Blte. Ihre neueste Formel ist: Kulturbolschewismus. Eine geheimnisvolle Macht, dem Satan nicht fern,
in fanatischen Menschen wohnend, arbeitet nach dieser Deutung an der systematischen Zerstrung der

Sozialismus, in: Deutsche Volkschaft 4 (1931), S. 110-112 sowie WD, Zur Position des katholischen
Sozialisten, in: Die Schildgenossen 9 (1929), S. 74-77.
143
Vgl. auch die Anmerkungen von Prmm, Walter Dirks, S. ###
144
Vgl. Prmm, Walter Dirks, S. 33-46 sowie Moritz Fllmer, Rdiger Graf und Per Leo, Einleitung: Die
Kultur der Krise in de Weimarer Republik, in: Fllmer/Graf, Krise, S. 9-41.
145
WD, Erbe und Aufgabe. Gesammelte kulturpolitische Aufstze, Frankfurt am Main 1931. Der Titel
der Aufsatzsammlung ist programmatisch und die Aufgabe, der er sich hier als Publizist gegenber sieht,
bleibt auch fr die Jahre nach 1931 relevant. Vgl. auch die Rezension von Bernhard Rest, in: Deutsche
Volkschaft 4 (1931), S. 83f.

27

Grundlagen unserer Kultur, gegen Wahrheit und Sittlichkeit, gegen Gott, das Volk und die
Menschennatur. [] alles steht heute [] in der Krise.146

Der Abendlnder wrde vor seiner Aufgabe versagen, nmlich das Bild [einer]
freien, seiner selbst bewuten, wrdigen menschlichen Person abzugeben. Die Krise
bestnde also darin, dass sein Selbstbild unverwirklichbar erschiene.147 Aufs Engste
verbunden mit der Aufgabe der Gegenwart sieht Dirks das Erbe der Vergangenheit, die
eine allgemeine Struktur, nmlich die des bedrohten Erbes und des vor der Aufgabe
versagenden Erbes bildeten. Durch geschichtsanalytische Bemhung[en] will Dirks
Auskunft ber den Charakter dieser Verbindung geben.148
Wenn es wahr ist, da die Gegenwart zwischen der Vergangenheit und der Zukunft liegt, da keine
gegenwrtige Entscheidung ohne diesen realen Zusammenhang zwischen der Vergangenheit, dem Erbe
und der Zukunft, dem Ziel denkbar ist, dann mu jeder Handelnde, der richtig und wirksam handeln will,
diese Zusammenhnge zwischen Erbe und Aufgabe richtig sehen.149

Diese Schlussfolgerung hat weitreichende Implikationen. Die Lsung fr gegenwrtige


Krisen liee sich nur ber die historische Analyse ihrer Ursachen entwickeln. Dies gilt
fr die Dirksche Faschismusanalyse noch weit mehr, als fr seine kulturpolitischen
Aufstze. Die beiden wesentlichen Bestandteile des Erbes sind zum einen der
Katholizismus, zum anderen der Sozialismus. Wie weiter oben bereits erwhnt, hat
Dirks freilich weder im einen noch im anderen eine Mainstream-Position
eingenommen; nichtsdestoweniger sind beide Ideologien der Ideenpool, aus denen er
seinen Umgang mit der Krise gewissermaen in Worte fasst.150 Paradoxerweise
konstatiert er aber insbesondere fr den Katholizismus das Vorhandensein einer
Krise,151 welches sich auch in Dirks Aussagen ber den Zustand der Demokratie
widerspiegelt.152 Viele von Dirks Aufstzen haben einen sehr appellativen Charakter
gemein. Anhand eines zum Verfassungstag von 1928 verfassten Artikel in der RMV,
lsst sich dies gut nachvollziehen. Der jhrlich begangene Verfassungstag am 11.

146

WD, Erbe und Aufgabe, in: ebd., S.11-19, hier S. 11. Zu Dirks Auseinandersetzung mit der
Vorstellung eine Kulturbolschewismus vgl. WD, Was ist Kulturbolschewismus?, in: Zeitschrift fr
Religion und Sozialismus, Jahrgang 1931, S. 220-225, wieder abgedruckt in: GS 4###
147
Ebd., S. 13.
148
Ebd.
149
Ebd. und S. 14.
150
Dies spiegelt sich auch in den gesammelten Aufstzen in Erbe und Auftrag, beispielsweise in
Katholische Sozialisten (S.148-157), Zur katholisch-sozialistischen Verstndigung (S.143-147) oder
Zur politischen Front der deutschen Katholiken (S. 180-194).
151
Vgl. WD, Liquidationen, in: RMV, 31.12.1925, wiederabgedruckt in: WD, Erbe, S. 20-25 und GS 1,
S. 182-188.
152
Die Klage ber mangelndes Fhrungsbewusstsein wurde schon in dem Abschnitt ber Mussolini
dargestellt, vgl. S. 21 dieser Arbeit.### berprfen

28

August153 war fr Dirks Anlass fr einige grundstzliche berlegungen zum Zustand


der Weimarer Republik. Auch wenn, auf dem Hhepunkt der sogenannten relativen
Stabilisierung154 Dirks Analyse recht positiv auszufallen scheint, so legt er doch auch
die Finger auf einige wunde Punkte der politischen Kultur Weimars.155 Zu diesem
Zeitpunkt ist das Verfallsdatum der Republik von Weimar seiner Ansicht nach noch
keineswegs berschritten, gleichwohl ist durch die groe Anzahl von Unzufriedenen die
Demokratie in Gefahr. Dirks setzt sich dann mit dem Dilemma auseinander, dass eine
demokratische Form noch keine demokratischen Inhalte und Werte garantiere und bietet
schlielich den Sozialismus, nicht zu letzt auch in seiner katholischen Couleur als einen
Lsungsweg an. Die Reichsverfassung ist ein Programm, das erst noch verwirklicht
werden soll.156 Dirks schliet den Zeitungsartikel sehr positiv, fast schon pathetisch ab:
Wir freuen uns einer Verfassung, die uns die Freiheit gebracht, die Not gewendet, den Weg zu einer
besseren Zukunft frei gemacht und vorgezeichnet hat, und wir freuen uns in ihr unserer staatlichen
Existenz selbst, deren Wrde und deren Leistungen alles andere, um dessentwillen das Leben uns
lebenswert erscheint, erst mglich macht.157

Im November 1928 verdeutlicht Dirks dann die Beteiligung der Zentrumspartei beim
Aufbau der Demokratie nach der Revolution von 1918/19 und setzt sich gegen
Vorwrfe zu Wehr, die die Bedeutung und die Rolle des Zentrums zu schmlern
versuchen. Der Ton wird in diesem Artikel schon ein wenig schrfer. Ausgangspunkt
fr diesen Artikel war der Streit um das Schulgesetz, in dessen Verlauf es zu nicht
unerheblichen Differenzen zwischen den Positionen der liberalen Parteien (Dirks nennt
sie die Demokraten) und der Zentrumspartei gekommen war. In einem Artikel wurde
die Zentrumspartei mit einem Obdachlosen verglichen, der das Haus bestehlen wrde,
in das er eingeladen worden war.158 Der Behauptung, dass sich die Zentrumspartei quasi
ber Nacht mit der Demokratie arrangiert und von den Sozialdemokraten eingeladen
worden wre, setzt Dirks vor allem die politischen Leistungen von Matthias Erzberger
gegenber. Die Zentrumspartei habe also eine sehr gestaltende und initiative Rolle beim
153

Zur Problematik des Verfassungstages vgl. Hoeres, Kultur, S.14-21 sowie die Einleitung von Ralf
Poscher in: ders. (Hg.), Der Verfassungstag. Reden deutscher Gelehrter zur Feier der Weimarer
Reichsverfassung, Baden-Baden 1999, S. 1-51. Zum Verhltnis zwischen Katholizismus und der
Weimarer Verfassung vgl. Stefan Gerber, Der Verfassungsstreit im Katholizismus der Weimarer
Republik. Zugnge und Untersuchungsfelder, in: HJb 126 (2006), S. 359-393.
154
Vgl. Peukert, Republik, S. 204-242, bezeichnenderweise nennt Peukert dieses Kapitel Trgerische
Stabilisierung. Gunther Mai spricht in seiner letzten kurzen Publikation diese Phase Scheinblte, vgl.
ders., Die Weimarer Republik, Mnchen 2009, S. 51-89.
155
WD, Die Verfassung von Weimar, in: RMV, 12.08.1928.
156
Ebd.
157
Ebd.
158
Vgl. WD, Die Baumeister der Demokratie, in: RMV, 06.11.1928, dieser Artikel ist nicht in der Walter
Dirks Bibliographie aufgenommen worden. Die folgenden Zitate sind diesem Artikel entnommen.

29

Aufbau der Demokratie eingenommen und sei insbesondere den Demokraten sehr
gelegen gekommen. Im Zusammenhang mit der Kritik der liberalen Parteien, die Dirks
als Geschichtsflschung tituliert, kommt er zu einer aufschlussreichen Beobachtung:
Jeder Mann hat das unbestrittene Recht, die Politik des Zentrums anzugreifen, aber Geschichte zu
flschen ist unerlaubt. Die Demokraten haben das geringste Recht dazu. Ihre Stunde htte 1919
geschlagen haben sollen. Ihr Ideal war verwirklicht. Die Weimarer Verfassung ist die liberalste der Welt.
Aber wo ist die politische Stokraft der Demokraten geblieben? Sie freuen sich am Verfassungstage ber
den Fortschritt von Schwarz-Rot-Gold und sie klagen die anderen 364 Tage darber, dass die wirkliche
Demokratie nicht kommen will.159

Dirks sagt nichts darber, woher dieses Klagen an den restlichen 364 Tagen kommt und
dennoch beschreibt er hier ein Phnomen, dass symptomatisch ist fr den Charakter der
Weimarer Demokratie. Selbst bei Erreichung der gesetzten Ziele bliebe eine latente
Unzufriedenheit mit dem System. Als Mglichkeit, diese Agonie aufzubrechen, sieht
Dirks nur den Sozialismus.
Der (katholische) Sozialismus spielt im Denken von Walter Dirks wie bereits
angedeutet eine sehr wichtige Rolle. Dies wird besonders deutlich in seiner
Auseinandersetzung mit Ferdinand Frieds Das Ende des Kapitalismus160. Im Verlauf
der fnfteiligen Auseinandersetzung mit Frieds Buch grenzt Dirks seine Vorstellung
davon, was Sozialismus ist bzw. sein soll von dem ab, was er den neue(n)
Antikapitalismus nennt.161 Zu Beginn seiner Aufsatzreihe weist Dirks am Beispiel
der Wahl in Hessen darauf hin, dass eine breite Mehrheit des Volkes der
gegenwrtigen Krise eine bestimmte (wenn auch inhaltlich sehr unbestimmte)
Deutung [gbe]: sie verstehen sie als Versagen des kapitalistischen Systems.162 Dirks
lehnt den Nationalsozialismus, der seiner Ansicht nach eben von den Krisensymptomen
am Meisten profitiert163, aufgrund seine[s] heidnischen Naturalismus, seine[s]
prinzipiellen Nationalismus, seiner[r] Predigt des Hasses164 ab; umso wichtiger seien
all diejenigen Deutungsvorschlge, die diese Elemente nicht beinhalten wrden.
159

Ebd.
Ferdinand Fried, Das Ende des Kapitalismus, Jena 1931. Ferdinand Fried ist ein Pseudonym fr
Ferdinand Friedrich Zimmermann (1898-1967), ein deutscher Journalist und Publizist, er wirkte im
Umfeld des Tat-Kreises um Hans Zehrer. Zum Tat-Kreis vgl. immer noch Kurt Sontheimer, Der TatKreis, in: VfZ 7 (1959), S. 229-260; Klaus Fritzsche, Politische Romantik und Gegenrevolution.
Fluchtwege in der Krise der brgerlichen Gesellschaft: Das Beispiel des Tat-Kreises, Frankfurt am
Main 1976 sowie zur Wirkungsgeschichte der Zeitschrift Edith Hanke und Gangolf Hbinger, Von der
Tat- Gemeinde zum Tat-Kreis. Die Entwicklung einer Kulturzeitschrift, in: Gangolf Hbinger (Hg.),
Versammlungsort moderner Geister. Der Eugen Diederichs Verlag - Aufbruch ins Jahrhundert der
Extreme, Mnchen 1996, S. 299-334.
161
Vgl. WD, Der neue Antikapitalismus. Zu Ferdinand Frieds Buch Das Ende des Kapitalismus, in:
RMV, 05./07./10./14./16.01.1932.
162
WD, Antikapitalismus, 05.01.1932.
163
Vgl. dazu unten S.
164
WD, Antikapitalismus, 05.01.1932
160

