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1.

Orgenes de la teora de sistemas

2.

Concepto de sistemas

3.

Parmetros de los sistemas

4.

El sistema abierto

5.

La organizacin como un sistema abierto

6.

Modelos de organizaciones

7.

Apreciacin crtica de la teora de sistemas

8.

Caractersticas bsicas del anlisis sistemtico

ORGENES DE LA TEORA DE SISTEMAS


La teora de sistemas (TS) es un ramo especfico de la teora general de sistemas (TGS).
La TGS surgi con los trabajos del alemn Ludwig von Bertalanffy, publicados entre 1950 y 1968. La TGS no
busca solucionar problemas o intentar soluciones prcticas, pero s producir teoras y formulaciones
conceptuales que pueden crear condiciones de aplicacin en la realidad emprica.
Los supuestos bsicos de la TGS son:
1.
Existe una ntida tendencia hacia la integracin de diversas ciencias naturales y sociales.
2.

Esa integracin parece orientarse rumbo a un teora de sistemas.

3.

Dicha teora de sistemas puede ser una manera ms amplia de estudiar los campos no-fsicos
del conocimiento cientfico, especialmente en ciencias sociales.

4.

Con esa teora de los sistemas, al desarrollar principios unificadores que atraviesan verticalmente los
universos particulares de las diversas ciencias involucradas, nos aproximamos al objetivo de la unidad de
la ciencia.

5.

Esto puede generar una integracin muy necesaria en la educacin cientfica.

La TGS afirma que las propiedades de los sistemas, no pueden ser descritos en trminos de sus elementos
separados; su comprensin se presenta cuando se estudian globalmente.
La TGS se fundamenta en tres premisas bsicas:
1.
Los sistemas existen dentro de sistemas: cada sistema existe dentro de otro ms grande.

2.

Los sistemas son abiertos: es consecuencia del anterior. Cada sistema que se examine, excepto el
menor o mayor, recibe y descarga algo en los otros sistemas, generalmente en los contiguos. Los
sistemas abiertos se caracterizan por un proceso de cambio infinito con su entorno, que son los otros
sistemas. Cuando el intercambio cesa, el sistema se desintegra, esto es, pierde sus fuentes de energa.

3.

Las funciones de un sistema dependen de su estructura: para los sistemas biolgicos y mecnicos
esta afirmacin es intuitiva. Los tejidos musculares por ejemplo, se contraen porque estn constituidos
por una estructura celular que permite contracciones.

El inters de la TGS, son las caractersticas y parmetros que establece para todos los sistemas. Aplicada a
la administracin la TS, la empresa se ve como una estructura que se reproduce y se visualiza a travs de un
sistema de toma de decisiones, tanto individual como colectivamente.
Desde un punto de vista histrico, se verifica que:
La teora de la administracin cientfica us el concepto de sistema hombre-mquina, pero se limit
al nivel de trabajo fabril.

La teora de las relaciones humanas ampli el enfoque hombre-mquina a las relaciones entre las
personas dentro de la organizacin. Provoc una profunda revisin de criterios y tcnicas gerenciales.

La teora estructuralista concibe la empresa como un sistema social, reconociendo que hay tanto un
sistema formal como uno informal dentro de un sistema total integrado.

La teora del comportamiento trajo la teora de la decisin, donde la empresa se ve como un sistema
de decisiones, ya que todos los participantes de la empresa toman decisiones dentro de una maraa de
relaciones de intercambio, que caracterizan al comportamiento organizacional.

Despus de la segunda guerra mundial, a travs de la teora matemtica se aplic la


investigacin operacional, para la resolucin de problemas grandes y complejos con muchas variables.

La teora de colas fue profundizada y se formularon modelos para situaciones tpicas de prestacin
de servicios, en los que es necesario programar la cantidad ptima de servidores para una esperada afluencia
de clientes.
Las teoras tradicionales han visto la organizacin humana como un sistema cerrado. Eso a llevado a no tener
en cuenta el ambiente, provocando poco desarrollo y comprensin de la retroalimentacin (feedback), bsica
para sobrevivir.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos11/teosis/teosis.shtml#ixzz4McYeYFqk

El enfoque antiguo fue dbil, ya que 1) trat con pocas de las variables significantes de la situacin total y 2)
muchas veces se ha sustentado con variables impropias.
El concepto de sistemas no es una tecnologa en s, pero es la resultante de ella. El anlisis de
las organizaciones vivas revela "lo general en lo particular" y muestra, las propiedades generales de las
especies que son capaces de adaptarse y sobrevivir en un ambiente tpico. Los sistemas vivos sean
individuos o organizaciones, son analizados como "sistemas abiertos", que mantienen un continuo intercambio
demateria/energa/informacin con el ambiente. La TS permite reconceptuar los fenmenos dentro de un
enfoque global, para integrar asuntos que son, en la mayora de las veces de naturaleza completamente
diferente.
CONCEPTO DE SISTEMAS
Un conjunto de elementos

Dinmicamente relacionados

Formando una actividad

Para alcanzar un objetivo

Operando sobre datos/energa/materia

Para proveer informacin/energa/materia

Caractersticas de los sistemas


Sistema es un todo organizado y complejo; un conjunto o combinacin de cosas o partes que forman un todo
complejo o unitario. Es un conjunto de objetos unidos por alguna forma de interaccin o interdependencia.
Los lmites o fronteras entre el sistema y su ambiente admiten cierta arbitrariedad.
Segn Bertalanffy, sistema es un conjunto de unidades recprocamente relacionadas. De ah se deducen dos
conceptos: propsito (u objetivo) y globalismo (o totalidad).
Propsito u objetivo: todo sistema tiene uno o algunos propsitos. Los elementos (u objetos), como
tambin las relaciones, definen una distribucin que trata siempre de alcanzar un objetivo.

Globalismo o totalidad: un cambio en una de las unidades del sistema, con probabilidad producir
cambios en las otras. El efecto total se presenta como un ajuste a todo el sistema. Hay una relacin de
causa/efecto. De estos cambio y ajustes, se derivan dos fenmenos: entropa y homeostasia.

Entropa: es la tendencia de los sistemas a desgastarse, a desintegrarse, para el relajamiento de los


estndares y un aumento de la aleatoriedad. La entropa aumenta con el correr del tiempo. Si aumenta la
informacin, disminuye la entropa, pues la informacin es la base de la configuracin y del orden. De aqu
nace la negentropa, o sea, la informacin como medio o instrumento de ordenacin del sistema.

Homeostasia: es el equilibrio dinmico entre las partes del sistema. Los sistemas tienen una
tendencia a adaptarse con el fin de alcanzar un equilibrio interno frente a los cambios externos del entorno.

Una organizacin podr ser entendida como un sistema o subsistema o un supersistema, dependiendo del
enfoque. El sistema total es aquel representado por todos los componentes y relaciones necesarios para la
realizacin de un objetivo, dado un cierto nmero de restricciones. Los sistemas pueden operar, tanto en serio
como en paralelo.
Tipos de sistemas
En cuanto a su constitucin, pueden ser fsicos o abstractos:
Sistemas fsicos o concretos: compuestos por equipos, maquinaria, objetos y cosas reales.
El hardware.
Sistemas abstractos: compuestos por conceptos, planes, hiptesis e ideas. Muchas veces solo
existen en el pensamiento de las personas. Es el software.
En cuanto a su naturaleza, pueden cerrados o abiertos:
Sistemas cerrados: no presentan intercambio con el medio ambiente que los rodea, son hermticos a
cualquier influencia ambiental. No reciben ningn recursos externo y nada producen que sea enviado hacia
fuera. En rigor, no existen sistemas cerrados. Se da el nombre de sistema cerrado a aquellos sistemas
cuyo comportamiento es determinstico y programado y que opera con muy pequeo intercambio de energa y
materia con el ambiente. Se aplica el trmino a los sistemas completamente estructurados, donde los
elementos y relaciones se combinan de una manera peculiar y rgida produciendo una salida invariable, como
las mquinas.
Sistemas abiertos: presentan intercambio con el ambiente, a travs de entradas y salidas.
Intercambian energa y materia con el ambiente. Son adaptativos para sobrevivir. Su estructura es ptima
cuando el conjunto de elementos del sistema se organiza, aproximndose a una operacin adaptativa. La
adaptabilidad es un continuo proceso de aprendizaje y de auto-organizacin.
Los sistemas abiertos no pueden vivir aislados. Los sistemas cerrados, cumplen con el segundo principio de
la termodinmica que dice que "una cierta cantidad llamada entropa, tiende a aumentar al mximo".
Existe una tendencia general de los eventos en la naturaleza fsica en direccin a un estado de mximo
desorden. Los sistemas abiertos evitan el aumento de la entropa y pueden desarrollarse en direccin a un
estado de creciente orden y organizacin (entropa negativa). Los sistemas abiertos restauran sus propia
energa y reparan prdidas en su propia organizacin. El concepto de sistema abierto se puede aplicar a
diversos niveles de enfoque: al nivel del individuo, del grupo, de la organizacin y de la sociedad.

Ambiente

Modelo genrico de sistema abierto


PARMETROS DE LOS SISTEMAS
El sistema se caracteriza por ciertos parmetros. Parmetros son constantes arbitrarias que caracterizan, por
sus propiedades, el valor y la descripcin dimensional de un sistema especfico o de un componente del
sistema.
Los parmetros de los sistemas son:

Entrada o insumo o impulso (input): es la fuerza de arranque del sistema, que provee el material o la
energa para la operacin del sistema.

Salida o producto o resultado (output): es la finalidad para la cual se reunieron elementos y


relaciones del sistema. Los resultados de un proceso son las salidas, las cuales deben ser coherentes con el
objetivo del sistema. Los resultados de los sistemas son finales, mientras que los resultados de los
subsistemas con intermedios.

Procesamiento o procesador o transformador (throughput): es el fenmeno que produce cambios, es


el mecanismo de conversin de las entradas en salidas o resultados. Generalmente es representado como la
caja negra, en la que entran los insumos y salen cosas diferentes, que son los productos.

Retroaccin o retroalimentacin o retroinformacin (feedback): es la funcin de retorno del sistema


que tiende a comparar la salida con un criterio preestablecido, mantenindola controlada dentro de aquel
estndar o criterio.

Ambiente: es el medio que envuelve externamente el sistema. Est en constante interaccin con el
sistema, ya que ste recibe entradas, las procesa y efecta salidas. La supervivencia de un sistema depende
de su capacidad de adaptarse, cambiar y responder a las exigencias y demandas del ambiente externo.
Aunque el ambiente puede ser un recurso para el sistema, tambin puede ser una amenaza.

EL SISTEMA ABIERTO
El sistema abierto como organismo, es influenciado por el medio ambiente e influye sobre el, alcanzando un
equilibrio dinmico en ese sentido.
La categora ms importante de los sistemas abiertos son los sistemas vivos. Existen diferencias entre los
sistemas abiertos (como los sistemas biolgicos y sociales, a saber, clulas, plantas, el hombre, la
organizacin, la sociedad) y los sistemas cerrados (como los sistemas fsicos, las mquinas, el reloj, el
termstato):
El sistema abierto interacta constantemente con el ambiente en forma dual, o sea, lo influencia y es
influenciado. El sistema cerrado no interacta.
El sistema abierto puede crecer, cambiar, adaptarse al ambiente y hasta reproducirse bajo ciertas
condiciones ambientes. El sistema cerrado no.
Es propio del sistema abierto competir con otros sistemas, no as el sistema cerrado.
Al igual que los organismos vivos, las empresas tienen seis funciones primarias, estrechamente relacionadas
entre s:
Ingestin: las empresas hacen o compras materiales para ser procesados. Adquieren dinero,
mquinas y personas del ambiente para asistir otras funciones, tal como los organismos vivos
ingieren alimentos, agua y aire para suplir sus necesidades.

