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TEMA 1

EL SABER FILOSFICO

Hay, no obstante, algo que debera interesar a todo el mundo? Existe algo que
concierna a todos los seres humanos, independientemente de quines sean o de en qu
parte del mundo vivan? S, querida Sofa, hay algunas cuestiones que deberan
interesar a todo el mundo.Qu es lo ms importante en la vida? Si preguntamos a una
persona que se encuentra en el lmite del hambre, la respuesta ser la comida. Si
dirigimos la pregunta a alguien que tiene fro, la respuesta ser el calor. Pero con
todas esas necesidades cubiertas, hay todava algo que todo el mundo necesite? Los
filsofos opinan que el ser humano no solo vive de pan. Todo el mundo necesita comer,
amor y cuidado. Pero an hay algo ms que todo el mundo necesita. Necesitamos
encontrar una respuesta a quin somos y por qu vivimos. La mejor manera de
aproximarse a la filosofa es plantear algunas preguntas filosficas: Cmo se cre el
mundo? Existe alguna voluntad o intencin detrs de lo que sucede? Hay otra vida
despus de la muerte? Cmo podemos solucionar problemas de ese tipo? Y, ante todo:
cmo debemos vivir?
Jostein GAARDER El mundo de Sofa, Siruela
1. SENTIDO Y FINALIDAD DE LA FILOSOFA
Los animales poseen una conducta instintiva que es innata, prefijada por las leyes biolgicas, y
comn a toda la especie. Los instintos les permiten satisfacer todas sus necesidades sin tener
que plantearse las causas, la finalidad o el cmo actuar. El ser humano, por el contrario, se
caracteriza por su necesidad de ir ms all de la mera adaptacin instintiva. Ahora bien, libre de
ataduras biolgicas, necesita comprender e interpretar el medio en el que vive, darle sentido
para resolver el problema de su existencia. Y, para ello, necesita saber.
Todos los hombres tienden por naturaleza a saber. Prueba de ello es su gusto por las
sensaciones; en efecto, amamos estas percepciones por s mismas, aun prescindiendo
de su utilidad, y ms que las otras, las de la vista [...] porque nos hace conocer mejor
las cosas. [...] Pero el conocimiento a travs de los sentidos no da la sabidura. No nos
dicen el porqu de nada; por ejemplo, por qu es caliente el fuego; solo dicen que es
caliente. La sabidura consiste en conocer las primeras causas y principios de las
cosas. Pudiera parecer que su posesin es superior al poder humano, porque la
naturaleza humana est limitada de muchas maneras [...].
Pues los hombres comienzan y comenzaron siempre a filosofar movidos por la
admiracin, al principio, admirados por los fenmenos sorprendentes ms comunes,
luego, avanzando poco a poco y plantendose problemas mayores, como los cambios
de la Luna y los relativos al Sol y a las estrellas, y la generacin del Universo. Pero el
que se plantea un problema o se admira reconoce su ignorancia. (Por eso tambin el
que ama los mitos es en cierto modo filsofo, pues el mito se compone de elementos
maravillosos.) De suerte que, si filosofaron para huir de la ignorancia, es claro que
buscaban el saber en vista del conocimiento y no por utilidad alguna. Y as lo
atestigua lo ocurrido. Pues esta disciplina comenz a buscarse cuando ya existan casi
todas las cosas necesarias y las relativas al descanso y al ornato de la vida.
Aristteles. Metafsica.
ACTIVIDADES:
1. Por qu crees que al ser humano no le basta con el conocimiento que le aportan los
sentidos?
2. En tu opinin, tiene lmites la sabidura humana? Cul?. Por qu surge la filosofa?

3. En el ltimo texto resume el contenido, destacando las que consideres ideas principales.
Intenta explicar con tus propias palabras por qu dice Aristteles que la filosofa es la ciencia
libre y en qu sentido no es til.
2. QU ES LA FILOSOFA
ORIGEN ETIMOLGICO
Cicern atribuye a Pitgoras la primera explicacin del sentido originario de la palabra Filosofa
cuando deca que al igual que los espectadores de los Juegos Olmpicos, que contemplaban las
carreras sin preocuparse de la gloria ni de las ganancias, los filsofos no buscan gloria ni fama
ni dinero, sino contemplar, analizar y reflexionar sobre todo lo existente, lo posible, la
Naturaleza, el hombre, las causas, los fines, las relaciones, el tiempo, el espacio, el lenguaje,
etc.
La palabra Filosofa est formada por dos vocablos griegos; filo (amigo) y sofia (sabidura).
La palabra fila (amor) es un sinnimo de eros. Platn en la obra El Banquete nos describe el
amor en una situacin intermedia entre la pobreza y la riqueza. Eros, al ser hijo de Penia, diosa
de la pobreza, carece de todo. Pero por ser hijo de Poros, dios de la abundancia, hereda el
impulso para sobrepasar la pobreza camino hacia la riqueza. Es pobre, pero se dirige a ser
rico. As el filsofo se encuentra en una situacin intermedia entre la ignorancia y la sabidura.
No es un ignorante, puesto que desea y ama la sabidura. Pero tampoco es un sabio porque
todava no posee toda la sabidura. Por su amor a la sabidura, est siempre en camino hacia la
misma. Al no ser nunca un saber terminado, la Filosofa es esencialmente crtica.
Pues he aqu lo que sucede: ninguno de los dioses filosofa ni desea hacerse sabio, porque ya lo
es, ni filosofa todo aquel que sea sabio Pero a su vez los ignorantes no filosofan ni desean
hacerse sabios, pues en esto estriba el mal de la ignorancia: en no ser ni noble, ni bueno, ni
sabio, ni tener la ilusin de serlo en grado suficiente. As, el que no cree estar falto de nada no
siente deseo de lo que no cree necesitar.
Platn: El Banquete
ORIGEN PSICOLGICO
En frase de Popper, todos somos filsofos. Evidentemente. Popper se refiere a la Filosofa en
sentido vulgar, en cuanto todo hombre se plantea alguna vez preguntas filosficas sobre el
sentido de las cosas y busca alguna explicacin coherente de las mismas. En sentido estricto, en
cuanto bsqueda crtica y sistemtica de una explicacin racional, la Filosofa es privativa de
algunas personas especialmente reflexivas. En este sentido parece que el quehacer de los
filsofos se origina a partir de la admiracin. Quien no se admira o asombra ante las cosas,
jams accede a las otras fases del, proceso. De la admiracin surge la pregunta, que ya es una
actitud filosfica.
Todos los hombres y todas las mujeres son filsofos: o permtasenos decir. si ellos no
son conscientes de tener problemas filosficos, tienen, en cualquier caso prejuicios
filosficos. La mayor parte de estos prejuicios son teoras que los humanos
inconscientemente dan por sentadas o que han absorbido en su ambiente intelectual o de la
tradicin. Puesto que pocas de estas teoras son conscientemente sostenidas, constituyen
prejuicios en el sentido de que son sostenidas sin examen critico, incluso aunque puedan ser
de gran importancia para las acciones prcticas de la gente y para su vida entera
...Este es el inseguro punto de partida de toda ciencia y de toda filosofa. Toda filosofa debe
partir de las dudosas y a menudo perniciosas concepciones del sentido comn acrtico. Su
objetivo es el sentido comn crtico e ilustrado: una concepcin ms prxima a la verdad y con
una influencia menos perniciosa sobre la vida humana. K. R. Popper. Como veo la filosofa.