30

Deshalb, so Dirks, sei es wichtig, sich mit Ferdinand Frieds Buch auseinanderzusetzen,
zumal in diesem Buch keine kirchlichen Positionen angegriffen werden wrden.
Im ersten Abschnitt von Das Ende des Kapitalismus entwickelt Fried den
Gedanken einer geschichtlichen Mission, die sich eben aus der Endkrise des
Kapitalismus ergbe.165 In der Zusammenfassung von Dirks besteht diese Mission in
der Etablierung einer Planwirtschaft auf national-autarker Grundlage in der Form des
Staatskapitalismus166. Dirks kritisiert jedoch, dass Fried sich in diesem Fall nicht auf
Tatbestnde beziehe, sondern in einer Fiktion der reinen Gegenwart seine vorher
festgelegten Zielvorstellungen (in diesem Fall die wirtschaftliche Autarkie) in
objektiver Form verkaufe.167
In einem weiteren Abschnitt prsentiert Fried seine soziologische Analyse der
deutschen Gegenwartsgesellschaft, die er mit einer Flle von Statistiken unterfttert.168
Er hebt insbesondere die Bedeutung des Mittelstandes hervor.169 Dieser wrde nicht nur
von den Nationalsozialisten umworben, auch der Tat-Kreis wrde augenscheinlich seine
Hoffnungen in sie setzen.170 Weite Teile des eigentlichen Mittelstandes berginge Fried
aber, insgesamt weise seine Darstellung groe Lcken auf. Ferner knne er als dessen
konkrete politische Gestalt [] nur den Nationalsozialismus angeben. Der
entscheidende Mangel am Programm von Fried sei die Frage nach dem
Realisationsfaktor. So konstatiert er schlielich, dass [A]n der Frage nach der
Verwirklichung [] das Friedsche Programm [scheitert]. 171
Sieben Millionen Organisierte auer Kurs, so lautet die berschrift des letzten
Zeitungsartikels in dieser Reihe. Dirks entlarvt den postulierten Realismus des
Friedschen Werkes als Entwicklungsoptimismus172. Die Frage nach dem Verbleib der
Arbeiterbewegung beispielsweise, wrde von Fried kaum ernst genommen, sie lst sich
von selbst mitsamt dem Kapitalismus auf.173 An anderer Stelle fasste Dirks seine
Ansichten nochmals pointiert zusammen:
165

Vgl. Fried, Ende, S. 1-24.


WD, Antikapitalismus, 07.01.1932.
167
Ebd.
168
Vgl. Fried, Ende, passim.
169
Zu der Bedeutung des Mittelstandes in der Dirkschen Faschismusanalyse vgl. untern S.### Vgl. auch
Herman Lebovics, Ferdinand Fried. Die Tat and the Third Front, in: ders., Social Conservatism and the
Middle Classes, Princeton NJ, 1969, S. 178-204 und M. Rainer Lepsius, Extremer Nationalismus.
Strukturbedingungen der nationalsozialistischen Machtergreifung, Stuttgart 1966, Verweise aif Dirks auf
S. 33f.
170
Vgl. WD, Antikapitalismus, 14.01.1932.
171
Ebd.
172
WD, Antikapitalismus, 16.01,.1932
173
Vgl. Fried, Ende, S. 47-64.
166

31

Kommentar [Julia Rai12]: Let


zter Teil des Artikels vom
16.01.1932 fehlt, die abschlieenden
Anmerkungen von Dirks dringend
noch einfgen!!!

Die Gesamtanalyse ist unhaltbar, aber manche Einzelzge sind gut getroffen. [] [J]e mehr man dem
Ende zu liest, umso mehr merkt man, da die strenge Sachlichkeit oft nur vorgetuscht ist, da sich die
Schlsse nicht aus den Prmissen unerbitterlich ergeben, sondern da weiterhin die Prmissen zum
174
vorgegebenen Schlu zurecht konstruiert sind. [] Man liest es mit rger und Genu.

Der ebenfalls zu Beginn der 1930er Jahre in Frankfurt am Main wirkende


Soziologe und Philosoph Siegfried Kracauer, ein Jugendfreund Theodor W. Adornos
aus dem Umfeld der Frankfurter Schule175, stimmte mit Dirks darin berein, dass der
Tat-Kreis besonders auf die Mittelschichten einzuwirken versucht, die Leitgedanken
des Tat-Kreises sind das genaue Spiegelbild der schwierigen Situation des
Mittelstandes.176 Kracauer, dessen empirische Studie Die Angestellten177 auch von
Dirks rezipiert wurde178, whnt furchtbare Folgen, die ein Zerfall der Mittelschichten
bewirken wrde. Diese Sorge um das Schicksal der unersetzlichen, im Mittelstand
vorhandenen Krfte179 spielt in der Publizistik von Walter Dirks, auch abseits der
Auseinandersetzung mit dem Buch von Ferdinand Fried, eine wichtige Rolle. Hierbei
diskutiert er in einiger Ausfhrlichkeit die Bedeutung des sind in der Krise befindlichen
Mittelstandes fr die gesellschaftliche, wirtschaftliche und soziale Krise.180
Die Krise des Mittelstandes ist nicht unbedingt ausschlielich negativ
konnotiert, sieht Dirks doch ein[em] Umbruch der sozialistischen Gesellschaft
entgegen181 Seine berlegungen in Bezug auf die Krise des Mittelstandes sind also

174

WD, Ende des Kapitalismus. Zu dem Buche Ferdinand Frieds, in: Deutsche Republik 5 (1930/31),
S. 1608-1612, wiederabgedruckt in: GS 2, S. 305-310, hier S. 307f.310 [Hervorhebung im Original].
175
Das Verhltnis von Frankfurter Schule und dem Frankfurter Linkskatholizismus bleibt noch ein
Desiderat der Forschung. Vgl. als berblick, der die Rolle der Linkskatholiken jedoch sehr vernachlssigt
und nur die Nachkriegszeit in den Blick nimmt Richard Faber und Eva-Maria Ziege (Hgg.), Das Feld der
Frankfurter Kultur- und Sozialwissenschaften nach 1945, Wrzburg 2008.
176
Siegfried Kracauer, Aufruhr der Mittelschichten. Eine Auseinandersetzung mit dem Tat-Kreis, in:
Ders., Aufstze 1927-1931, Frankfurt am Main 1990 (= Schriften, Band 5.2), S. 405-424, hier S. 406.
177
Ders., Die Angestellten. Aus dem neuesten Deutschland, Bonn 1959.
178
Vgl. Dirks Besprechung WD, Zur Situation der deutschen Angestellten. Aus Anlass eines Buches, in:
Die Schildgenossen 11 (1931), S. 241-253. Vgl. auch die bissige Rezension von Walter Benjamin, in:
ders. Gesammelte Schriften, Band III: Kritiken und Rezensionen, Frankfurt am Main 1972, S.226-228.
179
Kracauer, Aufruhr, S. 421.
180
Vgl. hier insbesondere das wichtige Buch von Heinrich August Winkler, Mittelstand, Demokratie und
Nationalsozialismus. Die politische Entwicklung von Handwerk und Kleinhandel in der Weimarer
Republik, Kln 1972; Arthur Schweitzer, Die Nazifizierung des Mittelstandes, Stuttgart 1970. Ein
weiterer wichtiger Ideengeber fr Dirks scheint auch der bereits erwhnte Theodor Geiger gewesen zu
sein, auch wenn sich diese Verbindung nur indirekt nachweisen lsst. Vgl. Theodor Geiger, Schichtung,
vor allem S. 77-138; zur Mittelstandsthematik ders., Die Panik im Mittelstand, in: Die Arbeit 7 (1930), S.
637-654. Auerdem rezipiert Dirks den zu dieser Zeit in Frankfurt am Main lehrenden belgischen
Soziologen Hendrik de Man, vgl. beispielsweise WD, Sozialismus und Nationalfaschismus.
Bemerkungen zu einer Schrift von Hendrik de Man, in: RMV, 07.07.1931.
181
WD, Umbruch der Geschichte und christliche Kontinuitt, in: Zeitschrift fr Religion und
Sozialismus, Jahrgang 1931, S. 115-121, hier S.115. Dirks versucht in diesem Aufsatz die Mglichkeiten
eines christlichen Sozialismus auszuloten und die Frage zu klren, welche Bedeutung und welchen Status
das Christentum in einer sozialistisch umgestalteten Welt htte. Es bleibt zu betonen, dass Dirks immer
ein demokratischer Sozialismus vorschwebte, womit er sich in einer gewissen Spannung zu gngigen

32

ambivalent. Der Umbruch knne allerdings auch in eine andere Richtung ausschlage,
das Resultat wre ein faschistisches System wie in Italien. Dirks sieht also die Gefahr
einer Sozialrevolte182, bzw. genauer: einer Mittelstandsrevolte.183 Mit dem Mittelstand
als wesentlicher Trgergruppe der faschistischen Konstellation befinden wir uns im
Kern der Dirkschen Faschismusdeutung.
Fnf Ausprgungen, fnf Gesichter, habe der europische Faschismus, so
Dirks.

184

Erstens, die Militrdiktatur, wie man sie aus Spanien, Polen und Jugoslawien

kenne, zweitens der Faschismus als Bewegung von unten, wie er aus Italien bekannt
sei, drittens als Bewegung von Wirtschaftsabhngigen, also eine soziale Bewegung von
neuproletarisierten Schichten die Dirks im brigen als wesentlich fr den Erfolg der
Nationalsozialisten erachtet, viertens als eine Art Wirtschaftsfeudalismus und fnftens
die Gruppen derjenigen, die generell die Demokratie ablehnen und eher ein autoritres
Regime bevorzugen wrden.185
Die politische Wirklichkeit Faschismus ist in Deutschland eine Tendenz zum Bndnis mehrerer
bestimmter Gruppen; jede von ihnen verfolgt ihr eigenes qualitativ bestimmtes Interesse, kann es aber in
der politischen Gesamtwelt nur im Bndnis mit anderen Gruppen mit Aussicht auf Erfolg bestreiten. Die
Einheit des Faschismus ist also im wesentlichen eine Einheit der Aktion, - innerhalb derer zugleich
Konkurrenz herrscht.186

Zunchst ist da die Massenbewegung der NSDAP-Whler, die ihre Anhnger wie oben
bereits dargelegt zum groen Teil aus dem Vorgang der pltzlichen Politisierung und
Radikalisierung des Mittelstandes und des Bauernstandes rekrutierte. Gemeinsam mit
dem Militr, dem Adel und weiten Teilen des Kapitalismus entstnde die faschistische
Konstellation.187 Dirks eigentliches Anliegen bei der Analyse des Faschismus ist es
aber, zur Bildung einer mglichst breiten antifaschistischen Front aufzurufen.188
Herausgefordert werden dabei insbesondere zwei Gruppen: die Intellektuellen und die
Kirche, bzw. der Katholizismus, die Subspezies der katholischen Intellektuellen
inbegriffen. Jedoch muss man noch weiter differenzieren, da Dirks sowohl bei den
Sozialismusvorstellungen befand. Die Schwierigkeit eine per se antireligise Idee seinem religisen
Publikum zu vermitteln, bleibt eine bleibende Herausforderung seiner Publizistik.
182
Vgl. hierzu beipielsweise WD, Nationalsozialismus als Sozialrevolte, in: RMV, 14./16.05.1931,
wieder abgedruckt in: GS 2, 412-419.
183
Vgl. WD, Die deutschen Katholiken zwischen Demokratie und Diktatur, in: Neue Bltter fr den
Sozialismus 3 (1932), S. 458-464, vor allem S. 460f.
184
WD, Die fnf Gesichter des Faschismus und die antifaschistische Front, in: Deutsche Volkschaft 4
(1931), S. 59-61, wiederabgedruckt in: GS 4, S. 200-208.
185
Ebd., S. 201-205.
186
WD, Was ist Faschismus?, in: Werkhefte Junger Katholiken 2 (1932/33), S. 2-6, wieder abgedruckt
in: GS 4, S. 209-222, hier S. 215.
187
Vgl. Flemming, ###
188
Knapp 60 Jahre spter berichtet Dirks ber sein Wirken in diesen Jahren: Zu Bedauern habe ich [],
da ich mich darauf beschrnkt habe, nur als Journalist zu kmpfen, durch das geschriebene Wort. []
(Sollen sie mich doch lesen , dachte ich damals.), WD, Vorwort, in: GS 4, S. 8f.