Procesamiento: los animales ingieren y procesan alimentos para ser transformados en energa y en
clulas orgnicas. En la empresa, la produccin es equivalente a este ciclo. Se procesan materiales y se
desecha lo que no sirve, habiendo una relacin entre las entradas y salidas.

Reaccin al ambiente: el animal reacciona a su entorno, adaptndose para sobrevivir, debe huir o si
no atacar. La empresa reacciona tambin, cambiando sus materiales, consumidores, empleados y recursos
financieros. Se puede alterar el producto, el proceso o la estructura.

Provisin de las partes: partes de un organismo vivo pueden ser suplidas con materiales, como
la sangre abastece al cuerpo. Los participantes de la empresa pueden ser reemplazados, no son de sus
funciones sino tambin por datos de compras, produccin, ventas o contabilidad y se les recompensa bajo la
forma de salarios y beneficios. El dinero es muchas veces considerado la sangre de la empresa.

Regeneracin de partes: las partes de un organismo pierden eficiencia, se enferman o mueren y


deben ser regeneradas o relocalizadas para sobrevivir en el conjunto. Miembros de una empresa envejecen,
se jubilan, se enferman, se desligan o mueren. Las mquinas se vuelven obsoletas. Tanto hombres como
mquinas deben ser mantenidos o relocalizados, de ah la funcin de personal y de mantenimiento.

Organizacin: de las funciones, es la requiere un sistema de comunicaciones para el control y toma


de decisiones. En el caso de los animales, que exigen cuidados en la adaptacin. En la empresa, se necesita
un sistema nervioso central, donde las funciones de produccin, compras, comercializacin, recompensas y
mantenimiento deben ser coordinadas. En un ambiente de constante cambio, la previsin, el planeamiento, la
investigacin y el desarrollo son aspectos necesarios para que la administracin pueda hacer ajustes.

El sistema abierto es un conjunto de partes en interaccin constituyendo un todo sinrgico, orientado hacia
determinados propsitos y en permanente relacin de interdependencia con el ambiente externo.
LA ORGANIZACIN COMO UN SISTEMA ABIERTO
Herbert Spencer afirmaba a principios del siglo XX:
"Un organismo social se asemeja a un organismo individual en los siguientes rasgos esenciales:
En el crecimiento.

En el hecho de volverse ms complejo a medida que crece.

En el hecho de que hacindose ms complejo, sus partes exigen una creciente interdependencia.

Porque su vida tiene inmensa extensin comparada con la vida de sus unidades componentes.

Porque en ambos casos existe creciente integracin acompaada por creciente heterogeneidad".
Segn la teora estructuralista, Taylor, Fayol y Weber usaron el modelo racional, enfocando las
organanizaciones como un sistema cerrado. Los sistemas son cerrados cuando estn aislados de variables
externas y cuando son determinsticos en lugar de probabilsticos. Un sistemas determinstico es aquel en que
un cambio especfico en una de sus variables producir un resultado particular con certeza. As, el sistema
require que todas sus variables sean conocidas y controlables o previsibles. Segn Fayol la eficiencia
organizacional siempre prevalecer si las variables organizacionales son controladas dentro de ciertos lmites
conocidos.
Caractersticas de las organizaciones como sistemas abiertos
Las organizaciones poseen todas las caractersticas de los sistemas abiertos. Algunas caractersticas bsicas
de las organizaciones son:
1.
Comportamiento probabilstico y no-determinstico de las organizaciones: la organizacin se afectada
por el ambiente y dicho ambiente es potencialmente sin fronteras e incluye variables desconocidas e
incontroladas. Las consecuencias de los sistemas sociales son probabilsticas y no-determinsticas.
El comportamiento humano nunca es totalmente previsible, ya que las personas son complejas,
respondiendo a diferentes variables. Por esto, la administracin no puede esperar que
consumidores, proveedores, agencias reguladoras y otros, tengan un comportamiento previsible.
2.

Las organizaciones como partes de una sociedad mayor y constituidas de partes menores: las
organizaciones son vistas como sistemas dentro de sistemas. Dichos sistemas son complejos de
elementos colocados en interaccin, produciendo un todo que no puede ser comprendido tomando las
partes independientemente. Talcott Parsons indic sobre la visin global, la integracin, destacando que
desde el punto de vista de organizacin, esta era un parte de un sistema mayor, tomando como punto de
partida el tratamiento de la organizacin como un sistema social, siguiente el siguiente enfoque:

La organizacin se debe enfocar como un sistema que se caracteriza por todas las propiedades
esenciales a cualquier sistema social.

La organizacin debe ser abordada como un sistema funcionalmente diferenciado de un sistema


social mayor.

La organizacin debe ser analizada como un tipo especial de sistema social, organizada en torno de
la primaca de interes por la consecucin de determinado tipo de meta sistemtica.

Las caractersticas de la organizacin deben ser definidas por la especie de situacin en que
necesita operar, consistente en la relacin entre ella y los otros subsistemas, componentes del sistema mayor
del cual parte. Tal como si fuera un sociedad.
1.

Interdependencia de las partes: un cambio en una de las partes del sistema, afectar a las dems.
Las interacciones internas y externas del sistema reflejan diferentes escalones de control y de autonoma.

2.

Homeostasis o estado firme: la organizacin puede alcanzar el estado firme, solo cuando se
presenta dos requisitos, la unidireccionalidad y el progreso. La unidireccionalidad significa que a pesar de
que hayan cambios en la empresa, los mismos resultados o condiciones establecidos son alcanzados. El
progreso referido al fin deseado, es un grado de progreso que est dentro de los lmites definidos como
tolerables. El progreso puede ser mejorado cuando se alcanza la condicin propuesta con menor
esfuerzo, mayor precisin para un esfuerzo relativamente menor y bajo condiciones de gran variabilidad.
La unidireccionalidad y el progreso solo pueden ser alcanzados con liderazgo y compromiso.

3.

Fronteras o lmites: es la lnea que demarca lo que est dentro y fuera del sistema. Podra no ser
fsica. Una frontera consiste en una lnea cerrada alrededor de variables seleccionadas entre aquellas que
tengan mayor intercambio (de energa, informacin) con el sistema. Las fronteras varan en cuanto al
grado de permeabilidad, dicha permeabilidad definir el grado de apertura del sistema en relacin al
ambiente.

4.

Morfognesis: el sistema organizacional, diferente de los otros sistemas mecnicos y aun de los
sistemas biolgicos, tiene la capacidad de modificar sus maneras estructurales bsicas, es identificada
por Buckley como su principal caracterstica identificadora.

MODELOS DE ORGANIZACIONES
Schein propone una relacin de aspectos que una teora de sistemas debera considerar en la definicin de
organizacin:
La organizacin debe ser considerada como un sistema abierto.

La organizacin debe ser concebida como un sistema con objetivos o funciones mltiples.

La organizacin debe ser visualizada como constituida de muchos subsistemas que estn en
interaccin dinmica unos con otros.

Al ser los subsistemas mutuamente dependientes, un cambio en uno de ellos, afectar a los dems.

La organizacin existe en un ambiente dinmico que comprende otros sistemas.

Los mltiples eslabones entre la organizacin y su medio ambiente hacen difcil definir las fronteras
de cualquier organizacin.
Modelo de Katz y Kahn
Desarrollaron un modelo de organizacin ms amplio y complejo a travs de la aplicacin de la TS y la teora
de las organizaciones. Segn su modelo, la organizacin presenta las siguientes caractersticas:
La organizacin como un sistema abierto
Para Katz y Kahn, la organizacin como sistema abierto presenta las siguientes caractersticas:
1.
Importacin (entrada): la organizacin recibe insumos del ambiente y necesita provisiones
energticas de otras instituciones, personas o del medio. Ninguna estructura social es autosuficiente.
2.

Transformacin (procesamiento): los sistemas abiertos transforman la energa disponible. La


organizacin procesa y transforma insumos en productos acabados, mano de obra, servicios, etc.

3.

Exportacin (salidas): los sistemas abiertos exportan ciertos productos hacia el medio ambiente.

4.

Los sistemas como ciclos que se repiten: el funcionamiento de cualquier sistema consiste en ciclos
repetitivos de importacin-transformacin-exportacin. La importacin y exportacin son transacciones
que envuelven al sistema en ciertos sectores de su ambiente inmediato, la transformacin o
procesamiento es un proceso contenido dentro del propio sistema.

5.

Entropa negativa: los sistemas abiertos necesitan moverse para detener el proceso entrpico y
reabastecerse de energa manteniendo indefinidamente su estructura organizacional. A dicho proceso se
le llama entropa negativa o negentropa.

6.

Informacin como insumo, retroalimentacin negativa y proceso de codificacin: los sistemas vivos
reciben como insumos, materiales conteniendo energa que se transforman por el trabajo hecho. Tambin
reciben informacin, proporcionando seales sobre el ambiente. La entrada de informacin ms simple es
la retroalimentacin negativa (negative feedback), que permite al sistema corregir sus desvos de la lnea
correcta. Las partes del sistema envan informacin de cmo operan a un mecanismo central y mantiene
as la direccin correcta. Si dicha retroalimentacin negativa es interrumpida, el estado firme del sistema
desaparece. El proceso de codificacin permite al sistema reaccionar selectivamente respecto a las
seales de informacin para las cuales est programado. Es un sistema de seleccin de entradas a
travs del cual, los materiales son rechazados o aceptados e introducidos a su estructura.

7.

Estado firme y homeostasis dinmica: los sistemas abiertos se caracterizan por un estado firme, ya
que existe un influjo continuo de energa del exterior y una exportacin continua de los productos del
sistema. La tendencia ms simple del estado firme es la homeostasis, pero su principio bsico es la
preservacin del carcter del sistema, o sea, un equilibrio casi-estacionario. Los sistemas reaccionan al
cambio o lo anticipan por intermedio del crecimiento que asimila las nuevas entradas de energa en la
naturaleza de sus estructuras. La homeostasis es un mecanismo regulador.

8.

Diferenciacin: la organizacin, como todo sistema abierto, tiende a la diferenciacin, o sea, a la


multiplicacin y elaboracin de funciones, lo que le trae tambin multiplicacin de papeles y diferenciacin
interna.

9.

Equifinalidad: los sistemas abiertos se caracterizan por el principio de equifinalidad, o sea, un


sistema puede alcanzar, por una variedad de caminos, el mismo estado final, partiendo de diferentes
condiciones iniciales.

10.

Lmites o fronteras: como sistema abierto, la organizacin presenta lmites o fronteras, esto es,
barreras entre el ambiente y el sistema. Definen el campo de accin del sistema, as como su grado de
apertura.

Las organizaciones como clase de sistemas sociales


Las organizaciones son una clase de sistemas sociales, los cuales a sus vez son sistemas abiertos. Las
organizaciones comparten con todos los sistemas abiertos propiedades como la entropa negativa,
retroinformacin, homeostasis, diferenciacin y equifinalidad. Los sistemas abiertos tienden a la elaboracin y
a la diferenciacin, debido a su propia dinmica.
Los sistemas sociales, consisten en actividades estandarizadas de una cantidad de individuos. Ellas son
repetitivas, relativamente duraderas y ligadas en espacio y tiempo. La estabilidad o recurrencia de actividades
existe en relacin con la entrada de energa en el sistema, en relacin con la transformacin de energas
dentro del sistema y en relacin con el producto resultante o salida de energa. Mantener dicha actividad,
requiere renovacin constante de energa. Es lo conocido como negentropa.
Caractersticas de primer orden
Para Katz y Kahn, las caractersticas de las organizaciones como sistemas sociales son las siguientes:
1.
Los sistemas sociales, al contrario de las dems estructuras bsicas, no tienen limitacin de
amplitud. Las organizaciones sociales estn vinculadas a un mundo concreto de seres humanos, recursos
materiales, fbricas y otros artefactos, aunque estos no estn interactuando. El sistema social, es
independiente de cualquier parte fsica determinada, pudiendo aligerarla o sustituirla. El sistema social es
la estructuracin de eventos o acontecimientos y no la estructuracin de partes fsicas.