ACTIVIDADES:
1. Explica con tus propias palabras qu es eso de los prejuicios filosficos y de dnde
salen, intenta poner ejemplos aclaratorios.
2. Intenta explicar cuales crees que sern las diferencias entre el sentido comn acrtico y el
sentido comn crtico.
ORIGEN HISTRICO DE LA FILOSOFA EN OCCIDENTE
La Filosofa surge en las colonias griegas de Asia Menor. En ciudades como Mileto,
Samos, EfesoMileto es una pequea ciudad turca situada un poco ms al sur de la isla de
Samos. En Mileto, alrededor de los siglos VII y VI a.C. tiene lugar el nacimiento de la filosofa.
Era la ciudad ms importante de Jonia. Fue fundada antes del ao 1000 a. C. por colonizadores
que haban tenido que abandonar la Grecia continental por falta de recursos. Mileto estaba
completamente entregada al fructfero comercio que animaba la costa jnica. Esta situacin
resulta privilegiada para el nacimiento de la filosofa por los siguientes motivos:
1. La actividad comercial favorece el olvido de asuntos religiosos para dedicarse a actividades
ms prcticas y racionales: estudios sobre la naturaleza, astronoma y navegacin.
2. Es importante resear que la religin griega careca de un sacerdocio estable o de una
doctrina ideolgica ortodoxa. Esto diferencia a los griegos de otras culturas teocrticas como la
egipcia o babilnica. Una cierta libertad religiosa es fundamental para el desarrollo de la
ciencia, la filosofa...
3. Su situacin geogrfica, en medio de las grandes civilizaciones de la poca, facilitaba los
contactos con la ciencia babilnica y egipcia, muy avanzada en astronoma y matemticas.
Adems, ayudaba a relativizar la importancia de los dioses de cada cultura, puesto que no todos
podan ser los verdaderos.
4. Se produce el ascenso de los comerciantes a clase social dominante alejando el fantasma de
la tirana y favoreciendo una vida social y poltica ms participativa, el inicio de la democracia
ateniense.
5. La prosperidad econmica trajo consigo el ocio, elemento esencial en la vida para poder
dedicarse a la contemplacin filosfica.

3. EL PASO DEL MITO AL LOGOS.


El mundo griego anterior al siglo VI a.C. viva instalado en una actitud mtica ante el
mundo. El nacimiento de la filosofa supone lo que normalmente se conoce como paso del Mito
al Logos, de una explicacin mtica de la realidad a una explicacin racional de la misma.
La actitud mtica consiste en utilizar mitos, relatos o leyendas para comprender y
dominar el mundo, casi siempre apelando a la intervencin de fuerzas mgicas o sobrenaturales.
El ser humano, sobrepasado por la angustia ante el futuro y ante la ignorancia del entorno, crea
relatos que lo tranquilicen, le ayuden a controlar el mundo, le den un sentido a la vida humana.
Podemos hablar de los siguientes rasgos caractersticos del mito:
1. Personifica y diviniza las fuerzas naturales: la muerte, la vida, el amor, el trueno, la guerra,
la lluvia.., son dioses a los que se puede pedir una intervencin beneficiosa para el individuo y
el grupo mediante oraciones y plegarias. La religin politesta griega tena fuertes rasgos
antropomrficos, esto es, conceba a los dioses del mismo modo que a los seres humanos, tanto
en el aspecto fsico como en el psicolgico y moral. Jenfanes y Platn criticaron esta actitud
porque rebajaba demasiado lo divino.