33

Intellektuellen als auch bei den Katholiken Adressaten hat, die eher dem linken
politischen Spektrum zuzuordnen sind.
Bereits 1931 beobachtet Dirks die Tendenz, dass sich immer mehr Intellektuelle
dem Nationalsozialismus zuwenden wrden, so dass ihm eine breite Schicht von
Intellektuellen zur Verfgung stehen wrde, sobald er an der Macht sei.189 Die
Nationalsozialisten bruchten die Intellektuellen zur Verbreitung ihrer Ideologie, die
Intellektuellen wiederum shen im Nationalsozialismus die groe Besttigung ihrer
faschistischen Gedankengnge und [] historische Vollstreckerin des Faschismus.190
Alternativen zum Faschismus sieht Dirks abgesehen von der Bindung im religisen
Milieu im Sozialismus und Liberalismus. Generell prognostiziert und beobachtet
Dirks aber eine Faschisierung der Intelligenz191, insbesondere im Brgertum.192 Der
Einfluss der Lebensphilosophie sei von grter Bedeutung fr diesen Prozess
gewesen.193 Die Lebensphilosophie als Gegenbewegung gegen die Ideale der
Aufklrung und die mit ihnen eng verwachsene brgerliche Welt194 zeichnet sich zum
einen durch einen ausgeprgten Irrationalismus aus, zum anderen durch ein
ausgeprgtes Krisengefhl, ein wachsendes Unbehagen des Lebendigen, wie Dirks es
nennt.195 Die brgerliche Intelligenz ermglicht erst den Aufstieg der faschistischen
Theorie durch ihre Verbindung mit der Lebensphilosophie, sie verknpft [] ihr
Denken mit der Reaktion196. Gleichwohl drften die Trger der faschistischen Theorie,
nicht mit den Trgern der faschistischen Bewegung verwechselt werden. Was die
mgliche Rolle der Intellektuellen bei der Bekmpfung des Faschismus angeht, ist

189

Georg Risse, d.i. WD, Intellektuelle und Nationalsozialisten, in: Deutsche Republik 5 (1931), S. 11681172, wieder abgedruckt in: GS 4, S. 279-284, hier Seite 279 [Hervorhebung im Original].
190
Ebd., S. 280 [Hervorhebung im Original]. Dirks bezieht sich hier also auf Intellektuelle die dem
Nationalsozialismus bereits nahe standen. Hier ist wohl sehr wahrscheinlich an den Tat-Kreis zu
denken. Dirks weist in diesem Aufsatz aber auch auf die Intellektuellen hin, die aus reinem
Opportunismus ihr Wirken auf die faschistische Ideologie ausrichten. Die religis gebundenen
Intellektuellen, sich selbst also eingeschlossen, lsst Dirks aber auen vor.
191
Vgl. WD, Die Faschisierung der Intelligenz, in: Deutsche Republik 6 (1931/32), S. 557-560 und S.
934-938, wieder abgedruckt in: GS 4, S. 291-301.
192
Vgl. beispielsweise WD, Zur Entstehung der faschistischen Theorie, in: ebd., S. 613-617, wieder
abgedruckt in: GS 4, S. 285-290.
193
Zur Lebensphilosophie vgl. Jrgen Groe, Lebensphilosophie, Ditzingen 2010; Robert Josef
Kozljanic, Lebensphilosophie: eine Einfhrung, Stuttgart 2004; Karl Albert, Lebensphilosophie. Von den
Anfngen bei Nietzsche bis zu ihrer Kritik bei Lukacs, Freiburg im Breisgau 1995.
194
WD, Faschisierung, S. 291.
195
Ebd.
196
Ebd., S. 300.

34

Dirks also sehr skeptisch; weite Teile dieser Gruppe sieht er vielmehr als Wegbereiter
der faschistischen Ideologie.197
Weitaus grere Hoffnungen setzt Dirks jedoch in die Katholiken und den
politischen Katholizismus.198 Aufgrund der Zusammensetzung seiner Whlerschaft
sieht Dirks das Zentrum in einer Art Mittelstellung.199 Whrend er die Gefahr der
Faschisierung der katholischen Arbeiterschaft als sehr gering einschtzt, sieht er
allenfalls die Gefahr einer Faschisierung der mittelstndischen Gruppen innerhalb des
Katholizismus. Aussicht hat nur der, der einen Weg zu zeigen wei.200 Das gilt fr
Dirks auch in Bezug auf den politischen Katholizismus, der zwar wohl ber Prinzipien
der Politik, nicht aber in gleichem Mae ber Ziele der Politik verfgt und es deshalb
im Wettbewerb mit dem Nationalsozialismus und auch wohl mit dem Sozialismus
schwer habe.201 Dirks betont also die Notwendigkeit, klarere Zielvorstellungen zu
formulieren. Ihm ist gleichwohl auch klar, dass dies im Fall der Zentrumspartei mit
ihrer sozial breit gefcherten Whlerschaft besonders schwierig ist.202
Bemerkenswert sind die Reaktionen Dirks auf das am 20. Juli 1933 zwischen
dem Heiligen Stuhl und dem Deutschen Reich abgeschlossene Reichskonkordat203
sowie seine Deutung der Selbstauflsung der Zentrumspartei, auf die hier zunchst
eingegangen werden soll. Besonders aufschlussreich ist ein Artikel vom 7. Juli 1933 mit
dem Titel Mut zum Ende und Mut zum Anfang204 von dem er spter sagen wrde,

197

So auch der Tenor in dem wichtigen Aufsatz WD, Wurzeln der faschistischen Theorie. Zur Entstehung
des Faschismus, in: RMV, 27.03.1932, der weder in der Brckling-Bibliographie aufgefhrt noch von
Prmm, Walter Dirks verwendet worden ist. Dirks legt hier ausfhrlich nochmals die Rolle der
Lebensphilosophie dar, und unterstreicht die Bedeutung von Nietzsche fr die Genese der faschistischen
Theorie.
198
Zumindest bis zur Auflsung der Zentrumspartei. Danach changiert Dirks Denken, darauf wird aber
noch einzugehen sein. Vgl. WD, Katholizismus und Nationalsozialismus, in: Neue Bltter fr den
Sozialismus 2 (1931), S. 177-181. Nach der Machtbernahme und der Auflsung der kommt Dirks
jedoch zu krassen Fehleinschtzungen was die Lebensdauer des Nationalsozialismus und die
Einflussmglichkeiten der Katholiken betrifft, vgl. Georg Risse (d.i. WD), Die Katholiken im neuen
Regime, in: Deutsche Republik
199
WD, Die deutschen Katholiken zwischen Demokratie und Diktatur, in: Neue Bltter fr den
Sozialismus 3 (1932), S. 458-465.
200
WD, Die Aufgabe gegenber dem Nationalsozialismus, in: RMV, 20.05.1931, wieder abgedruckt in:
GS 4, S. 420-425, hier S. 422.
201
Ebd., S. 424f.
202
Vgl. zu dieser Problematik Morsey, Untergang, S. 13-19. Zur sozialen Schichtung des Katholizismus
siehe exemplarisch Benjamin Ziemann, Auf der Suche nach der Wirklichkeit. Soziographie und soziale
Schichtung im deutschen Katholizismus 1945-1970, in: GG 29 (2003), S. 409-440.
203
Vgl. zu den Kontroversen um die Bedeutung des Reichskonkordat jetzt Thomas Brechenmacher (Hg.),
Das Reichskonkordat 1933: Forschungsstand, Kontroversen, Paderborn u.a. 2007 (= Verffentlichungen
der Kommission fr Zeitgeschichte, Reihe B: Forschungen: Band 109). Vgl. auch die Rezension von
Klaus Groe Kracht, in: Theologische Literaturzeitung 134 (2009), S. 459-461.
204
WD, Mut zum Ende und Mut zum Anfang, zuerst in: RMV, 07.07.1933, wiederabgedruckt in: GS 4, S.
150-155.

35

dass er sich hier im Ton vergriffen habe205 und der an der Schwelle zur Phase der
Annherung steht.206 Wochen eines qulenden Wartens seien mit dem Beschluss zur
Auflsung der Zentrumspartei zu Ende gegangen. Dirks Urteil ber die politischen
Fhrer des Katholizismus fllt in der Tat vernichtend aus. Die politische Idee des
Zentrums sei nicht mehr lebendig und in den entscheidenden Monaten wre es stumm
geblieben, da es nichts Entscheidendes mehr zu sagen gehabt htte.207 Und weiter:
Wir sagen uns das nicht, um uns den Abschied leichter zu machen, sondern wir sagen es, um die
Zentrumsauflsung als das zu verstehen, was sie wirklich ist, nicht als eine von auen erzwungene
Gewaltmanahme, sondern als den innerlich notwendigen, den natrlichen, den endgltigen und
unwiderruflichen Abschlu einer bedeutenden Epoche des politischen Katholizismus.208

In der Auflsung der Zentrumspartei sieht Dirks zu dieser Zeit eine regelrechte
Befreiung. Und mit den uerungen, die Dirks hier ttigt, sind wir eigentlich schon
mitten in den Artikeln, in denen sich Dirks dem Nationalsozialismus annhert, vielleicht
Kommentar [Julia Rai13]: Let
ztes Verb vielleicht streichen!

auch ein wenig anbiedert:


[w]ichtiger als die Rettung von Mandaten und Organisationen ist in diesen Monaten, da der Funke
zndet: da die besten politischen Menschen im Katholizismus, die Jugend vor allem, nicht irgendeinen
Verbindungspunkt mit dem Nationalsozialismus sucht und findet, nicht irgendeine Form der Anpassung
ausbildet, - sondern, da sie mit Leidenschaft die geschichtliche Aufgabe im Nationalsozialismus erkennt,
die mit der berwindung von Liberalismus und parlamentarisch-liberaler Demokratie um eine Epoche
nher gerckt ist; es ist die Aufgabe, das Reich zu erkmpfen, das die echte und mchtige Ordnung dieser
unserer modernen, technischen, konomisierten, skularisierten Gesellschaft ist, die erst in dieser
Ordnung wieder Volk werden soll und kann.209

Dieser hier in einiger Lnge wiedergegebene Abschnitt ist von signifikanter Bedeutung
fr die letzten Monate der Dirkschen Publizistik bis zu seinem Schreibverbot 1934.
Zunchst einmal wird deutlich, dass Dirks sich vom politischen Katholizismus in seiner
bisherigen Form deutlich verabschiedet hat und den Nationalsozialismus in welcher
Form auch immer als ein Vehikel fr notwendige geschichtliche Entwicklungen
betrachtet.210 Sein Hauptanknpfungspunkt besteht darin und dabei bezieht er sich auf
einige nationalsozialistische Fhrer, dass er die nationale Revolution, wie diese als
205

Vgl. WD, Vorwort, in: GS 4, S. 11.


Mit der Phase der Annherung meine ich den Abschnitt des publizistischen Wirkens von Dirks
zeitlich etwa in der zweiten Hlfte des Jahres 1933 in denen er um den Preis der begrifflichen
Annherung an den Nationalsozialismus versucht, Einfluss zu nehmen. Dies wird weiter unten aber noch
grndlicher eruiert.
207
WD, Mut, S. 151.
208
Ebd. [Hervorhebung im Original].
209
Ebd., S. 154 [Hervorhebungen im Original].
210
Womit er einigermaen nahe an der Deutung von Joseph Lortz liegt, vgl. Kapitel 1.1.2.1. Wie es zu
diesem Sinneswandel in der Publizistik Dirks gekommen ist muss offen bleiben. Eine wichtige Rolle
spielt sicher das Wesen seiner Publizistik, die immer versucht hat, auf das Tagesgeschehen einzugehen
und zuwirken. Ein starker Kontrast zu seinen Grundberzeugungen die weite Phasen seines Wirkens in
der Weimarer Republik geprgt haben, bleibt natrlich. Es ist jedoch nicht ganz unwahrscheinlich, dass
auch Dirks einige Nhen zwischen katholischen und nationalsozialistischen berzeugungen, wie
beispielsweise dem Liberalismus, dem Antibolschewismus und vor allem dem Antikapitalismus,
aufgefallen sind.
206

36

eine sozialistische versteht, und das kommende heilige Reich, als ein sozialistisches.211
Das zwischen dem Reich und dem Heiligen Stuhl abgeschlossene Reichskonkordat
sieht Dirks dann auch als ein[en] weitere[n] Schritt aus dem Partikularismus heraus,
zum Reich212 Er betont in diesem Artikel erneut, ein Gefhl der Befreiung
empfunden zu haben.213 Seine Bewertung des Konkordatsinhaltes, den er freilich zu
diesem Zeitpunkt noch nicht kennt, nicht kennen kann, ist durchweg positiv. Die
deutschen Katholiken gewnnen doppelt, da sie nun nicht mehr zwischen Kirche und
Staat, sondern mitten in beiden stnden.214 Der katholische Laienstand ist im
totalitren Staat besonders gefordert, denn dieser
soll in politischen Angelegenheiten im Gewissen gebunden, aber mndig sein. Er soll dem Willen Gottes
in der Politik, wie er ihn in sorgfltiger Bemhung und doch auch im Wagnis der politischen
Entscheidung mit bestem Wissen und Gewissen zu erkennen glaubt, nunmehr ohne ausdrckliche
geistliche Leitung und ohne die Sicherheit einer katholisch firmierten Partei zu dienen wagen. []
Gegeben ist eine vorlufige Ausgangsbasis und eine Verpflichtung, - die Ausgangsbasis des
nationalsozialistischen Staates [] und die Verpflichtung, aus der Kraft des Glaubens und der Liebe in
der Bindung des katholischen Gewissens an den Staatsaufgaben mitzuarbeiten, die dem deutschen Volk
in seiner Gesamtheit und Einheit gestellt sind.215

Dirks Beeinflussungsversuche, das zeigt dieser Abschnitt ganz deutlich, sind also
nicht in der Weise interpretierbar, dass Dirks zum berzeugten Nationalsozialisten
geworden wre. Dirks bleibt auch in den Phasen in denen er vor allem begrifflich dem
Nationalsozialismus sehr nahe ist, in erster Linie glubiger Katholik, der versucht auf
das Politische einzuwirken.216 Im Zentrum steht hierbei der Begriff des Reichs.217 Dirks
sieht eine direkte Verbindung zwischen der Diskussion um den Begriff des Reiches und
dem politischen Handeln. Die in dieser Diskussion wesentlichen Fragen seien [W]ie
sollen wir sein? und was sollen wir tun?218 Im August beginnt Dirks dann in einer
Artikelserie, diese Fragen systematischer zu beantworten, wobei er einige Hauptaspekte
expliziert.