2.

Los sistemas sociales necesitan entradas de produccin y de mantenimiento. Las entradas de


mantenimiento son las importaciones de energa que sustentan al sistema; las entradas de produccin
son las importaciones de energa, procesadas para proporcionar un resultado productivo.

3.

Los sistemas sociales tienen su naturaleza planeada, esto es, son sistemas esencialmente
inventados, creados por el hombre e imperfectos.

4.

Los sistemas sociales presentan mayor variabilidad que los sistemas biolgicos. Los sistemas
sociales necesitan fuerzas de control para reducir la variabilidad e inestabilidad de las acciones humanas.

5.

Las funciones, normas y valores como los principales componentes del sistema social: las funciones
describen formas especficas de comportamiento asociado a determinadas tareas. Las funciones se
desarrollan a partir de los requisitos de la tarea. Las normas son expectativas con carcter de exigencia,
que alcanzan a todos los que les concierne el desempeo de una funcin, en un sistema o
subsistema. Los valores son las justificaciones y aspiraciones ideolgicas ms generalizadas.

6.

Las organizaciones sociales constituyen un sistema formalizado de funciones.

7.

El concepto de inclusin parcial: la organizacin usa slo los conocimientos y habilidades de las
personas que le son importantes.

8.

La organizacin en relacin con su medio ambiente: el funcionamiento organizativo debe ser


estudiado en relacin con las transacciones continuas con el medio ambiente que lo envuelve.

Cultura y clima organizacional


Toda organizacin crea su propia cultura o clima, con sus propios tabes, costumbres y usos. El clima o
cultura del sistema refleja tanto las normas y valores del sistema formal como su reinterpretacin en el
sistema informal, as como las disputas internas y externas de los tipos de personas que la organizacin
atrae, de sus procesos de trabajo y distribucin fsica, de las modalidades de comunicacin y del ejercicio de
la autoridaddentro del sistema. Dichos sentimientos y creencias colectivos, se transmiten a los nuevos
miembros del grupo.
Dinmica de sistema
Para mantenerse, las organizaciones recurren a la multiplicacin de mecanismos, ya que les falta la
estabilidad de los sistemas biolgicos. As, crean estructuras de recompensas para vincular a sus miembros al
sistema, establecen normas y valores y dispositivos de control. Mientras que en la TS se habla de
homeostasia dinmica (o mantenimiento del equilibrio por ajuste constante y anticipacin), se usa el trmino
dinmica de sistema en las organizaciones sociales: el sistema principal y los subsistemas que lo componen
hacen que se vuelve cada vez ms aquello que bsicamente es. Para sobrevivir (y evitar la entropa), la
organizacin social debe asegurarse de una provisin continua de materiales y hombres (entropa negativa).
Concepto de eficacia organizacional
La eficiencia se refiere a cuanto de entrada de una organizacin surge como producto y cuanto es absorbido
por el sistema. La eficiencia se relaciona con la necesidad de supervivencia de la organizacin. La eficacia
organizacional se relaciona con la extensin en que todas las formas de rendimiento para la organizacin se
hacen mximas. La eficiencia busca incrementos a travs de soluciones tcnicas y econmicas, mientras que
la eficacia busca la maximizacin del rendimiento para la organizacin, por medios tcnicos y econmicos
(eficiencia) y por medios polticos (no econmicos).
Organizacin como un sistema de papeles
Papel es el conjunto de actividades requeridas a un individuo que ocupa una determinada posicin en una
organizacin. La organizacin se constituye por papeles o conjunto de actividades esperadas de los
individuos y por conjuntos de papeles o de grupos que se superponen. La organizacin es una estructura de
papeles.
Modelo sociotcnico de Tavistock
Fue propuesto por socilogos y siclogos del Instituto de Relaciones Humanas de Tavistock, con base
en investigaciones realizadas en minas de carbn inglesas y empresas textiles hindes.
Concibe la organizacin como un sistema sociotcnico estructurado sobre dos subsistemas:
El subsistema tcnico: conlleva la tecnologa, el territorio y el tiempo. Es el responsable de la
eficiencia potencial de la organizacin.

El subsistema social: comprende los individuos, las relaciones sociales y las exigencias de la
organizacin tanto formal como informal. Transforma la eficiencia potencial en eficiencia real.
Estos dos subsistemas presentan una ntima interrelacin, son interdependientes y se influyen mutuamente.
El enfoque sociotcnico concibe a la organizacin como una combinacin de tecnologa y a la vez un
subsistema social. El modelo de sistema abierto propuesto por el enfoque sociotcnico, importa cosas del
medio ambiente, las cuales en base a ciertos procesos de conversin, convierte en productos, servicios, etc.,
para exportar. La tarea primaria de la organizacin es algo que le permita sobrevivir dentro de ese proceso de:
Importacin: adquisicin de materias primas.

Conversin: transformacin de las importaciones en exportaciones.

Exportacin: colocacin de los resultados de la importacin y de la conversin.

El fundamento de este enfoque es que cualquier sistema de produccin requiere tanto una organizacin
tecnolgica como una organizacin de trabajo. La tecnologa limita la especie de organizacin de trabajo
posible, aunque la organizacin presenta propiedades sociales y sicolgicas propias pero independientes de
la tecnologa.
Las organizaciones tienen una doble funcin: tcnica (relacionada con la coordinacin del trabajo e
identificacin de la autoridad) y social (referente a los medios de relacionar las personas, para lograr que ellas
trabajen juntas).
El subsistema tcnico es determinado por los requisitos tpicos de las tareas que son ejecutadas por la
organizacin. La tecnologa determina el tipo de entrada humana necesaria a la organizacin. Tambin es el
factor determinante de la estructura organizacional y de las relaciones entre los servicios. Pero este
subsistema no puede ser visualizarse aisladamente, ya que es el responsable por la eficiencia potencial de la
organizacin. Los subsistemas tcnico y social coexisten, si uno se altera, el otro tendr repercusiones.
APRECIACIN CRTICA DE LA TEORA DE SISTEMAS
De todas las teoras, la TS es la menos criticada, ya que an no ha transcurrido suficiente tiempo para su
anlisis ms profundo. Sin embargo, una apreciacin crtica de la TS, lleva a los siguientes aspectos:
Confrontacin entre teoras de sistema abierto y de sistema cerrado
Hay varias implicaciones crticas entre distinguir un sistema abierto y uno cerrado, desde el punto de vista
administrativo, estn las siguientes del sistema abierto:
La naturaleza dinmica del ambiente est en conflicto con la tendencia esttica de la organizacin.
Est constituida para autoperpetuarse en lugar de cambiar de acuerdo a las transformaciones del ambiente.
Un sistema organizacional rgido no podr sobrevivir si no responde adaptndose al entorno.

Un sistema abierto necesita garantizar la absorcin de sus productos por el ambiente. Para
garantizar su viabilidad, debe ofrecer al ambiente productos por el necesitados o crearle necesidad de tales
productos.

El sistema necesita, de constante y depurada informacin del ambiente. Para el sistema es


indispensable una retroalimentacin constante, depurada y rpida.

Contrario a ese enfoque abierto, la perspectiva de sistema cerrado indica las siguientes distorsiones:
Conduce el estudio y la prctica administrativa a una concentracin en reglas de funcionamiento
interno, la eficiencia como criterio primario de la viabilidad organizacional y por ende, nfasis
en procedimientos y no en programas.

La perspectiva de organizacin como sistema cerrado, se da por insensibilidad de


la administracin tradicional a las diferencias entre ambientes organizacionales y por la desatencin a la
dependencia entre la organizacin y su ambiente. Soluciones, instrumentos y tcnicas son intertransferibles,
ya que el ambiente no hace la diferencia.

La perspectiva de la organizacin como sistema cerrado, lleva a la insensibilidad hacia la necesidad


de cambios y adaptacin continua y urgente de las respuestas de la organizacin al ambiente. En un
ambiente de rpido cambio, las organizaciones desaparecern si no se adaptan al cambio.

CARACTERSTICAS BSICAS DEL ANLISIS SISTEMTICO


Las principales caractersticas de la moderna teora de la administracin basada en el anlisis sistemtico son
las siguientes:
Punto de vista sistemtico: la moderna teora visualiza a la organizacin como un sistema constituido
por cinco partes bsicas: entrada, salida, proceso, retroalimentacin y ambiente.

Enfoque dinmico: el nfasis de la teora moderna es sobre el proceso dinmico de interaccin que
ocurre dentro de la estructura de una organizacin.

Multidimensional y multinivelado: se considera a la organizacin desde un punto de vista micro y


macroscpico. Es micro cuando es considerada dentro de su ambiente (sociedad, comunidad, pas); es macro
cuando se analizan sus unidades internas.

Multimotivacional: un acto puede ser motivado por muchos deseos o motivos. Las organizaciones
existen porque sus participantes esperan satisfacer ciertos objetivos a travs de ellas.

Probabilstico: la teora moderna tiende a ser probabilstica. Con expresiones como "en general",
"puede ser", sus variables pueden ser explicadas en trminos predictivos y no con certeza.

Multidisciplinaria: busca conceptos y tcnicas de muchos campos de estudio. La teora moderna


presenta una sntesis integradora de partes relevantes de todos los campos.

Descriptivo: buscar describir las caractersticas de las organizaciones y de la administracin. Se


conforma con buscar y comprender los fenmenos organizacionales y dejar la escogencia de objetivos
y mtodos al individuo.

Multivariable: tiende a asumir que un evento puede ser causado por numerosos factores
interrelacionados e interdependientes. Los factores causales podran ser generados por la retroalimentacin.

Adaptativa: un sistema es adaptativo. La organizacin debe adaptarse a los cambios del ambiente
para sobrevivir. Se genera como consecuencia una focalizacin en los resultados en lugar del nfasis sobre el
proceso o las actividades de la organizacin.
Carcter integrativo y abstracto de la teora de sistemas
La TS se considera demasiado abstracta y conceptual, por lo tanto, de difcil aplicacin a situaciones
gerenciales prcticas. Auque tiene gran aplicabilidad, su enfoque sistemtico es bsicamente una teora
general comprensible, que cubre todos los fenmenos organizacionales. Es una teora general de las
organizaciones y de la administracin, una sntesis integradora.
El efecto sinrgico de las organizaciones como sistemas abiertos
Una fuerte causa para la existencia de organizaciones, es su efecto sinrgico, es decir, en el resultado de una
organizacin pueden diferir en cantidad o en calidad la suma de los insumos. La palabra sinergia viene del
griego (syn = con y ergos = trabajo) y significa trabajo en conjunto. Cada participante de la organizacin
espera que los beneficios personales de su participacin, sean mayores que sus costos personales de
participacin. Existe sinergia cuando dos o ms causas producen, actuando conjuntamente, un efecto mayor
que la suma de efectos que produciran actuando individualmente.
El hombre funcional
La TS se basa en la teora del hombre funcional. El individuo desempea un papel dentro de la organizacin,
interrelacionndose con los dems individuos, como un sistema abierto. En sus acciones basadas en roles,
mantiene expectativas respecto al rol de los dems y enva a los dems sus expectativas. Esa interaccin
altera o refuerza el papel. Las organizaciones son sistemas de roles, en las cuales los individuos actan como
transmisores de roles y organizadores.
BIBLIOGRAFA:
Chiavenato, Idalberto. Introduccin a la Teora General de la Administracin. 3ra. Edicin. Edit. McGraw-Hill.
1992.
von Bertalanffy, Ludwig. Teora General de Sistemas. Petrpolis, Vozes. 1976.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos11/teosis/teosis2.shtml#ixzz4McZ0iZ41

DEFIN IC I N DE

TEO RA D E SIS TEM A S

La teora de sistemas (tambin conocida con el nombre de teora general de


sistemas, abreviado con la sigla TGS) consiste en un enfoque
multidisciplinario que hace foco en las particularidades comunes a diversas
entidades. El bilogo de origen austriaco Ludwig von Bertalanffy (19011972),
cuentan los historiadores, fue quien se encarg de introducir este concepto a
mediados del siglo XX.