2. Los sucesos del mundo se hacen depender de la voluntad de un dios: si no llueve es


porque no se ha rendido culto al dios de la lluvia. En el mundo reina el capricho, la arbitrariedad
de los dioses y, por lo tanto, en la actitud mtica el mundo se presenta como un Caos.
3. Exige una adhesin emocional y acrtica. Las explicaciones que dan los mitos suelen ir
ligadas aspectos emotivos y que no se cuestiona su verdad. (Zeus tena celos y)
4. Los mitos griegos fueron compilados por los poetas Hesodo (Teogona, Los trabajos y los
das) y Homero (Ilada, Odisea) alrededor del s. VIII a. C. Los mitos fueron un aspecto
fundamental de la vida del hombre griego: todo lo que necesitaba saber para sobrevivir
(astronoma, agricultura, navegacin...), vivir una vida ejemplar (matrimonio, trabajo,
educacin, guerra...) o legitimar el orden social (origen divino de los reyes...) est en sus mitos.
Unido a esto, en la mitologa griega (as como en la judeo-cristiana) se reflejan actitudes
sexistas y racistas que encuentran en ella justificacin. Por ello, la lectura de los mitos requiere
que diferenciemos los aspectos histrico, potico, novelesco, filosfico, tico... de los prejuicios
brbaros e irracionales.
Atendiendo a su temtica los mitos pueden dividirse en: cosmognicos, de renovacin,
escatolgicos e histricos.
EJEMPLOS:
Mitologa judeo-cristiana (La Biblia)
En el Principio cre Dios los cielos y la tierra. La tierra era caos y confusin y oscuridad
por encima del abismo, y un viento de Dios aleteaba por encima de las aguas.Dijo
Dios: Haya luz y hubo luz. Vio Dios que la luz estaba bien, y apart Dios la luz de la
oscuridad...
Biblia, Gnesis, 1, 1-4.
Mitologa griega (Monogrfico de Robert Graves en Alianza Editorial)
En el principio de todas las cosas la Madre Tierra emergi del Caos y dio a luz a su hijo
Urano mientras dorma. Contemplndola tiernamente desde las montaas, l derram
una lluvia frtil sobre sus hendiduras secretas, y ella produjo hierbas, flores y rboles,
con los animales y las aves adecuados para cada planta. La misma lluvia hizo que
corrieran los ros y llen de agua los lugares huecos, creando as los lagos y los mares.
Robert Graves: Los mitos griegos
Mito griego de Prometeo
Prometeo, un Titn que ayud a Zeus en su lucha contra Crono, fue el que model al hombre de
barro y le concedi la posicin erguida para que pudiera mirar a los dioses. Despus Atenea le
dio el soplo de la vida. Preocupado Prometeo por la situacin primitiva y trabajosa de los
hombres, rob el fuego del Olimpo para entregrselo a estos y que as mejorasen su situacin.
Tambin les ense las artes de la cermica y los metales. Enterado del hecho, Zeus se enfad, y
dijo a Prometeo:. No te prohib que dieras a conocer al hombre el secreto del fuego? Dicen que
eres sabio, pero no comprendes que con tu ayuda algn da el hombre desafiar a los dioses?
No tiene por qu suceder, si lo amamos y le damos buenas enseanzas respondi Prometeo
. Zeus castig a Prometeo ordenando que le encadenaran a una roca. A ella acuda un guila
para alimentarse diariamente con su hgado, que, durante la noche, volva a crecer para que la
tortura pudiera empezar otra vez.
ACTIVIDADES:
1. Seala alguna accin sobrenatural narrada en el texto y explica por qu es tal.
2. Qu crees que simboliza el fuego? 3. Qu se pretende justificar con el castigo de Zeus?

Paso del mito al logos.


En Grecia, en torno al siglo VI a. C., las narraciones mitolgicas poco a poco dejan de
servir como modelo explicativo. Como todos los fenmenos naturales dependan de la voluntad
antojadiza de los dioses, todo era imprevisible, arbitrario y contingente. Esto haca imposible
que se pudieran conocer las regularidades que rigen la naturaleza (lo que posteriormente se
convertir en el objetivo de las leyes cientficas). Los antiguos griegos tenan muy arraigada la
creencia en el destino. Se trataba de una creencia irracional, que poco a poco dar paso a la idea
de necesidad, esto es, a la conviccin de que las cosas suceden cundo y como tienen que
suceder y que, por tanto, se pueden conocer y predecir. Surge as el deseo de explicar la realidad
natural con el solo uso de la razn, recurriendo exclusivamente a fenmenos tambin naturales y
comprensibles - para el ser humano. Es decir, buscando un tipo de explicacin racional e
inmanente.
La razn humana se pregunta por lo que las cosas son (su esencia) y lo que las produce
(su causa). En la realidad hay algo permanente y constante (sustancia) a pesar de los cambios
que muestran los sentidos (por ejemplo, el agua siempre es agua, aunque los sentidos la
perciban en estado slido, lquido o gaseoso; esta creencia en la permanencia de su identidad
permiti a la razn averiguar siglos despus la frmula de su composicin, H20).
Por otra parte, y a diferencia de la magia, el saber racional permite explicar un fenmeno A por
medio de otro fenmeno B, y del mismo modo poder llegar a B desde A. Esta posibilidad es lo
que se denomina mtodo. Una explicacin pre-racional no proporciona ningn modo de llegar
desde un fenmeno natural hasta otro sobrenatural, por lo que la explicacin resulta arbitraria.
Algunos de los significados de la palabra logos en griego son: razn, palabra y pensamiento.
4. RELACIN ENTRE FILOSOFA, MITO , RELIGIN Y CIENCIA.
El saber mitolgico est basado en relatos legendarios que se transmiten de generacin en
generacin, sin alteraciones. Los mitos suelen explicar el origen de cada etnia o grupo
humano, casi siempre, estn asociados a la religin, formando parte de sus creencias. Las
narraciones mticas suelen ser interpretadas hoy como relatos simblicos, pero durante milenios
han sido aceptados, y an lo son en los pueblos primitivos, como relatos reales. Por ejemplo, el
relato mtico del Paraso, Adn y Eva y la serpiente, slo ha sido clasificado como simblico en
los tiempos modernos.
La Filosofa no es un relato legendario, inmutable, etnocntrico. La Filosofa es un
relato crtico que, a lo largo del tiempo, se depura y corrige en funcin de nuevas reflexiones.
El mito surgi, como surge la Filosofa, de una necesidad de explicacin. Pero el mito es un
estadio prefilosfico que identifica las fuerzas naturales con fuerzas vivas e intencionales. La
Filosofa surge cuando el hombre llega a descubrir que las fuerzas naturales tienen una
explicacin racional en si mismas. La Filosofa pretende explicar la profundidad, la esencia del
mundo, no los fenmenos nicamente: No recurre a fuerzas exteriores a la Naturaleza, como el
mito.
Distingue entre el acontecer necesario (leyes de la Naturaleza) y el acontecer arbitrrio
(conducta humana). Cada uno de los aconteceres los explica de modo diferente. No recurre al
criterio de creencia, sino al de conocimiento bien fundado racionalmente. Una explicacin
filosfica es mejor si est mejor razonada, no si la cree mayor nmero de personas.
En general, las religiones se presentan como originadas en una manifestacin de la
divinidad (teofana) o de lo sagrado (hierofanta). El contenido de la revelacin es, parcialmente
al menos, inacesible a la razn. La religin pertenece al reino de las creencias. En las religiones
primitivas, la admiracin ante la Naturaleza provoca temor reverencial y adoracin de las
fuerzas ocultas personalizadas. En las religiones superiores, el fundamento de la creencia es

