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INFORAMA
Tecnologa del plasma atmosfrico Openair

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Tratamiento de plsticos
con plasma en lnea para
una adhesin garantizada

Para garantizar la adhesin ptima y duradera en el tiempo de aplicaciones y lacados sobre


materiales plsticos, un pretratamiento adecuado de la superficie es absolutamente
indispensable. La tecnologa del plasma atmosfrico Openair es un mtodo ecolgico que no
requiere la aplicacin de Primer, facilita una ptima activacin en lnea y sobre todo es muy
econmico.
Ins A. Melamies, periodista

Pretratamiento de la carcasa de un telfono mvil con una tobera rotativa de plasma.

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INDUSTRIA DEL PLASTICO

Las superficies de plstico no polares son muy difciles


de humedecer. En particular las pinturas y los adhesivos modernos a base de agua tienen que ser activados
antes de la adhesin mediante un pretratamiento. Para
esto hay diferentes mtodos. Sin embargo, el mtodo
ms comn es la aplicacin de Primer, un agente qumico para mejorar la adhesin. El plasma atmosfrico
Openair no es nocivo y cumple los requisitos medioambientales.
Plasma, el 4 estado de la materia
El plasma se basa en un simple principio fsico. A travs de aportacin de energa se cambia el estado de la
materia: de slido a lquido y de lquido a gaseoso. Si al
gas se le aporta energa adicional, ste se ioniza, la
mayor energa cintica de los electrones son expulsados de los tomos. Se generan electrones libres, iones y
fragmentos de molculas y as el gas se convierte en
plasma (4 estado de la materia). Debido a su estado
inestable y las presiones atmosfricas es usual el aprovechamiento del plasma.
A partir de 1995 la tecnologa de plasma atmosfrico
Openair desarrollada y patentada por la empresa alemana Plasmatreat cre nuevas oportunidades. Con el
desarrollo y el empleo de toberas de plasma por primera vez se logr integrar la aplicacin de este estado de la
materia, que hasta entonces casi no haba encontrado
aplicacin industrial, en los procesos de produccin (en
lnea). De esta manera se facilita el pretratamiento con
plasma de superficies en presin atmosfrica a gran
escala en la industria. Con esto se cre un mtodo, cuya
aplicacin no implica ningn tipo de problemas ecolgicos, se necesitan solamente aire comprimido y
corriente elctrica. La tecnologa innovadora proporciona limpieza exhaustiva y un alto nivel de activacin
de las superficies de plstico y as logra una adhesin
ptima de lacas, pinturas y adhesivos.
Chorro de plasma sin carga elctrica
Actualmente, la tecnologa se utiliza para pretratamiento de superficies en casi todos los campos industriales a nivel mundial. Una caracterstica especial del
chorro de plasma es su neutralidad elctrica, por lo cual
el campo de aplicabilidad se extiende y simplifica. Su
intensidad es tan alta que la velocidad de trabajo puede
alcanzar valores de varios 100 metros/minutos. El
calentamiento tpico de las superficies de plstico
durante el pretratamiento llega a ?T < 20C. El sistema
proporciona un funcionamiento mltiple: activa la
superficie mediante procesos de oxidacin especficos
y aumenta la tensin superficial varias veces. De este
modo, para muchos plsticos se pueden alcanzar valores hasta 72 mN/m. En el sentido tcnico el plasma es
un gas conductor. Cuando el chorro de plasma libre de
potencial llega a la superficie, ste descarga las cargas
electroestticas del componente a tratar a la tierra. Por
lo tanto se produce una descarga esttica de la superficie. Al mismo tiempo el plasma limpia la superficie de
manera exhaustiva y facilita un alto nivel de activacin.
Por otro lado, con la adicin de un precursor se pueden
formar especficos nano-recubrimientos en lnea, que
hace posible la modificacin individual de la superficie
segn lo requieren las propiedades del producto posterior. De tal manera se pueden producir plsticos con
superficies que facilitan la adhesin.