211

WD, Mut, S. 155. Vgl. auch WD, Der sozialistische Sinn der deutschen Revolution, zuerst in: RMV,
23.06.1933, wiederabgedruckt in: GS 4, S. 495-501.
212
WD, Das Reichskonkordat, zuerst in: RMV, 11.07.1933, wiederabgedruckt in: GS 4, S.156-162, hier
Seite 156.
213
Ebd., S. 158 [Hervorhebung im Original].
214
Ebd.
215
Ebd., S. 161f [Hervorhebungen im Original].
216
Wie gro die Entfernung zum Nationalsozialismus ist, lsst sich beispielsweise and Dirks Gedanken
zur Judenfrage nachvollziehen, vgl. WD, Die Judenfrage als positive Aufgabe, zuerst in: RMV,
16.05.1933, wiederabgedruckt in: GS 4, S.502-508.
217
Vgl. hierzu noch immer Breuning, Vision, besonders S. 212-225. Dirks hat selbst darauf hingewiesen,
dass seine Beeinflussungsversuche vor allem auf begrifflicher Ebene vonstatten gingen. Vgl. WD,
Vorwort, in: GS 4, S. ###
218
WD, Das Reich, zuerst in: RMV, 13.07.1933, wieder abgedruckt in: GS 4, S.517-521, hier Seite 521.

37

Zunchst ist das Wesen des Reichs begrenzt, d. h. es ist immer ein
bestimmtes, ein endliches Gebilde, auf bestimmtem abgegrenzten Raum, mit
bestimmten vlkischen Grundlagen, mit einer bestimmten Geschichte219 In diesem
Bekenntnis zum Reich sieht Dirks die Ausgangsstellung fr alles andere, auch wenn
er sich von insbesondere im Katholizismus prominente universalistischen
Reichsdeutungen distanziert.220 In einem zweiten Definitionsschritt befasst er sich
sodann mit dem Sinn-Anspruch des Reiches. Er entwickelt den Gedanken des Reiches
im Spannungsfeld von Gut und Bse, sittlicher Freiheit und Gehorsam und Ungehorsam
und dabei vor allem eschatologisch, d.h., als etwas, das nie erfllt werden kann und
gleichzeitig zum Handeln im Hier und Heute aufruft. Das im Werden begriffene Dritte
Reich, will Dirks als ein sozialistisches verstanden wissen.221 Zum Dritten dann
definiert Dirks das Reich als Staat, also als Ordnungs- und Machtgebilde222. Der Staat
sei die Organisationsform des Reiches, gleichzeitig aber sei das Reich mehr als der
Staat.223 Diesen Abschnitt beschliet Dirks mit einem Pldoyer:
Wir brauchen also den starken Staat als ein wesentliches Element des Reiches. Wir brauchen einen
lebendigen Willen zum Staat, als wesentlichen Teil unserer Hoffnung auf das Reich. Je mehr die Trger
dieses Staatswillens und die Trger dieses Staates in der Mitte des Reiches denken und empfinden, um so
(sic!) mehr wird die Gefahr der isolierten Staatlichkeit eines nicht eingegliederten Preuemtums
berwunden werden knnen, auch wenn die Staatsautoritt in dem Wirbel dieser Zeiten und vor den
gewaltigen organisatorischen Aufgaben dieser Gesellschaft stark und hart sein mu, strker und hrter,
als im ersten abendlndischen Reich und im zweiten Bismarck-Reich. Es kommt uns auf das Reich an, aber die Flle des Reiches braucht den starken Staat. Unser politischer Wille erschpft sich nicht im
Staat, sondern im Reich, aber er begreift den Staat ein.224

An dieser Stelle, dass sei hier schon gesagt, lsst sich gut nachvollziehen, dass Dirks
auch zu dieser Zeit eine eingehegte Annherung vollzieht. Zum einen erliegt er der
irrigen Hoffnung, dass im nationalsozialistischem Staat das Programm des Sozialismus
erfllt und das Deutsche Reich auf seine nchste geschichtliche Entwicklungsebene
219

WD, Das Reich als Gestalt, zuerst in: RMV, 15.07./01./03./11.08. 1933, wiederabgedruckt in: GS 4, S.
522-544, hier Seite 522. Mit einiger Sicherheit lsst sich sagen, dass Dirks hier zum ersten Mal den
Begriff vlkisch benutzt; ein weiteres Indiz fr die begriffliche Annherung, die sich in der zweiten
Jahreshlfte 1933 in seiner Publizistik vollzieht.
220
Ebd., S. 526, zur Distanzierung S. 523-525, besonders prononciert auf Seite 525: Das Reich ist
endlich. Das Reich hat eine Grenze. Das Reich grenzt vielleicht an andere Reiche. Es ist nicht das
Reich schlechthin, sondern ein Reich, - freilich unser Reich, und deshalb fr uns das Reich
[Hervorhebungen im Original].
221
Ebd., S. 530-532, vor allem Seite 532: Was im Reich zunchst nur formal ausgesprochen ist, der
Wille zu einer Ordnung, in der unser Volk sinnvoll und wrdig leben soll, das wird durch das Wort vom
deutschen Sozialismus nach der Seite des Inhalts hin ergnzt. [Hervorhebungen im Original]
222
Ebd., S. 532.
223
Ebd., S. 537.
224
Ebd., S. 539 [Hervorhebungen im Original]. In diesem Abschnitt des zweiten Kapitels ist es mir
wichtig, Dirks auch immer wieder ausfhrlich selbst zu Wort kommen zu lassen, da sein publizistisches
Wirken in dieser Zeit zu einigen Kontroversen gefhrt hat, und es umso wichtiger ist, durch den Rekurs
auf die Quellen, zu einem adquaten Urteil zu gelangen.

38

gebracht werden knne, zum anderen aber ist die Annherung eben in seinem christlichkatholischen Gedankengut und sein Glauben an die dem Menschen inhrente Vernunft
eingehegt. Als letzten Aspekt seiner Reichsdefinition nennt Dirks schlielich die
Gliederung des Reiches, worunter er die Annahme zusammenfasst, dass das
Ordnungsprinzip des Reiches nicht der Masse als fremdes Prinzip [gegenberstehe],
sondern [] in das sinnvoll gegliederte Volk ein[gehe].225 Die Einheit des Reiches
stelle sich im Fhrer dar, auch wenn dieser selbst wiederum Fhrer innerhalb einer
Elite von Fhrern226 sei. Diese Elite wiederum sei Elite in der Beziehung auf das
Schicksal des Volkes; beide, sowohl der Fhrer als auch dessen Elite wrden das Volk
voraussetzen.227
Wie lsst sich dieser in Dirks eigenen Worten Schwcheanfall228 erklren?
Wie lsst er sich historisch im katholischen Milieu verorten? Ein wichtiger, und bislang
doch einigermaen vernachlssigter Erklrungsansatz, liegt in der katholischen
Reichsideologie, zu der Klaus Breuning die bereits erwhnte und bis heute noch gltige
1969 erschienenen Dissertation vorgelegt hat.229 Interessanterweise wurde ein
Geleitwort von Walter Dirks beigegeben.230 Nach eigenen Aussagen in einem Gesprch
mit Breuning, ging es Dirks darum im neuerstandenen Reich die sozialistische
Komponente gegen die nationalistische durchzusetzen231. Dort findet sich auch der
interessante Hinweis, dass Dirks die letzten Artikel aus der Reihe Das Reich als
Gestalt wohl schon aus dem Gefngnis geschrieben habe. Dirks Kompromisse werden
freilich dadurch erleichtert, dass seine berzeugungen Anknpfungspunkte mit der
nationalsozialistischen Ideologie aufweisen. Hier ist vor allem der Sozialismus zu
nennen, der Glaube an eine historische Mission

zumal. Auerdem teilen

Nationalsozialismus und Katholizismus einen ausgeprgten Antibolschewismus. Auch


sollte nicht gnzlich unterschtzt werden, dass Dirks mit marktorientierter Publizistik
seinen Lebensunterhalt zu verdienen hatte. Ein gewisser Rest Erstaunen bleibt jedoch.
Sein Glck ist, dass er sich schon bald nicht mehr uern kann und ins
Feuilleton der Frankfurter Zeitung, in die innere Emigration zurckzieht. Es bleibt noch

225

Ebd., S. 523.
Ebd., S. 541.
227
Ebd.
228
WD, Vorwort, in: GS 4, S.###. Vgl. die eindrckliche Exemplifikation von Klaus Groe Kracht, Eine
Sehnsucht ein Wille ein Reich. Katholisch-politische Feiern im Berlin des Jahres 1933 (bislang
unverffentlichtes Vortragsmanuskript)
229
Breuning, Vision.
230
Vgl. WD, Geleitwort, in: ebd., S. 7-12.
231
Ebd., S.222.
226

39

zu konstatieren, dass die Phase sich eminent von der Faschismusdeutung zuvor
unterscheidet, und deshalb auch relativ ausfhrlich am Ende dieses Kapitels behandelt
worden ist.
2.3 Zwischenfazit
Walter Dirks hat das Phnomen des deutschen und auch des italienischen
Faschismus sehr deutlich und ausgiebig wahrgenommen und versucht auf die Deutung
und den praktischen Umgang mit dem Faschismus Einfluss zu nehmen. Dirks deutet
den Nationalsozialismus marxistisch und in Analogie zum italienischen Faschismus. Er
hat ein Gespr fr die durchaus vielfltigen Krisenempfindungen seiner Zeitgenossen
und hlt eine Umgestaltung der Verhltnisse fr unausweichlich. Allein, er sagt wenig
darber, wie diese Umgestaltung konkret vonstatten gehen knnte. Er erwartet und
diagnostiziert eine Sozialrevolte des Mittelstandes - die Arbeiterschaft bewertet er
positiver, dafr bleibt deren Rolle auch seltsam unterbelichtet - den er zustzlich noch
als besonders anfllig fr Manipulationen durch die Nationalsozialisten hlt. Dirks
konzentriert sich in seinen Faschismusanalysen auerdem sehr stark auf die Rolle der
Intellektuellen und den politischen Katholizismus. Whrend die Intellektuellen auf
vielfltige Arten und Weisen dem Nationalsozialismus entgegen gearbeitet htten ist der
(politische)

Katholizismus

lange

Zeit

sein

Hoffnungstrger

innerhalb

der
Kommentar [Bene14]: Etwas
abgerundeter formulierne du zum
Aschluss bringen.

antifaschistischen Front, insbesondere in Gestalt des katholischen Laiens.


3. Zwischen Schulddiskursen und (christlich-sozialistischen) Zukunftshoffnungen:
Walter Dirks, Eugen Kogon und die Frankfurter Hefte in den Nachkriegsjahren
Die unmittelbaren Nachkriegsjahre in den westdeutschen Besatzungszonen
waren vereinfacht ausgedrckt zum einen von der Frage der Schuld an den
nationalsozialistischen Verbrechen, zum anderen und wohl zu einem groen Teil als
Reaktion hierauf von umfassenden Rechristianisierungsimpulsen geprgt.232 Dies gilt
auch und gerade fr die Publizistik der FH mit ihren Herausgebern Walter Dirks und
Eugen Kogon233, deren erste Ausgabe im April 1946 erschien.234
Bevor jedoch die gesellschaftlich-kulturelle Lage der Nachkriegsjahre dargestellt
und anschlieend die Schulddiskurse und Zukunftskonzeptionen der FH in ihnen
232

Vgl. Lhr, Rechristianisierungsvorstellungen.