una revelacin de la que no puede decirse racionalmente ni su verdad ni su falsedad en s


misma.
La religin, por tanto, se encuentra en un mbito diferente de la Filosofa, ya que la Filosofa no
fundamenta su reflexin en revelaciones divinas sino en experiencias y razonamientos.
En las grandes teologas religiosas, como la cristiana, se entremezclan muchos elementos
filosficos. Pero la Filosofa es independiente y autnoma respecto a la religin. La religin es
objeto de la Filosofa, pero que no se identifica con ella. Tanto la religin, en lo que tiene de
saber, como la Filosofa pretenden ser saberes universales. Pero la Filosofa reclama la
autonoma del pensamiento humano y la religin no. La Filosofa es racional y crtica; la
religin es dogmtica y acrtica.

La Filosofa es un saber, un mtodo y una actitud ante la vida, pero no es una ciencia
en sentido estricto. Por un lado, la Filosofa se plantea problemas demasiado generales
que ninguna ciencia puede plantearse por carecer de observaciones suficientes; por otro,
los problemas con que se enfrenta la Filosofa tienen un carcter totalmente distinto a
los de todas las ciencias: origen y destino del hombre, sentido de la vida, problema de la
libertad, problema de Dios, etc., que en su mayora, son exclusivos de la Filosofa.
Adems, cuando coincide en plantearse problemas comunes a la ciencia, la Filosofa se
aproxima a ellos de otro modo y con otra finalidad. No es, evidentemente, una ciencia
definible como cualquier otra: la Fsica, la Qumica o la Biologa; es la ciencia de la
significacin y del sentido, la ciencia de las ciencias, que lucubra sobre lo adquirido por
otras ciencias y sobre lo que las otras ciencias todava no han resuelto; es la ciencia del
todo, de la globalidad de problemas.
La ciencia, dice Max Weber (1864-1920, socilogo alemn), puede ofrecer al hombre
conocimientos para transformar el mundo, clculos para prevenir, dominio, poder, pero no
puede establecer valores, no puede sealar qu es deseable o bueno y qu no lo es, no puede
mostrarnos cmo podemos vivir mejor nuestra vida, ni hacia dnde encauzar la historia. Ni la
ciencia ni la tcnica pueden resolver los problemas ms ntimos e importantes del ser humano:
su angustia ante la muerte, cmo debo actuar, cmo puedo vivir mejor?...
Teniendo en cuenta que, como acabamos de decir, han naufragado ya todas esas
ilusiones que vean en la ciencia el camino hacia el verdadero ser hacia el arte
verdadero; hacia la verdadera naturaleza; hacia el verdadero Dios hacia la
felicidad verdadera; cul es el sentido que hoy tiene la ciencia como vocacin? La
respuesta ms simple es la que Tolstoi ha dado con las siguientes palabras: La
ciencia carece de sentido puesto que no tiene respuesta para las nicas cuestiones que
nos importan, las de qu debemos hacer y cmo debemos vivir. Difcilmente podra
discutirse el hecho de que, efectivamente, no responde a estas cuestiones (...).
Pensemos ahora, por ejemplo, en una ciencia altamente desarrollada desde el punto de
vista cientfico como es la Medicina moderna. El presupuesto general de la tarea
mdica es, expresado en sus trminos ms simples, el de que hay que conservar la
vida como tal y hay que disminuir cuanto se pueda el sufrimiento. Se trata de un
supuesto muy problemtico. El mdico, gracias a sus recursos, mantiene vivo al
enfermo incurable aunque ste le suplique que lo libere de la vida, aunque los
parientes, para quienes esa vida carece ya de calor, que quieren verla liberada del
dolor o que no pueden soportar los costos que implica el mantenerla (puede tratarse,
por ejemplo, de un loco pauprrimo) estn deseando consciente o inconscientemente,
y no sin razn, la muerte del enfermo. Slo el Cdigo Penal y los supuestos sobre los
que la Medicina se asienta impiden que el mdico se aparte de esta lnea de conducta.
La Medicina no se pregunta si la vida es digna de ser vivida o cundo lo deja de ser.
Todas las ciencias de la naturaleza responden a la pregunta de qu debemos hacer si
queremos dominar tcnicamente la vida. Las cuestiones previas de si debemos y, en el
fondo, queremos conseguir este dominio y si tal dominio tiene verdaderamente