De acuerdo a los especialistas, se la puede definir como una teora frente a otras
teoras, ya que busca reglas de valor general que puedan ser aplicadas a toda clase
de sistemas y con cualquier grado de realidad. Cabe destacar que los sistemas
consisten en mdulos ordenados de piezas que se encuentran interrelacionadas y
que interactan entre s.
Puede distinguirse entre un sistema conceptual o ideal (basado en un grupo
organizado de definiciones, smbolos y otros instrumentos vinculados al
pensamiento) y uno real (una entidad material con componentes ordenados que
interactan de modo en que las propiedades del conjunto no pueden deducirse por
completo de las propiedades de la partes).
Pese a que la teora de sistemas surgi de la mano de un especialista en biologa,
con el paso del tiempo se extendi a diferentes campos de estudio, como

la ciberntica y la informacin. El socilogo alemn Niklas


Luhmann (19271998) ha sido uno de los responsables de adaptar y aplicarla en
el mbito de las ciencias sociales.
Entre los principios de la teora de sistemas, se pueden mencionar la utilizacin de
los mismos conceptos para describir los rasgos principales de sistemas diferentes,
la bsqueda de leyes generales que facilitan la comprensin de la dinmica de
cualquier sistema y la formalizacin de las descripciones de la realidad. En
conclusin, puede resaltarse que posee un carcter dinmico,
multidimensional y multidisciplinario.
Sistemas abiertos y cerrados

Un sistema se considera abierto cuando


se relaciona permanentemente con su medio ambiente, intercambiando energa,
materia e informacin. En cambio, es cerrado si esta interaccin es mnima, ya que
se vale de su propia reserva de recursos; como consecuencia de esta falta de
comunicacin, sus componentes no sufren modificacin alguna.
Los sistemas a los que pertenecen las clulas, las plantas, los insectos, el hombre
mismo, son abiertos; presentan una constante tendencia hacia
la evolucin y presentan un orden estructural. Los cerrados, por el contrario, no

establecen un orden o diferenciacin de sus elementos; por


consiguiente, distribuyen de manera uniforme la energa.
Propiedades de un sistema abierto
* Totalidad: un sistema es un todo comprendido por sus componentes y
sus propiedades, una organizacin en la que el comportamiento y la expresin de
cada uno repercute y es afectada por los dems. Este tipo de sistema es mucho ms
que la mera suma de cada una de sus partes;
* Objetivo: aunque un sistema haya sido concebido de manera disfuncional,
siempre tiene un objetivo en comn y tiende a la supervivencia, lucha por no
desintegrarse, por perjudicial que parezca dicho grupo para algunos de sus
integrantes;
* Equifinalidad: el mismo resultado puede obtenerse a partir
de condiciones diferentes, as como el mismo origen puede llevar a finales
diversos, porque el punto clave es la naturaleza de la organizacin y la interaccin
que se d entre sus componentes;
* Proteccin y crecimiento: en los sistemas coexisten una fuerza que hace que
el sistema mantenga su estado anterior y otra que provoca cambios en el mismo, lo
cual asegura a la vez la estabilidad y la adaptacin a situaciones nuevas;
* Equipotencialidad: asociada a la frase el pasado no existe y el futuro es
impredecible, define que un mismo comienzo puede llevar a resultados diferentes,
que al extinguirse un componente, otro puede tomar su lugar
Lee todo en: Definicin de teora de sistemas - Qu es, Significado y
Concepto http://definicion.de/teoria-de-sistemas/#ixzz4Mca0OUEU

Introduccin a los Conceptos Bsicos de la Teora Gene

Marcelo Arnold, Ph.D. y Francisco Osorio, M.A. Departamento de Antropolo

Introduccin
En un sentido amplio, la Teora General de Sistemas (TGS) se presenta como una forma sistemtica y
cientfica de aproximacin y representacin de la realidad y, al mismo tiempo, como una orientacin
hacia una prctica estimulante para formas de trabajo transdisciplinarias.
En tanto paradigma cientfico, la TGS se caracteriza por su perspectiva holstica e integradora, en donde
lo importante son las relaciones y los conjuntos que a partir de ellas emergen. En tanto prctica, la TGS
ofrece un ambiente adecuado para la interrelacin y comunicacin fecunda entre especialistas y
especialidades.
Bajo las consideraciones anteriores, la TGS es un ejemplo de perspectiva cientfica (Arnold & Rodrguez,
1990a). En sus distinciones conceptuales no hay explicaciones o relaciones con contenidos
preestablecidos, pero s con arreglo a ellas podemos dirigir nuestra observacin, hacindola operar en
contextos reconocibles.
Los objetivos originales de la Teora General de Sistemas son los siguientes:
a.

Impulsar el desarrollo de una terminologa general que permita describir las caractersticas,
funciones y comportamientos sistmicos.

b.

Desarrollar un conjunto de leyes aplicables a todos estos comportamientos y, por ltimo,

c.

Promover una formalizacin (matemtica) de estas leyes.

La primera formulacin en tal sentido es atribuible al bilogo Ludwig von Bertalanffy (1901-1972), quien
acu la denominacin "Teora General de Sistemas". Para l, la TGS debera constituirse en un
mecanismo de integracin entre las ciencias naturales y sociales y ser al mismo tiempo un instrumento
bsico para la formacin y preparacin de cientficos.
Sobre estas bases se constituy en 1954 la Society for General Systems Research, cuyos objetivos
fueron los siguientes:
a.

Investigar el isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en varios campos y facilitar las


transferencias entre aquellos.

b.

Promocin y desarrollo de modelos tericos en campos que carecen de ellos.

c.

Reducir la duplicacin de los esfuerzos tericos

d.

Promover la unidad de la ciencia a travs de principios conceptuales y metodolgicos


unificadores.

Como ha sido sealado en otros trabajos, la perspectiva de la TGS surge en respuesta al agotamiento e
inaplicabilidad de los enfoques analtico-reduccionistas y sus principios mecnico-causales (Arnold &
Rodrguez, 1990b). Se desprende que el principio clave en que se basa la TGS es la nocin de totalidad
orgnica, mientras que el paradigma anterior estaba fundado en una imagen inorgnica del mundo.
A poco andar, la TGS concit un gran inters y pronto se desarrollaron bajo su alero diversas tendencias,
entre las que destacan la ciberntica (N. Wiener), la teora de la informacin (C.Shannon y W.Weaver) y
la dinmica de sistemas (J.Forrester).
Si bien el campo de aplicaciones de la TGS no reconoce limitaciones, al usarla en fenmenos humanos,
sociales y culturales se advierte que sus races estn en el rea de los sistemas naturales (organismos) y
en el de los sistemas artificiales (mquinas). Mientras ms equivalencias reconozcamos entre
organismos, mquinas, hombres y formas de organizacin social, mayores sern las posibilidades para

aplicar correctamente el enfoque de la TGS, pero mientras ms experimentemos los atributos que
caracterizan lo humano, lo social y lo cultural y sus correspondientes sistemas, quedarn en evidencia
sus inadecuaciones y deficiencias (sistemas triviales).
No obstante sus limitaciones, y si bien reconocemos que la TGS aporta en la actualidad slo aspectos
parciales para una moderna Teora General de Sistemas Sociales (TGSS), resulta interesante examinarla
con detalle. Entendemos que es en ella donde se fijan las distinciones conceptuales fundantes que han
facilitado el camino para la introduccin de su perspectiva, especialmente en los estudios ecolgico
culturales (e.g. M.Sahlins, R.Rappaport), politolgicos (e.g. K.Deutsch, D.Easton), organizaciones y
empresas (e.g. D.Katz y R.Kahn) y otras especialidades antropolgicas y sociolgicas.
Finalmente, el autor quiere agradecer a Juan Enrique Opazo, Andrea Garca, Alejandra Snchez, Carolina
Oliva y Francisco Osorio, quienes dieron origen a este documento en una versin de 1991, bajo el
proyecto de investigacin SPITZE.
Definiciones Nominales para Sistemas Generales
Siempre que se habla de sistemas se tiene en vista una totalidad cuyas propiedades no son atribuibles a
la simple adicin de las propiedades de sus partes o componentes.
En las definiciones ms corrientes se identifican los sistemas como conjuntos de elementos que guardan
estrechas relaciones entre s, que mantienen al sistema directo o indirectamente unido de modo ms o
menos estable y cuyo comportamiento global persigue, normalmente, algn tipo de objetivo
(teleologa). Esas definiciones que nos concentran fuertemente en procesos sistmicos internos deben,
necesariamente, ser complementadas con una concepcin de sistemas abiertos, en donde queda
establecida como condicin para la continuidad sistmica el establecimiento de un flujo de relaciones con
el ambiente.
A partir de ambas consideraciones la TGS puede ser desagregada, dando lugar a dos grandes grupos de
estrategias para la investigacin en sistemas generales:
a.

Las perspectivas de sistemas en donde las distinciones conceptuales se concentran en una


relacin entre el todo (sistema) y sus partes (elementos).

b.

Las perspectivas de sistemas en donde las distinciones conceptuales se concentran en los


procesos de frontera (sistema/ambiente).

En el primer caso, la cualidad esencial de un sistema est dada por la interdependencia de las partes que
lo integran y el orden que subyace a tal interdependencia. En el segundo, lo central son las corrientes de
entradas y de salidas mediante las cuales se establece una relacin entre el sistema y su ambiente.
Ambos enfoques son ciertamente complementarios.
Clasificaciones Bsicas de Sistemas Generales
Es conveniente advertir que no obstante su papel renovador para la ciencia clsica, la TGS no se despega
en lo fundamental del modo cartesiano (separacin sujeto/objeto). As forman parte de sus problemas
tanto la definicin del status de realidad de sus objetos, como el desarrollo de un instrumental analtico
adecuado para el tratamiento lineal de los comportamientos sistmicos (esquema de causalidad). Bajo
ese marco de referencia los sistemas pueden clasificarse de las siguientes maneras:
a.

Segn su entitividad los sistemas pueden ser agrupados en reales, ideales y modelos. Mientras
los primeros presumen una existencia independiente del observador (quien los puede
descubrir), los segundos son construcciones simblicas, como el caso de la lgica y las
matemticas, mientras que el tercer tipo corresponde a abstracciones de la realidad, en donde
se combina lo conceptual con las caractersticas de los objetos.

b.

Con relacin a su origen los sistemas pueden ser naturales o artificiales, distincin que apunta a

destacar la dependencia o no en su estructuracin por parte de otros sistemas.


c.

Con relacin al ambiente o grado de aislamiento los sistemas pueden ser cerrados o abiertos,
segn el tipo de intercambio que establecen con sus ambientes. Como se sabe, en este punto se
han producido importantes innovaciones en la TGS ( observacin de segundo orden), tales
como las nociones que se refieren a procesos que aluden a estructuras disipativas,
autorreferencialidad, autoobservacin, autodescripcin, autoorganizacin, reflexin y autopoiesis
(Arnold,M. & D.Rodrguez. 1991).