Bis 1949 gehrte auch Clemens Mnster zum Kreis der Herausgeber, ehe dieser dann nach 1949 zum
Bayerischen Rundfunk wechselte.
234
Vgl. Anthony Bushell, Prescribing fort he new Germany: the journal Frankfurter Hefte in ist first year
of publication, in: German Life and Letters 51 (1998), S. 106-120.
233

40

verortet werden, soll zuvor Eugen Kogon kurz vorgestellt werden, der mageblich die
Inhalte dieser Zeitschrift ber Jahrzehnte mitprgte.235
Eugen Kogon wurde 1903 in Mnchen geboren und nachdem seine Eltern frh
gestorben waren, kam er in eine sehr katholische Pflegefamilie und erfuhr als begabter
Schler schon in jungen Jahren Frderungen von kirchlicher Seite. Nachdem er eine
zeitlang mit dem Gedanken gespielt hatte, Missionar zu werden, nahm er stattdessen
1922 das Studium der Nationalkonomie und Soziologie in Mnchen auf, wo er sich
schon bald der Hochland-Verbindung anschloss, die enge Verbindungen zum
Quickborn hatte und als dessen Ableger galt. Nach einem Studienaufenthalt in
Florenz studierte er schlielich in Wien bei dem Soziologen und Stndestaattheoretiker
Othmar Spann (1878-1950).236 Bei diesem promovierte er 1928 ber den
Korporativstaat des Faschismus. Anschlieend wurde er bis 1933 Redakteur der
genuin konservativen Zeitschrift Schnere Zukunft, die von Joseph Eberle (18841947) herausgegeben wurde.237 Hans-Otto Kleinmann charakterisierte Kogons
Publizistik dieser Jahre als antikapitalistisch, antiliberal und antikommunistisch.238
Sptestens aber nach dem Rhm-Putsch am 30. Juni 1934 wendete sich Kogon immer
aktiver gegen den Nationalsozialismus. Nachdem er sich durch verschiedene
Aktivitten als dessen Gegner exponiert hatte, versuchte er nach dem Anschluss
sterreichs an das Deutsche Reich in die Tschechoslowakei zu flchten, wurde aber
nahe der Grenze verhaftet und am 22. September 1939 in das Konzentrationslager
Buchenwald eingeliefert. Die Erfahrungen die er dort machte, bildeten die Grundlage
fr einen 400-seitigen Erlebnisbericht, der unter der Leitung Kogons im Auftrag der
amerikanischen Militrregierung verfasst wurde. Auf Grundlage dieses Materials, dem
sogenannten Buchenwald-Report239 erschien 1946 sein Buch Der SS-Staat. Das
System der deutschen Konzentrationslager, das bis heute als Standardwerk angesehen

235

Ich beziehe mich hierbei auf den Artikel von Hans-Otto Kleinmann, Eugen Kogon (1903-1987), in:
Aretz u.a., Zeitgeschichte, Band 9, S. 233-242.
236
Zu Spann vgl. Walter Becher, Der Blick aufs Ganze. Das Weltbild Othmar Spanns. Gedanken zur
Jahrtausendwende, Mnchen 1985; Martin Schneller, Zwischen Romantik und Faschismus. Der Beitrag
Othmar Spanns zum Konservativismus in der Weimarer Republik, Stuttgart 1970; Klaus-Jrg Siegfried,
Universalismus und Faschismus. Das Gesellschaftsbild Othmar Spanns: zur politischen Funktion seiner
Gesellschaftslehre und Stndestaatskonzeption, Wien 1974 sowie zuletzt Sebastian Maa, Dritter Weg
und wahrer Staat. Othmar Spann Ideengeber der Konservativen Revolution, Kiel 2010.
237
Vgl. Peter Eppel, Zwischen Kreuz und Hakenkreuz. Die Haltung der Zeitschrift Schnere Zukunft
zum Nationalsozialismus in Deutschland 1934-1938, Wien u.a. 1980 (= Verffentlichungen der
Kommission fr Neuere Geschichte sterreichs, Band 69).
238
Kleinmann, Kogon, S. 226.
239
Vgl. David A. Hackett (Hg.), Der Buchenwald-Report. Bericht ber das Konzentrationslager
Buchenwald bei Weimar, Mnchen 1996.

41

wird.240 Inzwischen befand sich Kogon in Frankfurt am Main, wo das amerikanische


Hauptquartier war. Hier kam es zu der folgentrchtigen Begegnung mit Walter Dirks,
die im April 1946 zum ersten Heft der FH fhrte. Genauso wie Dirks gehrte Kogon
zum Grnderkreis der Frankfurter CDU, sein Engagement in der CDU dauerte
allerdings nur bis 1948 an. Ab 1951 hatte Kogon den Lehrstuhl fr Politik an der TU
Darmstadt inne, wo zu seinen Schlern Gottfried Erb, Ernst-Otto Czempiel und Peter
Graf Kielmansegg gehrten. In den folgenden Jahren war Kogon eine Art Public
Intellectual241, der sich zu einer Vielzahl von gesellschaftlichen Themen uerte.242
Bei den hier analysierten Artikeln muss freilich die besondere gesellschaftliche
Situation in den Besatzungszonen vor allem in der amerikanischen Zone243, in der sich
das Wirken von Kogon und Dirks hauptschlich abspielte, bercksichtigt werden.244
Obschon sich die jngere Forschung von der Vorstellung einer Stunde Null
distanziert hat245, bleiben frappierende Einschnitte in den sozialen und konomischen,
ebenso wie in den personalen Gefgen zu konstatieren. In ganz hnlicher Weise sind
aber auch in einigen Bereichen Kontinuitten auszumachen, von denen die Institution
katholische Kirche als Siegerin in Trmmern246 wohl an erster Stelle genannt werden
muss.
Bevor nun die Beitrge von Dirks und Kogon in den FH untersucht werden, soll
auf eine Quelle aufmerksam gemacht werden, die bislang in der Forschung noch nicht
ausreichend beachtet worden ist und einen nicht unerheblichen Beitrag fr die
Schulddiskussion im deutschen Katholizismus leisten kann.247 Es handelt sich hierbei
240

Vgl. Iring Fetscher, In keiner Weise berholt: Der SS-Staat, in: Neue Gesellschaft / Frankfurter Hefte
50 (2003), S. 73-75; Y. Michal Bodemann, Eclipse of memory: german representations of Auschwitz in
early postwar period, in: New German Critique 75 (1998), S. 57-89.
241
Zum Begriff vgl. Richard A. Posner, Public Intellectuals. A study of decline, Cambridge,
Massachusetts 2001.
242
Vgl. Hubert Habicht (Hg.), Eugen Kogon. Ein politischer Publizist in Hessen: Essays, Aufstze, Reden
zwischen 1946 und 1982, Frankfurt am Main 1982.
243
Vgl. Klaus-Dietmar Henke, Die amerikanische Besetzung Deutschlands, Mnchen 1995 (= Quellen
und Darstellungen zur Zeitgeschichte, Band 27); James F. Tent, Mission on the Rhine. Reeducation and
denazification in American-occupied Germany, Chicago 1982.
244
Vgl. als berblick Matthias Uhl, Die Teilung Deutschlands. Niederlage, Ost-West-Spaltung und
Wiederaufbau 1945-1955, Berlin 2009 (= Deutsche Geschichte im 20. Jahrhundert, Band 11).
245
Vgl. Christoph Klemann, 1945 welthistorische Zsur und Stunde Null, Version 1.0, in:
Docupedia-Zeitgeschichte, 15.10.2010. URL: http://docupedia.de/zg/1945. [zuletzt abgerufen am
30.12.2010] sowie Jrgen Kocka, Wie tief war die Zsur von 1945 wirklich?, in: Bernd Faulenbach und
Gunther Adler (Hgg.), Deutschland, Europa und die deutsche Katastrophe. Gemeinsame und
gegenstzliche Lernprozesse, Essen 2006, S. 15-26.
246
Khler/Melis, Siegerin.
247
Vgl. hierzu krzlich Karl-Joseph Hummel, Umgang mit der Vergangenheit: Die Schulddiskussion, in:
ders. (Hg.), Die Katholiken und das Dritte Reich. Kontroversen und Debatten, Paderborn u.a. 2009, S.
217-236, zu diesem Sammelband vgl. aber auch Andreas Henkelmann und Nicole Priesching (Hgg.),
Widerstand? Forschungsperspektiven auf das Verhltnis von Katholizismus und Nationalsozialismus,

42

um eine Eingabe von einer Gruppe fhrender Linkskatholiken248 an die Fuldaer


Bischofskonferenz vom 12.08.1945 mit dem Titel: Anregungen fr eine Kundgebung
des deutschen Episkopats anllich der Fuldaer Bischofskonferenz249.
Im Begleitbrief der Anregungen legen die Autoren ihre Motivation fr die
Eingabe dar. Als um das Volk besorgte katholische Laien wenden sie sich an das
einzige Forum, das ihrer Ansicht nach noch zum gesamten deutschen Volk sprechen
knne, der Bischofskonferenz in Fulda.250
Die Lage, in der sich Deutschland befindet, ist offenbar: Der vermessene Versuch, die uralte, heilige
Reichsidee mit Macht und Gewalt, fern vom Boden des Rechts und des Christentums, in Deutschland und
weit darber hinaus zu verwirklichen, ist gescheitert, die satanische Macht, die den nationalsozialistischen
Staat beseelte, in einem Gericht sondergleichen zerschmettert.251

Gelscht: s
Kommentar [Julia Rai15]: Bit
te berprfen, ob das folgende in
seinen Ausfhrungen zu redundant
ist! Zu viele wrtliche Zitate?

Die Verfasser weisen darauf hin, dass man die Mentalitt der Sieger nicht unterschtzen
drfe. Zu diesem Zeitpunkt schon ins Gesprch kommen zu wollen, sei nicht nur
zwecklos, sondern sogar schdlich252. Daher knne sich die Stimme der Bischfe nur

Gelscht: .

an Deutschland selbst richten, um hier dann umso grere Wirkung zu erreichen. Es


liegt dem Kreis um Kogon und Dirks jedoch fern, seelsorgerliche Ratschlge zu geben,
vielmehr wollen sie den Bischfen als politisch erfahrene [] Laien ihren Rat
anbieten, werde doch jedes Wort der Bischfe von den Siegermchten aufs Schrfste
begutachtet.253
Die eigentlichen Anregungen bestehen aus sechs Abschnitten unterschiedlicher
Lnge, von denen im Folgenden die Abschnitte Zur Gesamtlage des Volkes, Zur
Frage der Kollektivschuld und Neubeginn einer eingehenderen Betrachtung
Kommentar [Bene16]: Anders
formulieren!

unterzogen werden.254

Saarbrcken 2010 (= theologie.geschichte, Beiheift 2) sowie die grundlegende Studie von Vera Bcker,
Die Schulddiskussion im deutschen Katholizismus nach 1945, Bochum 1989 (= Sozialwissenschaftliche
Studien, Band 44); Thomas Koebner, Die Schuldfrage. Vergangenheitsverweigerung und Lebenslgen in
der Diskussion 1945-1949, in: ders., Gert Sautermeister und Sigrid Schneider (Hgg.), Deutschland nach
Hitler. Zukunftsplne im Exil und aus der Besatzungszeit 1939-1949, Opladen 1987, S. 301-329.
248
Im Einzelnen: Hans Breitbach, Walter Dirks, Hermann Frhauf, Werner Hilpert, Karlheinz Knappstein
und Eugen Kogon. Zum Konzept der Diktaturerfahrung als religiser Erfahrung vgl. Andreas Holzem,
Erfahrungsstreit und Erinnerungsrecht: Katholiken und Protestanten deuten Krieg und Diktatur in
spannungsreicher Unterschiedlichkeit, in: ders. und Christoph Holzapfel (Hgg.), Zwischen Kriegs- und
Diktaturerfahrung. Katholizismus und Protestantismus in der Nachkriegszeit, Stuttgart 2005, S. 11-26.
249
Hans Breitbach, Walter Dirks, Hermann Frhauf, Werner Hilpert, Karlheinz Knappstein, Eugen
Kogon, Anregungen fr eine Kundgebung des deutschen Episkopats anllich der Fuldaer
Bischofskonferenz 1945, Archiv fr soziale Demokratie, NL WD, Box 208, im Folgenden:
Anregungen. Vgl. auch Brckling, Bibliographie, Nr. 996.
250
Ebd., S.3.
251
Ebd., S.2.
252
Ebd., S.4.
253
Ebd., S. 6, so auch Seite 7f.
254
Die restlichen Abschnitte lauten Zur Frage unserer Mitschuld im einzelnen, Zur Frage der Shne
und Zur Frage der Parteigenossen.