sentido son dejadas de lado o, simplemente, son respondidas afirmativamente de


antemano.
Max Weber: El poltico y el cientfico, pp. 207, 209 y 211.
Ante la incapacidad de la ciencia y la filosofa para dar respuesta mediante la razn a los
problemas ms fundamentales del ser humano los mitos y las religiones siguen ocupando un
lugar principal en el desempeo de esta labor. Nuestras sociedades siguen produciendo mitos
que, aunque han abandonado el objetivo de explicar el origen del mundo, s que expresan
ideales de conducta, justifican determinadas formas polticas y decisiones histricas, e intentan
mostrar el sentido de la vida. Estos nuevos mitos se difunden a travs del cine y la televisin. El
problema reside en que, al igual que con los antiguos mitos griegos y judeocristianos se siguen
justificando acrticamente determinados valores o actitudes inaceptables (vase como ejemplo el
cine blico norteamericano de los ltimos aos, el sexismo de algunas telenovelas, el
consumismo).
ACTIVIDADES:
1. Qu tipos de saber hay.
2. A qu problemas da respuesta la ciencia y a cuales la filosofa.
3. Por qu siguen habiendo mitos hoy, ejemplos actuales, y qu justifican.

5. EL SABER CIENTFICO.
Los griegos hablaban de un saber llamado episteme (ciencia) que se caracterizaba por
ser un saber absolutamente necesario, objetivo, sistemtico y total (se opone a las
explicaciones fragmentarias). A esta visin de la ciencia se han ido aadiendo otras
ideas como que no hay ciencia si no hay pruebas o demostracin, y se le ha quitado el
carcter de total e incluso el de neutralidad u objetividad.
Se pueden distinguir diferentes tipos de ciencias: formales y empricas
Ciencias formales: Matemticas y Lgica. Ciencias de la deduccin y coherencia, que
se caracterizan por usar el mtodo deductivo, en el que a partir de un axioma (idea
verdadera) se deducen otras ideas siguiendo un proceso de razonamiento. Para dar algo
por verdadero no debe tener contradiccin alguna.
Ciencias empricas: podemos distinguir dos tipos que son naturales y humanas.
Ejemplo de ciencias naturales estn: Biologa Fsica, qumica, GeologaY ejemplo de
las humanas: Psicologa, Sociologa, Historia, Economa, FilosofaDentro de las
ciencias naturales se usan principalmente dos mtodos: El inductivo en el que a partir
de la observacin-experimentacin de los hechos se llega a conclusiones, leyesY el
mtodo hipottico deductivo en el que tambin se parte de la experiencia, se formulan
hiptesis y luego se comprueban esas hiptesis bien sea mediante la experiencia o bien
razonamiento. Para dar algo por verdadero puede hacerse mediante verificacin, es
decir comprobar mediante la experiencia que eso es as, o bien mediante falsacin, es
decir, cuando no se pueda demostrar que lo que se dice es falso, entonces es verdadero.
VI. BREVE HISTORIA DE LA FILOSOFA.
En la historia de la filosofa se suelen distinguir diversas etapas, cada una de las cuales
muestra una forma distinta de entender la actividad filosfica.
6.1. La filosofa griega: el origen de la filosofa

Los orgenes de la filosofa se remontan al siglo VI a. C. Los primeros filsofos vivan


en la costa jnica del Mar Egeo. El contacto con otras culturas llev a repensar los propios
mitos de la cultura griega y a buscar un modo de interpretacin del origen de la naturaleza, que
abandona los modelos religiosos o mticos, y recurre nicamente a elementos y procesos
naturales. Dejan a un lado lo maravilloso, lo sobrenatural y revelado, para someter toda
explicacin a la sola capacidad de la razn.
Por ejemplo, Tales de Mileto, el primer filsofo, afirmaba que el primer principio del
universo es el agua. Las razones materiales que pudieron llevar a Tales a pensar que el arj es el
agua son las siguientes: a) Todo lo que est vivo en la naturaleza est tambin hmedo. Por
ejemplo: las plantas, los alimentos, la sangre... b) Tales se haba formado en Egipto y
Mesopotamia, zonas donde el desbordamiento de los ros era la fuente de la vida en la regin. c)
La Tierra est en reposo porque se apoya sobre el agua. Tales explic el modo en que todas las
cosas surgen a partir del agua mediante procesos fsicos y no mediante la intervencin de los
dioses. Dijo Tales que todo surge a partir de la evaporacin o la condensacin del agua. As, la
tierra es agua fuertemente condensada mientras que el aire surge de la evaporacin del agua.
El perodo clsico de la filosofa se sita en los siglos V y IV a.C. en Atenas. La
filosofa se consolida como actividad intelectual que, sin abandonar los grandes problemas del
origen y estructura del mundo, se aplica a otros temas ms cercanos a la vida concreta del
hombre, a su tica y a su forma de organizar la vida social. En esta tarea sobresalen Scrates,
Platn y Aristteles, cuya labor se desarroll en Atenas, ciudad donde naci la primera
democracia moderna.
Por ejemplo, Platn, en su libro Repblica, propone una ciudad ideal que estara
gobernada por filsofos que, mediante la razn, habran accedido al conocimiento de la Idea del
Bien. De este modo, los gobiernos ya no estaran en manos de los elegidos por los dioses sino
de los ms preparados para gobernar.
La filosofa helenstica, poca que arranca con la expansin del imperio de Alejandro
Magno -s. III a.C.-, la filosofa adquiere un nuevo carcter mucho ms prctico. La necesidad de
encontrar nuevos valores en un mundo en el que ha desaparecido la ciudad griega como marco
de referencia hace que los filsofos sean maestros de vida y conducta, que ayuden a los seres
humanos a alcanzar la felicidad.
Por ejemplo, para los epicreos la felicidad consiste en la buscar el placer y evitar el
dolor, para los estoicos la felicidad est en aceptar imperturbables el destino, para los cnicos la
felicidad consiste en vivir como los animales y renunciar a las normas sociales que son meras
convenciones.
6.2. La filosofa medieval: Al servicio de la teologa.
La Edad Media (s. V - s. XIV) se caracteriza por la presencia de la religin, en
particular el cristianismo, en todos los mbitos. En este contexto, la filosofa se presenta como
sierva de la teologa. Esta nueva situacin lleva a los eclesisticos a hacerse cargo de la
tradicin filosfica y construye una nueva forma de filosofa cuya mxima aspiracin es servir
de fundamento a la comprensin de la teologa, verdadera ciencia, que supera la capacidad
inmediata de comprensin del hombre, al estar basada en las revelaciones divinas. Por ello, el
mayor problema filosfico de la poca es cmo hacer compatible el discurso de la razn con el
contenido de la fe o revelacin. Es lo que se conoce como el problema fe-razn. Autores
importantes son San Agustn y Santo Toms de Aquino.
6.3. La filosofa moderna: Hacia la autonoma de la razn
A partir del Renacimiento (ss. XV-XVI) comienza la Edad Moderna. Se abandonan las
explicaciones de la realidad basadas en doctrinas religiosas en favor de la nueva Ciencia de
Galileo. Utilizando un nuevo mtodo, el mtodo hipottico-deductivo que es una combinacin
de hiptesis matemticas y experimentacin, Galileo podr explicar los fenmenos naturales de
una forma ms eficaz y sentar las bases para el desarrollo de nuestra tecnologa actual.