Bases Epistemolgicas de la Teora General de Sistemas


Segn Bertalanffy (1976) se puede hablar de una filosofa de sistemas, ya que toda teora cientfica de
gran alcance tiene aspectos metafsicos. El autor seala que "teora" no debe entenderse en su sentido
restringido, esto es, matemtico, sino que la palabra teora est ms cercana, en su definicin, a la idea
de paradigma de Kuhn. El distingue en la filosofa de sistemas una ontologa de sistemas, una
epistemologa de sistemas y una filosofa de valores de sistemas.
La ontologa se aboca a la definicin de un sistema y al entendimiento de cmo estn plasmados los
sistemas en los distintos niveles del mundo de la observacin, es decir, la ontologa se preocupa de
problemas tales como el distinguir un sistema real de un sistema conceptual. Los sistemas reales son,
por ejemplo, galaxias, perros, clulas y tomos. Los sistemas conceptuales son la lgica, las
matemticas, la msica y, en general, toda construccin simblica. Bertalanffy entiende la ciencia como
un subsistema del sistema conceptual, definindola como un sistema abstrado, es decir, un sistema
conceptual correspondiente a la realidad. El seala que la distincin entre sistema real y conceptual est
sujeta a debate, por lo que no debe considerarse en forma rgida.
La epistemologa de sistemas se refiere a la distancia de la TGS con respecto al positivismo o empirismo
lgico. Bertalanffy, refirindose a si mismo, dice: "En filosofa, la formacin del autor sigui la tradicin
del neopositivismo del grupo de Moritz Schlick, posteriormente llamado Crculo de Viena. Pero, como
tena que ser, su inters en el misticismo alemn, el relativismo histrico de Spengler y la historia del
arte, aunado a otras actitudes no ortodoxas, le impidi llegar a ser un buen positivista. Eran ms fuertes
sus lazos con el grupo berlins de la Sociedad de Filosofa Emprica en los aos veintitantos; all
descollaban el filsofo-fsico Hans Reichenbach, el psiclogo A. Herzberg y el ingeniero Parseval (inventor
del dirigible)". Bertalanffy seala que la epistemologa del positivismo lgico es fisicalista y atomista.
Fisicalista en el sentido que considera el lenguaje de la ciencia de la fsica como el nico lenguaje de la
ciencia y, por lo tanto, la fsica como el nico modelo de ciencia. Atomista en el sentido que busca
fundamentos ltimos sobre los cuales asentar el conocimiento, que tendran el carcter de indubitable.
Por otro lado, la TGS no comparte la causalidad lineal o unidireccional, la tesis que la percepcin es una
reflexin de cosas reales o el conocimiento una aproximacin a la verdad o la realidad. Bertalanffy seala
"[La realidad] es una interaccin entre conocedor y conocido, dependiente de mltiples factores de
naturaleza biolgica, psicolgica, cultural, lingstica, etc. La propia fsica nos ensea que no hay
entidades ltimas tales como corpsculos u ondas, que existan independientemente del observador. Esto
conduce a una filosofa perspectivista para la cual la fsica, sin dejar de reconocerle logros en su campo
y en otros, no representa el monopolio del conocimiento. Frente al reduccionismo y las teoras que
declaran que la realidad no es nada sino (un montn de partculas fsicas, genes, reflejos, pulsiones o lo
que sea), vemos la ciencia como una de las perspectivas que el hombre, con su dotacin y servidumbre
biolgica, cultural y lingstica, ha creado para vrselas con el universo al cual est arrojado o, ms
bien, al que est adaptado merced a la evolucin y la historia".
La filosofa de valores de sistemas se preocupa de la relacin entre los seres humanos y el mundo, pues
Bertalanffy seala que la imagen de ser humano diferir si se entiende el mundo como partculas fsicas
gobernadas por el azar o como un orden jerrquico simblico. La TGS no acepta ninguna de esas visiones
de mundo, sino que opta por una visin heurstica.
Finalmente, Bertalanffy reconoce que la teora de sistemas comprende un conjunto de enfoques que
difieren en estilo y propsito, entre las cuales se encuentra la teora de conjuntos (Mesarovic) , teora de
las redes (Rapoport), ciberntica (Wiener), teora de la informacin (Shannon y Weaver), teora de los
autmatas (Turing), teora de los juegos (von Neumann), entre otras. Por eso, la prctica del anlisis
aplicado de sistemas tiene que aplicar diversos modelos, de acuerdo con la naturaleza del caso y con
criterios operacionales, aun cuando algunos conceptos, modelos y principios de la TGS como el orden

jerrquico, la diferenciacin progresiva, la retroalimentacin, etc. son aplicables a grandes rasgos a


sistemas materiales, psicolgicos y socioculturales.
Conceptos Bsicos de la Teora General de Sistemas
AMBIENTE
Se refiere al rea de sucesos y condiciones que influyen sobre el comportamiento de un sistema. En lo
que a complejidad se refiere, nunca un sistema puede igualarse con el ambiente y seguir conservando
su identidad como sistema. La nica posibilidad de relacin entre un sistema y su ambiente implica que
el primero debe absorber selectivamente aspectos de ste. Sin embargo, esta estrategia tiene la
desventaja de especializar la selectividad del sistema respecto a su ambiente, lo que disminuye su
capacidad de reaccin frente a los cambios externos. Esto ltimo incide directamente en la aparicin o
desaparicin de sistemas abiertos.
ATRIBUTO
Se entiende por atributo las caractersticas y propiedades estructurales o funcionales que caracterizan
las partes o componentes de un sistema.
CIBERNETICA
Se trata de un campo interdisciplinario que intenta abarcar el mbito de los procesos de control y de
comunicacin (retroalimentacin) tanto en mquinas como en seres vivos. El concepto es tomado del
griego kibernetes que nos refiere a la accin de timonear una goleta (N.Wiener.1979).
CIRCULARIDAD
Concepto ciberntico que nos refiere a los procesos de autocausacin. Cuando A causa B y B causa C,
pero C causa A, luego A en lo esencial es autocausado
(retroalimentacin, morfostsis, morfognesis).
COMPLEJIDAD
Por un lado, indica la cantidad de elementos de un sistema (complejidad cuantitativa) y, por el otro, sus
potenciales interacciones (conectividad) y el nmero de estados posibles que se producen a travs de
stos (variedad, variabilidad). La complejidad sistmica est en directa proporcin con su variedad y
variabilidad, por lo tanto, es siempre una medida comparativa. Una versin ms sofisticada de la TGS se
funda en las nociones de diferencia de complejidad y variedad. Estos fenmenos han sido trabajados por
la ciberntica y estn asociados a los postulados de R.Ashby (1984), en donde se sugiere que el nmero
de estados posibles que puede alcanzar el ambiente es prcticamente infinito. Segn esto, no habra
sistema capaz de igualar tal variedad, puesto que si as fuera la identidad de ese sistema se diluira en el
ambiente.
CONGLOMERADO
Cuando la suma de las partes, componentes y atributos en un conjunto es igual al todo, estamos en
presencia de una totalidad desprovista desinergia, es decir, de un conglomerado (Johannsen. 1975:3133).
ELEMENTO
Se entiende por elemento de un sistema las partes o componentes que lo constituyen. Estas pueden
referirse a objetos o procesos. Una vez identificados los elementos pueden ser organizados en
un modelo.

ENERGIA
La energa que se incorpora a los sistemas se comporta segn la ley de la conservacin de la energa, lo
que quiere decir que la cantidad de energa que permanece en un sistema es igual a la suma de la
energa importada menos la suma de la energa exportada (entropa, negentropa).
ENTROPIA
El segundo principio de la termodinmica establece el crecimiento de la entropa, es decir, la mxima
probabilidad de los sistemas es su progresiva desorganizacin y, finalmente, su homogeneizacin con el
ambiente. Los sistemas cerrados estn irremediablemente condenados a la desorganizacin. No obstante
hay sistemas que, al menos temporalmente, revierten esta tendencia al aumentar sus estados de
organizacin (negentropa,informacin).
EQUIFINALIDAD
Se refiere al hecho que un sistema vivo a partir de distintas condiciones iniciales y por distintos caminos
llega a un mismo estado final. El fin se refiere a la mantencin de un estado de equilibrio fluyente.
"Puede alcanzarse el mismo estado final, la misma meta, partiendo de diferentes condiciones iniciales y
siguiendo distintos itinerarios en los procesos organsmicos" (von Bertalanffy. 1976:137). El proceso
inverso se denomina multifinalidad, es decir, "condiciones iniciales similares pueden llevar a estados
finales diferentes" (Buckley. 1970:98).
EQUILIBRIO
Los estados de equilibrios sistmicos pueden ser alcanzados en los sistemas abiertos por diversos
caminos, esto se denomina equifinalidad y multifinalidad. La mantencin del equilibrio en sistemas
abiertos implica necesariamente la importacin de recursos provenientes del ambiente. Estos recursos
pueden consistir en flujos energticos, materiales o informativos.
EMERGENCIA
Este concepto se refiere a que la descomposicin de sistemas en unidades menores avanza hasta el
lmite en el que surge un nuevo nivel de emergencia correspondiente a otro sistema cualitativamente
diferente. E. Morin (Arnold. 1989) seal que la emergencia de un sistema indica la posesin de
cualidades y atributos que no se sustentan en las partes aisladas y que, por otro lado, los elementos o
partes de un sistema actualizan propiedades y cualidades que slo son posibles en el contexto de un
sistema dado. Esto significa que las propiedades inmanentes de los componentes sistmicos no pueden
aclarar su emergencia.
ESTRUCTURA
Las interrelaciones ms o menos estables entre las partes o componentes de un sistema, que pueden ser
verificadas (identificadas) en un momento dado, constituyen la estructura del sistema. Segn Buckley
(1970) las clases particulares de interrelaciones ms o menos estables de los componentes que se
verifican en un momento dado constituyen la estructura particular del sistema en ese momento,
alcanzando de tal modo una suerte de "totalidad" dotada de cierto grado de continuidad y de limitacin.
En algunos casos es preferible distinguir entre una estructura primaria (referida a las relaciones internas)
y una hiperestructura (referida a las relaciones externas).
FRONTERA
Los sistemas consisten en totalidades y, por lo tanto, son indivisibles como sistemas ( sinergia). Poseen
partes y componentes (subsistema), pero estos son otras totalidades (emergencia). En algunos
sistemas sus fronteras o lmites coinciden con discontinuidades estructurales entre estos y sus
ambientes, pero corrientemente la demarcacin de los lmites sistmicos queda en manos de un
observador (modelo). En trminos operacionales puede decirse que la frontera del sistema es aquella

lnea que separa al sistema de su entorno y que define lo que le pertenece y lo que queda fuera de l
(Johannsen. 1975:66).
FUNCION
Se denomina funcin al output de un sistema que est dirigido a la mantencin del sistema mayor en el
que se encuentra inscrito.
HOMEOSTASIS
Este concepto est especialmente referido a los organismos vivos en tanto sistemas adaptables. Los
procesos homeostticos operan ante variaciones de las condiciones del ambiente, corresponden a las
compensaciones internas al sistema que sustituyen, bloquean o complementan estos cambios con el
objeto de mantener invariante la estructura sistmica, es decir, hacia la conservacin de su forma. La
mantencin de formas dinmicas o trayectorias se denomina homeorrosis (sistemas cibernticos).
INFORMACION
La informacin tiene un comportamiento distinto al de la energa, pues su comunicacin no elimina la
informacin del emisor o fuente. En trminos formales "la cantidad de informacin que permanece en el
sistema (...) es igual a la informacin que existe ms la que entra, es decir, hay una agregacin neta en
la entrada y la salida no elimina la informacin del sistema" (Johannsen. 1975:78). La informacin es la
ms importante corrientenegentrpica de que disponen los sistemas complejos.
INPUT / OUTPUT (modelo de)
Los conceptos de input y output nos aproximan instrumentalmente al problema de
las fronteras y lmites en sistemas abiertos. Se dice que los sistemas que operan bajo esta modalidad
son procesadores de entradas y elaboradores de salidas.
Input
Todo sistema abierto requiere de recursos de su ambiente. Se denomina input a la importacin de los
recursos (energa, materia, informacin) que se requieren para dar inicio al ciclo de actividades del
sistema.
Output
Se denomina as a las corrientes de salidas de un sistema. Los outputs pueden diferenciarse segn su
destino en servicios, funciones y retroinputs.
ORGANIZACIN
N. Wiener plante que la organizacin deba concebirse como "una interdependencia de las distintas
partes organizadas, pero una interdependencia que tiene grados. Ciertas interdependencias internas
deben ser ms importantes que otras, lo cual equivale a decir que la interdependencia interna no es
completa" (Buckley. 1970:127). Por lo cual la organizacin sistmica se refiere al patrn
de relaciones que definen los estados posibles (variabilidad) para un sistema determinado.
MODELO
Los modelos son constructos diseados por un observador que persigue identificar y mensurar relaciones
sistmicas complejas. Todo sistema realtiene la posibilidad de ser representado en ms de un modelo.
La decisin, en este punto, depende tanto de los objetivos del modelador como de su capacidad para
distinguir las relaciones relevantes con relacin a tales objetivos. La esencia de la modelstica sistmica
es la simplificacin. El metamodelo sistmico ms conocido es el esquema input-output.