El chorro de plasma sin carga elctrica realiza una limpieza exhaustiva, un alto grado de activacin y aplicacin de nano-recubrimientos en las superficies a tratar.

La tecnologa ecolgica, certificada por la norma DIN


ISO 9001 se basa en el principio de un sistema de
toberas que funciona a presin atmosfrica, quiere
decir sin uso de costosas cmaras de vaco, y se puede
integrar en lnea. Las toberas que se utilizan para diferentes formas son compatibles con sistemas robticos
y stos se pueden integrar fcilmente en los procesos
de produccin ya existentes.
Mejora de la adhesin de manera ecolgica
Una gran ventaja de nuestra tecnologa de plasma es
que por el alto nivel de activacin, las superficies pueden obtener nuevas propiedades explica Christian
Buske, (Socio -Gerente de Plasmatreat) y contina: De
este modo se pueden unir materiales que hasta ahora
no eran compatibles de unir, as que adhesivos a base
de agua o UV muestran a mayor escala una excelente
adhesin, incluso sobre materiales difciles a unir, tales
como plstico no polar. En principio el tratamiento es
uniforme, los parmetros son reproducibles y se revisan a travs de control de proceso.
El pretratamiento preciso y la limpieza exhaustiva de
las superficies a adherir mediante Plasma Openair proporcionan la utilizacin de adhesivos modernos UV,
libres de aditivos, as como de sistemas a base de agua.
De esta manera, por ejemplo, se pegan las ventanillas
de policarbonato con adhesivos UV libres de aditivos
en las carcasas de telfonos mviles. Esta tecnologa de
plasma evita por completo el pretratamiento adicional
mediante aplicacin de Primer, un agente qumico, o el
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liza tambin en combinaciones de termoplsticos y
duromeros, as llamados materiales termofijos (termoplstico - goma de silicona lquida LSR, termoplstico
goma).
El pretratamiento con plasma atmosfrico posibilita no
slo la unin de materiales incompatibles, tambin
optimiza la seguridad del proceso y cumple con las exigencias altas de calidad. El nivel obtenido de adhesin
aumenta, la influencia de los parmetros relevantes en
el proceso disminuye y la unin de materiales estndares se mejora notablemente.

El plasma atmosfrico Openair garantiza un pretratamiento unilateral de pelculas de plstico y excelentes resultados duraderos.

El pretratamiento con Plasma Openair logr en esta rueda de regulacin la unin estable entre PP (dentro) y TPU (alrededor).

cepillado y el lavado de las superficies. Asimismo, en la


produccin desde un principio se evitan las emisiones
de VOC (compuestos orgnicos voltiles). El tratamiento es uniforme y se puede vigilar mediante control de
proceso.
Plasma en el moldeo por inyeccin
Las tecnologas destinadas son el moldeo por inyeccin
de dos componentes, as como los procesos anteriores
y posteriores tales como aplicacin de lacado, adhesin,
impresin y aplicacin de recubrimientos. El mtodo
innovador posibilita las combinaciones econmicas en
compuestos de componentes duros y blandos. A fin de
obtener una unin permanente entre materiales plsticos no compatibles entre s, el pretratamiento con plasma Openair puede sustituir el uso de materiales costosos como ABS/PC en los compuestos de componentes
duros y blandos por materiales baratos como polipropileno (PP) y poliuretano termoplstico (TPU).
Asimismo, este mtodo tiene un gran potencial para la
limpieza exhaustiva y mejoramiento de la adhesin en
la tecnologa multicomponente en combinaciones de
plstico-plstico y plstico-metal. La tecnologa se uti4 | PLSTICOS UNIVERSALES