Adems durante el Renacimiento asistimos a un cambio de mentalidad radical sobre la


concepcin que el ser humano tiene del universo y de s mismo. Frente a un mundo centrado en
Dios, un mundo teocntrico como era el mundo medieval, el hombre moderno se encuentra en
un mundo en el que l es el centro, un mundo antropocntrico. En este contexto, la filosofa
abandona progresivamente la tutela de la teologa y adquiere plena autonoma para llevar a cabo
su actividad.
En esta lucha por la autonoma de la razn destacan en los siglos XVII y XVIII los
movimientos filosficos del racionalismo, empirismo, y posteriormente el idealismo
trascendental, cuyos mximos representantes sern Descartes, Hume y Kant. A pesar de sus
profundas diferencias, es una constante en sus planteamientos la exigencia del uso correcto de la
razn a fin de admitir solamente aquellos conocimientos que estn bien fundamentados. Esta
exigencia culminar en el grito de guerra de los ilustrados atrvete a pensar por ti mismo, en
su lucha por superar los prejuicios religiosos y polticos.
6.4. La filosofa contempornea: A la bsqueda del sentido
Los inicios de la filosofa contempornea (ss. XIX-XX ) van unidos a un ansia de
reforma poltica. Esta nueva situacin se manifestar en una pluralidad de corrientes
positivismo, marxismo, anarquismo, utilitarismo que ya no pretenden crear sistemas
filosficos, sino ms bien crear sociedades ideales, utopas. Se piensa que del mismo modo que
ha progresado la ciencia y la tecnologa as tambin pueden progresar las sociedades humanas.
Sin embargo, todos los intentos de plasmar en la realidad estos planteamientos ideolgicos
fracasaron y condujeron a las terribles guerras mundiales del s. XX. As, por ejemplo, el
coqueteo del nazismo con Nietzsche o la tirana de Stalin en el rgimen marxista de la Unin
Sovitica.
Tras la segunda guerra mundial la filosofa abandona el terreno poltico y se refugia en
el individuo. Se busca un nuevo sentido a la existencia del hombre que parece haber perdido
toda referencia al haber entrado en una dinmica de autodestruccin. Esta filosofa se refleja en
el Existencialismo y en la Escuela de Frankfurt.
ACTIVIDAD: Hacer un esquema donde se vean claramente los siglos, los autores y los temas
que se tratan en las diferentes pocas.

7. LA FILOSOFA Y SU SENTIDO
La palabra griega filsofo (philosophos) se form en oposicin a sophs. Se trata del
amante del conocimiento (de la sabidura) a diferencia de aquel que estando en posesin
del conocimiento se llamaba sapiente o sabio. Este sentido de la palabra ha persistido
hasta hoy: la bsqueda de la verdad, no la posesin de ella, es la esencia de la filosofa,
por frecuentemente que se la traicione con el dogmatismo, esto es, con un saber
supuestamente definitivo, perfecto y enseable. Filosofa quiere decir: ir de camino. Sus
preguntas son ms esenciales que sus respuestas y toda respuesta se convierte en una
nueva preguntaPero este ir de camino, el destino del hombre en el tiempo, alberga en
su seno la posibilidad de una honda satisfaccin, ms an la plenitud en algunos
levantados momentos. Esta plenitud no estriba nunca en una certeza enunciable, no en
proposiciones ni en confesiones, sino en la realizacin histrica del ser del hombreIr
de camino buscando, o bien hallar el reposo y la plenitud del momento, no son
definiciones de la filosofa. Esta no tiene nada encima ni al lado. No es derivable de
ninguna otra cosa. Toda filosofa se define ella misma con su realizacin. K. Jaspers.
ACTIVIDADES
1.Seala la que te parece que es la idea ms importante de los dos textos anteriores.
2. Explica con tus propias palabras la diferencia entre sabio y filsofo. 3. Qu es el
dogmatismo.