MORFOGENESIS
Los sistemas complejos (humanos, sociales y culturales) se caracterizan por sus capacidades para
elaborar o modificar sus formas con el objeto de conservarse viables ( retroalimentacin positiva). Se
trata de procesos que apuntan al desarrollo, crecimiento o cambio en la forma, estructura y estado del
sistema. Ejemplo de ello son los procesos de diferenciacin, la especializacin, el aprendizaje y otros. En
trminos cibernticos, los procesos causales mutuos (circularidad) que aumentan la desviacin son
denominados morfogenticos. Estos procesos activan y potencian la posibilidad de adaptacin de los
sistemas a ambientes en cambio.
MORFOSTASIS
Son los procesos de intercambio con el ambiente que tienden a preservar o mantener una forma, una
organizacin o un estado dado de un sistema (equilibrio, homeostasis, retroalimentacin negativa).
Procesos de este tipo son caractersticos de los sistemas vivos. En una perspectiva ciberntica, la
morfostasis nos remite a los procesos causales mutuos que reducen o controlan las desviaciones.
NEGENTROPIA
Los sistemas vivos son capaces de conservar estados de organizacin improbables ( entropa). Este
fenmeno aparentemente contradictorio se explica porque los sistemas abiertos pueden importar energa
extra para mantener sus estados estables de organizacin e incluso desarrollar niveles ms altos de
improbabilidad. La negentropa, entonces, se refiere a la energa que el sistema importa del ambiente
para mantener su organizacin y sobrevivir (Johannsen. 1975).
OBSERVACION (de segundo orden)
Se refiere a la nueva ciberntica que incorpora como fundamento el problema de la observacin de
sistemas de observadores: se pasa de la observacin de sistemas a la observacin de sistemas de
observadores.
RECURSIVIDAD
Proceso que hace referencia a la introduccin de los resultados de las operaciones de un sistema en l
mismo (retroalimentacin).
RELACION
Las relaciones internas y externas de los sistemas han tomado diversas denominaciones. Entre otras:
efectos recprocos, interrelaciones, organizacin, comunicaciones, flujos, prestaciones, asociaciones,
intercambios, interdependencias, coherencias, etctera. Las relaciones entre los elementos de un sistema
y su ambiente son de vital importancia para la comprensin del comportamiento de sistemas vivos. Las
relaciones pueden ser recprocas (circularidad) o unidireccionales. Presentadas en un momento del
sistema, las relaciones pueden ser observadas como una red estructurada bajo el esquema input/output.
RETROALIMENTACION
Son los procesos mediante los cuales un sistema abierto recoge informacin sobre los efectos de sus
decisiones internas en el medio, informacin que acta sobre las decisiones (acciones) sucesivas. La
retroalimentacin puede ser negativa (cuando prima el control) o positiva (cuando prima la amplificacin
de las desviaciones). Mediante los mecanismos de retroalimentacin, los sistemas regulan sus
comportamientos de acuerdo a sus efectos reales y no a programas de outputs fijos. En los sistemas
complejos estn combinados ambos tipos de corrientes (circularidad, homeostasis).
Retroalimentacin negativa

Este concepto est asociado a los procesos de autorregulacin u homeostticos. Los sistemas con
retroalimentacin negativa se caracterizan por la mantencin de determinados objetivos. En los sistemas
mecnicos los objetivos quedan instalados por un sistema externo (el hombre u otra mquina).
Retroalimentacin positiva
Indica una cadena cerrada de relaciones causales en donde la variacin de uno de sus componentes se
propaga en otros componentes del sistema, reforzando la variacin inicial y propiciando un
comportamiento sistmico caracterizado por un autorreforzamiento de las variaciones
(circularidad,morfognesis). La retroalimentacin positiva est asociada a los fenmenos de
crecimiento y diferenciacin. Cuando se mantiene un sistema y se modifican sus metas/fines nos
encontramos ante un caso de retroalimentacin positiva. En estos casos se aplica la relacin desviacinamplificacin (Mayurama. 1963).
RETROINPUT
Se refiere a las salidas del sistema que van dirigidas al mismo sistema ( retroalimentacin). En los
sistemas humanos y sociales stos corresponden a los procesos de autorreflexin.
SERVICIO
Son los outputs de un sistema que van a servir de inputs a otros sistemas o subsistemas equivalentes.
SINERGIA
Todo sistema es sinrgico en tanto el examen de sus partes en forma aislada no puede explicar o
predecir su comportamiento. La sinergia es, en consecuencia, un fenmeno que surge de las
interacciones entre las partes o componentes de un sistema (conglomerado). Este concepto responde al
postulado aristotlico que dice que "el todo no es igual a la suma de sus partes". La totalidad es la
conservacin del todo en la accin recproca de las partes componentes ( teleologa). En trminos menos
esencialistas, podra sealarse que la sinergia es la propiedad comn a todas aquellas cosas que
observamos como sistemas.
SISTEMAS (dinmica de)
Comprende una metodologa para la construccin de modelos de sistemas sociales, que establece
procedimientos y tcnicas para el uso de lenguajes formalizados, considerando en esta clase a sistemas
socioeconmicos, sociolgicos y psicolgicos, pudiendo aplicarse tambin sus tcnicas a sistemas
ecolgicos. Esta tiene los siguientes pasos:
a) observacin del comportamiento de un sistema real, b) identificacin de los componentes y procesos
fundamentales del mismo, c) identificacin de las estructuras de retroalimentacin que permiten
explicar su comportamiento, d) construccin de un modelo formalizado sobre la base de la cuantificacin
de los atributos y sus relaciones, e) introduccin del modelo en un computador y f) trabajo del modelo
como modelo de simulacin (Forrester).
SISTEMAS ABIERTOS
Se trata de sistemas que importan y procesan elementos ( energa, materia, informacin) de sus
ambientes y esta es una caracterstica propia de todos los sistemas vivos. Que un sistema sea abierto
significa que establece intercambios permanentes con su ambiente, intercambios que determinan
su equilibrio, capacidad reproductiva o continuidad, es decir, su viabilidad ( entropa
negativa, teleologa, morfognesis, equifinalidad).
SISTEMAS CERRADOS

Un sistema es cerrado cuando ningn elemento de afuera entra y ninguno sale fuera del sistema. Estos
alcanzan su estado mximo de equilibrio al igualarse con el medio ( entropa, equilibrio). En ocasiones el
trmino sistema cerrado es tambin aplicado a sistemas que se comportan de una manera fija, rtmica o
sin variaciones, como sera el caso de los circuitos cerrados.
SISTEMAS CIBERNETICOS
Son aquellos que disponen de dispositivos internos de autocomando (autorregulacin) que reaccionan
ante informaciones de cambios en el ambiente, elaborando respuestas variables que contribuyen al
cumplimiento de los fines instalados en el sistema ( retroalimentacin, homeorrosis).
SISTEMAS TRIVIALES
Son sistemas con comportamientos altamente predecibles. Responden con un mismo output cuando
reciben el input correspondiente, es decir, no modifican su comportamiento con la experiencia.
SUBSISTEMA
Se entiende por subsistemas a conjuntos de elementos y relaciones que responden
a estructuras y funciones especializadas dentro de un sistema mayor. En trminos generales, los
subsistemas tienen las mismas propiedades que los sistemas ( sinergia) y su delimitacin es relativa a la
posicin del observador de sistemas y al modelo que tenga de stos. Desde este ngulo se puede hablar
de subsistemas, sistemas o supersistemas, en tanto stos posean las caractersticas sistmicas
(sinergia).
TELEOLOGIA
Este concepto expresa un modo de explicacin basado en causas finales. Aristteles y los Escolsticos
son considerados como teleolgicos en oposicin a las causalistas o mecanicistas.
VARIABILIDAD
Indica el mximo de relaciones (hipotticamente) posibles (n!).
VARIEDAD
Comprende el nmero de elementos discretos en un sistema (v = cantidad de elementos).
VIABILIDAD
Indica una medida de la capacidad de sobrevivencia y adaptacin (morfostsis, morfognesis) de un
sistema a un medio en cambio.
Bibliografa
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Arnold, M. "Teora de Sistemas, Nuevos Paradigmas: Enfoque de Niklas Luhmann". Revista


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12. Rodrguez, D. & M. Arnold. Sociedad y Teora de Sistemas. Editorial Universitaria. Santiago.
Chile. 1991.
13. Wiener, N. Ciberntica y Sociedad. Editorial Sudamericana. Buenos Aires. 1979.

Sistema
Llamamos sistema a la suma total de partes que funcionan
independientemente pero conjuntamente para lograr productos o
resultados requeridos, basndose en las necesidades. (Kaufman).
Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, Sistema es el
conjunto de reglas o principios sobre una materia racionalmente
enlazados entre s, o el conjunto de cosas que ordenadamente
relacionadas entre s contribuyen a determinado objeto.
Hoy se define un sistema como un todo estructurado de
elementos, interrelacionados entre s, organizados por la especie
humana con el fin de lograr unos objetivos. Cualquier cambio o
variacin de cualquiera de los elementos puede determinar cambios
en todo el sistema. El dinamismo sistmico contempla los procesos
de intercambio entre el propio sistema y su medio, que pueden as
modificar al sistema o mantener una forma, organizacin o estado

dado del mismo.


Los sistemas en los que interviene la especie humana como
elemento constitutivo, sociedad, educacin, comunicacin, etc.,
suelen considerarse sistemas abiertos. Son sistemas cerrados
aquellos en los que fundamentalmente los elementos son mecnicos,
electrnicos o cibernticos.

El enfoque sistemtico
El enfoque sistemtico es un tipo de proceso lgico que se aplica
para resolver problemas y comprende las siguientes seis etapas
clsicas: identificacin del problema, determinar alternativas de
solucin, seleccionar una alternativa, puesta en prctica de la
alternativa seleccionada, determinar la eficiencia de la realizacin y
revisar cuando sea necesario cualquiera de las etapas del proceso.
Modelos de diseo segn la teora general de sistemas
Sistema de enseanza aprendizaje es el proceso que realiza el
diseador al generar un programa Con esta accin no hace sino
originar un sistema capaz de producir un aprendizaje.
Los elementos que componen un SISTEMA son entrada, salida,
proceso, ambiente, retroalimentacin. Las entradas son los
elementos de que el sistema puede disponer para su propio provecho.
Las salidas son los objetivos resueltos del sistema; lo que ste se
propone, ya conseguido. El proceso lo forman las partes del
sistema, los actos especficos. Para determinarlos es necesario
precisar las misiones, tareas y actividades que el sistema debe
realizar para lograr el producto deseado. Son misiones los
elementos principales que se deben realizar para lograr los
resultados del sistema. Son funciones los elementos que deben
hacerse para realizar cada una de las misiones. Son tareas las
actividades que deben hacerse para realizar cada una de las
funciones.