43

Besonders auffllig ist im Abschnitt Zur Gesamtlage unseres Volkes, dass die
Autoren der Anregungen die nationalsozialistische Diktatur als Katastrophe deuten,
ferner noch als Weltkatastrophe.255 Diese Katastrophe bedrfe der Deutung des
katholischen Episkopats. Der Abschnitt schliet mit der Feststellung, dass die derzeitige
Lage eine grndliche Gewissensprfung erfordere und zwar von allen Deutschen.256
Im Abschnitt Zur Frage der Kollektivschuld fhren Dirks und seine
Mitautoren den Gedanken der Gewissensprfung fort. Alle Glieder des Volkes seien in
irgendeiner Art und Weise verantwortlich und damit mitschuldig an den Verbrechen des
Nationalsozialismus.
Unser, und nur unser Gewissen mssen wir erforschen, um die gegenwrtige Prfung zu bestehen. Je
strenger wir dabei selbst mit uns ins Gericht gehen, umso mehr entsprechen wir der heilsamen Forderung
Gottes, die er an uns durch den Ablauf der Ereignisse stellt. [] Die rechte Antwort auf den Anruf Gottes
in unserer Zeit mu in uns zwei Haltungen wecken: die Bereitschaft zur Bue und die Bereitschaft zur
Shne.257

Nur durch die ausdrckliche Hinwendung zu Gott, durch eine aufrichtige und
entschiedene Rechristianisierung, knnten die Vlker der Erde erweich[t] werden,
was eine entscheidende Voraussetzung fr den Neubeginn sei.
Dieser Neubeginn, dem sich der Autorenkreis im letzten Abschnitt der
Eingabe widmet, steht also durch und durch unter christlichen Vorzeichen.258 Der
Schlssel liege in der christlichen Nchstenliebe, denn die Heilung des Zeitalters
[kann] allein aus der Liebe kommen.259 Die desolate Lage Deutschlands biete die
Chance fr eine groe Zeit der christlichen Caritas.260 Das Schreiben schliet dann
auch mit einem feurigen Pldoyer fr die christliche Liebe:
Nun ist die Zeit der glhenden christlichen Herzen wiedergekommen, und wir alle sind aufgerufen,
etwas von dem Feuer gttlicher Liebe, das in Taufe und Firmung als Geschenk des Geistes in unsere
Seele einsank, in den Herzen der Brder und Schwestern und damit in der armen Welt zum Leuchten zu
bringen. [] [W]eil allein die Liebe dieser Heillosen Welt (sic!) das Heil wiedergewinnen und die
frohende261 (sic!) Verwilderung der Herzen bannen kann, wollen wir uns zur Liebe bekennen. Sie ist die
Grundkraft des christlichen Herzens, das berufen bleibt, aus Zusammenbruch und Untergang das
Kostbarste zu retten: die wahre Wrde des Menschen, die in der Kindschaft Gottes liegt.262

ber die Rezeption dieser Eingabe bei der Fuldaer Bischofskonferenz ist bislang noch
kaum etwas bekannt; in den von Ludwig Volk bearbeiteten Akten Deutscher Bischfe
255

Anregungen., S. 9.
Ebd., S. 10.
257
Ebd., S. 11.
258
Was natrlich bei einer Schrift an die Bischofskonferenz nicht sonderlich berraschend ist. Allerdings
trgt sich das Rechristianisierungpathos auch in den frhen Jahrgngen der FH fort. Allein, hier tritt dann
sehr stark das Konzept des Christlichen Realismus hinzu, dass in den Anregungen vllig fehlt.
259
Anregungen, S. 24.
260
Ebd.
261
Vermutlich handelt es sich hier um einen Tippfehler und es ist drohende gemeint.
262
Ebd., S. 26.
256

44

Gelscht: ,

findet sich kein Hinweis auf sie.263 Zwar erfolgt im Hirtenwort264, das im Anschluss an
die Bischofskonferenz ergangen ist, ein Eingestndnis der (Mit-)schuld, im Kern
widmet sich der Hirtenbrief aber anderen Dingen. In jedem Fall bleibt die Eingabe ein
bemerkenswertes Dokument. Es scheint lohnenswert durch weitere Archivstudien der
Frage nachzugehen, inwiefern es im deutschen Episkopat Niederschlag fand.
Dirks und Kogon kamen auch in den folgenden Jahren in den FH immer wieder
auf die Frage der Schuld zu sprechen. Schuld meint hier vor allem die Frage, wie es
berhaupt zur Herrschaft des Nationalsozialismus kommen konnte. Hinzu trat aber ein
zweites Moment: der Christliche Sozialismus. Im Sozialismus aus christlicher
Verantwortung sahen sie mehr oder weniger den einzigen Weg, eine erneute
Katastrophe wie den Nationalsozialismus zu verhindern.265 Bevor nun aber die
christlich-sozialistischen Zukunftshoffnungen, wie sie Kogon und Dirks in den FH
formulierten, errtert werden sollen, werden die Positionen der FH im Kontext der
Kollektivschulddebatte der direkten Nachkriegsjahre diskutiert.266
In seinem ersten Aufsatz in den FH rumt Walter Dirks deutlich mit dem
Mythos einer Stunde Null267 auf: [E]s gibt keine tabula rasa. Es gibt keinen gnzlich
neuen Anfang, es sei denn der, zu dem wir vor Gott immer aufgerufen sind.268 Die
Frage danach Ob man ein Programm machen darf? beantwortet Dirks demnach ganz
entschieden positiv.
Aber die Welt verndern, heit ja in der Tat am wenigsten Parteitaktik machen. Es heit: die Kpfe und
die Herzen in Bewegung bringen, die Gesinnungen an Entwrfe binden, die Entwrfe aus Gesinnungen
263

Vgl. Ludwig Volk und Bernhard Stasiewski (Bearb.), Akten deutscher Bischfe ber die Lage der
Kirche 1933-1945, Band 6, Mainz 1985 (= Verffentlichungen der Kommission fr Zeitgeschichte, Reihe
A: Quellen, Band 38), Nr. 1030/II: Protokoll der Plenarkonferenz des deutschen Episkopats. Fulda, 21.23. August 1945, S. 671-683.
264
Ebd., Nr. 1030/IIb. Anlage 2 zu Nr. 1030/II: Hirtenwort des deutschen Episkopats. Fulda, 23. August
1945, S. 688-694, zur Frage der Schuld S. 689f. Vgl. Lydia Bendel-Maidl und Rainer Bendl,
Schlaglichter auf den Umgang der deutschen Bischfe mit der nationalsozialistischen Vergangenheit, in:
Rainer Bendel (Hg.), Die katholische Schuld? Katholizismus im Dritten Reich Zwischen Arrangement
und Widerstand, Mnster 2002, S. 221-247 sowie Bcker, Schulddiskussion, S.38-45 und Eike Wolgast,
Die Wahrnehmung des Dritten Reiches in der unmittelbaren Nachkriegszeit (1945/1946), Heidelberg
2001 (= Schriften der Philosophisch-historischen Klasse der Heidelberger Akademie der Wissenschaften,
Band 22), S. 188-192.
265
Vgl. Uhl, Idee, S. 93-126. Siehe auch Michael Th. Greven, Politisches Denken in Deutschland nach
1945. Erfahrung und Umgang mit der Kontingenz in der unmittelbaren Nachkriegszeit, Opladen und
Farmington Hills 2007, S. 196-209; Vgl. EK, Der Weg zu einem Sozialismus der Freiheit in Deutschland,
in: FH 2 (1947), S. 877-896.
266
Zum Vergleich des Diskurses bei Dirks und Kogon sei exemplarisch verwiesen auf Johann B.
Schuster, Kollektivschuld, in: Stimmen der Zeit 139 (1946/47), S. 101-117; Max Pribilla, Das Schweigen
des deutschen Volkes, in: ebd., S. 15-33; Karl Rahner, Die Kirche der Snder, in: Stimmen der Zeit 140
(1947), S. 163-177 und Heinrich Scholz, Zur deutschen Kollektiv-Verantwortlichkeit, in: FH 2 (1947), S.
357-373.
267
Vgl. Nicolas Berg, Zwischen Legende und Erfahrung: Die Stunde Null, in: Heinrich Jaenecke u.a.
(Hgg.), Kriegsende in Deutschland, Hamburg 2005, S. 206-213.
268
WD, Ob man ein Programm machen darf?, in: FH 1 (1946), S. 10-11.

45

gewinnen. Und das heit natrlich auch: die Interessen an die Ideale und die Ideale an die Interessen
binden. Wie soll auch nur der erste Anfang dieser Arbeit geschehen ohne den gleichfalls ersten Anfang
eines Programmes?269

Die Voraussetzungen fr die Katharsis, die fr den Neuanfang notwendig ist, schtzt
Dirks als sehr gut ein. Habe man doch keinerlei Sicherheiten, lebe in bitterer Armut270
und sei den Siegern vllig ausgeliefert. Auerdem sei auch viel Gutes erhalten, ein
reiches Erbe, das gleich zu Anfang benannt werden msse und aufgerufen werden
Gelscht: .

kann271.
In einem weiteren Aufsatz insistiert Dirks darauf, dass es nicht auf ein lautes,
ffentliches Schuldeingestndnis ankomme, sondern zunchst einmal die klare
Erkenntnis, die Wahrheit selbst272 von entscheidender Bedeutung sei. Zumal die grte
Gefahr fr Deutschland in der Kultivierung von Ressentiments bestehe.273
Die Reue des Einzelnen ist der Weg, durch den dieser zur Selbsterkenntnis gelangen
knne.
Der Ort dieser Selbsterkenntnis ist nicht die ffentlichkeit, nicht die Zeitung, sondern das Gewissen.
Denn der Ort auch der Schuld selbst ist der Einzelne, ist die Person. Es gibt eine Kollektivhaftung, nicht
aber im eigentlichen Sinne eine Kollektiv-Schuld. Dieser fragwrdige Begriff verlockt zu einer
bedenklichen Mythisierung der Schuld, welche der wahren Selbsterkenntnis im Wege steht. Der Begriff
der Kollektiv-Schuld mu ent-mythisiert werden. Das heit: die Schuld mu konkret bestimmt, klar
umrissen und genau unterschieden werden. Die Schuld mu lokalisiert werden: es mu genau mitgeteilt
werden, wo sie sitzt; sie mu benannt werden: es mu genau gesagt werden, worin sie besteht.274

Dirks gibt hier eine Reihe von bemerkenswerten Anregungen, die allerdings wohl eher
weitestgehend ungehrt geblieben sind.275 Zunchst einmal soll die Debatte der
ffentlichkeit entzogen und auf das Gewissen des Individuums bezogen werden. Auch
sein Konzept der Ent-Mythisierung der Schuld durch Lokalisierung und
Konkretisierung ist vielversprechend. Dirks fordert aber gleichzeitig dazu auf, durchaus

269

Ebd., S. 11.
Vgl. WD, Die Stunde der Armut, in: FH 2 (1947), S. 541-556.
271
WD, Programm, S. 11.
272
WD, Der Weg zur Freiheit. Ein Beitrag zur deutschen Selbsterkenntnis, in: FH 1 (1946), S. 50-60.
273
Ebd., S. 51: Eine Auflockerung der Verhrtung und eine Entgiftung der Seele von den Ressentiments
ist die allererste Voraussetzung fr alles weitere. Es ist eine schlichte Wahrheit, die weder durch hufige
Aussage veraltet noch durch Missbrauch widerlegt wird: Die deutsche Selbsterkenntnis ist die
fundamentale Voraussetzung jeder guten deutschen Zukunft. [Hervorhebung im Original]
274
Ebd., S. 52.
275
Vgl. Heidrun Kmper, Opfer, Tter, Nichttter. Ein Wrterbuch zum Schulddiskurs 1945-1955, Berlin
u.a. 2007, hier zum Kollektivschulddiskurs S.151-167. Interessanterweise sieht Dirks im Fuldaer
Hirtenbrief vom August 1945 kein Schuldbekenntnis, ein solches habe bislang allein die evangelische
Kirche vorgenommen, siehe WD, Weg, S. 53. Zu der Bedeutung von moral emotions, die die Debatte
um die Kollektivschuld immer wieder hervorgerufen hat, vgl. Brian Lickel, Toni Schmader und
Marchelle Barquissau, The Evocation of Moral Emotions in Intergroup Contexts. The Distinction
between Collective Guilt and Collective Shame, in: Nyla R. Branscombe und Bertjan Doosje (Hgg.),
Collective Guilt. International Perspectives, Cambridge 2004, S. 35-55.
270

46

Gelscht: en

[I]m uneigentlichen, abkrzenden Sinne [] kollektiv von der Schuld [zu] reden.276
In sauberen und offenen Teil-Analysen solle jede Gruppe sich ihrer Schuld stellen
und diese Schuld bekennen. Dies wrde lutern, krftigen und schlielich den
Weg freimachen277.
Auch Kogons Auseinandersetzung mit der Schuldfrage dreht sich um das
Gewissen des Einzelnen im Angesicht des fundamentalen Gerichts.278 Kogons
Herangehensweise hierbei rekurriert oftmals recht stark auf die politischen Ebene in der
Auseinandersetzung mit der reeducation- und denazification-Politik der Alliierten.
Fr Kogon basiert das gesamte Konzept der Umerziehung auf der These von der
deutschen Kollektivschuld279. Hierin sieht er eine fatale Konstellation, da durch die
Proteste gegen den Vorwurf der Kollektivschuld, die eigentliche und notwendige
individuelle Auseinandersetzung mit der Schuld verhindert worden sei.280
Interessant und aufschlussreich ist auch der Bericht ber die Situation, den
Kogon im Januar 1947 gibt.281 hnlich wie schon Dirks und auch hnlich wie in den
Anregungen an die Fuldaer Bischofskonferenz begreift er die totale Niederlage als letzte
Chance fr Deutschland. Allerdings seien seit 1945 bereits eine ganze Reihe von
Fehlern gemacht worden, vor allem da noch vieles von dem Alten bestehe und noch
kein grundstzlicher Neuanfang gemacht worden sei. Kogon konstatiert:
Es mu erlaubt sein, in unserer Lage, da wir der Bedeutung unserer Niederlage nachsinnen, auch von der
tiefsten Kraft in der Konstellation der Mchte zu sprechen: vom Glauben und Leben aus Religion, die
nicht sichtbar ist, aber berall Wirkungen hervorbringt, wenn sie vorhanden ist.282

In Kogons Ausfhrungen liegen die religise und die politische Ebene nah beieinander,
sind kaum zu trennen, wobei die religise Krise seiner Ansicht nach urschlicher und
die politische Krise in der religisen begrndet sei. Sowieso steht wiederum der
Krisenbegriff im Zentrum seiner Ausfhrungen.283

276

WD, Weg, S. 53.