No quiero decir que la filosofa sea una ciencia imperfecta; digo simplemente que no es
ciencia, que no ha comenzado a ser ciencia... En las ciencias exactas existe siempre un
contenido doctrinario suficientemente admitido y comprobado que contina creciendo y
ramificndose. Ninguna persona razonable pondra en duda la verdad objetiva o por lo menos la
probabilidad objetivamente fundada de las notables teoras de la matemtica y de las ciencias de
la naturaleza. En general, en ellas no caben las opiniones personales, los modos de ver, los
puntos de vista privados. Y cuando se los encuentra an en alguna ciencia, en la misma medida
dicha ciencia no es todava ciencia acabada, sino que slo est por llegar a serlo y en general se
la juzga como ciencia en formacin. Pero la imperfeccin de la filosofa es muy distinta de la de
todas las ciencias. No es que no disponga de un sistema de doctrina imperfecto, incompleto en
los detalles, sino que sencillamente no dispone de ninguno. En ella absolutamente todo es
discutible; cada actitud es cuestin de conviccin personal, de interpretacin de escuela de
punto de vista. E. Husserl: La filosofa como ciencia estricta.
ACTIVIDADES: 1) Destaca las que a tu parecer son 1as ideas fundamentales del texto.
2) Tienes idea de porqu en las ciencias naturales se pueden superar las meras opiniones
personales y en la filosofa no?
La filosofa es un saber radical y lo es porque se plantea los problemas ltimos y los primeros,
por tanto, los radicales, y porque se esfuerza en pensarlos de modo radical. Este radicalismo del
pensamiento filosfico le distingue de los otros modos de conocimiento: sobre todo, le distingue
de las ciencias, porque stas, lejos de plantearse problemas radicales, no admiten ms problemas
que los que son, en principio, susceptibles de solucin, por tanto, problemas mansos, como
animales domsticos, problemas que los son en la medida en que ya estn por anticipado medio
resueltos y entran en la investigacin como en la pista del circo los leones amaestrados, es decir,
previamente morfinizados. Pero los problemas de la Filosofa son los problemas absolutos y son
absolutamente problemas, sin limitacin ninguna de su bro pavoroso, son los problemas feroces
que acongojan y angustian la existencia humana, de los que el hombre es portador y sufridor
permanente y que no ofrecen garanta alguna de ser solubles, que acaso no lo son ni lo sern
nunca. Por eso es la Filosofa el nico conocimiento que para ser lo que tiene que ser no
necesita lograr la empresa. Aun siendo un perpetuo fracaso est perpetuamente justificada como
ocupacin humana porque la fuerza de la Filosofa, a diferencia de los otros modos de
conocimiento ciencia, tcnicas, sapiencia vital o saber mundano, etc, no se funda en el acierto
de sus soluciones, sino en la inevitabilidad de sus problemas. Ortega y Gasset. La Razn
Histrica.
entrevimos que la verdad cientfica, la verdad fsica, posee la admirable calidad de ser
exacta, pero que es incompleta y penltima. No se basta a s misma. Su objeto es parcial, es slo
un trazo del mundo y, adems, parte de muchas supuestos que dan sin ms por buenos; por
tanto, no se apoya en s misma, no tiene en s misma su fundamento y raz, no es una verdad
radical. Por ello postula integrarse en otras verdades no fsicas ni cientficas que sean completas
y verdaderamente ltimas...Donde acaba la fsica no acaba el problema, el hombre que hay
detrs del cientfico necesita una verdad integral y, quiera o no, por la constitucin misma de su
vida, se forma una concepcin enteriza del Universo. Vemos aqu en clara contraposicin dos
tipos de verdad: la cientfica y la filosfica. Aquella es exacta pero insuficiente, sta es
suficiente pero inexacta, y resulta que sta, la inexacta, es una verdad ms radical que aqulla.
Ortega y Gasset Qu es la Filosofa?
ACTIVIDADES: 1. Intenta explicar porqu dice el autor de este texto que las ciencias slo se
ocupan de problemas mansos.2. Intenta explicar qu querr decir con que la filosofa es un
saber radical y que se no se funda en el acierto de sus soluciones sino en la inevitabilidad de sus
problemas. Y la diferencia entre verdad fsica y filosfica. 3. Hacer un resumen a modo de

conclusin de qu es la filosofa? Segn los diferentes autores.