El ambiente comprende todo aquello que, estando fuera del


control del sistema, determina cmo opera el mismo. Integra las
cosas que son constantes o dadas; el sistema no puede hacer nada
con respecto a sus caractersticas o su comportamiento.
Laretroalimentacin (feed-back) abarca la informacin que se
brinda a partir del desempeo del producto, la cual permite cuando
hacia ocurrido una desviacin del plan, determinar por qu se
produjo y los ajustes que sera recomendable hacer. Nadie puede
jactarse de haber estipulado los objetivos generales correctos o una
definicin correcta del medioambiente o una definicin precisa de los
recursos, ni una definicin definitiva de los componentes. Por lo
tanto, una de las tareas del sistema ha de ser la de brindar
informacin que permita al administrador informarse de cundo son
errneos los conceptos del sistema y qu ajustes deber realizar en
el mismo.
Los sistemas
La teora general de sistemas es la base filosfica que desde
mediados los aos cuarenta, sustenta y justifica la mayor parte de los
supuestos polticos, empresariales, tecnolgicos y comunicativos que
dan lugar a los cambios del siglo XXI. Es herencia de pensamientos
estructuralistas de la primera mitad del siglo XX, pero se inicia, y
sobre todo consolida, con el gran impacto de los medios de
comunicacin, la velocidad de la informacin y el choque de un
mundo que se transforma vertiginosamente debido a los cambios que
produce la nueva sociedad tecnolgica.
La Teora General de Sistemas tiene su base en el humanismo
cientfico, ya que no es posible ningn cambio tecnolgico sin la base
de la especie humana, que fundamenta todos los cambios y productos
de la era de la informacin y la tecnologa.
Ciertamente que no hay nada nuevo bajo el sol y que todo, o casi
todo, est inventado. La nueva tecnologa aplica en la mayora de las
ocasiones pensamientos y situaciones ya vividas o inventadas. Ya
desde nuestra escuela hablbamos del sistema solar, del digestivo,
del sistema mtrico decimal, como de algo que tena una
coherencia interna, que en la unin de sus elementos estaba su
propia explicacin y supervivencia. La nueva filosofa ha dado sentido
a todos estos elementos, tratndolos en relacin con las necesidades
del siglo XX, y creando nuevas terminologas explicativas de los
fenmenos que suceden en mquinas y seres humanos.

Los sistemas cerrados


La utilizacin de una minicadena para disfrutar de la msica puede
servir de ejemplo, al mismo tiempo que explica qu es un sistema
cerrado y sus componentes. Una persona tiene deseos de or
determinada msica. La eleccin proviene de su entorno, de su
cultura, de su formacin y de la necesidad ambiental que en ese
momento posea. Al entorno cultural, social, medioambiental en el que
se desarrolla un hecho le llamamos ambiente o contexto del sistema.
Esa persona debe elegir el disco compacto que necesite e
introducirlo en la minicadena. Son entradas del sistema, ya que sin
ellas, sin la informacin que aportan, es imposible que el sistema se
ponga en marcha. Darle a la tecla de inicio y comenzar el
funcionamiento interno de la minicadena, es el proceso, en el que se
incluye todo el procedimiento tcnico que hace que puedan
producirse unos resultados. El sonido que proviene de los altavoces,
son las salidas o resultados del sistema. Si la msica est alta o baja
de volumen, y hay que intervenir para ponerla a gusto de la persona,
se desarrolla mediante mecanismos de feedback.
El feedback supone un complicado proceso de seleccin de datos,
de codificacin de los mismos y de toma de decisiones, bien sea para
continuar de la misma forma o para rectificar algunos o todos los
elementos del sistema. La retroaccin o realimentacin, son los
nuevos ingresos en el sistema, de informaciones provenientes del
mismo funcionamiento del mismo.
En el caso de la persona que desea or msica en la minicadena,
debe ver, or, los resultados. Si no son de su gusto, puede ser por lo
dicho ms arriba, que el volumen es alto o bajo, y debe intervenir en
las mismas salidas, subiendo o bajando el volumen. Si la msica no es
la que pretenda, tal vez se haya equivocado de compacto, y los
mecanismos de control, o feedback, deben intervenir en las entradas,
cambiando el compacto equivocado por el correcto. Si este no se
encuentra, tal vez deba variar o modificar los objetivos, ya sea
oyendo otra msica o dedicndose a otra actividad cualquiera, a leer
por ejemplo.
Si el problema est en que no se oye nada, o que se oye mal, puede
ser que la minicadena est estropeada y deba intervenir un tcnico.
El tcnico, no nosotros a no ser que lo seamos, debe entrar en el
mismo proceso y solucionarlo. Es el feedback en el proceso. En estos
casos, se habla de caja negra, que es aquella que nunca se abre,
desconocida para los no iniciados. En la mayora de los sistemas
cerrados el proceso de funcionamiento es de caja negra.
En aviones y medios de transporte, la caja negra (que suele ser de
color naranja) nunca se abre, a no ser que sea necesaria una revisin

o investigacin. En los sistemas cerrados, el proceso normalmente es


secreto, desconocido para la mayora y solamente accesibles a los
tcnicos. En su momento advertiremos que en los procesos sociales,
hay otro tipo de tcnicos, cuya responsabilidad es ser expertos en
procesos, es decir, en cajas negras que debern ser capaces de abrir
e interpretar.

Los sistemas abiertos


Se llaman sistemas abiertos a
todas las estructuras, en las que
intervienen seres humanos o sus
sociedades, y que tienen ntima
relacin con el medio o ambiente
en el que estn inmersos. Con
otras palabras, el medio incide
en el sistema, y el sistema
revierte sus productos en el
ambiente. Ambos se condicionan
mutuamente y dependen unos de
otros. Para que exista un
sistema, debe encontrarse
siempre un sistema superior.
Todos los sistemas forman

parte, como subsistemas, de


otros sistemas de rango ms
elevado. El medio ambiente, el
ambiente en s o el contexto, es
el conjunto de todos los objetos
que puedan influir o tengan
capacidad de influencia en la
operatividad de un sistema. El
contexto es por ello un sistema
superior, suprasistema, que
engloba a otros sistemas, influye
en ellos y los determina, y al
mismo tiempo es influido por el
sistema del que es superior.
El medio ambiente o
contexto
Para evitar que esto resulte en
apariencia un galimatas pongo
un ejemplo. Estamos en clase, en
un curso de Formacin
Profesional Ocupacional. Los
alumnos acceden voluntarios a
formarse, cada uno de ellos por
causas e intereses diferentes,
expectativas distintas y tal vez,
incluso, de profesiones y
ambientes dispares. Pues bien,
todos ellos provienen de un
ambiente, cada cual del suyo, y
al mismo tiempo con
caractersticas muy similares, ya
que todos son producto de una
civilizacin occidental, ven la
misma televisin, se han
educado en escuelas similares y
con un sistema muy parecido
El contexto individual ha
marcado diferentemente a los
alumnos, y al mismo tiempo el
contexto social los puede tener
homogeneizados, por lo menos
en parte. Tambin puede darse
el caso de que haya alumnos
marroques, rumanos, etc., en

los cuales el contexto social ya


cambia sustancialmente. Pues
bien, estos alumnos provienen
de un contexto, y son al mismo
tiempo entradas de un sistema
abierto: El curso de formacin.
Las entradas del sistema
Los alumnos ya han entrado
en un sistema, que a su vez
depende del sistema educativo
general, y del sistema cultural
de nuestro pas. Existen otras
entradas, no menos importantes,
como son el programa del curso,
los objetivos del mismo, los
medios y recursos, las
capacidades del profesor, el
nimo o motivaciones inmediatas
de los alumnos, etc. Si seguimos
con el ejemplo de la clase, las
entradas sern los objetivos para
ese da, los recursos de ese da y
la situacin y condicionantes
reales de esa jornada.
En general, toda la
informacin, los procesos de
programacin y de codificacin,
y los elementos que provengan
de procesos anteriores,
retroaccin o feedback, vuelven
a ser consideradas como
entradas del sistema.
El funcionamiento o
proceso del sistema
La clase ha comenzado.
Estamos en pleno proceso de
trabajo. Si fuera un curso
completo, el proceso abarca todo
el recorrido de la accin
formativa. En una sesin el
proceso est enmarcado en lo
que significa el trabajo a realizar
en esa sesin, que depende de

un sistema superior, el curso, y


de otro suprasistema ms
elevado, el sistema educativo o
el plan formativo del que
depende.
En el momento de la sesin de
clase, se deben poner en
funcionamiento todos los
mecanismos necesarios para
procurar un feedback correcto.
En otro lugar de este libro,
cuando se entre de lleno en la
problemtica de la evaluacin,
veremos cmo puede aplicarse
en una sesin de clase.
En un sistema abierto como el
formativo, no cabe hablar de
caja negra en los mismos
trminos en que lo afirmbamos
cuando la referencia era hacia
los sistemas cerrados. En este
caso, los expertos somos
nosotros, y debemos abrir la
caja negra de la metodologa, de
las relaciones interpersonales y
de los recursos, para apreciar
dnde estn los problemas y
poder solucionarlos.
Siempre quedar otro tipo de
caja negra, que son las
personalidades de los alumnos,
sus elementos ntimos, o
desconocidos. Con un buen
trabajo de interrelacin personal
y de grupo, muchos de estos
elementos, pueden salir a flote,
ganando en comunicacin y sin
lesionar la intimidad de los
alumnos.
Los resultados, o salidas,
del sistema
A los resultados, o lo que es lo
mismo, a los objetivos logrados o

no del sistema les llamamos


salidas o acciones resultantes
de la fenomenologa sistmica.
En la accin formativa de que
hablamos, las salidas son los
actos o aprendizajes y cambios
de conducta, previstos por
profesores y alumnos para el
desarrollo de determinada
accin formativa.
El resultado del sistema se
enva al medio. El alumno aporta
a su acervo cultural, a la
sociedad o a su mbito familiar
los aprendizajes que le ha
proporcionado el sistema. Si los
productos o salidas son
gratificantes, proporcionan
mayores estmulos y se refuerza
la motivacin para nuevos
aprendizajes. Gracias a lo cual
se hace ms favorable la
repeticin de situaciones.
En la sesin de clase, las
salidas o productos pueden ser
la misma participacin de los
alumnos, los aprendizajes
inmediatos o el inters por la
tarea que se est realizando.
El feedback y la evaluacin
continua
Uno de los pilares
fundamentales de cualquier
sistema es el feedback. Si
hubiera que traducirlo
literalmente, retroalimentacin.
No es fcil, ya que en castellano,
se utiliza de muchas formas,
retroaccin, informacin de
retorno... Lo verdadero es que el
trmino feedback entraa en l
mismo toda una filosofa, ms
que una simple definicin o

concepto. Por esa razn es tan


difcil de definir o de traducir.
En terminologas de
enseanza, es lo ms parecido a
lo que llamamos evaluacin
continua, es decir, recepcin o
aceptacin de la informacin que
proviene de cualquiera de los
elementos del sistema, con el fin
de rectificar lo que no se ajusta a
los objetivos o procedimientos y
mantener, mejorando, lo que es
correcto.
El enfoque sistemtico y la
humanizacin del proceso de
enseanza-aprendizaje
Hasta aqu se nos presenta el
enfoque sistemtico como un
tipo de proceso lgico que se
aplica para identificar y resolver
problemas. Ahora, limitando su
aplicacin a los problemas de
enseanza-aprendizaje, diremos
que: el enfoque sistemtico es
un instrumento de
procesamiento para identificar y
resolver problemas de
enseanza-aprendizaje. O dicho
de otra forma, lograr de manera
ms efectiva y eficiente los
resultados educativos que se
deseen.
El enfoque sistemtico de por
s, no se centra en el alumno ni
asegura que se atiendan y
mantengan los intereses,
habilidades, esperanzas y
aspiraciones de la sociedad y del
individuo. Es el diseador, y el
profesor, quien lo pone o no a su
servicio.
Sin embargo, estamos en
condiciones de afirmar que

quien quiera humanizar la


educacin tiene en el enfoque de
sistemas, un modelo de
planificacin que le asegura su
logro. El enfoque de sistemas
puede asegurar por s mismo y
con mucha ms certeza que otro
modelo de planificacin: el logro
del objetivo o resultado que se
propone.