Activacin de pelculas de plstico


El desarrollo de los ltimos aos y la investigacin a
propsito hicieron disponible la tecnologa de Plasma
Openair tambin para aplicaciones a gran escala. De
esta forma los procesos mencionados para pretratamiento de las pelculas son transferibles. Las pelculas
de polipropileno encuentran muy amplia la aplicacin
en diferentes campos de la industria y del hogar como
empaque de alimentos y cigarillos, como etiquetas o
como pelculas tcnicas en la electronica. A fin de
garantizar una excelente impresin y adhesin de estas
pelculas, hay que aumentar la tensin superficial y con
esto el nmero de grupos polares ubicados en la superficie de la pelcula.
Con este objetivo, desde hace aos se utiliza el tratamiento Corona junto con el tratamiento con llama. De
esta manera se pueden tratar previamente tambin
pelculas muy anchas con velocidades medias a altas.
Sin embargo, con el mtodo Corona existe el riesgo de
tratamiento de ambos lados de la pelcula que puede
dejarla bloqueada en el rollo. Adems, este tratamiento
propone una activacin mala. El efecto deseado no es
muy estable y disminuye con el tiempo durante el
almacenamiento.
El tratamiento de superficies Plasma Openair garantiza
un efecto durable en el tiempo. El plasma atmosfrico
es libre de potencial y garantiza un tratamiento unilateral con excelentes resultados duraderos. Al contrario
del tratamiento Corona, la tensin superficial obtenida
facilita la impresin sobre plsticos tambin con sistemas de lacado a base de agua.
Plasma antes de la aplicacin de lacado
Interruptores con smbolos hechos por lser, listn
embellecedor y recubrimientos de brillo intenso, pantallas de visualizacin, brillantes y resistentes a ralladuras, rejas de ventilacin o agarraderas de guantera:
todos estos componentes de plstico en el interior del
coche necesitan una capa de lacado de alta calidad.
La tecnologa del plasma atmosfrico se puede usar
como pretratamiento adecuado tanto para la adhesin,
como para la aplicacin de lacado en estos componentes de construccin, como por ejemplo este tratamiento se emplea para los automviles de las marcas BMW
y Rolls-Royce.
Otro ejemplo: antes de la aplicacin de lacado la superficie de carcasas de telfonos mviles debe satisfacer
ms altas exigencias. El lacado debe ser absolutamente
inmaculado y la superficie a tratar debe ser libre de
impurezas. Incluso un granito de polvo casi invisible en
la superficie de la carcasa antes de la aplicacin del
lacado puede causar despus una desigualdad, un mal
aspecto de la superficie que en general no se acepta por

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INDUSTRIA DEL PLASTICO

reaccionado respectivamente. En estos pases, la


empresa Plasmatreat ha instalado con mucho xito instalaciones de limpieza de carcasas de telfonos mviles
que facilitan una limpieza muy eficiente en las lneas de
produccin. Directamente antes de la aplicacin del
lacado, varias toberas rotativas de plasma limpian las
superficies de plstico con un alto grado de eficiencia.
De esta manera, los desperdicios durante la produccin
fueron reducidos del 12 por ciento a menos del 5 por
ciento.

Limpieza: Los iones y los electrones libres del chorro de plasma eliminan las contaminaciones. Las sustancias orgnicas se oxidan y por
lo general se convierten en hidrogeno y dixido de carbono.

el cliente. La causa principal aqu es la carga electrosttica de partculas de polvo.


Los proveedores conocidos en la industria de telfonos
mviles en China, Corea del Sur y Finlandia ya han

Beneficios
Los ejemplos mencionados muestran que la diversidad
de la tecnologa Plasma Openair tiene campos de aplicacin casi ilimitados. Se trata de un sistema fcil de
integrar en lnea, tal como en una instalacin robtica.
Las ventajas principales sobre todo son la seguridad y la
calidad de este mtodo para la produccin. Con respecto a esto se pueden satisfacer por completo tambin las
ms altas exigencias. Adems, la tecnologa ofrece una
integracin fcil en los procesos de produccin ya existentes, mayor eficiencia econmica en comparacin con
los mtodos convencionales y sobre todo muestra.

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