Ebd.
278
Einer seiner ersten Aufstze in den FH ist Gericht und Gewissen, in: FH 1 (1946), S. 25-37.
279
Ebd. Genau entgegengesetzt und mit einer harschen Kritik an Kogon versetzt ist die Argumentation
bei Norbert Frei, Von deutscher Erfindungskraft. Oder: Die Kollektivschuldthese in der Nachkriegszeit,
in: ders., 1945 und wir. Das Dritte Reich im Bewutsein der Deutschen, Mnchen 2005, S. 145-155
[zuerst erschienen in: Rechthistorisches Journal 16 (1997), S. 127-140].
280
EK, Gericht, vor allem S. 28f. Vgl. auch EK, Deutschland im Schatten von gestern, in: FH 2 (1947),
S.788-799.
281
EK, ber die Situation, in: FH 2 (1947), S. 17-###Aufsatz neu kopieren, da Schluss fehlt.
282
Ebd., S. 29 [Hervorhebung im Original].
283
Es bleibt zu untersuchen, inwiefern die Krisendiskurse der unmittelbaren Nachkriegsjahre mit den
Krisendiagnosen der Weimarer Intellektuellen verbunden sind.
277

47

Gelscht: bestehen wrde

Wir sind nicht allein im Dunkel. [] Freilich ist es bei uns am dstersten. Die totale Krise des
Deutschtums trgt die geistige Krise der Welt in sich. [] Wir befinden uns, wie beinahe jedes
Anzeichen klarlegt [] am Beginn eines neuen groen Abschnitts der Geschichte.284

Er macht sich hiervon ausgehend daran, die deutsche Aufgabe auszumachen, die
diese spezifische historische Situation mit sich bringt. Ein wesentlicher Bestandteil
dieser Aufgabe liegt im adquaten Umgang mit der deutschen Schuld.
Allzu viele Deutsche gehen zornig oder verbittert, laut klagend oder mrrisch ihrer Tagesarbeit nach,
rgern sich ber alles und jedes, schieben die Schuld an den bestehenden Zustnden ein wenig auf
Fehler, die der Nationalsozialismus gemacht hat, und in der Hauptsache auf die Alliierten [] Nur im
Vordergrndigen, im unmittelbar Sichtbaren verluft ihre gesamte Argumentation [] die Opfer des
Luftkrieges also wiegen die Konzentrationslager-Greuel gleichwertig auf []285

Es sei notwendig, die Verstockung abzulegen, damit man sich der Aufgabe
Deutschlands in einer besseren, friedlicheren Zukunft widmen knne.286 Kogon betont
aber auch, dass man dem deutschen Volk das Recht auf den politischen Irrtum nicht

Kommentar [Julia Rai17]: No


ch den Schluss des Aufsatzes
einfgen!
Gelscht: er

absprechen drfe.287 Er stellt hier deutlich klar im Vollzug dessen, was Dirks EntMythisierung der Kollektivschuld nennt:
Es ist nicht Schuld, sich politisch geirrt zu haben. Verbrechen zu verben oder an ihnen teilzunehmen,
wre es auch nur durch Duldung, ist Schuld. Und Fahrligkeit ist ebenfalls Schuld, wenn auch eine von
anderer und von geringerer Art als Verbrechen und Verbrechensteilnahme. Aber politischer Irrtum in
allen Schattierungen samt dem echten Fehlentschlu gehrt weder vor Gerichte noch vor
Spruchkammern. Irren ist menschlich.288

Kogon konkretisiert hier also ein Stck weit, was Schuld bedeutet, und was sie seiner
Ansicht nach nicht sein drfe und schliet den Aufsatz mit einigen konkreten
Hinweisen, wie die alliierte Denazifizierungspolitik zu verbessern sei.289
An anderer Stelle hatte Walter Dirks seine Zielvorstellungen fr die Zweite
Republik dargelegt. Und auch eine der wenigen expliziten retrospektiven Deutungen
des Faschismus, auf die hier noch kurz eingegangen werden muss, fllt im Kontext
dieser Diskussionen. Fr ihn war der Faschismus das Bndnis einer Epoche, bestehend
aus den Kapitalisten und Monopolisten, der alte Adels- und Militrkaste und vor

Gelscht: die
Gelscht: die

allem der Massenbewegung des verzweifelnden Mittelstandes290.


284

Ebd., S. 18f.
Ebd., S. 29.
286
Vgl. auch die kritischen Anmerkungen von WD, Rechtfertigungen, in: FH 5 (1950), S. 543-544.
287
EK, Das Recht auf den politischen Irrtum, in: FH 2 (1947), S. 641-655.
288
Ebd., S. 649f.
289
Ebd., vor allem S. 652-655.
290
WD, Die Zweite Republik. Zum Ziel und zum Weg der deutschen Demokratie, in: FH 1 (1946), S. 1224, hier S. 12f.. Womit Dirks weitestgehend seinen in Kapitel 2 herausgearbeiteten Deutungsanstze des
Faschismus in nuce wieder aufgreift, besonders eindrcklich in WD, Die fnf Gesichter des Faschismus
und die antifaschistische Front, in: Deutsche Volkschaft 4 (1931), S. 59-61, wiederabgedruckt in: GS 2,
S. 177-181. Ganz hnlich dann auch die Ausfhrungen bei EK, Das Dritte Reich und die preuischdeutsche Geschichte, in: FH 1 (1946), S. 44-57. Den Begriff hatte zuvor wohl Karl Thieme (1902-1963)
geprgt, der zum Kreis der katholischen Sozialisten gehrte und nach 1945 ein freier Mitarbeiter der FH
285

48

Was Deutschland nun bruchte, wre eine produktive Utopie291. Abgesehen


von den grundlegenden Bestandteilen einer Republik wie Geist der Demokratie, die
Freiheit, die Gerechtigkeit fordert Dirks das Ende des souvernen Nationalstaats.292
Dieses Europas msse sich in einer Konfderation der europischen Vlker
konstituieren, das auerdem noch seine Arbeitskraft planmig organisiert293. Das
andere ideologische Standbein der Ideologie ist also der verwirklichte Sozialismus.
294

Trger dieser Utopie ist das Volk, damit meint er insbesondere die Christen

und die

Gelscht: ,
Gelscht: d
Kommentar [JR18]: Vll
anders?

295

Arbeiter.

Dieser Aufsatz fhrt direkt in die Debatte um den Christlichen Sozialismus. Das
ist programmatisch fr die Publizistik der FH.296
Ein Kreis von Mnnern um die ,Frankfurter Hefte Publizisten, Politiker, Wirtschafter und
Verwaltungsbeamte ist mit den Herausgebern dieser Zeitschrift seit lngerem daran, das allgemeine
Anliegen Sozialismus heute und in Deutschland aufzuhellen und mit den Bestrebungen anderer Kreise
entweder in Verbindung oder in bereinstimmung zu bringen.297

Kogon mchte sodann Gedanken zur Orientierung, und zwar realistische Gedanken,
nicht Utopien298 bieten und zur Diskussion stellen. Seine Vorstellungen von
demokratisch-freiheitlichem Sozialismus knnen hier nur kurz in geraffter Form
wiedergegeben werden: Bedarfsdeckung als Ziel299, Erhaltung, Sicherung und
Ausbau des Eigentums [], an dem alle nach ihrer Leistung und ihrem Verdienst
Anteil haben300, Zahlung von Entschdigungen301, Mitbestimmung in der
war, vgl. Karl Thieme, Die Gegenwart. Die Republik ist tot? Es lebe die zweite Republik, in: Zeitschrift
fr Religion und Sozialismus, Jahrgang 1932, S. 371-377
291
WD, Republik, S. 15.
292
Ebd., S. 16.
293
Ebd., S. 17. Die Formulierung bei Dirks ist einigermaen unglcklich. Die Auflsung der souvernen
Nationalstaaten soll in einem Staatenbund, einer Konfderation mnden, dessen Trger die europischen
Vlker sind. Fr einen konzise Definition von Konfderation vgl. Manfred G. Schmidt, Art.
Konfderation, in: ders., Wrterbuch zur Politik, Stuttgart 2004, S. 373. In jedem Fall sind Dirks
Gedanken auf einer Wellenlnge zur europischen Bewegung, vgl. Conze, Europa. Zu Dirks Europa-Idee
vgl. aber auch WD, Ein falsches Europa?, in: FH 3 (1948), S. 698-711 mit einigen ausgeprgt
antiamerikanistischen Spitzen.
294
Zur Bedeutung der Katholiken innerhalb dieser Utopie vgl. WD, Die geistige Aufgabe des deutschen
Katholizismus, in: FH 1 (1946), S. 38-52.
295
WD, Republik, S. 18f.
296
Worauf im Folgenden nicht nher eingegangen werden kann ist die Auseinandersetzung mit dem Kreis
um Eberhard Welty und Laurentius Siemer und deren Zeitschrift Der neue Anfang. Vgl. dort die
Artikel, oftmals mit direkter Bezugnahme auf Dirks: ### Ebenso wenig kann hier auf das frhe
parteipolitische Engagement Dirks und Kogons in der Frankfurter CDU eingegangen werden, vgl. hierzu
erschpfend und berzeugend Rotberg, ###. Vgl. auch WD, Politik aus dem Glauben, in: Christlicher
Realismus. Bericht vom ersten Treffen der Deutschen Volkschaft in Marienthal am Niederrhein,
Waibstadt 1946, S.21-26.
297
EK, Der Weg zu einem Sozialismus der Freiheit in Deutschland, in: FH 2 (1947), S. 877-896, hier
Seite 878f.
298
Ebd. [Hervorhebung im Original].
299
Ebd., S. 881.
300
Ebd., S. 882.

49

Gelscht:
Gelscht:

Wirtschaftslenkung302, Verstaatlichungen303, Schaffung von [g]enossenschaftlichen

Kommentar [JR19]: Es war


vorher ein groes g warum?

Unternehmen304, ergo Etablierung einer Markt-Planwirtschaft305. Freilich wren die

Gelscht: G

Ausgangsbedingungen fr einen solchen Sozialismus sehr schlecht und von einer


ganzen Reihe von Voraussetzungen abhngig. Es drfe insbesondere der soziale
Mensch306 nicht vergessen werden. Das Volk msse unablssig auf die Freiwilligkeit
der gemeinschaftlichen Aufgabe sozialistisch-freiheitlicher Grundlagen unseres
gesamten Neubaus aufmerksam gemacht307 werden. Kogon entwickelt also ein
durchaus konsistentes Programm eines freiheitlichen Sozialismus, dem dennoch eine
Reihe unbekannter Variablen anhaften. Auch die Frage danach, welche Trgergruppe
dieses Konzept zur Vollendung fhren knnte, bleibt offen.
Sehr viel strker im Definitorischen bleiben Dirks Besprechungen des
Sozialismus. Er nhert sich dem Wort Sozialismus als einem geschichtlichen
Begriff308. Und gerade hierin liegt fr ihn das besondere Problem des Begriffs, da er
insbesondere hundert Jahre lang vorwiegend atheistisch, materialistisch und
marxistisch war309. Trotz des christlichen Sozialismus Wilhelm Hohoffs310 (18481923) und Theodor Steinbchels, bleibe ein problematischer Rest. Dirks versucht dieses

Kommentar [JR20]: Von ihm


auch lebensdaten? 1888-1949

Problem auf verschiedenen wie ich finde nicht gnzlich berzeugenden Wegen zu
umgehen. Zunchst einmal liege der Grund fr das Bekenntnis zum Sozialismus in
Gelscht: .

dessen Anliegen: einer vom Gemeinwohl her gesteuerten Wirtschaft311 Und ferner:
Wir verstehen unter einem Sozialisten nicht den Atheisten und Utilitaristen und Weltglubigen und
Materialisten, sondern den sozialen Vorkmpfer und den Anhnger einer gewissen Wirtschafts- und
Sozialverfassung.312

Von diesen Einschrnkungen ausgehend und unter Bercksichtigung des christlichen


Elements will Dirks von einem Sozialismus aus christlicher Verantwortung313
sprechen:
301

Ebd., S. 886.
Ebd., S. 887.
303
Ebd., S. 889.
304
Ebd., S. 890.
305
Ebd., S. 894.
306
Ebd., S. 896.
307
Ebd.
308
WD, Das Wort Sozialismus, in: FH 1 (1946), S. 628-643, hier Seite 630. Er verweist hier auch auf die
Etymologie des Begriffs vom lateinischen socius her, was Genosse heien wrde.
309
Ebd., S. 636.
310
Peter Wilhelm Haurand, Wilhelm Hohoff, in: FH 3 (1948), S. 161-165; Klaus Kreppel, Entscheidung
fr den Sozialismus. Die politische Biographie Pastor Wilhelm Hohoffs 1848-1923, Bonn/Bad Godesberg
1974 (= Schriftenreihe des Forschungsinstituts der Friedrich-Ebert-Stiftung, Band 114).
311
WD, Wort, S. 639.
312
Ebd. [Hervorhebung durch mich, BB].
313
Ebd.
302

50

Kommentar [Julia Rai21]: An


ders, genauer formulieren.