Caractersticas principales
de un sistema
Un sistema, como decamos
ms arriba, posee infinidad de
componentes y caractersticas.
En este captulo vamos a
analizar sucintamente las ms
importantes, ejemplificando en
lo posible con el fin de que el
profesor pueda, junto a los

alumnos relacionarlo con los


sistemas que realmente nos
interesan en este texto: los
sistemas educativos, y dentro de
ellos, los subsistemas de
acciones formativas.
Teleologa
La teleologa, (del gr. teloj, fin,
y loga, ciencia, es la doctrina de
las causas finales). En la teora
general de sistemas se refiere a
toda orientacin que cualquier
sistema abierto posee con
respecto a sus procesos. Es
decir, que cualquier proceso est
encaminado a unos objetivos, a
unas finalidades. Sin metas es
imposible que exista un sistema.
En la precisa definicin de
metas y objetivos est la clave
de cualquier tipo de
planificacin educativa o
formativa. Si no sabes adnde
vas, acabars en otra parte, le
deca el conejo a Alicia, en
Alicia en el pas de las
maravillas, de Carroll. Si se
tuvieran siempre claras las
metas, los mtodos se
convertiran mejor en
actividades, y los procedimientos
para evaluar formaran parte del
sistema. Es muy comn
encontrar cmo se evala sin
tener en cuenta ni objetivos ni
procedimientos.
Equifinalidad
Una cualidad esencial de la

sistmica es la equifinalidad, del


latn aequi, igual. Por
equifinalidad se entiende la
propiedad de conseguir por
caminos muy diferentes,
determinados objetivos, con
independencia de las
condiciones individuales que
posea el sistema. Por todas
partes se va a Roma.
Aunque varen determinadas
condiciones del sistema, los
objetivos deben ser igualmente
logrados. En educacin,
hablamos de variedad de
estmulos, de diferentes mtodos
de trabajo, de creatividad en las
actividades, siempre en funcin
de los objetivos a lograr.
Ultraestabilidad y
flexibilidad
Los sistemas son estables a
pesar de las grandes
posibilidades de cambio que
poseen. Es tal la influencia
creativa que engendra el
feedback, que un sistema
flexible nunca puede morir
(entropa), si se mantienen sus
necesidades, los objetivos son
correctos y la capacidad de
adaptacin a los cambios
aumenta.
La estabilidad no supone pues
ausencia de innovacin o de
cambio; tanto es as, que por
ultraestabilidad se entiende la
capacidad que poseen los
sistemas abiertos de mantenerse
mediante el cambio de
estructura y de conducta. De

hecho, si los sistemas cerrados


consiguen la estabilidad en
condiciones especficas
constantes, los sistemas abiertos
pueden crear, tal como
decamos, nuevas estructuras,
para as seguir siendo estables
bajo otras condiciones.
En las aulas se nos pide a los
profesores estar en actitud de
constante cambio, de bsqueda
de nuevos mtodos y
procedimientos para acceder a
los mismos resultados, o tal vez
a resultados mejores, en funcin
de la rapidez, de la motivacin o
del grado o nivel de
conocimientos del grupo.
Adaptacin
La estabilidad exige al sistema
adaptarse a circunstancias muy
adversas y a tensiones que
provienen del medio o de los
procesos internos del propio
sistema. La tensin obliga a
nuevas adaptaciones, tal como
se vio al comentar la virtud de la
ultraestabilidad.
La preparacin, puesta al da
de profesores, medios, mtodos,
recursos y nuevas tecnologas,
son producto de la facultad que
tienen los sistemas de adaptarse
con el fin de no morir por
consuncin.
Retroaccin
Debido a la retroaccin, los
sistemas abiertos se comportan

de una forma caracterstica


evitando desviaciones que
pondran en peligro su proceso
teleolgico.
El proceso es necesario
investigarlo, analizarlo
constantemente para que
podamos afirmar que estamos
evalundolo de cara a su
posterior enriquecimiento,
mejora o puesta al da. Cuando
estamos dando una clase, los
datos que provienen de la
retroaccin, feedback, son los
que nos permiten en cualquier
momento del proceso captar la
atencin, cambiar un mtodo,
una tcnica, un recurso o una
tarea.
En todo este texto, se vuelve
constantemente al concepto de
retroaccin, que como deca
Mcluhan, es as mismo
participacin. La
democratizacin de las
relaciones entre profesores y
alumnos en las aulas, tiene su
base en los procesos
retroactivos. Es en ellos
igualmente, donde se puede
poner el nfasis para prevenir,
prever, disear, programar o
preparar la accin formativa.
Informacin
La informacin es el alma del
sistema. El sistema no puede
funcionar sin informacin
exterior, del medio, ni sin el
trasvase de informacin entre
sus componentes. Mcluhan como
decamos ms arriba, afirmaba

que comunicacin y retroaccin,


que son as mismo participacin
son la misma cosa. La
informacin es utilizada por el
sistema para provocar un tipo de
conducta mediante la cual se
adapta a las condiciones del
medio.
La informacin introducida
por las entradas del sistema
(nputs) hace que este se
comporte de una forma
determinada. Si al mismo tiempo
el sistema posee capacidad de
recordar o reconocer las
informaciones introducidas por
sus entradas, obrar siempre de
la misma manera o de forma
parecida cuando reciba
informaciones idnticas o
parecidas a las anteriores. Se
dir entonces que el sistema ha
aprendido a comportarse
adecuadamente.
Todo sistema, si es abierto,
puede innovar, cambiar y
aprender conductas de acuerdo
con las informaciones que recibe
del medio a travs de sus
entradas.
Importacin de energa
En los sistemas abiertos, las
personas o grupos humanos que
los forman, aportan ideas,
acciones, trabajos, opiniones,
cultura, que amplan la energa
que puede ya tener con
anterioridad el mismo sistema.
En las aulas de adultos que se
forman para la formacin
profesional ocupacional, nos

encontramos con profesionales


de todo tipo, que pueden y
deben aportar sus experiencias,
conocimientos y diferentes
visiones de una misma realidad.
La contribucin que los alumnos
hacen a la metodologa de
trabajo, no solamente ayuda a
que sea ms eficaz sino que al
mismo tiempo ampla la
motivacin y refuerza el inters
por la accin formativa.
Entropa
En sentido figurado entropa
significa desorden. En la
terminologa de los sistemas, el
desorden lleva a la muerte o
desintegracin del sistema. Se
ha definido como la tendencia a
importar ms energa de la
necesaria. Sin mecanismos
eficaces de feedback, el sistema
va degenerndose,
consumindose, hasta que
muere. Cuando no existen
objetivos claramente definidos,
no se ajustan los procesos a los
intereses de los alumnos, la
informacin que se da es ms
por el gusto o talante del
profesor que por lo que la
sociedad demanda, cuando los
recursos no se utilizan con
seriedad y eficacia, o cuando no
se evalan los resultados con el
fin de retroalimentar el sistema,
este muere sin remisin.
Homeostasis
Se define homeostsis u

homeostasis, como la
autorregulacin de la constancia
de las propiedades de otros
sistemas influidos por agentes
exteriores. Las caractersticas
bsicas del sistema tienden a
mantenerse constantes en razn
de las metas que la sociedad, el
grupo humano o los individuos le
proponen. Hay sistemas que se
consideran necesarios, y
perdurarn por mucho tiempo.
Otros, no apoyados por razones
diversas, caern en la entropa, y
por lo tanto desaparecern.

Teora General de Sistemas de von


Bertalanffy

La Teora General de Sistemas fue concebida por Ludwig von


Bertalanffy en la dcada de 1940 con el fin de proporcionar un marco terico y
prctico a las ciencias naturales y sociales. La teora de Bertalanffy supuso un
salto de nivel lgico en el pensamiento y la forma de mirar la realidad que influy
en la psicologa y en la construccin de la nueva teora sobre lacomunicacin
humana. Mientras el mecanicismo vea el mundo seccionado en partes cada vez
ms pequeas, el modelo de los sistemas descubri una forma holstica de
observacin que desvel fenmenos nuevos (que siempre estuvieron ah pero se
desconocian) y estructuras de inimaginable complejidad.

Un Sistema es un conjunto de elementos en interaccin;


ordenadores, bandada de patos, cerebro, etctera. En el caso de sistemas
humanos (familia, empresa, pareja, etctera) el sistema puede definirse como un
conjunto de individuos con historia, mitos y reglas, que persiguen un fin comn.
Por lo tanto todo sistema se compone de un aspecto estructural (lmites,
elementos, red de comunicaciones e informaciones) y un aspecto funcional.

La Teora General de Sistemas distingue varios niveles de


complejidad:

Sistema: totalidad coherente, por ejemplo una familia

Suprasistema: medio que rodea al sistema; amigos, vecindad, familia extensa

Subsistemas: los componentes del sistema; individuos.

Totalidad: El sistema trasciende las caractersticas individuales de sus miembros

Entropa: Los sistemas tienden a conservar su identidad

Sinergia: Todo cambio en alguna de las partes afecta a todas las dems y en
ocasiones al sistema
Finalidad: los sistemas comparten metas comunes
Equifinalidad: Las modificaciones del sistema son independientes de las
condiciones iniciales

Equipotencialidad: Permite a las partes restantes asumir las funciones de las


partes extinguidas

Retroalimentacin: Los sistemas mantienen un constante intercambio de


informacin

Homeostasis: Todo sistema viviente se puede definir por su tendencia a


mantenerse estable

Morfognesis: Todo sistema tambin se define por su tendencia al cambio

Tipos de Sistemas

Sistemas abiertos: Mantienen unas fronteras abiertas con el mundo (el resto de
sistemas) con los que comparten intercambios de energa e informacin.

Sistemas cerrados Hay muy poco intercambio de energa e informacin con el


medio ms amplio en que viven.

Enfoque Sistmico

Enfoque Sistmico

Entropa

Equifinalidad

Equipotencialidad

Finalidad

Retroalimentacin

Sinergia

Totalidad

Homeostasis

Morfognesis

El Enfoque Sistmico aparece en la segunda mitad del siglo XX produciendo un


salto de nivel lgico en el pensamiento humano, a travs del descubrimiento de
otra manera de mirar la realidad y de comprender al ser humano como sistema, y
dentro de un sistema.
Para entender la visin sistmica hay que olvidarse de lo que ya se sabe y
abandonar la manera automatizada de pensar. Mirar desde otro sitio supone
cambiarse de lugar, suspender las viejas acomodaciones de la mente, olvidar la
lectura lineal causa-efecto y muchos de los condicionamientos del lenguaje.
Mirar desde otro sitio supone separar la vista del rbol. Alejarse. Solo entonces el
bosque se hace figura y pueden aparecer fenmenos nuevos, relaciones entre
elementos de una riqueza y complejidad hasta ahora desconocida.
Historia
El enfoque sistmico surge de la sntesis de diferentes campos de investigacin:

La teora General de Sistemas de Ludwig von Bertelanffy, 1962-1968


Los estudios del equipo de Palo Alto (california) liderado por Gregory Bateson,
1949

La teora de Juegos de Von Neumann y Morgenstern, 1944

La teora de la informacin de Shannon y Weaver, 1949

La teora de los Tipos Lgicos de Whitehead y Russell, 1910

La Ciberntica de Nobert Wiener, 1948 y Heinz von Foerster

La teora de la comunicacin humana de Paul Watzlawick, 1974

Los estudios en Terapia Familiar

Caractersticas

Su unidad de anlisis es el sistema, no solo el individuo

Modifica en ngulo de observacin de la realidad

Pasa de la ptica lineal al modelo circular

Pasa del mecanicismo a lo holstico.