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FUNCIONES DE LA FILOSOFA
La filosofa ha quedado en una situacin preocupante: apartada por la ciencia y la
tcnica, saberes que han puesto en peligro la supervivencia de la especie y del planeta, y
derrotada por el mito que contina reforzando valores injustificables. He aqu cuatro textos que
intentan responder a la pregunta de cul puede ser la funcin actual de la filosofa.
1. En primer lugar, puede entenderse que el papel de la filosofa viene determinado por su
condicin de saber de segundo orden.
Obsrvese que cada una de las diferentes ciencias tiene como objeto de estudio una parcela
concreta de la realidad: la biologa se ocupa de investigar a los seres vivos, las matemticas a los
nmeros, a sociologa los distintos tipos de sociedad... Por esto se dice que las ciencias son
saberes de primer orden.
Inmediatamente nos asaltan las preguntas: De qu se ocupa la filosofa? Cul es el objeto de
estudio de la filosofa? La respuesta es desconcertante: La filosofa no se ocupa de nada en
concreto, no es un saber de primer orden sino de segundo orden. Esto quiere decir que la
filosofa aspira a utilizar los conocimientos de las diferentes ciencias (biologa, psicologa,
fsica, matemticas, economa, sociologa...) para crearse una visin global del universo que nos
sirva para cambiar el mundo y a nosotros mismos. La filosofa, en tanto saber de segundo orden,
aspira a generar una perspectiva integradora de todas las ciencias utilizando como guas la
claridad conceptual y el rigor argumentativo. El objetivo final de la filosofa es alcanzar una
visin del mundo crtica y abierta al dilogo.
2. El filsofo espaol Jess Mostern afirma que la misin de la filosofa es ayudarnos a
vivir bien, resaltando sobre todo su aspecto tico.
Vivir seriamente consiste en tomar las riendas de nuestra propia vida, en asumir la direccin de
nuestra vida, en conducirla con el rumbo o hacia la meta deseada, lo cual supone que deseamos
mantener algn rumbo o alcanzar alguna meta. La vida seria es como un arco tensado, es un
vivir activo y desde dentro, no un mero dejarse vivir desde fuera, como la boya a la deriva que
todas las olas y corrientes agitan y llevan.
Si todo nos da igual, si no pretendemos ir a sitio alguno, tampoco precisaremos de ningn tipo
de orientacin. Pero si seriamente tratamos de vivir lo mejor posible, tendremos que orientarnos
globalmente. Esta orientacin vital ha sido proporcionada en el pasado por las religiones y (ms
recientemente) por las ideologas polticas, tanto en el caso de los grandes movimientos de
masas, como el cristianismo, el Islam, el nacionalismo o el comunismo, como en el de las
pequeas sectas y las facciones marginales. La situacin cultural de nuestra poca se caracteriza
por el estrepitoso fracaso de todas las religiones e ideologas como guas de nuestra manera de
pensar y de vivir. El derrumbe de estos viejos idearios nos ha dejado como nufragos
intelectuales en un mar sin puntos de referencia.
Nunca en el pasado los humanes (es decir, los seres humanos, hombres y mujeres) habamos
sido tan libres como ahora, ni habamos estado tan bien informados como ahora. Y, sin
embargo, nuestro desasosiego y nuestra desorientacin son obvios, as como nuestra carencia de
respuestas claras y soluciones compartidas a los problemas de nuestro tiempo, tanto personales,
como ecolgicos y polticos.
El human actual, radicalmente desorientado dejado hurfano y a la intemperie por el descalabro
de las religiones e ideologas, y confrontado a retos inditos y acuciantes, requiere una brjula
intelectual, una cosmovisin, una sabidura. Busca una orientacin filosfica a la altura de
nuestro tiempo, pero no la encuentra. La filosofa que necesitamos est an por hacer [
La filosofa se puede considerar desde dos puntos de vista: como una profesin o especialidad
acadmica (al mismo nivel que e! derecho contencioso-administrativo, la arqueologa sumeria o
la fsica de plasmas) o como una dimensin humana, asunto de todos. Pienso que este segundo
sentido es el fundamental. La filosofa como disciplina acadmica y profesional slo tiene
sentido y justificacin en la medida en que contribuya a la filosofa como dimensin humana.

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Cul es la tarea de la filosofa (como dimensin humana) en nuestro tiempo? Ayudarnos a vivir
bien y con los ojos abiertos. La filosofa como amor a la sabidura consiste en la bsqueda
consciente y reflexiva de la buena vida en, el ansia ilustrada de vivir lo mejor posible.
Jesus Mostern: La insuficiencia de la Filosofa actual en Claves de la razn prctica, n248.
pp. 20-21.
3. Karl Raimund Popper y Bertrand Russell son dos filsofos del s. XX, de formacin
cientfica, que defendieron el uso de la filosofa como un arma contra el fanatismo y la
intolerancia. Ambos entienden la filosofa como el uso autnomo de la razn para liberarnos de
los prejuicios aprendidos. Solamente si la filosofa nos ayuda a ser ms crticos e independientes
nos sirve de algo. El primer texto pertenece a Karl Popper.
Todos los hombres y todas las mujeres son filsofos; o permtasenos decir, si ellos no
son conscientes de tener problemas filosficos, tienen, en cualquier caso, prejuicios
filosficos. La mayor parte de estos prejuicios son teoras que [ humanos]
inconscientemente dan por sentadas o que han absorbido de su ambiente intelectual o de
la tradicin.
Puesto que pocas de estas teoras son conscientemente sostenidas, constituyen
prejuicios en el sentido de que son sostenidas sin examen crtico, incluso a pesar de que
puedan ser de gran importancia para las acciones prcticas de la gente y para su vida
entera.
Una justificacin de la existencia de la filosofa profesional reside en el hecho de que
los hombres necesitan que haya quien examine crticamente estas extendidas e
influyentes teoras (...).
Toda filosofa debe partir de las dudosas y a menudo perniciosas concepciones del
sentido comn acrtico. Su objetivo es el sentido comn crtico e ilustrado: una
concepcin ms prxima a la verdad y con una influencia menos perniciosa sobre la
vida humana.
Karl R. Popper: Cmo veo la filosofa, p. 64
El segundo texto pertenece al libro Los problemas de la filosofa de Bertrand Russefl. Este libro
es muy conocido por ser una iniciacin amena y sencilla a los problemas filosficos ms
complejos.
De hecho el valor de la filosofa debe ser buscado en una larga medida en su real
incertidumbre.
El hombre que no tiene ningn barniz de filosofa, va por la vida prisionero de los
prejuicios que derivan del sentido comn, de las creencias habituales en su tiempo, en
su pas, y en su sociedad, y de las que se han desarrollado en su espritu sin la
cooperacin ni el consentimiento deliberado de su razn. Para este hombre el mundo
tiende a hacerse preciso, definitivo, obvio, los objetos habituales no le suscitan
problema alguno, y las posibilidades no familiares son desdeosamente rechazadas.(...)
La filosofa, aunque incapaz de decirnos con certeza cul es la verdadera respuesta a las
dudas que suscita, es capaz de sugerir diversas posibilidades que amplan nuestros
pensamientos y nos liberan de la tirana de la costumbre.
Bertrand Russell: Los problemas de la filosofa, p. 131.
ACTIVIDADES: 1. Define el trmino prejuicio de acuerdo con el sentido que Bertrand
Russell le otorga en el texto. A continuacin, cita alguno que se derive de las creencias
de tu entorno. 2. Por qu afirma el autor que estos problemas amplan nuestra
concepcin de lo posible, enriquecen nuestra imaginacin intelectual y disminuyen la
seguridad dogmtica que cierra el espritu a la investigacin.

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