Wir meinen damit ein Doppeltes: Einmal, da wir den Sozialismus nur insofern und so weit wollen, als
er von einem echten und eigentlichen Christen verantwortet werden kann, zweitens aber: da die
christliche Verantwortung (fr Volk, Wirtschaft, Gesellschaft und Staat, fr Freiheit und Person, fr
Eigentum und Menschenwrde) uns positiv dazu bringt, den Sozialismus und gerade den Sozialismus und
(auf der Ebene des Vergleichbaren, also im Vergleich mit dem alten oder einem reformierten
Kapitalismus, mit dem Faschismus oder dem Kollektivismus) nur den Sozialismus zu wollen.314

Hier verbindet sich Dirks christlicher Rechristianisierungspathos mit seinem

Kommentar [JR22]: Doppelt?

entschiedenen, aber freiheitlich-demokratisch gemilderten Sozialismus. Fr Dirks ist


der Sozialismus [d]as Schlsselwort des deutschen Weges315. Der Sozialismus dieser
Art biete die Mglichkeit eines eigenstndigen Dritten Weg[es] zwischen angloamerikanischem Kapitalismus und sowjetischem Stalinismus.316 Er ist berzeugt, dass
die Parole vom Sozialismus geeignet wre, auf ihrer Grundlage eine Koalition zu
bilden. Deswegen empfiehlt er das Wort allen Christen, die in der Aneignung
sozialistischer Konzepte einen wesentlichen Unterschied sehen. Das Abendland wird
sozialistisch sein, oder es wird nicht sein so Dirks an anderer Stelle.317
Die tatschliche Entwicklung in den Besatzungszonen, aus denen sich
schlielich die Bundesrepublik Deutschland bilden sollte, war jedoch eine grundlegend
andere. Sptestens mit der bergabe der Frankfurter Dokumente am 1. Juli 1948318
zeichnete sich ab, dass der im Werden begriffene Staat einen anderen Weg als den
christlich-sozialistischen gehen wrde. Sptestens dann durch die Festschreibung der
Sozialen Marktwirtschaft in den Dsseldorfer Leitstzen der CDU zur Bundestagswahl
1949, die dann zur Wirtschaftspolitik der folgenden CDU-Regierungen wurde, war fr
Sozialisierungen und sozialistische Politik, erst recht dann unter den sich verhrtenden
Fronten des Kalten Krieges, kein Platz mehr.319 Walter Dirks und auch Eugen Kogon
nahmen diese Tendenzen als Restauration war und reagierten mit scharfer
publizistischer Kritik.320
314

Ebd. und S. 640.


Ebd., S. 641.
316
Diese Idee hat ihre Ursprnge bereits in den Jahren zwischen den beiden Weltkriegen, vgl. Thomas
Keller, Deutsch-franzsische Dritte-Weg-Diskurse. Personalistische Intellektuellendebatten der
Zwischenkriegszeit, Mnchen 2001 (= bergnge, Band 39).
317
WD, Das Abendland und der Sozialismus, in: FH 1 (1946), S. 67-76, hier Seite 76.
318
Vgl. Bettina Blank, Die westdeutschen Lnder und die Entstehung der Bundesrepublik. Zur
Auseinandersetzung um die Frankfurter Dokumente vom Juli 1948, Mnchen 1995 (= Studien zur
Zeitgeschichte, Band 44).
319
Vgl. Gerold Ambrosius, Die Durchsetzung der Sozialen Marktwirtschaft in Westdeutschland 19451949, Stuttgart 1977; Theodor Blank, Vom Ahlener Programm zu den Dsseldorfer Leitstzen Zur
Dogmengeschichte der CDU, in: Alfred Mller-Armack (Hg.), Wirtschafts- und Finanzpolitik im Zeichen
der sozialen Marktwirtschaft. Festgabe fr Franz Etzel, Stuttgart 1967, S.###; zum Gesamtkomplex vgl.
Werner Abelshauser, Deutsche Wirtschaftsgeschichte nach 1945, Mnchen 2004.
320
Zum Verhltnis der FH und Adenauer, vgl. Heinz Hrten, Die Frankfurter Hefte und Konrad
Adenauer, in: Dieter Blumewitz (Hg.), Konrad Adenauer und seine Zeit, Band 2, Stuttgart 1976, S. 453465.
315

51

Gelscht: n
Gelscht: n

Kapitel 4: Der restaurative Charakter der Epoche


Dirks wohl bekanntester wenn auch vermutlich weitaus hufiger zitierter denn
gelesener Aufsatz ist Der restaurative Charakter der Epoche, der im September-Heft
des Jahrgangs 1950 der FH verffentlicht wurde.321 Dirks zeichnet hier ein dsteres Bild
von der Zukunft und kritisiert die Nachkriegsjahre in aller Schrfe. Man sei dabei, den
Frieden zu verlieren, es sei den Siegermchten nicht gelungen, eine menschlichere
Welt aufzubauen.
Angst, Bedrfnis nach Sicherheit und Bequemlichkeit waren strker als Mut, Wahrheit und Opfer, und
so leben wir denn in einem Zeitalter der Restauration.322

Fr Dirks beinhalte es elementare Gefahren, das wiederaufzubauen, was die Welt


zerstrt habe, die restaurierte Welt [trgt] abermals den Keim des Unheils in sich323.
Man habe seine Stunde gehabt und sie verpasst. Was versteht Dirks unter Restauration?
Zunchst einmal ganz lapidar er weist hier auf das historische Beispiel der
Restauration Metternichs hin den Versuch, nach Revolutionen und anderen
Umwlzungen den frheren Zustand wiederherzustellen.324 Ohne die Verantwortung
abschieben zu wollen, deutet Dirks daraufhin, dass die Okkupationsmchte viel getan
haben, um die restaurative Lsung zu frdern325. Angefangen bei den Kommunisten
htten alle Parteien zur Restauration beigetragen. Der christliche Geist der CDU/CSU
habe den Kampf gegen den restaurativen Geist schon so gut wie verloren: Die
Frankfurter Leitstze und das Ahlener Programm sind heute eine bittere Lektre326.
Nachdem Dirks noch weitere Orte der Restauration nennt, die Sozialpolitik und Europa
beispielsweise, gibt er noch einige Anregungen, was nun gegen diese Restauration zu
tun sei. Vor allem und hauptschlich: Viel Tagesarbeit in der restaurativen
Wirklichkeit, ohne Illusionen327. Allerdings werde dies am Grundcharakter der
Epoche auch nichts ndern. Entscheidend ist fr ihn, dass sich die antirestaurativen

321

WD, Der restaurative Charakter der Epoche, in: FH 5 (1950), S. 942-954. Vgl. hierzu Josef P.
Mautner, Dekonstruktion des Christentums. Linkskatholizismus und Gegenwart, in: Richard Faber (Hg.),
Katholizismus in Geschichte und Gegenwart, Wrzburg 2005, S. 227-256.
322
Ebd., S. 942.
323
Ebd.
324
Ebd., S. 943.
325
Ebd., S. 946.
326
Ebd., S. 948.
327
Ebd., S. 953.

52

Gelscht: wrde

Krfte miteinander verbnden, eine gemeinsame Sprache entwickelten, gemeinsam zu


arbeiten und zu sagen, was ist.328
Nur revolutionre Herzen knnen diese Bewegung tragen. Sie fordern Mut, Ausdauer und eine Klugheit,
die in der Gegenwart nicht stecken bleibt. Denn innerhalb der Sackgassen kann der Kampf nicht
gewonnen werden.329

Kapitel 5: Fazit
Wenn es einen deutlichen Bruch im Denken und Schreiben von Walter Dirks
gibt, liegt dieser weniger in der totalitren Erfahrung der nationalsozialistischen
Herrschaft, sondern eher in der fr ihn sicher sehr ernchternden Beobachtung der
entstehenden Bundesrepublik Deutschland. In der restaurativen Epoche sieht Dirks die
Krfte am Werk, die in den 1920er und 1930er Jahren bereits die Republik von Weimar
zersetzt und dem Nationalsozialismus den Weg bereitet hatten.330
Vor allem kann Dirks aber eine zeitlang kaum verhehlen, wie enttuscht
und konsterniert er wegen des Weges ist, den das westliche Deutschland nun einschlgt.
Seine ambitionierten Hoffnungen eines christlich-sozial erneuerten Landes treffen nicht
so ein wie er es sich erhofft hatte. Die Entscheidung fr einen wenn auch gemigten
Kapitalismus sind seiner Ansicht nach fatal, ist aus seiner Perspektive der
Kapitalismus doch das Grundbel fr die Entstehung des Faschismus gewesen. Auch
die Hinwendung zum Christentum, das die frhen Nachkriegsjahre auszeichneten und
sich nachhaltig in der Publizistik von Dirks und Kogon verhrtete, lsst Ende der
1940er Jahre sprbar nach.331 Dennoch, und das deutet der Aufsatz vom restaurativen
Charakter der Epoche bereits an, entscheidet sich Dirks gegen die Resignation, gegen
Ressentiments332 und fr die konstruktive Mitarbeit in diesem Land, die auch seinen
spteren Lebensweg mitbestimmen sollte.
Fr die Geschichte der Nachkriegsjahre und der frhen Bundesrepublik wurden
die politischen und gesellschaftlichen Alternativen, die die Linkskatholiken aufzeigten,

328

Ebd., S. 954. Vgl. als berblick fr die 50er Jahre Karl Gabriel, Die Katholiken in den 50er Jahren:
Restauration, Modernisierung und beginnende Auflsung eines konfessionellen Milieus, in: Axel Schildt
und Arnold Sywottek (Hgg.), Modernisierung im Wiederaufbau: die westdeutsche Gesellschaft der 50er
Jahre, Bonn 1993, S. 418-430.
329
Ebd.
330
Freilich gibt es hier auch nicht unerhebliche Unterschiede. Der in seiner Faschismusdeutung so
prominente Mittelstand taucht in den Nachkriegsjahren nun fast berhaupt nicht mehr auf. Als Ausnahme
in Bezug auf den Mittelstand vgl. WD, Die Krise der Mitte, in: FH 3 (1948), S. 591-596.
331
Beleg erforderlich.
332
Vgl. WD, Ressentiment, in: FH 1 (1946), S. 86f.

53

Gelscht: Ansicht

bislang noch nicht ausreichend bercksichtigt.333 Zu marginal, zu abseitig schienen ihre


Konzepte, zumal im entstehenden Kalten Krieg mit sozialistischen Konzepten nicht viel
zu gewinnen war.334 So entsteht ein vollstndigeres Bild der Religionsgeschichte der
Nachkriegszeit, wenn man die linkskatholischen Optionen ebenfalls mit in den Blick
nimmt. Unbestritten sind auch Dirks verdienstvolle Analysen des Faschismus, ohne
dass er eine Theorie im wissenschaftlichen Sinne dabei entworfen htte, was ohnehin
seiner Publizistik nicht entsprochen htte. Diese Arbeit ist ein Beginn, diese Lcke zu
schlieen und unser Bild von den Nachkriegsjahren zu vervollstndigen.
Seine kritische Stimme, sein publizistisches Selbstverstndnis zeichnen Dirks
vor der nationalsozialistischen Diktatur ebenso aus, wie nach 1945. Die Themen ndern
sich natrlich zwangslufig. Nachweislich hat sich aber gezeigt, dass die grundlegenden

Kommentar [JR23]: Vll solltest


du an diesen satz nochma ran

berzeugungen Walter Dirks ber die Jahrzehnte hinweg erhalten bleiben, also eine

Gelscht: von
Gelscht: sich

Betonung von Kontinuitt, ohne allzu groe Brche, zumindest bis zum Jahr 1950335.
Besonders deutlich wird hierbei insgesamt aber auch die Notwendigkeit, Walter
Dirks endlich mit einer wissenschaftlichen Ansprchen gengenden Biographie zu
wrdigen, um die denkerische Entwicklung Dirks whrend seiner gesamten
Lebensspanne bercksichtigen zu knnen.

333

Vgl. aber Anthony Dirk Moses, German Intellectuals and the Nazi Past, Cambridge 2007, S.41-47 und
jngst Jens Hacke, Die Bundesrepublik als Idee. Zur Legitimationsbedrftigkeit politischer Ordnung,
Hamburg 2009, S. 17-23.
334
Zum Kalten Krieg vgl. Bernd Stver, Der Kalte Krieg 1947-1991. Geschichte eines radikalen
Zeitalters, Mnchen 2007, S.###. Im Untersuchungsrahmen dieser Arbeit nimmt Dirks die Vorstellung
von einem Kalten Krieg kaum wahr, fr eine seltene Ausnahme vgl. WD, Berichte vom kalten (sic!)
Krieg, in: FH 5 (1950), S. 201.
335
Vgl. Groe Kracht, Pneuma, S. 159 mit einer ganz hnlichen Einschtzung.

54

Gelscht: von